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Kriegsherr aus dem 6. Jahrhundert in England entdeckt

Kriegsherr aus dem 6. Jahrhundert in England entdeckt

Archäologen haben die Überreste eines hochrangigen Kriegsherrn entdeckt, der im sechsten Jahrhundert lebte. Sie glauben, dass die Entdeckung wichtige Auswirkungen auf unser Verständnis der Gesellschaft im poströmischen Großbritannien haben wird.

Ein Team der University of Reading hat den Standort in der südenglischen Grafschaft Berkshire untersucht, nachdem er 2018 erstmals von Metalldetektoren entdeckt wurde. Die Person wurde auf einem Hügel mit herrlichem Blick über das umliegende Themse-Tal begraben gefunden. Der sogenannte "Marlow Warlord" war ein befehlshabender, sechs Fuß großer Mann, und er wurde neben einer Reihe teurer Luxusgüter und Waffen begraben, darunter ein Schwert in einer verzierten Scheide, Speere, Bronze- und Glasgefäße und andere persönliche Gegenstände Ausstattung.

Sue Washington war eine der Detektoristinnen, die zum ersten Mal auf die Baustelle stießen. "Bei zwei früheren Besuchen hatte ich ein großes Signal aus dieser Gegend erhalten, das tiefes Eisen zu sein schien und höchstwahrscheinlich nicht von Interesse war", erklärte sie. "Die Unsicherheit, die mir in den Sinn kam, und bei meiner nächsten Reise musste ich nur nachforschen, und dies erwies sich als drittes Glück!"

Sue, die zusammen mit anderen Mitgliedern des Metalldetektionsclubs der Maidenhead Search Society die Baustelle bereits mehrmals besucht hatte, entdeckte zunächst zwei Bronzeschalen. Als sie das Alter und die Bedeutung des Funds erkannte, hörte sie auf zu graben und der Club registrierte diese Entdeckung gemäß den Best Practices beim Portable Antiquities Scheme (PAS).

Der PAS Finds Liaison Officer für Buckinghamshire führte eine gezielte Ausgrabung durch, um die sehr zerbrechlichen Bronzegefäße zu bergen. Dabei wurden zwei eiserne Speerspitzen geborgen, was darauf hindeutete, dass es sich wahrscheinlich um ein frühmittelalterliches Grab handelte. Dank ihrer Aktionen wurden die Schalen und Speerspitzen identifiziert und konserviert und werden nach Sues großzügiger Spende bald im Buckinghamshire Museum in Aylesbury ausgestellt.

In Anerkennung der Bedeutung der Bestattung und der Notwendigkeit detaillierterer archäologischer Untersuchungen führte ein Team unter der Leitung der Abteilung für Archäologie der Universität Reading im August 2020 eine vollständige Untersuchung und Ausgrabung durch Ausgrabungen, die für den Schutz vor landwirtschaftlichen Tätigkeiten von entscheidender Bedeutung sind.

"Wir hatten erwartet, eine Art angelsächsisches Begräbnis zu finden, aber was wir fanden, übertraf alle unsere Erwartungen und lieferte neue Einblicke in diesen Abschnitt der Themse in den Jahrzehnten nach dem Zusammenbruch der römischen Regierung in Großbritannien", erklärte Dr. Gabor Thomas , Spezialist für frühmittelalterliche Archäologie an der University of Reading. „Dies ist das erste Begräbnis dieser Art im Becken der mittleren Themse, das oft zugunsten der oberen Themse und Londons übersehen wird. Dies deutet darauf hin, dass die in dieser Region lebenden Menschen möglicherweise wichtiger waren als die zuvor vermuteten Historiker.

„Dieser Typ wäre im Vergleich zu anderen Männern zu dieser Zeit groß und robust gewesen und wäre auch heute noch eine imposante Figur gewesen. Die Art seiner Beerdigung und der Ort mit Blick auf die Themse lassen darauf schließen, dass er ein angesehener Anführer eines lokalen Stammes war und wahrscheinlich selbst ein beeindruckender Krieger gewesen war. “

Das sechste Jahrhundert war ein Zeitalter großer Veränderungen in England mit erheblichen Einwanderungsraten vom Kontinent und der Bildung neuer Identitäten und Machtstrukturen in dem Vakuum, das durch den Zusammenbruch der römischen Verwaltung um 400 n. Chr. Entstanden war. Etwa ein Jahrhundert später - in der Zeit, in der der Marlow-Kriegsherr lebte - wurde England von lokalen Stammesgruppen besetzt, von denen einige in angelsächsische Königreiche wie Wessex, Mercia und Kent expandierten.

Die Region der mittleren Themse zwischen London und Oxford galt früher als „Grenzland“ in dieser Region mit mächtigen Stammesgruppen auf jeder Seite. Diese neue Entdeckung legt nahe, dass das Gebiet möglicherweise wichtige eigene Gruppen beherbergt hat. Es ist wahrscheinlich, dass das Gebiet später herausgedrückt oder in die größeren benachbarten Protokönigreiche Kent, Wessex und Mercia aufgenommen wurde.

Ein Team aus Archäologen der University of Reading und örtlichen Freiwilligengruppen führte im August 2020 mit freundlicher Genehmigung des unterstützenden Landbesitzers eine zweiwöchige Ausgrabung des Geländes durch. Diese Aktivität umfasste geophysikalische Untersuchungen, Testausgrabungen und eine vollständige Ausgrabung der Grabstelle.

Mit dem Marlow Warlord wurde ein Schwert mit einer außergewöhnlich gut erhaltenen Scheide begraben gefunden - was es zu einem der am besten erhaltenen Scheidenschwerter macht, die aus dieser Zeit bekannt sind - aus Holz und Leder mit dekorativen Bronzebeschlägen, Speeren, Bronze- und Glasgefäßen, Kleid -Fittings, Scheren und andere Geräte.

Diese Objekte werden derzeit von Pieta Greaves von Drakon Heritage and Conservation konserviert. Weitere Analysen der menschlichen Überreste werden an der Abteilung für Archäologie der Universität Reading durchgeführt, um das Alter, die Gesundheit, die Ernährung und die geografische Herkunft des Mannes zu bestimmen.

Michael Lewis, Leiter des Portable Antiquities Scheme des British Museum, fügte hinzu: „Dies ist ein großartiges Beispiel für die Zusammenarbeit von Archäologen und Metalldetektoren. Besonders wichtig ist die Tatsache, dass die Finder anhielten, als sie feststellten, dass sie etwas Bedeutendes entdeckt und archäologische Hilfe in Anspruch genommen hatten. Auf diese Weise stellen sie sicher, dass viel mehr über diese interessante Beerdigung gelernt werden kann. “

Das Team hofft nun, Spenden sammeln zu können, um weitere Konservierungsarbeiten zu finanzieren, damit einige der Funde 2021 im Buckinghamshire Museum ausgestellt werden können, wenn die neu renovierten permanenten Galerien wiedereröffnet werden.

Top Bild: Die Überreste des Kriegsherrn. Foto mit freundlicher Genehmigung der University of Reading


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