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Robin Hood - Der Mann, der Mythos und die Geschichte - Teil 3: Die Männer des Langbogens

Robin Hood - Der Mann, der Mythos und die Geschichte - Teil 3: Die Männer des Langbogens

Von Andrew Latham und Rand Lee Brown II

"Ganz Englande war eine Affäre, bis auf den krummen Stock und den grauen Gänseflügel."

- Englisches Sprichwort des 16. Jahrhunderts

Das vielleicht am leichtesten erkennbare Merkmal von Robin Hood für sein Publikum - sowohl im Mittelalter als auch in der Moderne - ist seine enge Verbindung mit dem Bogenschießen. Der Waldverbrecher ohne seinen treuen Langbogen wird zu jemand anderem, und selbst die frühesten Darstellungen von ihm zeigen seine Fähigkeiten mit der mittelalterlichen Waffe. In einem der Lyttle Gest Geschichten sehen wir die Originalversion von Robyns heimlicher Teilnahme an einem Bogenschießenwettbewerb, während er verkleidet ist.

Die Vertrautheit mit dem englischen Militärbogenschießen des 14. bis 15. Jahrhunderts ist entscheidend für das Verständnis der Robin Hood-Mythologie und der Historizität des Gesetzlosen. Dazu müssen wir uns mit der Welt und dem Charakter des mittelalterlichen englischen Bogenschützen befassen, der nicht nur für die militärischen Erfolge seines Landes während des Titankonflikts, der jetzt als Hundertjähriger Krieg bekannt ist, eine entscheidende Rolle spielte, sondern auch für den gesamten sozialen und sozialen Krieg kulturelle Entwicklung der nationalen Identität seiner Heimat.

Zwar gibt es auf den britischen Inseln lange vor dem 14. Jahrhundert (insbesondere in verschiedenen Regionen in Wales) erhebliche Hinweise auf eine Kultur des militärischen Bogenschießens, doch seine entscheidende Rolle auf den Schlachtfeldern des Hundertjährigen Krieges machte sie zu dem weltweit anerkannten Phänomen heute. Durch einen Prozess, der noch nicht vollständig verstanden und heiß diskutiert wird, wurde die Anwendung des Langbogens im Kampf zum Mittelpunkt einer gesamten Militärkultur, die im England des 14. und 15. Jahrhunderts einzigartig ist, insbesondere unter den gemeinsamen Klassen oder vielmehr der Yeomanie.

Es wird allgemein angenommen, dass dieses Phänomen zuerst von dem kriegerischen König Edward I. verstärkt und gefördert wurde, der in seinen Kämpfen gegen die dicht gepackten Schiltrons schottischer Pikeniere sofort den Wert einer gewaltigen, panzerbrechenden Fernkampfkraft erkannte. Noch wichtiger ist, dass der Langbogen und seine Verwendung im Gesetz des Landes als ein entscheidendes Merkmal des mittelalterlichen englischen Bürgersoldaten verankert waren - in dem von Yeomen und Bürgern erwartet wurde, dass sie sich ausrüsten und ausbilden, um bereit zu sein, dem König im Krieg zu dienen, wenn er rief sie herbei. Während dieses System Jahrhunderte politischer und rechtlicher Entwicklung durchlief, unterschied dieses militärische System England von seinen traditionell feudalen Zeitgenossen auf dem europäischen Kontinent - unter denen ihre alten französischen Rivalen den Inbegriff von darstellten, mit ihrem Schwerpunkt auf ritterlich aristokratischen Reitern, die Europas dominiert hatten Schlachtfelder bis zu diesem Punkt.

Die meisten Männer (und oft auch Jungen), die auf den Schlachtfeldern ihrer Zeit Stoffpfeile von ihren Langbögen lösten, stammten ausschließlich aus den Feldern, Dörfern und anderen solchen Orten des Volkes. Der Langbogen war eine Waffe, die es nur in der Yeomanie gab - sie wurde oft für die Jagd genauso verwendet wie für den Krieg. Obwohl der Langbogen in seiner Technologie makellos einfach war, erforderte er ein unglaubliches Maß an Geschicklichkeit, um im Kampf effektiv eingesetzt zu werden - ein Maß an Geschicklichkeit, dessen Erwerb buchstäblich ein Leben lang dauerte.

Während es im mittelalterlichen englischen Militärsystem noch einen gewissen Zwang gab, bot die überwiegende Mehrheit der Bogenschützen ihren Dienst auf irgendeine Weise freiwillig an, und die Belohnungen eines solchen Dienstes waren oft beträchtlich. Neben indenturierten Lohnverträgen der Krone freuten sich die freiwilligen Helfer oft auf zusätzliche Reichtümer in Form gemeinsamer Plünderungen und Lösegeld von gefangenen Feinden. Nach Poitiers im Jahr 1356 eroberte ein englischer Bogenschütze aus dem Elite-Gefolge von Cheshire, John Jodrell, einen silbernen Salzkeller von König Jean II. Und verkaufte ihn für 8 Pfund an den Schwarzen Prinzen - was an diesem Tag etwas mehr als ein Jahr war Gehalt für den glücklichen Soldaten.

Wenn diejenigen, die sich entschieden, nach Hause zurückzukehren, dies taten, fanden sie ihr soziales Vermögen oft weitaus höher als zuvor, da ihre Dienstaufzeichnungen und ihr Vermögen größere soziale und politische Möglichkeiten und Engagement erkauften. Viele wurden nach ihrem Dienst sogar Abgeordnete - eine Institution, die selbst einen großen Teil ihrer Entwicklung den zunehmenden sozialen Auswirkungen der Yeomanie in dieser Zeit verdankte. Noch näher an unserem grün gekleideten Helden war eine beträchtliche Minderheit von Bogenschützen, die in Frankreich und darüber hinaus gedient hatten, echte Verbrecher, die die Gelegenheit des Krieges nutzten, um Entschuldigungen für ihre Verbrechen vom König selbst zu erhalten, der dringend jeden Mann brauchte, den er bekommen konnte.

Englands Bogenschützen stürmten zu Beginn des Hundertjährigen Krieges auf die historische Bühne Europas und sammelten, wie wir alle inzwischen wissen, eine epische Litanei von Schlachtfeldsiegen, die bis heute bemerkenswert sind. Noch wichtiger ist, dass die Einzigartigkeit und Beschäftigung der englischen Bogenschützen eine Art „militärische Revolution“ im Christentum auslöste, die schließlich nicht nur zur militärischen Professionalisierung der frühen Neuzeit, sondern auch zum sozialen und kulturellen Niedergang der feudalen Aristokratie führen würde. Mit der Blume des französischen Adels, die wiederholt von professionell ausgebildeten Bürgern gemäht wurde, die die beeindruckende Feuerkraft des Langbogens im Kampf in ganz Europa ausübten, wurde die gesamte mittelalterliche Gesellschaftsordnung allmählich umgestürzt, und die stark gepanzerte Elite auf dem Pferderücken stellte fest, dass ihre gesellschaftspolitische Rolle abnahm .

In England selbst entstand im 14. und 15. Jahrhundert ein wahrer Bogenschützenkult, der ihre von Magna Carta begonnene protokonstitutionelle Entwicklung weiter festigte. Der soziale Einfluss des einfachen Bürgers in England war immer etwas höher gewesen als der seiner Zeitgenossen auf dem Kontinent - da sich unzählige Freiwillige freiwillig bereit erklärten, über Generationen hinweg für König und Land im Ausland zu dienen und in jeder Ecke des Christentums einen militärischen Ruf als Elite zu erlangen, nahm dieser Einfluss exponentiell zu. Kein Wunder also, dass sich dieser Einfluss auch in der Kunst und Unterhaltung des Tages manifestierte - insbesondere in einer Reihe von Geschichten, die die Heldentaten eines yeomanischen Bogenschützen-Gesetzlosen verherrlichten, der seinen Bogen gegen die Elite seiner Zeit schwingt.

Bei der Untersuchung der Figur von Robin Hood müssen wir uns immer bewusst sein, dass wir nicht nur einen Helden betrachten, der sicherlich die damaligen Militärbogenschützen angesprochen hätte, sondern vielleicht sogar eine Art Pastiche jener Soldaten, die mit ihren „Krumme Stöcke“ haben die Welt ihrer Zeit und darüber hinaus spürbar beeinflusst.

Kapitän Rand Lee Brown II ist ein beauftragter Offizier des United States Marine Corps, der derzeit dem Marine Forces Reserve zugeordnet ist. Capt Brown hat einen Master of Arts in Militärgeschichte von der Norwich University mit Schwerpunkt auf mittelalterlicher Kriegsführung und hat für eine Vielzahl von Foren, darunter das Marine Corps Gazette und Our Site, über Militärgeschichte geschrieben.

Weitere Lesungen:

Hardy, Robert. Langbogen - Eine Sozial- und Militärgeschichte (Haynes Publishing, 2012)

Wadge, Richard. Pfeilsturm - Die Welt des Bogenschützen im Hundertjährigen Krieg (The History Press, 2009)


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