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Der Kampf um die Macht im Mamluk-Sultanat

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Von Adam Ali

Die Mamluken hatten eine lange Tradition darin, ihre eigenen Herrscher abzusetzen und / oder zu töten. Nur wenige Sultane konnten die Herausforderungen von Revolten, Bürgerkriegen und internen Kämpfen bewältigen.

Das Mamluk-Sultanat (1250-1517) war einer der reichsten und mächtigsten Staaten der spätmittelalterlichen Welt. Es wurde von einem Sultan und einem Machtnetz aus Militär- und Verwaltungseliten in Kairo und Gouverneuren in den Provinzen regiert, die eng mit dem Sultan verbunden waren. Das Sultanat hatte auch eine große und professionelle stehende Armee, die für diese Zeit ziemlich selten war.

Trotz der Langlebigkeit des Mamluk-Sultanats (267 Jahre) und der relativen Stabilität und des Wohlstands standen seine Herrscher häufig vor internen Herausforderungen. Es gab mehrere Staatsstreiche, um Sultane abzusetzen. Einige davon waren erfolgreich und andere scheiterten. Es kam auch zu Fraktionskämpfen innerhalb der Armee. Wenn die Zahlung der Soldaten nicht erfolgte, rebellierten sie und meuterten, und die Zivilisten trugen oft die Hauptlast ihres Zorns. Schließlich kam es zu regionalen und Stammesaufständen, insbesondere an den Peripherien des Sultanats, als die in diesen Regionen lebenden Beduinen- und Turkmenenstämme unzufrieden waren oder wenn es in Ägypten Probleme gab.

Es ist wichtig anzumerken, dass das Mamluk-Sultanat durch einen Akt der Rebellion und des Königsmordes entstanden ist und dies einen Trend gesetzt hat, der sich in den nächsten zweieinhalb Jahrhunderten wiederholte. Die Nachfolge im Mamluk-Sultanat war im Allgemeinen nicht erblich. Der neue Sultan wurde entweder von den Magnaten und der Armee aus der Mamluk-Führung gewählt oder ergriff die Macht, indem er seinen Vorgänger absetzte. Sultan Qalawun (reg. 1279-1290) konnte eine Art Dynastie gründen. Seine Söhne, Enkel und Urenkel regierten von 1290 bis 1382. Doch selbst während der Qalawunid-Zeit gab es Sultane, die die Macht ergriffen und keine Nachkommen von Qalawun waren. Diese Sultane, Kitbugha (reg. 1294-1297), Lajin (reg. 1297-1299) und Baybars II (reg. 1309-1310), waren alle Teil des Royal Mamluk Corps von Qalawun. Darüber hinaus waren nach 1341 die meisten Qalawunid-Sultane größtenteils Marionetten, die von den mächtigen Amiren kontrolliert wurden.

Die Institution der militärischen Sklaverei brachte einige der besten Soldaten des Mittelalters hervor. Sie waren gut ausgebildet, professionell, diszipliniert und loyal. Eine der inhärenten Schwächen dieses Systems war jedoch die begrenzte Loyalität der Militärsklaven. Loyalität und Treue beschränkten sich oft auf den Patron / Meister des Mamluk und seine Kameraden, es wurde jedoch nicht garantiert, dass sie an die Nachfolger des Patron weitergegeben wurden. Als ein Sultan starb, war daher die Loyalität seiner Mamluken gegenüber seinem gewählten Nachfolger (normalerweise seinem Sohn) nicht garantiert. In den meisten Fällen wurden diese „Söhne der Mamluk-Sultane“ (die nicht wirklich als Mamluken angesehen wurden, weil sie frei geboren wurden und den Prozess der Sklaverei, Ausbildung und Beförderung durch die Reihen nicht durchlaufen hatten) schnell vom Thron entfernt und einer der Mamluk Amirs, normalerweise der Befehlshaber der Armee, bestiegen den Thron.

Es ist auf die Tatsache zurückzuführen, dass es im Mamluk-Regime keine wirkliche systematische Nachfolge gab, dass es so viele Machtkämpfe und heftigen Widerstand gegen einige der Herrscher gab, besonders zu Beginn ihrer Regierungszeit. Mehrere Sultane wurden von den Amiren abgesetzt oder sogar ermordet, die zuvor ihre Altersgenossen gewesen waren. Diese Situation schien sich in beiden großen Teilen der Mamluk-Ära fortzusetzen, in denen zwei ethnische Gruppen das Regime dominierten: die türkisch-bahrische Zeit (1250-1382) und die circassianisch-burji-Zeit (1382-1517).

Regizide und Revolten

Al-Muẓaffar Qutuz (reg. 1259-1260 n. Chr.) Wurde 1260 n. Chr. Kurz nach seinem Sieg gegen die Mongolen in der Schlacht von Ayn Jalut ermordet. Eine Gruppe von Amiren nutzte die Gelegenheit, um den Sultan zu töten, als er von seiner Armee getrennt wurde und während einer Jagd auf der Rückreise nach Kairo nach der Schlacht zurückblieb. Der zukünftige Sultan Baybars spielte eine herausragende Rolle in dieser Handlung. Für den Königsmord wurden mehrere Gründe angeführt. Unter ihnen war der Wunsch der Bahriyya Mamluk nach Rache an dem Sultan, einem ehemaligen Feind, der ihren ehemaligen Kommandanten ermordet und sie ins Exil gezwungen hatte. Der mongolische Vormarsch nach Syrien hatte sie zu einem unruhigen Bündnis gezwungen. Darüber hinaus erhielten einige der führenden Amire nicht die Gouvernements und Belohnungen, die Qutuz ihnen vor der Schlacht von Ayn Jalut versprochen hatte.

Von den ersten dreizehn Sultanen der Bahri-Zeit konnten nur Baybars (reg. 1260-1277) und Qalawun ihre Macht festigen, ohne abgesetzt oder ermordet zu werden. Baybars hatte zu Beginn seiner Regierungszeit mit zwei schweren Revolten in Syrien zu kämpfen. Der erste Aufstand im Jahr 1260 wurde von Sanjar al-Ḥalabi, dem Vizekönig von Qutuz in Damaskus, ins Leben gerufen. Sanjar erklärte sich selbst zum unabhängigen Herrscher von Damaskus und ließ seine Anhänger ihm Treue schwören. Baybars versuchte, ihn für sich zu gewinnen und ihn mit Geschenken und Ehrengewändern in die Herde zurückzubringen, aber Sanjar lehnte diese Angebote ab. Baybars schickte eine Strafexpedition aus Ägypten. Seine Streitkräfte beendeten den Aufstand und nahmen den Rebellen-Amir zusammen mit mehreren seiner Anhänger gefangen. Interessant ist, dass die Quellen besagen, dass die Rebellen nicht bestraft oder gerügt wurden. Sanjar al-Ḥalabi wurde für kurze Zeit inhaftiert, bevor er freigelassen wurde und zu seinen Gunsten zurückkehrte. Er befehligte sogar eine Streitmacht, die nach Syrien geschickt wurde, um nicht allzu lange nach diesen Ereignissen einen weiteren Aufstand niederzuschlagen.

Aqush al-Burli, ein weiterer Amir, empörte sich im selben Jahr in Zentral- und Nordsyrien. Er brannte und plünderte in der gesamten Region zwischen Hama und Aleppo. Er wurde von Baybars überlegenen Kräften gezwungen, diese Region zu verlassen. Aqush marschierte dann zum Euphrat und besetzte die Grenzfestung von al-Bira, von der aus er sowohl Syrien als auch den Irak überfiel. Die Armeen von Baybars waren nicht in der Lage, die Rebellen in einen entscheidenden Kampf zu zwingen. Der Sultan griff darauf zurück und bot Aqush und seinen Männern Geschenke und das Versprechen der Amnestie an, falls sie sich ergeben sollten. Der Rebellenführer war schließlich überzeugt, und der Sultan hielt sein Wort und machte ihn zu einem seiner engen Vertrauten, während er diejenigen begnadigte, die sich ihm angeschlossen hatten.

Qalawun sah sich zu Beginn seiner Regierungszeit einer ähnlichen Revolte gegenüber. Der Vizekönig von Damaskus, Sunqur al-Ashqar, forderte ihn heraus und erklärte sich selbst zum unabhängigen Herrscher von Großsyrien, was an den Aufstand von Sanjar al-Halabi gegen Baybars erinnert. Qalawun handelte schnell und entschlossen, und die Mamluk-Armee, angeführt von keinem anderen als dem vorherigen Rebellen, Sanjar al-Ḥalabi, besiegte die Streitkräfte von Sunqur al-Ashqar in Gaza und dann erneut am Stadtrand von Damaskus, wodurch sich die Rebellenarmee zerstreute. Die meisten Rebellen-Amire wurden begnadigt und kehrten nach Damaskus zurück. Sunqur al-Ashqar und einige seiner engen Mitarbeiter flohen nach Sahyun, das er besetzte und von wo aus er an die Mongolen schrieb und sie aufforderte, in Syrien einzudringen. Qalawun konnte sich erst vor dem entscheidenden Zusammenstoß mit den Mongolen im Jahr 1281 in der Schlacht von Hims (Homs) mit ihm versöhnen.

Kurz nachdem er den Aufstand von Sunqur al-Ashqar beendet hatte, musste sich Qalawun mit einer weiteren Verschwörung gegen ihn auseinandersetzen, die viel näher an seiner Heimat ausgebrütet wurde. Eine Gruppe von Amiren plante, den Sultan zu ermorden, während er sich auf den Einfall der Mongolen in Syrien im Jahr 1281 vorbereitete und mit den Kreuzfahrerstaaten Verträge über ihre Neutralität im bevorstehenden Zusammenstoß aushandelte. Neben der Planung des Mordes an dem Sultan hatten die Verschwörer auch eine Nachricht an die Franken geschickt, um die Gespräche mit Qalawun zu vereiteln. Der Sultan erfuhr von diesen Plänen von seinem effizienten Spionagenetzwerk und auch von keinem anderen als den Franken selbst, die wahrscheinlich auf seine gute Seite kommen wollten. Die Verschwörer wurden festgenommen und hingerichtet. Diese harte Maßnahme von Qalawun im Vergleich zu seiner Nachsicht gegenüber den Rebellen, die sich Sunqur al-Ashqar angeschlossen hatten, könnte eine Folge der schlimmen Situation gewesen sein, in der sich der Sultan zwischen der mongolischen Invasion, den Kreuzfahrerstaaten und den Verrätern befand innerhalb seiner eigenen Armee.

Die Söhne von Baybars und Qalawun

Sowohl Baybars als auch Qalawun nannten ihre Söhne als ihre Nachfolger. Aber sie waren nicht so erfolgreich wie ihre Väter, wenn es darum ging, ihre Positionen gegen interne Opposition zu festigen. Die Söhne von Baybars, al-Sa'id Berke Khan (reg. 1277-1279 n. Chr.) Und al-Adil Sulamish (reg. 1279), wurden innerhalb weniger Jahre nach dem Tod ihres Vaters in rascher Folge abgesetzt. Als Berke Khan Sultan wurde, musste er sich mit zwei mächtigen Mamluk-Fraktionen auseinandersetzen: dem Baḥriyya (Baybars-Kameraden) und dem Zahiriyya (Baybars persönliches Mamluk-Regiment). Er untergrub die Amire und die verschiedenen Gruppen in der Armee, indem er versuchte, seine eigenen Mamluken und Anhänger zu Machtpositionen zu erheben. Die mächtigen Magnaten schlossen sich zusammen und widersetzten sich offen dem Sultan, dessen Politik einen Großteil der Armee entfremdet hatte. Berke Khan und einige seiner Mamluken wurden schließlich in der Zitadelle von Kairo belagert und er musste abdanken und wurde nach Karak verbannt. Al-Adil Sulamish wurde vorübergehend auf den Thron erhoben. Die wenigen Monate, die er regierte, dienten als Übergangszeit, in der Qalawun, der Befehlshaber der Armee und enger Freund von Baybars, seine Unterstützung festigte und den Thron für sich eroberte.

Al-Ashraf Khalil war Qalawuns Sohn und Nachfolger. Wie Berke Khan hatte er bei seinem Beitritt mit starken Mamluk-Gegnern zu kämpfen. Er ließ schnell den mächtigen Vizekönig seines Vaters, Ṭurunṭay, wegen Hochverrats verhaften und töten. Al-Ashraf wollte seine Gegner schwächen und seine Position weiter sichern und ließ mehrere Amire in seiner Gegenwart verhaften und erwürgen. Aus Angst um ihre Positionen und ihr Leben schlossen sich eine Gruppe von Amiren zusammen und planten, den Sultan zu ermorden. In einem Szenario, das unheimlich an Quṭuz 'Ermordung erinnert, näherten sich die Verschwörer al-Ashraf während der Jagd, nachdem er von seinem Gefolge getrennt worden war. Sie umzingelten den unglücklichen Sultan und schnitten ihn in Stücke.

Nachfolger von Al-Ashraf wurde sein jüngerer Bruder al-Nasir Muhammad (reg. 1293-1294, 1299-1309, 1310-1341). Er wurde zweimal abgesetzt und ins Exil geschickt. Während dieser Zeit wurde das Sultanat von drei Mamluk-Amiren regiert - Kitbugha, Lajin und Baybars II. Kitbugha, ein mongolischer Mamluk, entfremdete die Armee, indem er Mongolen für hohe Positionen bevorzugte. Er wurde abgesetzt und 1297 durch Lajin ersetzt. Lajin hielt auch nicht lange an, er versuchte, das Finanzsystem, durch das die Armee bezahlt wurde, zu reformieren und eine neue, ihm treue Streitmacht zu schaffen. Als er eine Verschwörung entdeckte, um ihn zu entthronen, schloss er sich in die Zitadelle ein und wurde von seinen eigenen Gefolgsleuten ermordet. Baybars II. Wurde ebenfalls innerhalb eines Jahres nach seiner Regierungszeit abgesetzt, als al-Nasir Muhammad aus seinem Exil nach Ägypten zurückmarschierte, um mit einer großen Armee seinen Thron zurückzuerobern.

Der Aufstieg von Barquq

Der größte interne Konflikt im Sultanat Mamluk ereignete sich Ende des 14. Jahrhunderts. Das Ergebnis war der Aufstieg der Circassianer und der Niedergang der Türken als Hauptelement der Armee und der herrschenden Elite. Die Wurzeln dieses Konflikts konnten bis Mitte des 13. Jahrhunderts während der Regierungszeit von al-Nasir Hasan (1347-1351 & 1355-1361) zurückverfolgt werden. Einer der Mamluken dieses Sultans, Yalbugha al-Umari, wurde sehr schnell bekannt. Er beseitigte jeglichen Widerstand gegen ihn und ließ sogar seinen Meister absetzen und zu Tode foltern. Yalbugha schuf auch eine große persönliche Armee von 4.000 Mamluken, von denen die meisten Circassianer waren.

Yalbugha war die wahre Macht hinter dem Thron während der Regierungszeit von al-Mansur Muhammad (1361-1363) und al-Ashraf Shaban (1363-1377) bis zu seinem Sturz im Jahr 1366. Yalbugha schuf eine Racheflotte, um nach dem Kreuzzug von Peter I. gegen Zypern einzudringen Alexandria, die in Wirklichkeit nur ein Raubzug auf die wichtigste Hafenstadt des Sultanats war. Die Kreuzfahrer schlugen schnell zu, plünderten die Stadt, töteten Tausende ihrer Menschen und segelten mit all der Beute und den Sklaven davon, die sie tragen konnten. Die "Racheflotte" hat nie etwas gegen Zypern unternommen. Kurz nach Abschluss des Baus brach ein Aufstand gegen Yalbugha aus. Viele seiner Mamluken hassten ihn wegen seiner Strenge, Grausamkeit und seiner harten Behandlung. Der Sultan warf sein Los mit den Rebellen ein und es kam zu einer großen Seeschlacht auf dem Nil, als beide Seiten so viele der neuen Schiffe wie möglich beschlagnahmten. Yalbugha wurde besiegt und gefangen genommen. Anschließend wurde er von einer Menge seiner eigenen Mamluken ermordet, die ihn in einem Anfall von Wut gegen ihren ehemaligen Meister in Stücke schnitten.

Der erste der Circassianischen Sultane würde unter Yalbughas Mamluken hervorgehen. Al-Zahir Barquq (reg. 1382-1389 und 1390-1399) während der letzten chaotischen Jahre der türkischen Periode des Mamluk-Sultanats. Barquq konnte in den Reihen aufsteigen und seine Position festigen und seine potenziellen Rivalen eliminieren. 1382 setzte er al-Salih Mansur ab, den letzten türkischen Sultan kipchakischer Herkunft, und leitete die Circassianische Zeit ein. Allerdings sollte es auch für Barquq nicht reibungslos laufen. Die ersten Jahre seiner Regierungszeit waren gefährlich aufgrund mehrerer Verschwörungen gegen ihn und einer großen Revolte, die ein rassistisches Element annahm. Barquq wurde sogar 1389 vorübergehend abgesetzt und von den türkischen Rebellen zur Flucht gezwungen.

1383 wurden der Kalif al-Mutawakkil (Baybars hatte Überlebende des abbasidischen Hauses nach Ägypten gebracht, um seine Machtergreifung nach dem Fall Bagdads an die Mongolen im Jahr 1258 zu legitimieren und ein „Schattenkalifat“ zu schaffen) und eine Reihe von Amiren geplant töte Barquq und erhebe den Kalifen an seiner Stelle als neuen Herrscher. Ihr Plan war es, den Sultan zu überfallen, als er zum Hippodrom hinabstieg, um mit seinen Gefährten Polo zu spielen. Die Verschwörer einigten sich darauf, eine Miliz von 800 turkmenischen und kurdischen Kriegern im Dienst eines der Amire einzusetzen, um das Gefolge und die Wachen des Sultans anzugreifen, während sie ihn von der Zitadelle aus begleiteten, während sie vom Pferd stiegen.

Barquq bekam Wind von der Verschwörung. Er ließ die Verschwörer verhaften. Der Kalif entkam kaum mit seinem Leben und wurde in der Zitadelle eingesperrt. Die Rädelsführer unter den Rebellenamiren wurden gekreuzigt und dann halbiert. 1386 konnte Barquq ein weiteres Grundstück aufdecken. Diesmal plante eine Gruppe königlicher Mamluken, ihn zu ermorden. Die Verschwörer wurden festgenommen und mit Peitschen geschlagen, woraufhin die zehn führenden Mitglieder des Putschversuchs gekreuzigt und dann in zwei Hälften geschnitten wurden.

Der große Aufstand gegen Barquq fand 1388 in Syrien statt. Es begann mit einem Amir, Mintash, zu dem turkmenische Stammesangehörige, türkische Mamluken und sogar Yalbugha al-Nasiri, der Befehlshaber der Armee, gesandt wurden, um den Aufstand niederzuschlagen. Nach einer Reihe von Niederlagen durch die Rebellen musste Barquq fliehen, nachdem er von den meisten seiner Anhänger verlassen worden war. Die Rebellen nahmen Kairo ein und nahmen Barquq gefangen, der in Ketten nach Kerak ins Exil geschickt wurde. Der abgesetzte Sultan hatte jedoch immer noch Partisanen, die ihn aus dem Gefängnis retteten, und sie marschierten nach Kairo, als die Kluft zwischen den Rebellenführern zu einem offenen Konflikt wurde. Aufgrund des Chaos wurden bei einer großen Gefängnispause in Kairo Hunderte von Barquqs inhaftierten Mamluken befreit, die Stadt gesichert und die Rebellen vertrieben. Barquq kehrte triumphierend nach Kairo zurück. Aber die Rebellen waren in Syrien immer noch auf freiem Fuß, und erst 1393 wurde Mintash endgültig gefangen genommen und hingerichtet, was dem wahrscheinlich gefährlichsten internen Konflikt im Mamluk-Sultanat ein Ende setzte.

Ein "echter" Mamluk Sultan

Barquqs Sohn, al-Nasir Faraj, wurde 1412 in seiner Zelle abgesetzt, eingesperrt und ermordet. Er versuchte, seine Autorität durchzusetzen, indem er die Mamluken seines Vaters auf harte Weise reinigte. Die Quellen berichten, dass er während seiner Regierungszeit über 2.000 Circassianer getötet hatte. Er versuchte auch, eine große Anzahl von Rum (entweder Griechen oder Türken aus Anatolien) in hohe Positionen zu befördern, weil seine Mutter aus Rum stammte und er das Gefühl hatte, ihnen mehr vertrauen zu können als den Circassianern seines Vaters.

In der Zeit der Circassianer zeichnete sich ein Muster ab, in dem ein „echter“ Mamluk-Sultan (d. H. Einer, der den Prozess der Sklaverei, Ausbildung, Beförderung durch die Reihen usw. durchlaufen hatte) seinen Sohn zu seinem Erben machte. Dieser Nachfolger wurde normalerweise schnell von der Armee entfernt und ein anderer „echter“ Mamluk stieg auf den Thron und regierte normalerweise für eine lange Zeit. Der Zyklus wiederholte sich dann und die Nicht-Mamluk-Nachfolger wurden normalerweise innerhalb eines Jahres oder weniger abgesetzt.

Ärger in Kairo

Die oben genannten Beispiele befassen sich alle mit den Machtkämpfen in den oberen Rängen des Mamluk-Regimes. Die Quellen sind auch reich an Berichten über die einfachen Mamluken, die Unruhen auslösen und Störungen verursachen, insbesondere wenn ihre Bezahlung nicht erfolgte. Die Quellen sind voll von Berichten über die Mamluken mehrerer Sultane, die durch Kairo toben oder gegen die Bevölkerung syrischer Städte wie Aleppo und Damaskus vorgehen. Während des Kampfes gegen Mintash und seine Rebellenarmee während eines Feldzugs im Jahr 1388 marschierten Barquqs Streitkräfte in Damaskus ein und die Soldaten beschäftigten sich mit Plünderungen, Entführungen von Frauen und Kindern und der Erpressung der lokalen Bevölkerung, bis sie von den Rebellen vertrieben wurden.

Im Jahr 1399, dem Jahr des Beitritts von al-Nasir Faraj, kam es zu einem Konflikt zwischen zwei Mamluk-Fraktionen, von denen eine den neu thronenden Sultan absetzen wollte. Es kam zu einer großen Schlacht zwischen den beiden Parteien in den Straßen von Kairo und um die Zitadelle, in der die Partisanen des Sultans siegten. Nach der Schlacht begannen die Mamluken der siegreichen Seite, in die Häuser der Rebellen-Amire einzubrechen und sie zu plündern. Die Situation geriet außer Kontrolle, als die Mamluken von örtlichen Räubern, Schlägern und Kriminellen geplündert wurden. Große Teile der Stadt wurden geplündert und ganze Viertel gingen in Flammen auf. In der Verwirrung gab es auch mehrere Gefängnispausen und die darin eingeschlossenen Verbrecher wurden freigelassen, was wiederum zum Chaos beitrug.

1434 kam es in Kairo zu Unruhen der Mamluken, weil sie vergeblich um ihre verspätete Bezahlung gebeten hatten. Sie gingen zu den Häusern der mächtigen Amire und Regierungsbeamten und plünderten sie. Dann wurden die Unruhen allgemeiner und die Mamluken griffen mehrere Geschäfte und Märkte an und plünderten sie. 1437 begingen die Mamluk-Soldaten erneut Gräueltaten. Diesmal nutzten sie die Verwirrung und den Umbruch, die durch den jährlichen Pilgerzug durch Kairo verursacht wurden, um Verbrechen wie Diebstahl, Entführungen und Körperverletzung zu begehen. 1441 konnte der Nil nicht überflutet werden, was zu Nahrungsmittelknappheit und hohen Preisen führte. Nur die Reichen konnten es sich leisten, Lebensmittel zu kaufen. Die einfachen Mamluken stiegen auf die Docks am Nil und beschlagnahmten die Waren und Waren der Kaufleute.

Während der Regierungszeit von al-Ashraf Inal (reg. 1453-1461) griffen die Mamluken die Pferde sogar an und beschlagnahmten sie den Juristen und Richtern (Qadis) und die Religionswissenschaftler, die auf das Reiten von Eseln und Maultieren reduziert wurden. Während Inals Regierungszeit berichten die Quellen, dass die Mamluken fast jedes Jahr Entführungen begangen haben. Sie beraubten die Kaufleute, plünderten die Häuser der Reichen und gerieten in blutige Straßenkämpfe. Die Unfähigkeit der herrschenden Elite, in dieser Zeit für Ordnung in der Hauptstadt zu sorgen, führte auch auf dem Land zu einem Anstieg der Banditentätigkeit.

Die Hauptmotivation für diese Art von Verhalten der Mamluken waren die häufigen Verzögerungen bei ihren Gehältern. Es ist auch interessant festzustellen, dass der größte Teil dieses Verhaltens in Zeiten auftrat, in denen das Mamluk-Sultanat keinen Krieg mit externen Feinden führte. Diese Kriege füllten oft die Kassen mit zusätzlichem Reichtum und beschäftigten die Armee. Es gibt ähnliche Beispiele für Berufssoldaten und Söldner im mittelalterlichen und frühneuzeitlichen Europa, die sich in Friedenszeiten, als sie unbezahlt oder arbeitslos waren, der Räuberschaft zuwandten. Sie haben, wie die Mamluken oben, häufig auch Enteignungshandlungen gegen die Zivilbevölkerung begangen. Dies zeigt, dass in der Vormoderne eine professionelle stehende Armee in Kriegszeiten ihre Vorteile hatte, aber auch gefährlich sein könnte, wenn die Soldaten nicht pünktlich bezahlt und beschäftigt wurden, insbesondere in Friedenszeiten.

Ärger am Stadtrand

Stammesaufstände an den Peripherien des Sultanats waren ebenfalls weit verbreitet, insbesondere wenn es in der Hauptstadt Chaos und Unordnung gab. Die Turkmenen Nordsyriens und die Beduinen Oberägyptens stellten die Mamluk-Sultane in dieser Hinsicht vor die größten Herausforderungen. Die arabischen Stämme Oberägyptens rebellierten sowohl während der türkischen als auch der circassianischen Zeit. Aufstände wurden von den Mamluken sehr hart unterdrückt. Gefangene Rebellen wurden auf Pfählen aufgespießt und enthäutet, geröstet und lebendig begraben. Ihre abgetrennten Köpfe wurden an die Tore von Kairo gehängt, ihre Körper und Felle wurden in den Domänen ihrer Stämme ausgestellt und ihre Frauen und Kinder wurden in die Sklaverei verkauft. Unter den Stämmen Oberägyptens wurden Geiseln genommen, um ihr gutes Benehmen zu gewährleisten, und nach bestimmten Aufständen befahlen einige Sultane auch, die Waffen der Beduinen zu beschlagnahmen und einen von ihnen mit Schwertern oder Speeren zu finden bestraft.

Die Situation der arabischen Stämme in Syrien war sehr unterschiedlich. Diese Stämme waren maßgeblich an der Aufrechterhaltung der Ordnung, an der Überwachung der Straßen und Autobahnen und als Hilfskräfte gegen die Mongolen und später gegen die Timuriden und Osmanen beteiligt. Selbst als die Stämme Syriens rebellierten, waren die Mamluk-Sultane ihnen gegenüber nachsichtiger und versuchten, sie für sich zu gewinnen, anstatt sie zu bestrafen.

Die Turkmenen wurden während der Circassianischen Zeit zu einer großen Bedrohung für das Mamluk-Sultanat in Nordsyrien. Die turkmenischen Stämme griffen im 14. und 15. Jahrhundert auf Guerilla-Taktiken zurück, als sie sich der Mamluk-Armee stellten. Sie flohen in die Berge, wenn eine große Expedition aus Kairo nach Nordsyrien geschickt wurde. Die Kriege gegen das turkmenische Vasallenfürstentum Dhu al-Qadrid veranschaulichen diesen Konflikt am besten.

Die Geschichte von Shah Suwar

Shah Suwar war der Prinz des Fürstentums Dhu al-Qadrid Turkmen, das ein Vasallenstaat des Mamluk-Sultanats war. Der Konflikt begann, als Shah Suwar seinen Bruder mit osmanischer Hilfe stürzte und 1465 in den letzten Jahren der Regierungszeit von Khushqadam (reg. 1461-1467) seine Unabhängigkeit von den Mamluken in Elbistan (Ostanatolien) proklamierte. Dieser Sultan versäumte es, in den frühen Stadien des Aufstands etwas zu unternehmen, und sandte erst 1467 eine Expedition gegen ihn. Die Mamluk-Truppe wurde von Shah Suwars Armee besiegt, hauptsächlich weil der Vizekönig von Damaskus gegen den Sultan rebellierte und die Mamluk-Armee nicht unterstützte in seinen Bemühungen gegen die Rebellen.

Die intensivsten Kämpfe zwischen den Mamluken und Shah Suwar fanden während der Regierungszeit von al-Ashraf Qaytbay (r.1468-1496) statt. Dieser Sultan konnte seine Position auf dem Thron sichern und konzentrierte dann einen Großteil seiner Energie auf den Umgang mit dem Rebellenprinzen. Qaytbays erste Expedition (insgesamt die zweite gegen Shah Suwar) im Jahr 1468 war fast erfolgreich darin, die Rebellen zu besiegen. In einer Reihe von Zusammenstößen waren die Mamluken dreimal fast siegreich, aber Shah Suwar war in der Lage, seine Streitkräfte aus der Gefahr zu befreien und seinen Feinden mithilfe von Guerilla-Taktiken und bergigem Gelände den Spieß umzudrehen. Er leitete die Mamluk-Expeditionstruppe und eroberte ihren Kommandanten. Als Qaytbay die Nachricht von der Niederlage erhielt, entsandte er sofort 500 Mann nach Nordsyrien. Die Demonstration zeigte, dass er vom Rückschlag nicht beeindruckt war, obwohl er in Wirklichkeit Schockwellen durch Kairo sandte.

Eine weitere Expedition startete 1469 von Kairo aus. Shah Suwar wurde besiegt, sein Bruder Mughulbay wurde gefangen genommen und enthauptet, und seine Armee wurde in die Flucht geschlagen. Die siegreichen Mamluken verfolgten die besiegten Rebellen, die sie in eine Schlucht führten, wo Shah Suwar seine Streitkräfte sammeln und eine Falle für die sich nähernden Mamluken stellen konnte. Einer der Mamluk-Offiziere, der an einer Falle roch, reiste mit einem Teil der Armee ab und kehrte nach Aleppo zurück, während die verbleibenden Mamluken in die Schlucht stürmten, wo sie geschlachtet wurden.

Qaytbays dritte und letzte Expedition gegen Shah Suwar verließ 1471 Kairo. Der Kommandeur der Mamluk-Streitkräfte Yashbak marschierte gemächlich nach Norden nach Aleppo, um die Energie und Moral seiner Armee zu bewahren. Yashbak löste eine fliegende Kolonne von der Hauptstreitmacht. Dieses kleinere Kontingent wurde beschuldigt, Shah Suwar und seine Streitkräfte überfallen, belästigt und ausgespült zu haben. Auf der anderen Seite reservierte Yashbak seine Hauptkraft, um Belagerungen durchzuführen und Schlachten zu führen. Diese Strategie brachte einige hervorragende Ergebnisse und die Rebellen wurden ständig zurückgedrängt und verloren gegenüber den vorrückenden Mamluken an Boden.

Shah Suwar wurde Ende 1471 in eine heftige Schlacht gezwungen. Die beiden Armeen standen sich über den Jayḥun-Fluss in Anatolien gegenüber. Die Rebellen versuchten, die Mamluken zu einer schwierigen Flussüberquerung und in eine Falle zu locken. Sie warfen Beleidigungen auf sie und verspotteten sie. Aber Yashbak behielt eine eiserne Disziplin in seiner Armee bei und seine Männer fielen nicht auf den Trick herein. Als die beiden Streitkräfte schließlich zusammenstießen, wurde Shah Suwars Armee in die Flucht geschlagen. Shah Suwar und seine verbliebenen Streitkräfte flohen in die Festung Zamantu in Anatolien. Yashbak belagerte die Festung, konnte sie aber mehrere Monate lang nicht einnehmen. Die Pattsituation endete, als Shah Suwar mit dem Versprechen eines sicheren Verhaltens aus seiner Festung gelockt wurde, nur um gefangen genommen zu werden.

Shah Suwar, seine Brüder und seine Amire wurden in Ketten nach Kairo zurückgeschleppt und vor Qaitbay vorgestellt, der den Rebellenprinzen wegen seines Ungehorsams und des durch seinen Aufstand verursachten Blutvergießens und der Zerstörung zurechtwies. Anschließend wurde eine Prozession gebildet, um die verurteilten Rebellen nach Bab Zuwayla (eines der mittelalterlichen Tore Kairos) zu bringen. Shah Suwar war an der Spitze und trug ein einfaches weißes Kleid. Seine Brüder und die anderen Gefangenen unter seinen Anhängern wurden nackt ausgezogen, an Holzbretter genagelt und rückwärts auf Kamelen gesetzt. Als sie in Bab Zuwayla ankamen, wurden Shah Suwar und seine Brüder an Haken und Ketten aufgehängt. Sie blieben in diesem Zustand, bis sie starben. Die anderen rebellischen Gefangenen wurden zu gebracht Birkat al-Kilab (der See der Hunde) und wo sie geviertelt wurden.

Das Mamluk-Sultanat sah sich einem angemessenen Anteil interner Kämpfe und Konflikte gegenüber. Staatsstreiche, Königsmorde, Meutereien und Stammesaufstände plagten dieses mittelalterliche Regime. Das relativ zentralisierte Herrschaftssystem der Mamluken, die Macht der Sultane sowie die Effektivität und Stärke der Armee ermöglichten es ihnen jedoch, bis zur osmanischen Eroberung des Sultanats im Jahre 1516 durchzuhalten und als Sieger hervorzugehen und als einheitliche Einheit zu überleben. 1517, auf die im nächsten Artikel eingegangen wird.

Adam Ali ist Dozent an der Universität von Toronto.

Bild oben: Eine Darstellung eines Mamluk-Kavalleristen aus dem 14. Jahrhundert - Handbuch über die Kunst des Reitens (Nihayat al-su'l wa al-umniya fi ta'allum'amal al-furusiyya)


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