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Wer waren die Bauern im Mittelalter?

Wer waren die Bauern im Mittelalter?

Von Lucie Laumonier

Es gibt keine einfache Antwort auf diese Frage, besonders wenn man die 1000-jährige Geschichte des Mittelalters betrachtet! Das Wissen über die Bauernschaft hängt außerdem von den Quellen ab, die über ihre Geschichte informieren, entweder von schriftlichen Dokumenten, Beleuchtungen oder archäologischen Artefakten. Aber einige Gemeinsamkeiten banden die Bauern des mittelalterlichen Europas als Gruppe zusammen.

Der erste dieser Gemeinsamkeiten ist, dass die Bauern im Mittelalter die am weitesten verbreitete Art von Arbeitern waren. Sie waren zahlreicher als Adelige, Geistliche, Handwerker und Kaufleute. Bauern waren überall. Das zweite ist offensichtlich, dass die Bauern Landwirtschaft und Tierhaltung betrieben. Das dritte ist, dass die meisten Bauern in ländlichen Gegenden lebten (wenn auch nicht alle). Schließlich erlebten viele Bauern ein gewisses Maß an Knechtschaft.

Bauern waren Landwirte

Vielleicht ist es naheliegend zu sagen, dass Bauern Landwirte waren und Tierhaltung praktizierten. Wenn man an mittelalterliche Bauern denkt, stellt man sich fleißige Menschen vor, die agropastorale Tätigkeiten wie Bodenbearbeitung, Aussaat und Ernte, Viehzucht und Baumzucht ausüben.

Ab dem dreizehnten Jahrhundert wurden die Arbeiten der Bauern häufig auf beleuchteten Kalendern abgebildet, die konventionelle Bilder einer pflichtbewussten Bauernschaft liefern. Ihre Werke schwangen mit der Zeit mit - zu jedem Monat ihrer Aktivitäten. Kalender erinnerten aber auch daran, dass die Landwirtschaft im Mittelalter die häufigste Beschäftigung war.

Die Arbeit der Bauern hing von den örtlichen Bedingungen und dem Wetter ab, von der Art der Landwirtschaft, von den Ernten und von den Tierarten, die sie züchteten. Aber alle hatten die gleiche Mission: das Essen anzubauen, das die Bevölkerung essen würde.

Die hochmittelalterlichen Texte, die die Organisation der Gesellschaft reflektierten, stellten die Bauern in die ordo laboratores, die Kategorie „diejenigen, die arbeiten“, im Gegensatz zu denen, die beten (der Geistliche, genannt Redner) und an diejenigen, die kämpfen (der Adel, genannt bellatores). Die Bauern wurden mit der Aufgabe betraut, mit ihren Händen an der Ernährung der Gesellschaft zu arbeiten.

Im frühen Mittelalter kam es zu einer Verschiebung der agropastoralen Praktiken. Mit dem Untergang des Weströmischen Reiches kam die Zersplitterung der Gesellschaft in kleine Bevölkerungsinseln. Die staatlich orientierte Landwirtschaft machte einer gemischten Landwirtschaft und einer gemischten Haltung Platz, die besser für die neuen gesellschaftspolitischen Realitäten geeignet waren.

Die Landwirtschaft wurde vom Druck befreit, ein riesiges Reich und seine Armee zu ernähren, und reagierte nun auf die lokalen und regionalen Bedürfnisse. Frühmittelalterliche Bauern exportierten noch immer ihre Ernten und Tiere, jedoch auf lokaler und regionaler Ebene. Es gibt zahlreiche archäologische Beweise dafür, dass Städte und Gemeinden stark auf importierte Lebensmittel angewiesen waren, um ihre Bevölkerung zu ernähren.

Mit der starken Expansion des Hochmittelalters gewann die intensive Landwirtschaft, die sich auf die Spezialisierung der Kulturpflanzen stützte, gegenüber der gemischten Landwirtschaft an Bedeutung. So bauten Bauern von der italienischen Insel Sizilien hauptsächlich Weizen an, den sie auf die Märkte des europäischen Festlandes exportierten. Bauern, die in Burgund, Frankreich, lebten, produzierten große Mengen Wein, die überall auf dem Kontinent verkauft wurden.

(Die meisten) Bauern waren Landbewohner

Die Landwirtschaft zaubert Bilder ländlicher Umgebungen: Felder, Weiden, Wälder und Sumpfgebiete. Das mittelalterliche Europa war überwiegend ländlich. Auch nach der großen Stadterweiterung des 12. Jahrhunderts lebte die überwiegende Mehrheit der Menschen auf dem Land. Landrodung und demografische Expansion führten sowohl zum Wachstum der Städte als auch zur Entwicklung neuer landwirtschaftlicher Flächen.

Die meisten mittelalterlichen Menschen lebten in Weilern, Dörfern und Kleinstädten. In England beispielsweise gehen Demografen davon aus, dass im elften Jahrhundert nur 10% der Bevölkerung in Städten lebten. Bis zum 14. Jahrhundert machten Stadtbewohner zwischen 15% und 20% der englischen Bevölkerung aus. Am Ende des Mittelalters lebten daher ungefähr acht von zehn Personen in ländlichen Gegenden.

Doch nicht alle Landbewohner waren Bauern. Ländliche Gemeinden zählten ihren Anteil an Handwerkern und Einzelhändlern. Der Adel lebte auch in dem Land, in dem sie ihre Güter verwalteten. Klöster waren überwiegend ländlich und verließen sich auf die Bauernschaft, um auf ihren Ländereien zu arbeiten.

Umgekehrt übten einige Stadtbewohner - normalerweise Einwohner der Vororte - landwirtschaftliche Tätigkeiten aus. In der südfranzösischen Stadt Montpellier beispielsweise liegen zwischen 20% und 25% der c. 1250 - c. 1500 Erblasser arbeiteten in der Landwirtschaft (oder bei Frauen ihre Ehemänner). Innerhalb des ummauerten Raums mittelalterlicher Städte wurden Grundstücke und Hinterhöfe der städtischen Landwirtschaft und der individuellen Gartenarbeit gewidmet.

Ländlichkeit war daher nicht unbedingt ein Synonym für Bauernschaft, obwohl die meisten Bauern tatsächlich Landbewohner waren, ebenso wie die Mehrheit der Bevölkerung.

(Viele) Bauern waren in einem Zustand der Knechtschaft

Während die Sklaverei in Westeuropa nach dem Fall Roms deutlich zurückging (ohne zu verschwinden), geriet eine wachsende Zahl von Bauern in einen Zustand der Knechtschaft. Ein Erbstück aus dem Römischen Reich, (teilweise) Unfreiheit, kennzeichnete den Status vieler Bauern seit Beginn des Mittelalters.

Leibeigenschaft war besonders in England, Frankreich, Deutschland und Osteuropa verbreitet. Es existierte auch - wenn auch in einer abgeschwächten Version - in Spanien oder Italien. Um das Jahr 1300 befand sich noch etwa die Hälfte der englischen Bauern (dh vielleicht 2 Millionen Menschen) in einem unterwürfigen Zustand.

Die Titel, die diese Bauern trugen, bilden eine lange Liste lateinischer und einheimischer Epitheta mit unterschiedlichen geografischen und chronologischen Bedeutungen. "Die Leibeigenschaft an einem Ort könnte sich sehr von der an einem anderen Ort unterscheiden", schreibt der Historiker Mark Bailey. Heutzutage ist „Leibeigener“ der gebräuchlichste Begriff, um Bauern in einer Position der Knechtschaft zu bezeichnen.

Die Ursprünge der mittelalterlichen Leibeigenschaft lassen sich wahrscheinlich auf die zurückverfolgen Dickdarm (Plural, coloni), ein Landarbeiter des spätrömischen Reiches. Pächter, die coloni Landbesitzern einen Teil ihrer Ernte als Gegenleistung für die Nutzung des Landes gezahlt. Wichtiger, coloni durften ihr Ackerland nicht verlassen. Coloni gelten als Vorgänger der mittelalterlichen Leibeigenen.

Die Leibeigenschaft gewann ab dem 8. Jahrhundert an Bedeutung, da die Zahl der freien Mieter abnahm. Um ein Leibeigener zu werden, musste man zu einer Dienstzeit wechseln. Als Gegenleistung für Landbesitz und zum Schutz eines Herrn mussten die Bauern auf eine Reihe von Freiheiten verzichten. Andere erbten ihren unterwürfigen Zustand, wie es in England der Fall war.

Theoretisch als wechselseitige Beziehung zwischen Bauern und Herren konzipiert, war die Leibeigenschaft für die Bauern ausbeuterisch, brachte sie in eine Position der Abhängigkeit und schränkte ihre Freiheiten ein. Lords profitierten am meisten von dem System.

Die Leibeigenschaft trat zum ersten Mal im Hochmittelalter zurück, in einer Zeit des demografischen Ausbaus und der intensiven Rodung. Auf der Suche nach Bauern, um ihr neues Land zu erschließen, boten die Herren den Bauern, die sich auf ihren Ländereien niederlassen würden, bessere Lebensbedingungen. Der endgültige Niedergang der Knechtschaft erfolgte nach dem Schwarzen Tod.

Die Leibeigenschaft verschwand daher ab dem 14. Jahrhundert in Westeuropa allmählich, blieb aber in Ländern wie Russland bis weit in die Neuzeit hinein bestehen.

Andere Merkmale waren typisch für die mittelalterliche Bauernschaft. Zum Beispiel waren Bauern aus Sicht der Elite potenziell gefährlich und drohten immer, Aufstände zu schüren. Ängste vor bäuerlichen Umwälzungen waren in mittelalterlichen Quellen, insbesondere im späten 14. Jahrhundert, weit verbreitet. Mehrere Episoden von Revolten ereigneten sich fast gleichzeitig und in mehreren westeuropäischen Königreichen gleichzeitig.

Ein weiteres Merkmal der Bauernschaft war die weit längere Verbreitung des Heidentums als der Adel. Interessanterweise haben "Bauer" und "Heide" die gleichen lateinischen Wurzeln, die im Substantiv zu finden sind Pagus, das bedeutete Land. Etymologisch gesehen war ein Bauer also ein Landsmann oder eine Landsfrau, nicht unbedingt ein Landarbeiter.

Die Tatsache, dass „Bauer“ heute manchmal abfällig umgangssprachlich verwendet wird, ist nicht überraschend. Seit dem Mittelalter war der Diskurs über die Bauernschaft alles andere als positiv. Die Bauern mit dem Spitznamen „Analphabet“ und „rustikal“ litten im Allgemeinen unter schlechter Presse, weit entfernt von den unschätzbaren Diensten, die sie für die Gesellschaft insgesamt erbrachten… eine Gesellschaft, in der sie die größte Bevölkerungsgruppe waren!

Lucie Laumonier ist Assistenzprofessorin an der Concordia University. .

Mark Bailey, Der Niedergang der Leibeigenschaft im spätmittelalterlichen England: Von der Knechtschaft zur Freiheit (The Boydell Press, 2014).

Christopher Dyer, Alltag im mittelalterlichen England (Hambledon, 2000).

Paul Freedman, Bilder des mittelalterlichen Bauern (Stanford University Press, 1999).

Top Bild: Mittelalterliche Illustration von Männern, die Weizen mit Erntehaken ernten, auf einer Kalenderseite für August. Aus dem Psalter der Queen Mary - British Library MS Royal 2. B. VII fol. 78v


Schau das Video: Menschenrechte im Mittelalter das Manifest der Bauern. Terra X (Januar 2022).