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Landwirtschaft mit Charme im Mittelalter

Landwirtschaft mit Charme im Mittelalter

Von Kathryn Walton

Wenn mittelalterliche Bauern mit einem besonders schwierigen Problem konfrontiert waren, wandten sie sich an die Magie, um eine Lösung zu finden. Mittelalterliche Bauern verwendeten Zauber, die sowohl heidnische als auch christliche übernatürliche Wesen anriefen, um sie bei ihren landwirtschaftlichen Praktiken zu unterstützen. Die Landwirtschaft mit Zaubern gab mittelalterlichen Bauern die Möglichkeit, ihre Ernte vor Zauberei zu schützen, ihr verlorenes oder gestohlenes Vieh zu finden und diejenigen zu bestrafen, die sie falsch gemacht hatten.

Stellen Sie sich die Szene vor: Eine orangefarbene Sonne geht über den Feldern eines kleinen Bauernhofs auf. Seine Strahlen berühren das Haus, die wachsenden Pflanzen und den Schutz für die Kühe. Tau glitzert auf den Blättern der reifenden Körner. Sie können praktisch Vögel hören, die einen Chor über dem idyllischen Bild singen.

Aber etwas stimmt nicht. Etwas fehlt. Das Tierheim ist leer. Die Weide ist leer. Keine einzige Kuh weidet friedlich im Gras oder steht träge da und kaut an ihrem Keim. Die Tür zum Haus öffnet sich. Der Bauer erscheint mit dem Gefäß in der Hand und ist bereit zum Melken. Sein Kiefer fällt herunter. Das Gefäß fällt ab. Wo sind die Kühe? Wie wird der Bauer sie finden? Und was noch wichtiger ist, wie wird er sie zurückbekommen?

Du denkst vielleicht ... geh und suche sie offensichtlich. Und sicherlich könnte der Bauer das zuerst versuchen. Aber wenn das fehlschlägt, was soll er dann tun? Es gibt kein umfassendes Strafverfolgungssystem, auf das man sich verlassen kann, wenn jemand die Kühe gestohlen hat und wenn sie weit weg gewandert sind, gibt es wenig Technologie, die dem Bauern bei seiner Suche helfen könnte. Sein Lebensunterhalt, sogar sein Leben, hängt davon ab, dass er diese Kühe wieder findet. Was soll der Bauer tun? An was könnte er sich wenden?

Magie natürlich.

Die Landwirtschaft im Mittelalter beruhte nicht nur auf harter Arbeit, Wissen und günstigen Wetterbedingungen. Bei einem schwierigen Problem wandten sich mittelalterliche Bauern der Magie zu, um eine Lösung zu finden.

Die Art von Magie, die sie verwendeten, ist als gewöhnliche Magie bekannt, und sie sah im Grunde nicht so aus, wie es sich die heutige Populärkultur vorstellt. Es beruhte nicht auf bestimmten Zutaten, die in einen in der Dämmerung kochenden Kessel geworfen wurden. Es beruhte nicht auf unsinnigen Worten, die gesprochen wurden, während ein Stab mit angemessener Größe geschwenkt wurde. Es zirkulierte in Volks- oder Bauernkulturen und nahm viele Formen an und diente vielen Zwecken. Einige Personen könnten beispielsweise ein Amulett mit sich herumtragen, um Gefahren abzuwehren. Andere ziehen möglicherweise Lose, um die Zukunft vorherzusagen, andere rufen möglicherweise übernatürliche Hilfe bei ihren Heilpraktiken hervor. Mittelalterliche Menschen wandten sich der Magie zu, von der Heilung von Furunkeln über die Unterstützung bei der Geburt bis hin zur Vorhersage des Wetters, der Heilung von Hautkrankheiten und der Suche nach verlorenem Vieh.

Zauber waren eine der am häufigsten verwendeten Arten von allgemeiner Magie und sie sind nichts anderes als die Arten von magischen Tricks, die Harry Potter in seinem Klassenzimmer für Zauber lernt. Zauber sind einfache magische Rituale, die Worte und Handlungen kombinieren. Grundsätzlich würden Einzelpersonen eine Phrase wiederholen, während sie eine Aktion ausführen: wie Verbeugen oder in eine bestimmte Richtung blicken.

Zahlreiche Reize sind erhalten, aber zwölf der bekanntesten sind die alten Engländer Metrische Reize. Diese zwölf Reize wurden irgendwann um das späte 10. oder frühe 11. Jahrhundert niedergeschrieben. Aber sie sind viel älter. Sie wären lange vor ihrer Niederschrift in der Volkskultur mündlich verbreitet worden und hätten wahrscheinlich Wurzeln in der heidnischen Religion, die in England vor der Einführung des Christentums existierte.

Vier dieser Reize haben mit der Landwirtschaft zu tun. Das magische Ritual des längsten Überlebenszauber gibt Ihnen eine Vorstellung davon, was sie waren und wie sie verwendet wurden.

"Ein Zauber für unfruchtbares Land" soll die Ernte vor negativen Einflüssen durch Hexerei oder Zauberei schützen. Wenn ein Bauer befürchtete, dass eine Hexe oder ein Zauberer versuchen würde, seine Ernte zu ruinieren, könnte er das folgende Ritual durchführen:

Schneiden Sie vor Tagesanbruch vier Rasenstücke von den vier Seiten des Feldes ab. Beachten Sie, woher Sie sie haben. Mischen Sie dann Öl, Honig, Hefe, Milch von jedem seiner Rinder, ein Stück von jedem Baum auf dem Grundstück (außer den Hartholzbäumen), ein Stück von jeder Art von Pflanze (außer Bockbohne) und Weihwasser. Tropfen Sie etwas von der Mischung auf jede Seite des Rasens, während Sie einen lateinischen Segen wiederholen.

Als nächstes gehen Sie in die Kirche und lassen Sie den Priester vier Messen über dem Rasen singen. Stellen Sie sicher, dass die grüne Seite auf den Altar zeigt. Sobald der Priester fertig ist, gehe nach Hause und bringe den Rasen, bevor die Sonne untergeht, dorthin zurück, wo du ihn bekommen hast. Dann schnitzen Sie Sprüche in vier Stücke „Christi Mehl“, die aus vier verschiedenen Schnellstrahlbäumen hergestellt wurden. Setzen Sie diese in die Löcher. Legen Sie dann den Rasen vorsichtig wieder darauf.

Glaubst du, er ist fertig? Er ist nicht; nirgends in der Nähe. Nach all dem ist der wahrscheinlich erschöpfte Bauer ungefähr ein Drittel des Weges durch den Charme. Er würde dann eine Reihe von zeremoniellen Sätzen sowohl für Christus als auch für Ycre (Mutter der Erde) rezitieren müssen, während er sich neunmal verbeugte, sich der Sonne zuwandte, sich auf den Boden legte und einen wohlgenährten fand Mann, um etwas Erde zu geben und etwas Brot mit Weihwasser zu backen. Dieser Text aus dem Metrische Reize wird von Dr. Aaron K. Hostetter übersetzt und ich habe seine Übersetzungen in dieser Kolumne verwendet - Sie können sie hier lesen.

Das Ritual dauert ewig. Sobald der Bauer fertig ist, kann er sicher sein, dass seine Ernte vor Zauberei und Hexerei geschützt ist. Angesichts der Bedeutung fruchtbarer Felder war es wahrscheinlich die Mühe wert.

Der Bauer, der seine Kühe verloren hat, kann sich auch dem Zauber zuwenden, um sie wiederzufinden. Dies war für mittelalterliche Bauern von großer Bedeutung, die anscheinend sehr häufig ihre Kühe verloren haben. Bei drei der vier landwirtschaftlichen Reize geht es darum, verlorenes Vieh zurückzubekommen.

Es gibt zwei verschiedene Ansätze, die der mittelalterliche Bauer verfolgen könnte, um die Kühe zu finden. Wenn der Bauer glaubte, die Kühe seien gerade abgewandert, könnte er wie folgt vorgehen:

Rufen Sie vor allem Christus und Bethlehem an. Schauen Sie dann dreimal nach Osten und sagen Sie: "Das Kreuz Christi wird aus dem Osten herausgeführt!" Machen Sie dasselbe mit dem Westen, dem Süden und dem Norden. Zum Schluss rufen Sie aus: „Durch diese Tat kann also nichts durch das Heilige Kreuz Christi verborgen werden. Amen."

Danach sollten Ihre Kühe alleine zurückwandern. Wenn der Bauer jedoch den Verdacht hatte, dass die Kühe gestohlen worden waren, könnte er einen härteren Ansatz wählen. Dieser Charme legt nahe, dass der Bauer folgendermaßen vorgeht:

Beginnen Sie damit, Christus zu beschwören und zu sagen, wie nichts vor ihm verborgen werden kann. Rufen Sie dann „Garmund, den Than Gottes“ an, um das Vieh zu finden und zurückzubringen. Bitten Sie dann die Person, die die Kühe gestohlen hat, ihr Land und ihren Haushalt zu verlieren. Bitten Sie dann den Dieb, in drei Nächten seine Macht, seine Stärke und seine Fähigkeiten zu verlieren, bis er „so wertlos wie die Distel“ ist.

Sie können Ihre Kühe zurückholen und die Person bestrafen, die sie genommen hat. Es ist ein härterer Zauber, der auf einen negativeren Einsatz von Magie hinweist.

Aber hat es funktioniert? Hat der Bauer seine Kühe zurückbekommen? Hat irgendein Zauber gewirkt?

Aus einer modernen empirischen Perspektive haben sie natürlich nicht funktioniert. Aber wahrscheinlich wanderten hin und wieder die Kühe eines Bauern nach Hause, nachdem er den Zauber gesprochen hatte. Und wahrscheinlich haben sich die Ernten gelegentlich verbessert, nachdem ein Bauer sein Land vor Zauberei geschützt hatte. Die Tatsache, dass diese Dinge übertragen und schließlich niedergeschrieben wurden, legt nahe, dass einige glaubten, dass sie funktionierten.

Diese Reize erzählen viel über die Volks- oder Bauernkultur in der angelsächsischen Zeit. Sie zeigen, dass die Grenze zwischen Heidentum und Christentum fließender war als heute. Die Reize verbinden christliches Gebet und christliche Gottheit mit heidnischen Ritualen und Figuren. Die angelsächsischen Bauern waren zu diesem Zeitpunkt fest zum Christentum konvertiert, aber sie wollten immer noch auf den Geist des Landes und auf die Macht heidnischer Traditionen zurückgreifen. Die Reize zeigen auch, dass die mittelalterliche Bauernschaft an die Kraft der Magie glaubte. Die Bauern versuchten mit Zaubern, übernatürliche Wesenheiten (ob Christus oder Ycre) dazu zu bringen, in ihrem täglichen Leben für sie zu handeln.

Diese Reize zeigen vor allem den Wunsch, das Unkontrollierbare zu kontrollieren. Mittelalterliche Bauern waren an das Land gebunden, aber sie konnten dieses Land nicht immer so handeln lassen, wie sie es wollten. Dies könnte schwerwiegende Folgen haben. Für einen mittelalterlichen Bauern wäre es verheerend gewesen, Vieh oder ein Jahr Ernte zu verlieren. Die Reize zeigen, dass mittelalterliche Bauern erkannten, dass bestimmte Dinge außerhalb ihrer Kontrolle lagen, aber Schritte unternahmen, um zu versuchen, die Kontrolle wiederzugewinnen.

Charms sorgten für ein Gefühl der Entscheidungsfreiheit und eine Vorgehensweise, wenn es um überwältigende Chancen ging. Spuren dieser Art von abergläubischen Überzeugungen finden sich noch heute in der Agrarwelt. Mein Vater ist auf einem Bauernhof aufgewachsen und sagt immer noch Dinge wie "Heu machen, während die Sonne scheint", "Pflanze nach dem ersten Vollmond im Mai" und "Zähle deine Hühner nicht, bevor sie schlüpfen". Diese Sprüche beruhen auf der gleichen Wertschätzung für die überwältigende Kraft der natürlichen Welt und auf dem gleichen Wunsch, ein bisschen Kontrolle zu finden.

Mittelalterliche Bauern suchten, wie viele heute, nach Kontrolle in einer unkontrollierbaren Welt. Magie bot ihnen die Möglichkeit, das zu finden. Als unser Bauer eines Frühsommermorgens aufwachte und feststellte, dass seine Kühe vermisst wurden, beschloss er möglicherweise, nicht zu warten, „bis die Kühe nach Hause kamen“. Er könnte beschließen, sie mit etwas Magie zurückzubringen. Auch wenn es nicht funktionierte, hatte er zumindest Maßnahmen ergriffen. Zumindest würde er auf die mächtigsten Kräfte zurückgreifen, die er konnte. Und wenn Christus oder Garmund diese Kühe nicht zurückbringen könnten, wer könnte es dann?

Kathryn Walton hat an der York University in mittelenglischer Literatur promoviert. Ihre Forschung konzentriert sich auf Magie, mittelalterliche Poetik und Populärliteratur. Derzeit unterrichtet sie an der Lakehead University in Orillia. Sie finden sie auf Twitter @kmmwalton.

Top Bild: Eine Kuh melken. Britische Bibliothek MS Harley 4751 fol. 23


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