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Robin Hood - Der Mann, der Mythos und die Geschichte - Teil 2: Die Gesetzlosen des mittelalterlichen England

Robin Hood - Der Mann, der Mythos und die Geschichte - Teil 2: Die Gesetzlosen des mittelalterlichen England

Von Andrew Latham und Rand Lee Brown II

„Für einen Überblick ist dies das Gesetz,
Die Männer, die er nimmt und bindet:
Ohne Pitie, Hangèd zu sein,
Und mit dem Wind wanken. "

- Auszug aus dem englischen Gedicht „The Nut Brown Maid“ aus dem 15. Jahrhundert

Das vielleicht am leichtesten erkennbare Merkmal des literarischen Robin Hood ist sein Status als Gesetzloser - er verbrachte sein Leben im und außerhalb des Royal Forest of Nottingham mit seiner Gruppe fröhlicher Kameraden, als sie den Reichen nachjagten und ihrem bösen Feind, dem Sheriff, aus dem Weg gingen . Das Bild der mittelalterlichen Gesetzlosigkeit, das wir im Robin Hood-Korpus bekommen, ist jedoch entschieden zuckersüß - die kriminellen Heldentaten von Robin und seiner Band sind oft mit einer Art Ritterlichkeit und einer spielerischen Frechheit gefärbt, als wäre es ein Gesetzloser im spätmittelalterlichen England war etwas Äquivalentes zu einem klugen Scherzartikel, der sich von Zeit zu Zeit „von denen leiht, die es sich leisten können“.

Die Realität war, wie wir diskutieren werden, weit weniger rosig und die Erfahrung des historischen englischen Gesetzlosen aus dem 14. Jahrhundert war weitaus gewalttätiger und grausamer, als die Mythen uns glauben machen würden. In diesem Stück wird auch untersucht, wie die Darstellung von Robin Hood Ähnlichkeiten und kritische Unterschiede zum Leben der wirklichen Gesetzlosen aus dieser Zeit aufweist.

Erstens muss man, um den Gesetzlosen besser zu verstehen, das Rechtssystem verstehen, gegen das er verstoßen hat. Die Ausübung der rechtlichen Autorität im mittelalterlichen England war eine entschieden zwischenmenschliche Angelegenheit - weit mehr als die unpersönlichen, bürokratischen Systeme, an die wir in der Neuzeit gewöhnt sind. In der Zeit nach Magna Carta in England wurden alle kommunalen Justiz- und Strafverfolgungsfunktionen fast ausschließlich von Mitgliedern des örtlichen kleinen Adels oder der Land-Yeomanry besetzt, was jedem Auenland und jeder Grafschaft seinen eigenen Geschmack verlieh, wenn es um Recht und Ordnung ging. Vom 12. bis zum 16. Jahrhundert war der Sheriff der wichtigste Strafverfolgungsbeamte des mittelalterlichen England. Er wurde im Namen des Königs ernannt, um eine Vielzahl von gerichtlichen und Strafverfolgungsaufgaben für sein lokales Auenland wahrzunehmen - alle zusammen als „die des Königs behalten“ eingestuft Frieden." Während des größten Teils des 14. und 15. Jahrhunderts unterstützte ihn eine Gruppe von Männern, die als „Wegbereiter“ bekannt waren - im Wesentlichen eine Gruppe von Beamten, die sowohl als Strafverfolgungsbehörde als auch als umherziehendes Gericht fungierten und sowohl Zivil- als auch Strafsachen anhören konnten, wo immer sie sich befanden ging.

Rechtswidrigkeit trat auf, wenn jemand, der entweder von einem Trailbaston oder einem örtlichen Sheriff vor Gericht geladen wurde, nicht zum vorgeschriebenen Zeitpunkt und Ort erschien - was im Wesentlichen sein Recht auf eine faire Anhörung unter Magna Carta einbüßte und sich dadurch „außerhalb des Gesetzes“ stellte. Solche Verbrecher erging es normalerweise sehr schlecht, da ihnen unter Androhung einer Bestrafung jegliche Erleichterung oder Hilfe von irgendjemandem in dieser Region verweigert wurde und sie einer summarischen Hinrichtung ausgesetzt waren, wenn sie gefasst wurden. Da das mittelalterliche englische Rechtssystem jedoch stark von lokalen Persönlichkeiten abhängig war, war die Praxis dieses Rechtssystems in der Praxis oft weitaus problematischer. Sheriffs besaßen in dieser Zeit einen festen Ruf für Korruption und illegales Verhalten - oft arbeiteten sie mit lokalen kriminellen Gruppen zusammen, mit denen sie bis zu einem gewissen Grad persönliche Beziehungen hatten. Trailbastons wandten sich in Zeiten schwacher königlicher Führung (wie während der Regierungszeit des unglücklichen Edward II.) Oft selbst der Brigandry zu, und es gibt sogar Aufzeichnungen über ehemalige Gesetzlose, die es geschafft haben, Begnadigung und Mäzenatentum zu gewinnen und sich als Gerichtsvollzieher oder Sheriff für das Land zu ernennen, in dem sie leben hatte als Gesetzlose gejagt!

Wie oben erwähnt, beherbergte das mittelalterliche England eine ganze Subkultur von Gesetzlosen, die einen weitaus breiteren historischen Ruf haben als alle ihre Kollegen auf dem Kontinent. Aus irgendeinem Grund hat der Gesetzlose in der englischen Kultur eine viel größere Rolle gespielt als anderswo, und deshalb können wir viel mehr über sie wissen. Während Persönlichkeiten wie Hereward the Wake und Eustace the Monk mehr politische Motive für ihre Heldentaten hatten, waren einige der großen Verbrecher des mittelalterlichen England von organisierten kriminellen Syndikaten unserer Zeit praktisch nicht wiederzuerkennen.

Zwei der berüchtigtsten waren die Coterel- und Folville-Banden, die beide die Midlands des frühen 14. Jahrhunderts in England terrorisierten. Beide Familien führten ihre Operationen ähnlich wie eine moderne Mafia - Verwandtschaftsbeziehungen waren von größter Bedeutung, und die Kerne beider Banden bestanden entweder aus Brüdern oder anderen sehr eng verwandten Familienmitgliedern. Fast zwei Jahrzehnte lang führten beide Familien in Nottinghamshire, Derbyshire und Leicestershire eine Kampagne gegen Raub, Erpressung, Schutzschläger, Entführung und Mord durch. Im krassen Gegensatz zu unserem grün gekleideten Helden der Fiktion stammten sowohl die Coterels als auch die Folvilles von kleinen Adligen - James Coterel und Eustace Folville waren sogar geweihte Ritter. Sie wurden auch als "gleichberechtigte Opportunisten" bezeichnet, wenn es um ihre Opfer ging - sie verfolgten die Bürger mit ebenso viel Begeisterung wie die Elite. Tatsächlich pflegten beide enge Beziehungen zum örtlichen Adel und nutzten solche Beziehungen häufig zum Schutz und zur Schirmherrschaft.

Beide Banden erlangten 1332 immense Bekanntheit, als sie eine Zusammenarbeit bei der Entführung und Freilassung eines unpopulären und korrupten königlichen Friedensrichters, Sir Richard Wylughby, begannen. Der junge König Edward III. War anfangs wütend über die offensichtliche Beleidigung seiner Autorität, wurde aber von seinem Rat neugierig überredet, das Lösegeld zu zahlen und mit beiden Familien Begnadigungen auszuhandeln (gegen beträchtliche Geldstrafen).

Wenn man den größeren historischen Kontext dieser Zeit berücksichtigt, kann es offensichtlich werden, warum König Edward auf diese bestimmte Vorgehensweise gerichtet war. Im Jahr 1332 begann Edward ernsthaft seine Kriege in Schottland und das militärische System, das er entwickelte, um Arbeitskräfte für diese Kriege bereitzustellen, erforderte die umfassende freiwillige Zusammenarbeit lokaler Magnaten und Yeomen, sei es innerhalb oder außerhalb des Gesetzes. Die königliche Begnadigung als Gegenleistung für den Militärdienst wurde zu einem wirksamen Mittel, um den Armeen des Königs Arbeitskräfte zur Verfügung zu stellen, und zu einem sehr beliebten Mittel, um der Gerechtigkeit für frühere Missetaten unter Gesetzlosen zu entkommen. Sowohl die Coterels als auch die Folvilles dienten ausgiebig in Edwards Kriegen in Frankreich und Schottland und gewannen Begnadigungen für praktisch alle ihre kriminellen Vergangenheiten, wenn auch zu erheblichen Kosten. Mit ihrer Begnadigung kam ein größerer sozialer Fortschritt, der sie nur dazu anregte, weiter nach legitimen Gelegenheiten zu suchen und ihr früheres Leben als Gesetzlose hinter sich zu lassen. Eustace Folville starb 1347 - zu der Zeit war er im Besitz von drei Teilen eines Ritterhonorars und als örtlicher Richter für Leicestershire.

Wie wir sehen können, war die Welt des echten mittelalterlichen englischen Gesetzlosen weit entfernt von dem idealisierten Porträt, das wir in den Robin Hood-Erzählungen sehen, es gibt jedoch immer noch schwache Ähnlichkeiten, die gefunden werden können. Im nächsten Stück werden wir eine andere Subkultur des mittelalterlichen England diskutieren, die möglicherweise eine noch größere Rolle bei der Schaffung von Robin Hood spielte, wie wir ihn kennen - die des englischen Militärbogenschützen des Hundertjährigen Krieges.

Kapitän Rand Lee Brown II ist ein beauftragter Offizier des United States Marine Corps, der derzeit dem Marine Forces Reserve zugeordnet ist. Capt Brown hat einen Master of Arts in Militärgeschichte von der Norwich University mit Schwerpunkt auf mittelalterlicher Kriegsführung und hat für eine Vielzahl von Foren, darunter das Marine Corps Gazette und Our Site, über Militärgeschichte geschrieben.

Weiterführende Literatur:

Bellamy, John. Kriminalität und öffentliche Ordnung in England im späteren Mittelalter (Routledge & Kegan Paul, 1973)

Bild oben: Eine gedruckte Ausgabe des Lyttell Geste von Robyn Hode aus dem 16. Jahrhundert


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