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Mittelalterliches Skandinavien: Machtdynamik in der Wikingerzeit

Mittelalterliches Skandinavien: Machtdynamik in der Wikingerzeit


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Von Beñat Elortza Larrea

Im ersten Artikel über eine Reihe über den Aufstieg der Königreiche im mittelalterlichen Skandinavien untersucht Beñat Elortza Larrea die Gesellschafts- und Machtdynamik der Wikingerzeit.

Die weit entfernten Reisen und wilden Überfälle der Nordmänner der Wikingerzeit haben lange Zeit die Fantasie der Bevölkerung erweckt. Die Taten berühmter Saga-Helden wie Ragnar Lothbrok oder Harald Fairhair sind heutzutage bekannt, nicht zuletzt aufgrund ihrer jüngsten Darstellungen in den Massenmedien. Die Funktionsweise und Entwicklung der skandinavischen Gesellschaften ist ebenfalls faszinierend. Um die Wende des dreizehnten Jahrhunderts waren die einst gefürchteten Dani und Norþmenn der kontinentalen und insularen Chroniken lebten, benahmen sich und dachten bemerkenswert ähnlich wie ihre südlichen Nachbarn - aber wie kam es zu dieser Verschiebung?

Das frühmittelalterliche Skandinavien sollte als eine Region mit bedeutenden gemeinsamen Merkmalen verstanden werden, wenn auch nicht relativ homogen, sowohl aus kultureller als auch aus geografischer Sicht. Große Teile der skandinavischen Bevölkerung - trotz der Sámi und anderer finnischer Völker - sprachen eine Reihe von Dialekten, die weitgehend für beide Seiten verständlich waren. ihre gesellschaftspolitischen Institutionen waren ähnlich; und sie verehrten das gleiche Pantheon der nordischen Götter - wenn auch mit deutlichen regionalen Unterschieden. Aus geografischer Sicht ist die Bedeutung von Meeren und Wasserstraßen schwer zu unterschätzen: Vom engmaschigen dänischen Archipel über die tiefen norwegischen Fjorde bis hin zu den breiten schwedischen Seen waren Schiffe und Segeln für die Skandinavier von zentraler Bedeutung. Das Meer war ein Transportmittel, die Quelle proteinreicher Nahrung, der Entdeckerpfad und die Autobahn für die Kriegsflotten, die zu reicheren Küsten segelten. Diese gemeinsamen Merkmale helfen uns, die Gesellschaft, die politische Organisation und die Machtdynamik der Wikingerzeit in Skandinavien von einem weiten Standpunkt aus zu verstehen.

Lokale Magnaten und Kriegsbandführer wurden zu Beginn der Wikingerzeit nicht einfach zum Leben erweckt. Obwohl es kaum schriftliche Quellen gibt, deuten archäologische Beweise darauf hin, dass es in Skandinavien seit Jahrhunderten eine gut organisierte Militärelite gab. Wir wissen zum Beispiel, dass bereits im dritten Jahrhundert n. Chr. Eine beeindruckend ausgerüstete Armee vom heutigen Norwegen und Schweden nach Jütland segelte, wo sie besiegt wurden. Bis zur Migrationsperiode - c. 400-550 -, um Skandinavien herum wurden mächtige Magnatenkomplexe gebaut. Diese Residenzen konzentrierten sich auf ein großes Langhaus, das selbst von kleineren Gebäuden und einer Reihe abhängiger Bauernhöfe umgeben war. Die Mitglieder der sozialen Elite, die in diesen Hallen lebten, hatten wachsende Netzwerke von Anhängern aufgebaut, die es ihnen ermöglichten, Reichtum anzusammeln, ohne das Land selbst bearbeiten zu müssen. Sie stärkten ihre Machtposition weiter, indem sie semiprofessionelle bewaffnete Gefolgsleute anstellten und unterhielten.

Skandinavische Gesellschaft in der Wikingerzeit

Aus gesellschaftlicher Sicht hatte Skandinavien im frühen Wikingerzeitalter relativ horizontale Machtstrukturen, zumindest im Vergleich zu zeitgenössischen europäischen Staaten wie Frankia oder dem angelsächsischen England. Eine der wichtigsten - und wohl größten - Gruppen waren die Allodialbauern, die das Land besaßen, auf dem sie arbeiteten. Diese Personen besaßen die vollen Rechte und waren für das Funktionieren ihrer lokalen Bevölkerung von entscheidender Bedeutung Ding, die alles entscheidende Versammlung, die gleichzeitig als Entscheidungsorgan und als Gericht fungierte.

Unterhalb der Landbesitzer gab es andere freie Männer, wie diejenigen, die Land mieteten - Pächter - oder Landarbeiter, die im Land anderer Völker arbeiteten und als Teil ihres Haushalts fungierten. Sklaven waren ziemlich alltäglich; Obwohl es keine großen Güter gab, die ausschließlich durch Sklavenarbeit betrieben wurden, gab es in den meisten Haushalten eine bescheidene Anzahl von Sklaven, die als Arbeiter eingesetzt wurden und häufig unangenehme oder mühsame Aufgaben wie Mist auf den Feldern oder das Mitnehmen von Tieren auf Weidefahrten ausführten. Der Status von Frauen war geringfügig besser als anderswo in Europa, aber Frauen wurden keineswegs als gleichberechtigt mit Männern angesehen. Die skandinavischen Gesellschaften waren stark patriarchalisch und trotz einiger Ausnahmen war es für Frauen nahezu unmöglich, beispielsweise eine eigene Farm zu besitzen und zu betreiben.

Die Bedeutung der freien, landbesitzenden Bauernschaft als Rückgrat der Gesellschaft bedeutete jedoch nicht, dass diesen Gesellschaften eine Elitegruppe fehlte. Die obere Gesellschaftsschicht bestand aus mächtigen regionalen Führern, die sich in den oben genannten Komplexen befanden, die sich auf Langhäuser konzentrierten. Es ist unklar, wie diese Eliten entstanden sind. Mit ihren ständigen bewaffneten Gefolgsleuten hatten diese Magnaten die Fähigkeit, ihre Vormachtstellung - zumindest lokal - durch die Androhung von Gewalt durchzusetzen, aber sie scheinen auch bestimmte Aspekte des nordischen Ordenslebens ausgeführt zu haben. Es ist wahrscheinlich, dass diese Personen Mitglieder kluger Landbesitzdynastien waren, die ihre Position über mehrere Generationen hinweg festigten, aber es ist auch möglich, dass die Zugehörigkeit zu sakralisierten Verwandtengruppen ihren Status in der Gesellschaft weiter stärkte. Ihr kombinierter sozialer, religiöser und militärischer Status machte diese Magnaten zu starken Männern in ihren eigenen Regionen und hatte erheblichen Einfluss auf die Entscheidungen der Versammlungen.

Die Hauptmethoden, mit denen die Magnaten weiteren Reichtum anhäuften, waren Tribut und Handel. Wie oben erwähnt, wurden von den Angehörigen der Magnaten Tribute verlangt, aber eine strenge Kontrolle der Seewege war auch ein effizienter Weg, um das Einkommen zu sichern. Das Herrenhaus von Avaldsnes ist ein hervorragendes Beispiel; Diese Magnatenresidenz thront auf einem niedrigen Kamm auf der Insel Karmøy nördlich von Stavanger und überblickt einen schmalen Kanal entlang der norwegischen Küste. Schiffe würden geschützte Passagen wie diese benutzen, anstatt das Risiko einzugehen, auf offenen Gewässern zu segeln, und müssten dafür Tribut zollen. Die Kontrolle über die Wasserstraßen muss ein natürliches Einkommensmittel für die Aristokratie gewesen sein. Es ist kein Zufall, dass archäologische Funde in Avaldsnes 3.000 Jahre zurückreichen.

Die Organisation von saisonalen - und manchmal permanenten - Marktplätzen trug ebenfalls zum Wohlstand der Magnaten bei. Diese Märkte fanden in der Nähe der Verbindungen der Elite statt, die den Händlern Sicherheit gewährten, um einen Teil ihrer Einnahmen zu erhalten. Einige hochwertige Ferngüter, die an diesen Orten verkauft wurden, wie Glasperlen, östliche Seide oder fränkische Waffen, wurden von den Magnaten auch als Statusmarker verwendet. Kurzstrecken-Plünderungsexpeditionen, bei denen Nachbargemeinden angegriffen wurden, müssen in Skandinavien stattgefunden haben, aber aufgrund der relativen Armut in der Region hätte dieser Ansatz keine besonders effiziente Methode zur externen Ausbeutung sein können. Diese Situation würde sich jedoch mit dem Beginn systematischer Expeditionen gegen die westeuropäischen Königreiche dramatisch ändern.

Die Auswirkungen von Wikingerüberfällen auf Skandinavien

Die Beweggründe für die ersten Wellen der Wikingerüberfälle in Westeuropa wurden häufig diskutiert. Es wurde argumentiert, dass sie eine heidnische Antwort auf ein zunehmend expansives Christentum waren oder dass es das Bevölkerungswachstum und mehrere schlechte Ernten waren, die die Skandinavier dazu veranlassten, anderswo nach besseren Bedingungen zu suchen. Es ist jedoch wahrscheinlich, dass die Hauptmotive für die Razzien darin bestanden, nach neuen Handelsmöglichkeiten zu suchen und die Grenzen der starren regionalen Dynamik in der Heimat und schließlich des einfachen Opportunismus aufzugeben.

Eine weitere grundlegende Änderung, die diese Plünderungsexpeditionen ermöglichte, war die Entwicklung des skandinavischen Schiffes. Seit der Migrationsperiode wurden Schiffe mit Klinkerbautechniken gebaut, die sie zu flachen und schnellen Schiffen machten. es scheint jedoch, dass Segel erst im 8. Jahrhundert weit verbreitet waren. Durch die Einführung von Segeln verfügten die skandinavischen Magnaten nun über schnelle Schiffe, die große offene Wasserflächen sicher überqueren und über weite Strecken flussaufwärts rudern konnten.

Ich werde mich nicht auf die Auswirkungen der Wikingerüberfälle im Ausland konzentrieren, sondern auf die Veränderungen, die sie in den skandinavischen Heimatländern hervorgerufen haben. Fortgesetzte Expeditionen in die britischen Inseln und die karolingischen Königreiche sowie entlang der Ostseeküste und der osteuropäischen Einzugsgebiete Dnjepr, Dnister und Wolga führten zu einer beträchtlichen Anhäufung von Reichtum durch die skandinavischen Eliten. Dieser neu entdeckte Wohlstand, kombiniert mit dem militärischen Know-how, das während aufeinanderfolgender Kampagnen gesammelt wurde, versetzte die Wikinger-Magnaten in eine Machtposition zu Hause und gab ihnen auch die Möglichkeit, größere bewaffnete Gefolgsleute zu rekrutieren.

Diese Entwicklungen beschränkten sich natürlich nicht nur auf den wirtschaftlichen und militärischen Bereich. Die skandinavische Präsenz im Ausland in Verbindung mit der ständigen Besetzung von Regionen entlang der westeuropäischen Küste - wie der Danelaw oder der Normandie - brachte die Führer der Wikinger in engen Kontakt mit dem Christentum, seinen Vorstellungen von sakralem Königtum und der in Continental vorherrschenden Ideologie der Herrschaft und Gesetzgebungstätigkeit Europa zu der Zeit. Die Ideen der von Gott gewählten dynastischen Herrscher und die Bedeutung ständiger bürokratischer Institutionen wären von unschätzbarem Wert, um nachhaltigere Regierungsmethoden in Skandinavien zu etablieren.

Auch die Bildung permanenter Handelszentren ist nicht zu unterschätzen. Zu Beginn des 8. Jahrhunderts gab es in Skandinavien vier solcher Städte: Hedeby und Ribe in Südjütland, Kaupang an der Westseite des Oslofjords und Birka auf den Inseln des Mälarsee. Diese Handelszentren lagen an den baltischen Handelsrouten, die Ost und West verbanden, und wertvolle Ferngüter sowie Sklaven wurden in ihnen ausgetauscht. Als permanente, spezialisierte städtische Zentren zogen diese Handelsstädte viele Ausländer auf ihre Straßen, darunter auch Missionare. Der heilige Ansgar zum Beispiel besuchte sowohl Hedeby als auch Birka mehrmals und schaffte es, in der ersteren eine Kirche zu bauen.

Alle oben genannten Änderungen und Neuerungen würden den Weg für die dauerhafte Vereinigung und Festigung der mittelalterlichen skandinavischen Königreiche ebnen. Während der Wikingerzeit - und möglicherweise früher - gab es Versuche, größere Staaten zu schaffen, insbesondere von Horik I. in Dänemark Mitte des 9. Jahrhunderts und von Harald Fairhair in Norwegen ab den 870er Jahren. Während diese Magnaten erfolgreich waren, waren ihre politischen und militärischen Errungenschaften eher von kurzer Dauer, da ihre Eroberungen vom eigenen Ansehen und der Macht der Führer abhingen, um zu bestehen. Spätere Bemühungen anderer kluger und berechnender Aristokraten im späten zehnten und frühen elften Jahrhundert würden andererseits zur Errichtung dauerhafter Königreiche führen.

Beñat Elortza Larrea hat an der Universität von Aberdeen promoviert und beendet derzeit ein Bernadotte-Postdoktorandenstipendium an der Universität von Göteborg. Seine Forschungsinteressen umfassen Staatsbildung im mittelalterlichen Skandinavien, Militärgeschichte aus sozialer Sicht und maritime Gesellschaften im Mittelalter. .

Bild oben: Detail der Wikinger, die in England einmarschieren. Beleuchtete Illustration aus dem 12. Jahrhundert Verschiedenes über das Leben von St. Edmund - Pierpont Morgan Library MS M.736 fol. 9v


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