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Die wilden Jagden der mittelalterlichen Überlieferung

Die wilden Jagden der mittelalterlichen Überlieferung

Von Karin Murray-Bergquist

Der singuläre Begriff „Wilde Jagd“ wird den unzähligen Geschichten von wandernden Geisterbändern, die im mittelalterlichen Europa in vielen Formen verbreitet waren, wenig gerecht. Obwohl das allgemeine Muster einer Truppe von Geistern, die ohne Ruhe reisen, ein wiederkehrendes Thema ist, unterscheiden sich die Versionen ihres Ursprungs, ihrer Identität und ihres Zwecks stark genug, um fast nichts miteinander zu tun zu haben. Eine Handvoll Variationen dieses Themas veranschaulichen die große Auswahl an Phantom-Hosts, die das Land bereisten.

Der Begriff „Hellequins Jagd“ tauchte im 12. Jahrhundert auf, als Orderic Vitalis (1075–1142) in seinem Historia Prediger, zeichnete die Geschichte von a Prozession der Verdammten, anerkannt von einem Zeugen, dem jungen Priester Walchelin, als familia Herlechini. Das Erscheinen des eigenen Bruders des Priesters und das Zeichen, das eine gespenstische Hand auf Walchelin hinterlassen hatte, waren ein Beweis für seine Geschichte - ein wichtiger Aspekt der mittelalterlichen Geistergeschichte, da sichergestellt wurde, dass die Zeugen nicht nur von Dämonen getäuscht wurden. Andere kirchliche Quellen - Raoul Glaber (985–1047), die Abtei von Saint-Foi und William von Auvergne (1180 / 90–1249) - beschreiben ähnliche Prozessionen, von denen einige Seelen gequält werden, andere den Tod ihrer Zeugen vorhersagen ohne Ruhe wandern.

In dem Peterborough Chronik von 1127 erscheint die geisterhafte Jagd in ihrer ganzen Pracht - komplett mit abscheulichen schwarzen Höllenhunden und Phantomreitern auf schwarzen Pferden und Ziegen, die den Frieden tagelang stören. Der Vorfall, den diese Phantome begleiteten, war die Ankunft des unbeliebten neuen Abtes, ein Punkt, den die Geschichte nicht zu verbergen vermochte. Für diese Erscheinungen gibt es keine Ursprungsgeschichte, aber ihr unruhiger Zustand illustrierte das Missfallen der Mönche, das sich auf die spirituelle Ebene erstreckte.

Die Legende von Herla

Die Legende von König Herla, die der Schriftsteller Walter Map (1140–1210) aufgezeichnet hat, setzt dagegen die Umwandlung seiner Partei in wandernde Gestalten in Gang - unfähig, zu den Lebenden zurückzukehren, aber nicht ganz tot. König Herla besucht die Hochzeit eines Zwergenkönigs in einer Berghöhle. Beim Verlassen erhält er einen weißen Hund und die Warnung, dass weder er noch seine Männer von ihren Pferden absteigen dürfen, bis der Hund dies getan hat. Der erste Mann, den sie außerhalb der Höhle treffen, erkennt ihn nicht: Der Name Herla ist bekannt, aber nur als Legende von vor langer Zeit, einem König, der auf mysteriöse Weise verschwunden ist. Einer seiner Männer, der dies hört, springt bestürzt von seinem Pferd und verwandelt sich sofort in Staub. Der Rest, vorgewarnt, reist mit dem Hund weiter, der bis heute nie abgestiegen ist, obwohl die Truppe selbst verschwunden ist. (Der Autor konnte sich nicht davon abhalten, in bissigen Bemerkungen über die Gefahren wandernder Könige zu verrutschen. - Map wurde vom peripatetischen Hof Heinrichs II. (1133–1189) bekanntermaßen verärgert.

Map verbindet seine Legende mit Hellequins Jagd, indem er den Begriff verwendet Herlethingi, aber sein Bericht war nicht der einzige, der mit einer legendären Figur in Verbindung gebracht wurde: Gervase of Tilbury (1150–1220) schließt dies als Facette der Legende von König Arthur ein, genau wie anderswo wurde Óðinn manchmal als Anführer der Jagd bezeichnet. In anderen Berichten war der Anführer weiblich und verband die Geschichten manchmal mit der römischen Göttin Diana oder mit dem Valkyrjar der nordischen Mythologie. Der Name Hellequin oder Herlechin war, obwohl er oft im Zusammenhang erwähnt wurde, keine konstante Zahl im Phantomwirt.

Priesterliche Berichte über Phantomprozessionen, die oft als Warnung dienen, identifizieren die Figuren eindeutig als verstorbene Seelen, die in Jean-Claude Schmitts ausgezeichnetem Satz "eine Art wanderndes Fegefeuer" aushalten.

Die gespenstischen Figuren von Herla und König Arthur sind jedoch unterschiedlicher Natur und erinnern an eine legendäre Vergangenheit, während sie die Gegenwart mit ihrer Aktivität stören. Ihr vorübergehender Zustand ist kein Fegefeuer, sondern eine unangenehme Halbwertszeit.

Manchmal wurde der Phantomwirt aggressiv: Giraldus Cambrensis (1146–1223) erzählt von einer geisterhaften Armee, die ein ruhendes Lager physisch angreift. Diese Geschichte erinnert an die Phantomarmeen, die in der Prosa Edda, die ihre Schlacht jede Nacht auf der Insel Hoy in Orkney wiederholen. Giraldus weist jedoch darauf hin, dass solche Erscheinungen nicht ungewöhnlich waren, insbesondere bei Kriegskampagnen in Irland.

Die Assoziationen der Wild Hunt bestehen aus ebenso ungezähmten Orten. Mit wenigen Ausnahmen finden die meisten Berichte im Freien statt: König Herla wurde zuletzt beim Überqueren des Flusses Wye gesichtet, Arthurs Wirt erschien im Wald, und Walchelins Begegnung fand weit entfernt von jeder Wohnung statt. Bischof William von Auvergne verstärkte den Kontrast zwischen Wildheit und Häuslichkeit und behauptete, dass die feindliche Wildjagd keine Felder betreten könne - ein Detail, das gelegentlich als Überbleibsel der Anbetung von Erntegöttinnen interpretiert wurde, das William jedoch aufgrund ihrer geistigen Sauberkeit behauptet.

Die Tradition der wilden Jagd

Der Begriff der Wildjagd als zusammenhängende Tradition setzte sich im 19. Jahrhundert fester durch und wurde zu einem beliebten Kunstmotiv und Gegenstand von Spekulationen über seine Ursprünge. Die mittelalterlichen Geschichten von gespenstischen Prozessionen, Armeen und Jagden sind geschickt darin, dieses Thema in und um andere Geschichten zu verweben, so dass es weniger eine eigenständige Geschichte als vielmehr ein wiederkehrendes Thema ist. Es könnte als allgemeine Ermahnung für die Lebenden verwendet werden, ihre Verhaltensweisen zu ändern, oder ihre Kritik könnte gezielter sein, wie in der Peterborough Chronikoder das Konto von Walter Map.

Die meisten dieser Geschichten werden von lebenden Zeugen erzählt, von Zuschauern, die von den Geistern selbst aus mehr oder weniger unheimlichen Gründen herausgegriffen werden. Andere werden aus größerer Entfernung erzählt, wie es manchmal bei Erscheinungen der Fall ist, aber nicht vom Rekorder. Am auffälligsten ist vielleicht, dass Maps Version die Geschichte aus Herlas Sicht erzählt, anstatt dass sein zum Scheitern verurteilter Herrscher sie einem Passanten erzählt. Ob als Omen, Warnung oder Gefolge einer legendären Figur, die Veränderlichkeit der Geschichte und die Kraft des Bildes, das sie hervorruft, haben die Wilde Jagd zu einem dauerhaften Element sowohl der mittelalterlichen als auch der jüngeren Folklore gemacht.

Karin Murray-Bergquist ist Doktorandin an der Memorial University in Neufundland.

Siehe auch: Die mittelalterlichen wandelnden Toten

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Bild oben: Wodans Wildjagd, dargestellt in Nordisch-Germanischen Götter und Helden (1882)


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