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Mittelalterliche Kaninchenfarm

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Von Danièle Cybulskie

Wie man sich in der heutigen kaninchenfreudigen Welt kaum vorstellen kann, liefen mittelalterliche Kaninchen im heutigen Vereinigten Königreich nicht frei herum und vermehrten sich als weit verbreitetes Ärgernis (schwer bewaffnet oder nicht), sondern wurden absichtlich importiert und für ihr Fell gezüchtet und Fleisch.

Laut Paul Murphy in seinem Artikel "Medieval Rabbit Farming and Bannow Island" in Mittelalterliches Wexford: Essays in Erinnerung an Billy ColferKaninchen wurden nach ihrer Eroberung von den Normannen nach Großbritannien gebracht, und die Kaninchenzucht etablierte sich im späten 12. Jahrhundert in Irland. Kaninchenfell, weich, haltbar und warm, war ein wünschenswertes Material zum Auskleiden von Kleidung, und ihr Fleisch war auch Elite-Essen.

Die Kaninchenzucht war also ein lukratives Geschäft. Murphy schreibt: „Ein einzelnes Kaninchen im dreizehnten Jahrhundert war 3 1 / 2d wert. und eine weitere 1d. für sein Fell, weit mehr als der Tageslohn eines Handwerkers, vielleicht das Fünffache des Preises eines Huhns und entsprach dem Preis eines Spanferkels. "

Da Kaninchen sowohl Luxusfutter als auch Kleidung zur Verfügung stellten, war es ein Statussymbol, nicht nur Kaninchen auf Ihrem Tisch und auf Ihrem Rücken zu haben, sondern sich auch leisten zu können, Ihre eigenen zu bewirtschaften, angesichts des Platzes, der für die Errichtung eines Krieges erforderlich ist. Laut Murphy könnten Lords, die den Reichtum und den Status hatten, Wildparks zu besitzen, auch Warrens auf ihrem Grundstück haben, wobei dieses Privileg im Laufe der Zeit für niedere Adlige zugänglich wurde. Aber es waren Klosterhäuser, die besonders gern Kaninchen züchteten. Wie Murphy betont, wurde die Kaninchenzucht mit Hirten verglichen, einer bekannten biblischen Anspielung, aber Kaninchen waren auch eng mit der Auferstehung Jesu verbunden. Tatsächlich sind Kaninchen in vielen westlichen Kulturen noch heute eng mit der Auferstehung verbunden, wie die Tradition des Osterhasen bestätigt.

Eine gute Kaninchenfarm benötigte viel Platz, um ein Warren zu bauen, von dem viele von den Kriegern künstlich gebaute Tunnel hatten, schreibt Murphy. Einige mittelalterliche Warrens können immer noch als auffällige Hügel an Orten wie Bannow Island, dem Schwerpunkt von Murphys Studie, entdeckt werden. Auch die Warrens selbst waren nicht klein. Das kleinste Murphy-Zitat ist "weniger als 9 m lang", während das größte "nicht weniger als 234 m lang" ist.

Kaninchenfarmen hatten oft Lodges, in denen der Krieger leben konnte, damit er in der Nähe seiner Schützlinge bleiben konnte. Murphy merkt an, dass diese Lodges auch für Menschen genutzt werden könnten, die zur Jagd auf Kaninchen kommen, und dass einige Lodges kleinen Türmen ähnelten, was wiederum auf den Reichtum und den Status der Kaninchenzucht hinweist.

Abgesehen davon, dass die Kaninchen (und der Krieger) ein warmes und komfortables Zuhause hatten, war es auch notwendig, die Kaninchen vor Raubtieren zu schützen, da sie verlockende Bissen für die fleischfressenden Kreaturen des Waldes waren, von denen viele im mittelalterlichen Europa zahlreicher waren als Sie sind es heute (Wölfe und Bären zum Beispiel wurden gejagt, bis sie an einigen Stellen vollständig verschwunden sind). Aus diesem Grund wurden laut Murphy häufig Warrens auf nahe gelegenen Inseln errichtet, die sowohl Schutz als auch sandigen Boden boten, der das Graben für Hasen (sowie die Bauern, die künstliche Tunnel gruben) erleichtert. Für auf dem Festland errichtete Warrens verwendeten die Menschen dieselben Techniken, mit denen sie sich vor Feinden schützten: Mauern, Zäune und sogar Wassergräben. Dies erinnert vielleicht an die Manuskriptbilder von Kaninchen, die Burgen verteidigen, und der Vergleich ist gar nicht so weit hergeholt: Der auf Bannow Island untersuchte Warren Murphy galt einst als Motte für einen kleinen Turm.

Da Kaninchen-Warrens nicht die Art von Struktur sind, die viel an archäologischen Überresten hinterlässt, hat Murphy eine zurückhaltende, aber effektive Methode verwendet, um herauszufinden, wo man anfangen soll: Ortsnamen. Da mittelalterliche Menschen ziemlich wörtlich waren, wie sie sowohl Orte als auch Menschen benannten (zum Beispiel den Namen „Warren“), verwendet Murphy Ortsnamen, um ihm Hinweise zu geben, wo eine Kaninchenfarm errichtet worden sein könnte. Namen wie "Coneygarth" und "Coniger" verweisen auf Warrens sowie Orte namens "Clapper", die Murphy erklärt, "leitet sich vom französischen Wort" clapier "ab, was" Kaninchenbau "oder" Stall "bedeutet. Andere Namen, die auf das Vorhandensein von Kaninchenzucht hinweisen, sind sowohl bekannt als auch so offensichtlich, dass sie unserer Aufmerksamkeit leicht entgehen, wie Coney Island.

Mittelalterliche Kaninchen waren weit davon entfernt, der ländliche Schädling zu sein, den sie heute im Vereinigten Königreich sind. Sie waren geschätzte Kreaturen, die für ihr Fleisch, ihr Fell und den damit verbundenen Status geschätzt wurden. Angesichts ihres herrschaftlichen Status als Tiere und der burgähnlichen Verteidigungsstrukturen, die gebaut wurden, um sie unterzubringen und zu schützen, ist es kein Wunder, dass sie in mittelalterlichen Marginalien so hoch von sich denken und sich über andere Kreaturen wie Hunde, Schnecken und sogar Menschen hinwegsetzen.

Weitere Informationen zur mittelalterlichen Kaninchenzucht finden Sie in Paul Murphys Artikel "Mittelalterliche Kaninchenzucht und Bannow Island" in Mittelalterliches Wexford: Essays in Erinnerung an Billy Colfer.

Sie können Danièle Cybulskie auf Twitter folgen @ 5MinMedievalist

Bild oben: British Library MS Additional 42130 fol. 176v


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