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Könnte eine Pandemie eine Wirtschaft zerstören? Iran und der schwarze Tod

Könnte eine Pandemie eine Wirtschaft zerstören? Iran und der schwarze Tod

Während die Welt mit COVID-19 fertig wird, hängt eines der größten Probleme im Zusammenhang mit der Pandemie mit dem verursachten wirtschaftlichen Schaden zusammen. Was sind die langfristigen Konsequenzen? Ein Rückblick auf den Schwarzen Tod zeigt, wie selbst Regionen, die nicht von der Pest betroffen waren, andere Auswirkungen haben würden.

Der kürzlich erschienene Artikel „Die Auswirkungen des schwarzen Todes auf den iranischen Handel (1340–1450 n. Chr.)“ Von Ahmad Fazlinejad und Farajollah Ahmadi erzählt die Geschichte, wie diese Region aufgrund einer Pandemie ihre Position als internationales Handelszentrum verlor. Dies lag nicht an Bevölkerungsverlusten im Iran, sondern daran, dass der Schwarze Tod für ihre Handelspartner so zerstörerisch war.

Das dreizehnte Jahrhundert gilt als goldenes Zeitalter, wenn es um den internationalen Handel und den Aufstieg globaler Verbindungen geht. Der Aufstieg des mongolischen Reiches trug dazu bei, den Handel über die Seidenstraße zu erleichtern und Waren aus China und Indien nach Europa zu bringen. In dieser Zeit profitierte der Iran und insbesondere seine Südküste als Handelszentrum. Die Stadt Hormuz war der führende Hafen der Region und hatte Seewerte mit Indien und China im Westen sowie mit Jemen und Afrika im Süden aufgebaut. Reisende in die Stadt loben ihre wirtschaftliche Vitalität - zum Beispiel schreibt Marco Polo über Hormuz:

Händler kommen mit dem Schiff aus Indien hierher und bringen alle Arten von Gewürzen, Edelsteinen und Stoffen aus Seide, Gold, Elefantenstoßzähnen und vielen anderen Waren mit. In dieser Stadt verkaufen sie sie an andere, die sie an verschiedene Kunden in der ganzen Welt verteilen. Es ist ein großes Handelszentrum mit vielen ihm untergeordneten Städten und der Hauptstadt des Königreichs.

Eine der wichtigsten Verbindungen bestand mit der Stadt Täbris im heutigen Nordiran. Es diente als Hauptstadt des mongolischen Staates Ilkhanate, der zwischen den 1250er und 1330er Jahren ein riesiges Gebiet im Nahen Osten und in Zentralasien beherrschte. Es war auch die Heimat vieler europäischer Händler, insbesondere der Genueser, die den Warentransport vom Iran zum Schwarzen Meer, zum Mittelmeer und letztendlich zu den Häfen Europas erleichtern würden.

In ihrem Artikel stellen Fazlinejad und Ahmadi mehrere Fälle fest, in denen europäische Reisende vor der Mitte des 14. Jahrhunderts aus geschäftlichen oder religiösen Gründen durch den Iran gereist sind. Mit dem Fall des Ilkhanats im Jahr 1335 und der anschließenden politischen Unordnung in ihren früheren Gebieten nahmen diese Reisen jedoch ab.

Der Ausbruch des Schwarzen Todes zwischen 1347 und 1352 würde dazu führen, dass viele Teile Eurasiens einen katastrophalen Bevölkerungsrückgang erleiden. Darüber hinaus würde die Beulenpest in den folgenden Jahren zurückkehren - Fazlinejad und Ahmadi beobachten zehn weitere große Ausbrüche zwischen der ersten Pandemie und dem Jahr 1450. Der Iran selbst wäre von der Pest betroffen - Chronisten berichten beispielsweise, dass in Täbris 300.000 Menschen starben zwischen den Jahren 1369 und 1370 zeigt der Artikel jedoch auch, dass ein Teil der Region weitgehend verschont geblieben zu sein scheint:

Bemerkenswert an den Ausbrüchen des Schwarzen Todes im Iran ist, dass seit Beginn der Ausbreitung der Krankheit bis Mitte des 15. Jahrhunderts in den historischen Quellen kein Bericht über die Pest an den Küsten und Häfen des Persischen Golfs gefunden wurde. Die einzigen verfügbaren Informationen beziehen sich auf den Ausbruch der Pest in Sistan im Jahr 1347, über den der persische Historiker Malik Šāh Ḥusayn Sīstānī aus dem 16. Jahrhundert berichtet hat. Er sagt, dass die Einwohner von Sistan stark unter der Pest gelitten haben, aber es gibt keine Hinweise auf die Ausbreitung der Krankheit an den Küsten des Persischen Golfs.

Während der Schwarze Tod anscheinend keine großen Verluste in der Bevölkerung von Hormuz und anderen Teilen des südlichen Iran verursachte, verwüstete er langfristig ihre Wirtschaft. Dies liegt daran, dass die Pest ihre Handelspartner, insbesondere ihre Verbindungen zu Europa, lahmgelegt hat. Italienische Kaufleute konnten ihre Handelsnetzwerke einfach nicht fortsetzen. Gleiches galt für ihre Verbindungen nach Ostasien, da auch die Hafenstädte Chinas zurückgingen. Sogar der lokale Handel litt in dieser Zeit.

Es würde Generationen dauern, bis sich die Bevölkerung vom Schwarzen Tod erholt und die Nachfrage nach internationalem Handel zurückkehrt. Bis dahin führten geopolitische Veränderungen - nämlich die Herrschaft des Osmanischen Reiches über den Nahen Osten und Südosteuropa - dazu, dass europäische Kaufleute über den Iran keinen Zugang mehr zu den Handelskorridoren hatten. Dies führte dazu, dass Städte wie Hormuz im wirtschaftlichen Niedergang begriffen waren, als das globale Geschäft an ihnen vorbeiging.

Der Artikel „Die Auswirkungen des schwarzen Todes auf den iranischen Handel (1340–1450 n. Chr.)“ Von Ahmad Fazlinejad und Farajollah Ahmadi wird in der Zeitschrift veröffentlicht Iran und der Kaukasus. Sie können den Artikel über den Verlag Brill lesen.

Siehe auch: Verteidigung Venedigs gegen den schwarzen Tod

Siehe auch: The Black Death und COVID-19 mit Winston Black


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