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Der hundertjährige Krieg im Rückblick: Englische Fehler im 14. Jahrhundert

Der hundertjährige Krieg im Rückblick: Englische Fehler im 14. Jahrhundert

Von Andrew Latham und Rand Lee Brown II

„Dieses England, das andere nicht eroberte,
Hath machte eine beschämende Eroberung von sich.
Ah, würde der Skandal mit meinem Leben verschwinden,
Wie glücklich war dann mein späterer Tod! “

~ William Shakespeare: Richard II, Akt II, Szene 1

Der vielleicht bemerkenswerteste Aspekt der Caroline-Phase des Hundertjährigen Krieges ist nicht so sehr das erfolgreiche Wiederaufleben der Franzosen unter Karl V., sondern vielmehr das verschärfte politische und strategische Versagen Englands unter dem alternden Edward III. Und seinem jugendlichen Nachfolger und Enkel. Richard II.

Was diese Wendung umso rätselhafter macht, ist die Tatsache, dass sie sich unmittelbar nach dem entwickelte, was viele in der mittelalterlichen Welt für Englands höchsten Triumph hielten. Bis 1360 war die Blume der französischen Ritterlichkeit wiederholt durch englischen taktischen Einfallsreichtum gedemütigt worden, Frankreich selbst war gnadenlos verwüstet worden, und der französische König Jean II. Befand sich in englischer Gefangenschaft. Wie kam es also, dass England nach diesem scheinbar totalen Sieg die Initiative so weit durch die Finger gleiten ließ, dass die Könige von England nur zwei Jahrzehnte nach dem Vertrag von Brétigny weiter vom Ziel eines Englisch-Frankreichs entfernt waren als waren sie jemals gewesen?

Die Antwort ist komplex und vielfältig. Erstens begann sich die Qualität der englischen Führung nach 1360 merklich zu verschlechtern. Diese Verschlechterung war natürlich ein schrittweiser Prozess, der selbst für die erfahrensten Beobachter des Krieges nicht sofort erkennbar war. König Edward III. Kehrte nach England zurück und sonnte sich in einer Atmosphäre des nationalen Triumphs, die seit den Tagen seines Großvaters nicht mehr bekannt war.

Sein Sohn und möglicherweise kompetentester Militärpartner, Edward „der Schwarze Prinz“, ließ sich in Aquitanien als halbautonomer Souverän nieder, der nur seinem Vater unterstellt war. Wie wir bereits erwähnt haben, war er während seiner Regierungszeit als Prinz von Aquitanien in die kastilische Nachfolgekrise auf der Seite des problematischen und zweifachen Pedro „der Grausame“ verwickelt. Die Intervention Englands in Spanien war mit erstaunlichen Kosten verbunden, und es wurde praktisch kein Nutzen erzielt. Trotz einer vernichtenden taktischen Niederlage durch den Schwarzen Prinzen in Najera im Jahr 1367 triumphierte der von Frankreich unterstützte Enrique de Trastamara schließlich dank einer weitaus populäreren Unterstützung in Spanien als der bösartige und sadistische Pedro.

Obwohl England weiterhin versuchen würde, Kastilien in seinen Einflussbereich zu locken, waren solche Bemühungen weitgehend ineffektiv und fast komisch ungeschickt - wie bei dem vergeblichen Versuch eines anderen Sohnes von König Edward, John of Lancaster, den kastilischen Thron über sich selbst zu beanspruchen Ehe mit einer von Pedros Töchtern. Noch wichtiger ist, dass das kastilische Abenteuer den Schwarzen Prinzen in Aquitanien bankrott machte und ihn dazu zwang, die Steuern erheblich zu erhöhen, wodurch die Unterstützung der englischen Herrschaft unter dem einheimischen Adel untergraben wurde. Die unvermeidliche Gegenreaktion und der Überfall der Adligen von Aquitain auf Karl V. zwangen schließlich Prinz Edward, der bis dahin schwer an einer unbekannten chronischen Magen-Darm-Krankheit erkrankt war, die sich erstmals nach seiner Rückkehr aus Spanien manifestierte, Aquitanien zu verlassen und 1371 nach England zurückzukehren.

Zusätzlich zum Versagen des Schwarzen Prinzen in Aquitanien und seiner Krankheitsunfähigkeit schien König Edward III .s zuvor energischer und brillanter Führungsstil in seinem Alter allmählich in Selbstzufriedenheit und Dotage zu verfallen. Er zog sich zunehmend aus der aktiven Führung sowohl im Außen- als auch im Innenbereich zurück und zog es vor, den größten Teil seiner Zeit in komfortabler Abgeschiedenheit zu verbringen - insbesondere nach dem Tod seiner geliebten Königin Philippa im Jahr 1369. Ein Kader von Sykophanten und Influencern schloss sich um den älteren König zusammen. Die berüchtigtste von ihnen war Alice Perrers - Edwards manipulative Lieblingsherrin, fast 40 Jahre jünger als er, die ihn nach dem Tod seiner Frau aufnahm. Die Qualität der englischen Regierung begann in dieser Zeit merklich zu sinken, wobei Korruption und Selbstanreicherung unter den herrschenden Klassen und ihren Verwaltungsbeamten weit verbreitet waren - so sehr, dass englische Armeen in Übersee Monate ohne Bezahlung blieben und gezwungen waren, von den Ländern zu leben, in denen Sie waren besetzt.

Trotz dieser Herausforderungen könnten englische militärische Fähigkeiten in dieser Zeit in Frankreich immer noch verheerende Ergebnisse bringen - wie John of Lancasters unglaubliches 1373 chevauchée das durchquerte die gesamte Länge Frankreichs von Calais nach Bordeaux, das längste, das jemals versucht wurde. Aber die Fabian-Strategien Karls V. ließen die englischen Gebiete immer mehr hinter sich und seine überlegenen diplomatischen Fähigkeiten ließen England auf der geopolitischen Bühne zunehmend isolierter werden. Schließlich hat das Wiederaufleben des französischen Militärvermögens in Verbindung mit ihren neu gefundenen Verbündeten in Kastilien das Gleichgewicht der Seemacht im Kanal zu ihren Gunsten verändert - die englische Schifffahrt (für die Binnenwirtschaft von entscheidender Bedeutung) wurde von französisch-kastilischen Freibeutern und mehreren kleinen Überfällen terrorisiert Parteien griffen sogar Küstendörfer im Süden Englands an. Der Krieg war endlich an Englands Küste gekommen und die Krone schien machtlos zu reagieren. Das Parlament, die Verkörperung des protokonstitutionellen Erbes Englands, begann offen sein Missfallen gegenüber dem König und denen, mit denen er sich umgeben hatte, zum Ausdruck zu bringen.

Gerade als es so aussah, als könnten die Dinge nicht schlimmer werden, kam es zu einer Katastrophe: Edward der Schwarze Prinz, die lebendige Verkörperung der englischen Fähigkeiten und damals als fester Verbündeter des Parlaments und der Rechte des Volkes angesehen, erlag schließlich 1376 seiner schwächenden Krankheit Durch Trauer stieg der mächtige König Edward vollständig in Senilität ab und zog sich von jeder aktiven Rolle in der Regierung zurück - ein Jahr später folgte er seinem Lieblingssohn ins Grab. Dies ließ England mit dem Kinderkönig Richard II. An der Spitze einer Regierung zurück, die jetzt mit internen Streitereien und den unterschiedlichen Ambitionen verschiedener Fraktionen konfrontiert ist.

Während John of Lancaster als fähiger Regent diente, bis sein Neffe seine Mehrheit erreichte, untergrub er seinen eigenen Erfolg, indem er eine elitäre Feindseligkeit für das Parlament und insbesondere für die Commons entwickelte - etwas, das 1381 schlimme Konsequenzen für das Reich haben würde Als Misswirtschaft im In- und Ausland wahrgenommen und durch belastende Steuern (insbesondere die verhasste Poll Tax) entflammt wurde, brachen die Commons of England in diesem Jahr auf Betreiben von John Ball, einem feurigen Landkanon, über den nur sehr wenig bekannt ist, in offene Rebellion aus Wat Tyler, ein rauer und ausgelassener Veteran der Kriege in Frankreich. Die Rebellen durchsuchten das Land nach Personen, die als „böse Ratsmitglieder“ angesehen wurden, die für das Unglück Englands verantwortlich waren, und griffen auf spontane Gewaltakte zurück, die selbst die Abgeordneten störten.

Schließlich besetzten die Rebellen London und belagerten den jungen König Richard und seinen Hof im Tower of London, während sie in der ganzen Stadt tobten - sie jagten und ermordeten jeden, den sie als "Feind des Königs" betrachteten. Zu diesem Zeitpunkt hatte sogar der durchschnittliche Engländer genug von Tyler und seinen Räubern und war wahrscheinlich erleichtert, ihn vom Bürgermeister von London kurzerhand getötet zu sehen, während König Richard den Rest der Menge tapfer zerstreute.

Die Regierungszeit des jungen Richard würde sich jedoch niemals von diesem chaotischen Anfang erholen, und er selbst würde sich als weit entfernt von seinen verehrten Vorfahren erweisen, 1389 in Leulinghem einen nachteiligen Waffenstillstand mit Frankreich aushandeln und die Voraussetzungen für einen anhaltenden innerstaatlichen Konflikt schaffen, der sich letztendlich ergeben würde sowohl in seinem Untergang als auch in der Fortsetzung des Hundertjährigen Krieges.

Weiterführende Literatur:

Jones, Dan, Summer of Blood - Englands erste Revolution (Penguin Books, 2010)

Jones, Michael, Der Schwarze Prinz - Englands größter mittelalterlicher Krieger (Pegasus Books, 2018)

Kapitän Rand Lee Brown II ist ein beauftragter Offizier des United States Marine Corps, der derzeit dem Marine Forces Reserve zugeordnet ist. Capt Brown hat einen Master of Arts in Militärgeschichte von der Norwich University mit Schwerpunkt auf mittelalterlicher Kriegsführung und hat für eine Vielzahl von Foren, darunter das Marine Corps Gazette und Our Site, über Militärgeschichte geschrieben.

Bild oben: Schlacht im späten 14. Jahrhundert - BL Royal 20 C VII Fol. 35


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