Podcasts

Mittelalterliche Seidenraupenzucht: Eine globale Perspektive

Mittelalterliche Seidenraupenzucht: Eine globale Perspektive

Von Lucie Laumonier

Wie Seidenraupen in einer jahrtausendelangen Geschichte den Handel und die Landwirtschaft auf der ganzen Welt beeinflusst haben.

Seide war wie heute immer ein teures Gut. Im Mittelalter waren an der Produktion eine große Anzahl von Arbeitern beteiligt, insbesondere Landwirte, die auf dem gesamten eurasischen Kontinent ansässig waren. Sie pflanzten weiße Maulbeerbäume, den einzigen Baum, dessen Blätter Seidenraupen füttern können. Nachdem die Würmer einen Kokon gebildet hatten, wurden sie gekocht und ihre Seide extrahiert. Die kostbaren Fäden wurden zu Marktplätzen oder zu Webzentren in allen Regionen der damals bekannten Welt verschifft.

Das ältester Beweis für künstliche Seide wurde 2016 in drei Gräbern in der zentralchinesischen Provinz Henan entdeckt, bei denen es sich um abgebaute Seidenproteine ​​handelt, die 8500 Jahre alt sind. China hat jahrhundertelang die Geheimnisse der Seidenproduktion geheim gehalten. Aber zu Beginn des Mittelalters wurde in Byzanz die Seidenproduktion bescheinigt. Von dort aus breitete es sich in alle Richtungen aus. Die Seidenproduktion war im Mittelalter zu einer gemeinsamen Beschäftigung der asiatischen, nahöstlichen, nordafrikanischen und südeuropäischen Landwirte geworden.

Sericulture in der Spätantike

In der Spätantike blühte der Seidenhandel auf. Über See- und Landstraßen exportierte China rohe und gewebte Seide nach Südostasien, Indien, in den Großraum Iran und in das oströmische Reich (modernes Griechenland und Türkei). Von dort wurde die Seide nach West- und Nordeuropa verschickt.

Obwohl Werkstätten in diesen Regionen die Rohseide weben konnten, kamen die hochwertigsten Stoffe aus China. Die persischen Textilien mit ihren komplizierten Mustern belegten einen knappen zweiten Platz, während die römische Seide im Vergleich verblasste.

Die römische Reichsmacht hatte im dritten Jahrhundert n. Chr. Ein Monopol für das Seidenweben eingeführt. Importierte Seide wurde durch einen kaiserlichen Offizier geleitet, der das Material an kaiserliche Werkstätten verteilte, obwohl es an Fachwissen mangelte. Das Textil war billiger hergestellt, gröber und hatte nicht den Glanz der anderen. Dies machte es aber auch weitaus günstiger. Die römische Elite importierte weiterhin die besten Produkte aus China und Persien.

Zu dieser Zeit übte China noch ein striktes Monopol auf die Seidenraupen oder die Aufzucht von Seidenraupen aus. Alle auf der Welt produzierten und gehandelten Seiden mussten von ihren Seidenraupen stammen. Das sollte sich ändern.

Monopol in Byzanz

Im vierten Jahrhundert n. Chr. Wurden Seidenraupen und Seideneier nach Japan geschmuggelt. Dort und schließlich in Indien entwickelte sich die Seidenproduktion und China verlor seinen eifersüchtigen Halt. Ein Jahrhundert später deuten Beweise darauf hin, dass byzantinisch-syrische Bauern begonnen hatten, ihre eigenen Seidenraupen zu „rindern“. Und im sechsten Jahrhundert begann Kaiser Justinian, die Produktion von Seide aktiv zu fördern.

Eine berühmte Legende erzählt, wie die Seidenproduktion im östlichen Mittelmeerraum begann. Irgendwann in den frühen 550er Jahren reisten persische christliche Mönche in das „Land der Seres“ - den westlichen Spitznamen für China, wobei „Seres“ Seide bedeutet - und kehrten mit Seidenraupeneiern, die in einem hohlen Spazierstock versteckt waren, nach Byzanz zurück .

Obwohl charmant, ist die Geschichte sicherlich falsch. Seidenraupeneier hätten eine so lange Reise nicht überstanden. Es ist wahrscheinlicher, dass die Serikultur im byzantinischen Syrien durch eine allmähliche Ausbreitung aus Indien langsam entstanden ist. Kaiser Justinian trug zur Gründung der Seidenraupenzucht bei, indem er die Bepflanzung von Maulbeerplantagen finanzierte. Der Kaiser könnte gehofft haben, das chinesische Monopol auf Rohseide zu brechen.

In Byzanz wurde die Seidenproduktion wie zuvor das Seidenweben streng von der kaiserlichen Regierung kontrolliert. Solche Aktivitäten waren einzelnen Unternehmern oder Landwirten verboten. Diese strenge Kontrolle der Industrie führte dazu, dass das Byzantinische Reich nie genug Seide produzieren konnte, um seinen eigenen Bedarf zu decken. Es gab einfach nicht genug Bauern, die im Reich Sericulture betreiben durften. Die Byzantiner importierten daher weiterhin große Mengen Rohseide.

Die blühende Sericulture des Islamischen Reiches

Im Gegensatz zu den Schwierigkeiten der Byzantiner war das benachbarte Kalifat viel erfolgreicher. An seiner Spitze erstreckte sich das islamische Reich vom Indus bis nach Spanien und Portugal. Es umfasste die von Byzanz eroberten seidenproduzierenden Regionen Syriens und kontrollierte Handelswege aus dem Osten. Ihre Seidenindustrie explodierte und expandierte rasant.

Das Erfolgsgeheimnis war die Lichtkontrolle, die die Zentralmächte auf den Seidenanbau ausübten. Dies öffnete die Branche für alle Menschen und ermöglichte ihre breite Praxis. Einige byzantinische Arbeiter verließen Byzanz sogar, um sich als Serikulturisten in muslimischen Ländern zu etablieren oder dort als Seidenweber zu arbeiten.

Von Syrien aus breitete sich die Seidenproduktion nach Norden in die Berge des Libanon aus, die zu einer weiteren wichtigen Region für die Seidenproduktion wurden. Maulbeeren wurden sowohl im Nordiran als auch in Bagdad (Irak) gepflanzt. Überall, wo es das Klima erlaubte, pflanzten Bauernfamilien Maulbeerbäume und kümmerten sich um die kostbaren Würmer. Sie verkauften die Rohseide zu einem guten Preis.

Bald wurde genug Seide produziert, um den Rohstoff in Webzentren in Zentralasien und im Großraum Iran zu exportieren. Die Seide wurde im Imperium und darüber hinaus in Europa verkauft. Die Seidenproduktion begann auch in Ägypten, von wo aus sie sich nach Nordafrika ausbreitete. Im neunten Jahrhundert kamen Seidenraupen in Al-Andalus (Portugal und Spanien unter islamischer Herrschaft) an.

Iberische Seide

In Iberia boten die Sierra Nevada Mountains die beste Umgebung für die Maulbeerbäume. Dort gedieh die Seidenraupenzucht. Ausgefeilte Bewässerungstechniken, die aus Persien und Zentralasien importiert wurden, ermöglichten es den muslimischen Herrschern, wo immer möglich Seidenfarmen zu errichten. Bald wurden spanische Rohseide und Textilien im gesamten Mittelmeerraum und darüber hinaus verkauft. Mitte des 12. Jahrhunderts schrieb der Autor Al-Idrisi, dass es allein in der Region Jaén 3.000 Seidenraupenfarmen gab, auf denen erstmals die Seidenproduktion eingeführt worden war.

Im elften Jahrhundert wurden auch Bauernhöfe in den nordchristlichen Königreichen Kastilien und Léon gegründet. Die Produktion wurde sachkundigen Mozarab-Arbeitern anvertraut - ehemaligen muslimischen Personen, die zum Christentum konvertiert waren. Wenn die sogenannte „Reconquista“ jedoch keine nachteiligen Auswirkungen auf die Produktion hatte, versetzte sie den Bauern selbst einen schweren Schlag. Während der langsamen christlichen Eroberung von Al-Andalus wurden Muslime, die sich weigerten, sich zu bekehren, verfolgt und flohen. Christliche Arbeiter übernahmen die Farmen, um die Produktion am Laufen zu halten.

Zu dieser Zeit stieg die Nachfrage nach Seide in Europa. Aber der Zusammenbruch des mongolischen Reiches im dreizehnten Jahrhundert unterbrach den größten Teil der europäischen Rohseidenversorgung. Jetzt, da chinesische Seide eine Seltenheit geworden war, traten die italienischen Stadtstaaten ein.

Die Seidenraupe in Italien

Die Toskana, das Po-Tal und die Region Südkalabrien boten dem Maulbeerbaum und der Seidenraupe eine gastfreundliche Umgebung. Bis zum 13. Jahrhundert hatten fünf italienische Städte eine florierende Seidenindustrie gegründet: Venedig, Florenz, Genua, Bologna und Lucca. In Lucca beschäftigte die Industrie Zehntausende von Arbeitern, von Bauern bis zu Spinnern, von Webern bis zu Färbern.

Bis zum fünfzehnten Jahrhundert waren ein Dutzend italienischer Städte diesem Beispiel gefolgt und zu wichtigen Zentren der Seidenproduktion geworden. Die lokale Gesetzgebung hat das Pflanzen von Maulbeerbäumen nachdrücklich gefördert. In Modena zum Beispiel schreibt ein Gesetz vor, dass Landbesitzer mindestens drei Maulbeeren auf ihren Ländereien pflanzen müssen. Eine ähnliche Verordnung wurde Mitte des 15. Jahrhunderts in Florenz erlassen, in der alle Landwirte aufgefordert wurden, fünf bis 50 Bäume pro Jahr auf ihrem Land zu pflanzen.

Diese Maßnahmen reichten jedoch nicht aus, um Rohseide in ausreichenden Mengen zu produzieren. Italien war wie das übrige Europa immer noch auf importierte Rohseide angewiesen, um die Produktionsnachfrage zu befriedigen.

Außerhalb Italiens und Spaniens versuchten die Bauern, Maulbeeren anzupflanzen und Seidenraupen zu produzieren. Südfrankreich begann seine Produktion im fünfzehnten Jahrhundert. Aber das Klima erlaubte den kostbaren Bäumen und Würmern nicht, in höheren Breiten zu überleben. Erst im 17. Jahrhundert konnte England eine eigene Produktion aufnehmen.

Seide war im Laufe der Geschichte ein teures und begehrtes Gut. Die Produktion umfasste eine lange Kette von Arbeitern, die sich manchmal über Kontinente erstreckten. Unten waren die Bauern. Von China bis Spanien kümmerte sich eine Armee mittelalterlicher Bauern um ihre weißen Maulbeeren und fütterte die hungrige Seidenraupen-Raupe mit ihren Blättern. Die Kokons wurden in ländlichen Gegenden aufgerollt, bevor die Seide zum Spinnen, Weben und für weitere Verzierungen in städtische Zentren verschifft wurde.

Die Geschichte der Reisen der Seidenraupe endet nicht mit dem Mittelalter. Maulbeeren und Seidenraupeneier wurden erfolgreich in die neu besiedelten Länder Amerikas importiert, zuerst nach Mexiko im 16. Jahrhundert, dann nach Neuengland im 17. Jahrhundert. Obwohl die Landwirte mehrere Anreize erhielten, die Produktion aufzunehmen, blieb die Industrie von bescheidener Größe. Noch heute ist China der weltweit größte Anbieter von Rohseide.

Lucie Laumonier ist Assistenzprofessorin an der Concordia University. oder folge ihr auf Instagram unterDer französische Mittelalterler.

Robin Netherton und Gale R. Owen-Crocker (Hrsg.), Mittelalterliche Kleidung und Textilien, vol. 10 (The Boydell Press, 2014)

Luca Molà, Die Seidenindustrie der Renaissance Venedig (The Johns Hopkins University Press, 2000)

Anna Muthesius, Studien in byzantinischer, islamischer und nahöstlicher Seidenweberei (Pindar Press, 2008)

Bild oben: Seide wird auf einem Webstuhl aus Sericulture von Liang Kai gewebt, der im 13. Jahrhundert hergestellt wurde.


Schau das Video: Mittelalterliche Urkundenschriften - bei Fast Forward Science 2015 (Dezember 2021).