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Fett und Dünnheit im Mittelalter

Fett und Dünnheit im Mittelalter

Von Ken Mondschein

Dank meiner Bemühungen, die „Quarantäne fünfzehn“ fallen zu lassen (eine ketogene Diät und regelmäßige Bewegung haben ziemlich gut funktioniert), hat mich das Körpergewicht in letzter Zeit sehr beschäftigt. Es war auch in den Nachrichten: COVID-19 ist anscheinend tödlicher bei Menschen, die an durch Fettleibigkeit verursachten Krankheiten wie Typ-II-Diabetes und Bluthochdruck leiden. Aber wie jeder, der mit seiner Körpergröße zu kämpfen hat, Ihnen sagen kann, ist dies nur mehr das Übliche: In den USA kostet eine Diät 72 Milliarden US-Dollar pro Jahr, und jeder, vom Arzt bis zum vollkommen Fremden, gibt Ihnen unaufgefordert Ratschläge zu Ihrem Aussehen . Aber sind die sozialen Einstellungen im Laufe der Zeit konstant geblieben? Was dachten mittelalterliche Menschen, die in einer vorindustriellen Zeit der Nahrungsmittelknappheit lebten, über Fett und Dünnheit?

Die Antwort ist überraschend nuanciert. So sehr wir übermäßige Pummeligkeit zu einer „Krankheit der Moderne“ machen wollen, die durch einen Überschuss an Zucker und einen sitzenden Lebensstil hervorgerufen wird, gab es im Mittelalter übergewichtige und sogar fettleibige Menschen. Auch gab es Meinungsverschiedenheiten über Körperfett aus religiöser, medizinischer und ästhetischer Sicht. Die Meinungsverschiedenheit spiegelt sich in der modernen Literatur über mittelalterliche Körper wider. Der französische Historiker Georges Vigarello in seinem Les métamorphoses du grasbetrachtet das Mittelalter als Aufbewahrungsort für positive Einstellungen zu Fett (ganz im Gegensatz zum modernen Frankreich), das im Laufe der Zeit negative Konnotationen erhielt. Christopher Forth in seinem Fett: Eine Kulturgeschichte des Lebenszeigt, wie Fettkörper immer auf verschiedene Weise gelesen wurden. Der eine Autor zeigt einen Fortschritt von der mittelalterlichen Alterität zu modernen Einstellungen; Zum anderen ist Fett ein polyvalentes und mehrdeutiges Symbol.

Natürlich wurde Fett oft als hässlich, weiblich, dumm, träge und sündig angesehen, während Dünnheit mit Heiligkeit und muskulösem, schlankem Körper verbunden war, der als männlich und kriegerisch angesehen wurde. Nur den mittelalterlichen Fat-Shamern zuzuhören, vereinfacht die Sache jedoch zu sehr: Körperfett könnte auch als Zeichen von Wohlstand, sozialem Status, Erfolg und sogar Herrschaft angesehen werden. Darüber hinaus waren es oft Männer, die sich oft sehr bemühten, einen schlanken Körper zu bekommen, während das, was wir heute als zusätzliches Gewicht betrachten, für eine Frau als schön angesehen werden konnte.

Ritterliche Körper

Erstens das Negative: Während Helden hochmittelalterlicher Romantik wie Ogier der Däne oft so heldenhaft wie Grabenfräsen sind, wie sie gegen Sarazenen kämpfen, erben mittelalterliche Europäer aus der Antike und insbesondere vom römischen Schriftsteller Vegetius eine Idee des Militärlebens und Übergewicht sind nicht kompatibel. Groß zu sein bedeutete nicht unbedingt, fett zu sein. Ein Mitglied der Ritterklasse sollte sowohl in der Lage sein, sich exorbitante Mengen an Essen zu leisten als auch genügend Selbstbeherrschung zu üben und groß (Großzügigkeit) nicht alles selbst zu essen. Zum Beispiel unterschieden Schriftsteller wie der Andreas Capellanus aus dem 12. Jahrhundert zwischen den unschönen Körpern der Bauern (insbesondere der männlichen Bauern) und denen der Adligen. In ähnlicher Weise sagte der Mystiker und Ritter der späten dreizehnten / frühen vierzehnten Jahrhundert, Ramon Llull, dass jemand, der zu fett sei, nicht geeignet sei, Ritter zu werden.

Diese Tendenz wurde im 14. Jahrhundert besonders ausgeprägt, als sowohl die Literatur als auch die Herrenmode die Idee eines kraftvollen, aber sportlichen Aufbaus widerspiegelten. Ritter sollten Sportler sein, und die Kampfmode spiegelte dies wider. Der titelgrüne Kavalier in Sir Gawain und der Grüne Ritter ist breit in der Brust und schlank in der Taille, und Chaucers Sir Thopas mit seinem "sydes smale" (schlanke Taille) reitet über Hügel und Täler. Überlebende Kleidung aus dieser Zeit, wie die Pourpoint von Charles de Blois Das im Musee Historique des Tissus in Lyon (um 1360) aufbewahrte Gebäude vermittelt den Eindruck einer breiten Brust und Schultern sowie einer winzigen Taille. In seinem Buch der RitterlichkeitCharles de Blois 'älterer Zeitgenosse Geoffroi de Charny, der um 1350 geschrieben wurde, beklagte sich über Männer, die nicht in die Mode des Tages passten und sich wie so viele William Shatners in der Mitte der Karriere in Form drückten:

Darüber hinaus reicht es ihnen nicht aus, so zu sein, wie Gott sie geschaffen hat. Sie sind nicht zufrieden mit sich selbst, wie sie sind, aber sie gürten sich so und zügeln sich so in der Mitte des Körpers, dass sie versuchen, die Existenz der Mägen zu leugnen, die Gott ihnen gegeben hat: Sie wollen so tun, als hätten sie es nicht und hat ihnen nie gegeben: Sie wollen so tun, als hätten sie keine und hätten nie eine gehabt, und jeder weiß, dass das Gegenteil der Fall ist. Und man hat viele von denen gesehen, die auf diese Weise gebaut wurden und die ihre Rüstung in großer Eile ausziehen müssen, weil sie es nicht länger ertragen konnten, ihre Ausrüstung zu tragen; und es gibt andere, die schnell ergriffen wurden, denn sie konnten nicht tun, was sie hätten tun sollen, weil sie durch diese Verengung behindert wurden; und viele sind in ihrer Rüstung aus demselben Grund gestorben, aus dem sie wenig Verteidigung aufbringen konnten. Und selbst ohne ihre Rüstung sind sie so konstruiert und festgeschnallt, dass sie nichts unternehmen können, denn sie können sich nicht bücken… noch andere Sportarten ausüben, die Kraft oder Beweglichkeit erfordern. in der Tat können sie sich kaum hinsetzen ...

Am Ende des Mittelalters war der Humanismus eine Philosophie der Mäßigung in allen Dingen, einschließlich des Essens. Castigliones Höfling soll ein leichter, geschmeidiger Athlet sein, und sein Zeitgenosse Pietro Monte gibt Ratschläge, wie man weiß, wer später in seinem Leben fett wird Collectanea, ein Omnibus des Kampfwissens. Ich werde aus persönlicher Erfahrung sagen, dass es keinen Spaß macht, zu versuchen, in Ihre Rüstung zu passen, wenn Sie ein paar Pfund zugenommen haben.

Wir können jedoch auch in der höfischen Tradition Unklarheiten über Fett finden. Andreas Capellanus lässt eine Frau in einem seiner Dialoge einen Mann mit fetten Oberschenkeln als unschön kritisieren - worauf der Mann antwortet, dass fette Beine nicht mit Tugend unvereinbar sind. Bis 1456 Antoine de la Salles zynische Romanze Le Petit Jehan de Saintré endet damit, dass die schöne Geliebte / Patronin des Titelhelden von einem fetten, ritterlichen Abt aus einem Fabliau verführt wird. Auch in fremden Ländern - der fiktive Johannes von Mandeville erzählt, wie Ausländer übermäßig viel gegessen haben, und der Romancier Rusticello lässt Marco Polo über den erstaunlichen Appetit der mächtigen Männer von Sansibar berichten.

Herrscher der Substanz

Chef der Kampfklasse waren Könige und andere hohe Adlige, bei denen all diese Eigenschaften übertrieben waren. Die Karolinger sahen erstaunliches Essen (und einen beladenen Tisch) als Zeichen der Herrschaft - Liutprand von Cremona berichtete viel später, dass Herzog Guido von Spoleto für den Thron Frankreichs abgelehnt wurde, weil er zu wenig aß. (Natürlich sagte Liutprand nicht unbedingt, dass dies eine Ergänzung zu den Franken sei!) Während Ratgeber den Herrschern rieten, ihren Appetit zu mildern, waren die Fähigkeit, sich selbst und den Staat zu regieren, miteinander verflochten.

Auf der Gegenseite führte die Fähigkeit, so viel zu essen, wie man wollte, in Verbindung mit der Freizeit, träge zu sein, zu einigen besonders großen Monarchen. Wir haben keinen Mangel an Monarchen, die buchstäblich die „großen Männer“ waren - und die dafür kritisiert wurden. Karl der Große selbst wurde von seinem Biographen Einhard als ziemlich gutmütig eingestuft; sein Nachkomme Karl der Fette erhielt seine Bezeichnung für seine Trägheit bei der Verteidigung Frankreichs; Der Körper von Wilhelm dem Eroberer konnte nicht in seinen Sarkophag passen. und Ludwig VI. von Frankreichs Biograf lobte ihn dafür, dass er trotz seines enormen Umfangs in den Krieg gezogen war. Ganz am Ende des Mittelalters aß Heinrich VIII. Weiter wie der Athlet, der er in seinen jüngeren Tagen gewesen war, nachdem ihn eine Turnierverletzung Mitte 40 aus dem Verkehr gezogen hatte. Während Hans Holbein berühmt ist Porträt von Henry macht das Beste aus dem vielleicht 400-Pfund-Gewicht des Herrschers (geschätzt anhand der Dimensionen seiner Rüstung), indem er seinen Umfang als Kraft darstellt. Am Ende seines Lebens musste er auf einem Wurf herumgetragen werden. Fett war dieses Attribut sowohl der Bauern als auch der Könige.

Stämmige Bauern

Es gab keinen Mangel an Abwehrmechanismen gegen Größe oder sogar an positiven Darstellungen bei den weniger Geborenen. Die Bauern bekamen selten genug zu essen, daher sind positive Assoziationen zwischen Fett und Überfluss - „fetter“ Boden, das „Fett“ des Landes und das „fette Dienstag“ -Fest vor der Fastenzeit - nicht überraschend. Chaucers Franklin's reichlicher und zierlicher Tisch ist ein Symbol für seinen Wohlstand und sein Verlangen nach Aufwärtsmobilität, und sein Miller, der Experte darin ist, seine Kunden zu betrügen, indem er einen Finger auf der Waage hält, ist "voll von Muskeln und auch von Knochen".

Fette Geistliche sind Bestandszahlen in Geschichten, die von Bürgern wie Franzosen erzählt werden fabliaux, Geschichten über irdische Freuden wie Sex und Essen. Geistliche sind überall aus dem anonymen dreizehnten Jahrhundert lustig, rundlich und dekadent La Bourgeoise d'Orléans an Chaucers fetten Mönch im 14. Jahrhundert, an das nachmittelalterliche Bild von Friar Tuck in den Geschichten von Robin Hood. Ihr Lebensstil war zwar beneidenswert, aber solche Darstellungen können als ein bisschen Antiklerismus angesehen werden, der ihren Wohlstand und ihre Leichtigkeit in einer Zeit kritisiert, in der viele nicht genug zu essen hatten. Die Dinge sind nicht immer das eine oder andere: Wir können den Reichtum von Milliardären bewundern, auch wenn wir ihn neu verteilen möchten. In den Augen der Bürger wurden die Brüder durch die harte Arbeit anderer fett - aber ihre Größe war etwas, nach dem sie streben konnten.

Medizinische Meinungen

Medizin und pseudomedizinische Schriften, die aus der galenischen Tradition stammen, waren tendenziell wertneutral. Natürlich könnte Fett in „populären“ Handbüchern mit moralischem Versagen verbunden sein. Der Abschnitt über Physiognomie, der abschließt Secretum Secretorum, angeblich von Aristoteles für Alexander den Großen geschrieben, aber wahrscheinlich im zehnten Jahrhundert auf Arabisch verfasst und im zwölften ins Lateinische übersetzt, hat wenig Gutes über Menschen (dh Männer) mit „fetten“ Körperteilen zu sagen. Auf der anderen Seite ist Forth der Ansicht, dass die Handbücher der Ärzte dazu neigten, Körperfett nicht als Problem zu betrachten, es sei denn, es wurde übermäßig, bis es ungesund oder entstellend wurde.

Meine persönliche medizinische Lieblingsfallstudie über Fettleibigkeit im Mittelalter ist die des Königs Sancho I. von Leon aus dem 10. Jahrhundert, der von seinem Thron abgesetzt wurde, weil seine krankhafte Fettleibigkeit ihn davon abhielt, auf einem Pferd zu reiten, sein Schwert zu führen und seine Frau zu betten. oder sogar zu Fuß. Berichten zufolge wog er bis zu 530 Pfund und aß gewöhnlich sieben Mahlzeiten am Tag, die hauptsächlich aus reichhaltigen Fleischgerichten bestanden.

Sancho floh nach Navarra, dem Königreich, das von seiner Großmutter Toda regiert wurde. Verzweifelt nach einer Lösung bat Toda Abd-al-Rahman, den Sultan von Cordova, um Hilfe, und Abd-al-Rahman sandte keinen anderen als seinen berühmten jüdischen Arzt und Chefberater Hasdai ibn Shaprut. Hasdai, ein Meisterdiplomat, bestand darauf, dass Sancho zur Behandlung nach Cordoba gebracht wurde - wo Hasdai außerhalb seines Hofes die Lippen des Königs zunähen und ihn auf einer Mischung aus Kräutern und Opium halten konnte, während er gleichzeitig sein schrumpfendes Fleisch kräftig unterwarf Massage.

Die extremen Maßnahmen wirkten, Sancho kehrte zu Pferd nach Navarra zurück und eroberte mit Hilfe des Kalifen 960 seinen Thron zurück. Leider verzichtete Sancho auf das Versprechen von zehn Grenzburgen, während das diplomatische Bündnis zwischen Cordova und dem christlichen Königreich eine Weile andauerte Er hatte Abd-al-Rahman erreicht, nachdem dieser unerwartet gestorben war und der Krieg zwischen dem christlichen und dem muslimischen Spanien fortgesetzt worden war.

Frauenkörper

Was ist mit Frauen und wie waren die christlichen Einstellungen zur Fettleibigkeit? Ich habe diese beiden wichtigen Kategorien als letzte eingestuft, sowohl weil die Körper von Frauen in unserer eigenen Gesellschaft so moralisch überwacht werden, als auch weil einige unserer besten Quellen darüber, was mittelalterliche Frauen selbst dachten - insbesondere von Caroline Walker Bynum in ihrem Klassiker untersucht Heiliges Fest und heiliges Fasten- waren religiös.

Erstens wurde Plumpheit bei mittelalterlichen Frauen keineswegs als schlecht angesehen. Vigarello in seinem Metamorphosen von Fett, sieht Größe als die unabdingbare Voraussetzung für weibliche Schönheit in frühmittelalterlichen Romanzen. Der Goodman von Paris aus dem späten 14. Jahrhundert sagt, dass ein Pferd vier Eigenschaften haben sollte, die auch bei hübschen Mädchen zu finden sind: eine hübsche Mähne, eine schöne Brust, feine Lenden und ein großes Gesäß.

Auf der anderen Seite wurde Mary, die jugendliche Schwester Heinrichs VIII., Von einem italienischen Abgesandten bei ihrer Ankunft in Frankreich als "leicht" und nicht als korpulenzmangelhaft eingestuft, um König Ludwig XII. Zu heiraten. Für Frauen im religiösen Leben jedoch Kontrolle über Nahrung und extremes Fasten - wie Bynum untersucht Heiliges Fest und heiliges Fasten- war ein Zeichen der Heiligkeit. So wurde auch das religiöse Gefühl von Frauen auf geschlechtsspezifische Weise erforscht, indem andere ernährt wurden.

Medizinische Diskurse über Frauenkörper berücksichtigten hauptsächlich die Aspekte Gesundheit und Fortpflanzung. Das medizinische Handbuch des 12. Jahrhunderts bekannt als Das TrotulaBerücksichtigt beispielsweise die Auswirkungen des Körpergewichts auf das Alter der Wechseljahre (35 bei mäßig fetten Frauen) oder auf die Wahl einer Amme (sie sollte großbrüstig und ein wenig fett sein). Zur Gewichtsreduktion bei Männern und Frauen empfiehlt der Autor heiße Bäder, Dampfbäder und sogar das Vergraben im Sand, um das Schwitzen zu induzieren. Die daraus resultierende Dehydration wäre natürlich nur ein vorübergehender Gewichtsverlust und kein besonders gesunder in dem Sinne, wie wir es heute verstehen. Na sicher, Die Trotula spezifiziert auch, dass eine Frau auch nicht zu dünn sein sollte, da dies ebenfalls eine schädliche Auswirkung auf die Fruchtbarkeit haben würde.

Fett, Dünnheit und Heiligkeit

Man würde denken, dass christliche Askese gegen Fettleibigkeit kämpfen würde, und tatsächlich könnte Dünnheit heilig sein. Religiöses Fasten war für alle Christen obligatorisch, und die Buße könnte eine eingeschränkte Ernährung beinhalten. Zum Beispiel die Iren des 6. Jahrhunderts Buße des Finnischen Hat jemand, der über Mord oder Unzucht nachdenkt, ein Jahr lang auf Alkohol und Fleisch verzichtet? Ein Geistlicher, der einen anderen schlägt, bekommt ein Jahr lang Brot und Wasser und forniziert zwei Jahre lang verdientes Brot und Wasser.

Im vierzehnten Jahrhundert stellt Dante Schlemmer in den dritten Kreis der Hölle, und Chaucers Angestellter von Oxfords Dünnheit spiegelt seine Liebe zu Büchern über weltliche Güter wider. Dies spiegelte sich jedoch nicht unbedingt in der Realität wider: Der bedeutendste mittelalterliche Gelehrte, Thomas von Aquin, der „dumme Ochse“, war ziemlich fettleibig und litt unter damit verbundenen Komorbiditäten wie Wassersucht (dh einer Schwellung, die durch unzureichende Lymphdrainage verursacht wurde, oder , wie es heute heißt, Ödeme).

Umgekehrt deutete die extreme Dünnheit der mittelalterlichen asketischen Frauen auf eine Abkehr von den Freuden des Fleisches hin - nicht nur vom Essen, sondern auch vom Sex. Da Frauen unter einem bestimmten Körperfettanteil, wie mittelalterliche Menschen wussten, häufig Probleme mit der Fruchtbarkeit haben, kann der Verzicht auf Nahrung den Körper einer Frau als solche kennzeichnen nicht reproduktiv fit, das heißt nicht die einer Frau und Mutter. Auf diese Weise könnte das Fasten einer Frau eine Möglichkeit sein, sich von der männlichen Kontrolle über ihren Körper abzuwenden. Im Gegensatz zu heute war die mittelalterliche „Diät“ (die natürlich nichts dergleichen war) ein Versuch, weniger sexuell ansprechend zu sein.

In der religiösen Kunst werden Heilige und andere himmlische Figuren in ähnlicher Weise als groß und dünn dargestellt - eine visuelle Rhetorik, die bis heute angewendet wird, indem große und dünne Modelle verwendet werden, um modische Kleidung zu zeigen und den Konsum auf das Niveau der Anbetung zu heben. (Etwas kurvigere Frauen, die als „üppiger“ und „erdiger“ lesen, werden als Badebekleidungs- oder Dessous-Models eingesetzt… obwohl sie immer noch viel größer und dünner sind als die durchschnittliche Amerikanerin.) Eine der wenigen Ausnahmen von der Uniform Die Größe und Dünnheit der mittelalterlichen Kunst ist der fette Weinverwalter in Giottos „Hochzeit in Kana“ aus dem frühen 14. Jahrhundert, dessen Fettleibigkeit seine hartnäckigen Zweifel an dem Wunder widerspiegelt. Ebenso wurden Juden oft als Fett als Symbole ihrer geistigen Trägheit dargestellt.

Um die Wende des 16. Jahrhunderts zeigte Albrecht Dürer, wie man Menschen verschiedener Klassen durch Physiognomie darstellt - Bauern waren kräftiger -, und Martin Luther scherzte, dass sein Umfang mittleren Alters ein Fest für die Grabwürmer sein würde. Bis zum 17. Jahrhundert porträtierten Maler wie Peter Paul Rubens oder Charles Mellin in seinem berühmten Porträt des kräftigen italienischen Generals Alessandro dal Borro ohne Entschuldigung Körperfett. Andererseits sind Rubens 'männliche Akte eher fit und sportlich, was eine Dichotomie zwischen weiblich als passiv und schwach und männlich als aktiv und stark unterstreicht.

Schlussfolgerungen

Da einige von uns dagegen ankämpfen und andere es beschämen mögen, haben normale menschliche Variationen des Körpergewichts eine lange Geschichte. Unser Körper möchte natürlich zunehmen und das Übergewicht beibehalten. Körper werden jedoch durch das Soziale vermittelt. Fett wurde von mittelalterlichen Menschen auf verschiedene Weise gelesen - vielleicht als unmartial und unmännlich für diejenigen, die kein Problem damit hatten, Nahrung zu erhalten, aber für die unteren Klassen war es etwas beneidenswertes und ehrgeiziges. Für Frauen könnte eine gewisse Fettleibigkeit auf Fruchtbarkeit hinweisen, ebenso wie ein Mangel an Fettigkeit auf Heiligkeit und einen Rückzug aus der Welt hinweisen könnte. Aber egal wie es gelesen wurde, polyvalente mittelalterliche Einstellungen zu Fett und Dünnheit waren nicht unsere eigenen.

Ken Mondschein ist Geschichtsprofessor am UMass-Mt. Ida College, Anna Maria College und Boston University sowie Fechtmeister und Jouster. .

Bild oben: König Heinrich VIII. Von England, von Hans Holbein


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