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Auf der Suche nach dem gelobten Land: Saint Brendans Reise

Auf der Suche nach dem gelobten Land: Saint Brendans Reise

Von Andrea Maraschi

Zwischen dem 9. und 10. Jahrhundert erzählte ein anonymer Autor in einer unbekannten europäischen Abtei die Geschichte eines irischen Mönchs und seiner vierzehn Gefährten, die sich im 5. Jahrhundert auf eine gefährliche Reise begaben. Der Mönch hieß Brendan und sein Ziel war der Terra repromissionis sanctorum, das verheißene Land der Heiligen.

Der Text, bekannt als Navigatio Sancti Brendani Abbatisist der Bericht über ein unglaubliches Abenteuer durch fantastische Landschaften, aber - wie viele narrative Texte im „Fantastischen“ - kombiniert es legendäre Elemente mit nützlichen Details über die Kultur, die Überzeugungen und sogar die mentale Einstellung des Autors. Dies war typisch für mittelalterliche hagiografische Texte, die die Taten der Heiligen und ihre Wunder erzählen sollten, aber dennoch die Mentalitäten, Ängste und Sehnsüchte der Welt widerspiegelten, in der sie geschrieben worden waren. Brendans Geschichte gehört nicht zum Genre von Hagiographie, aber zu einem bestimmten irischen Zweig von Geschichten über Heilige: die immrama - "Reisegeschichten".

Der Aufstieg dieses indigenen literarischen Genres war mit der besonderen Form verbunden, die das irische Mönchtum im Vergleich zu anderen europäischen Modellen annahm. Irische Mönche waren asketischer, strenger und ihre auch Regulae. Vor allem zeichneten sie sich durch eine ausgeprägte Neigung aus, in entlegene Länder zu reisen, um neue Klöster zu gründen. So verließ St. Columban (543–615) Bangor, reiste jahrelang durch die gesamten Wälder Galliens und erreichte schließlich Bobbio in Norditalien. Brendan war nicht anders: sein Ziel war jedoch.

Die Idee, auf der Suche nach dem Gelobten Land der Heiligen zu segeln, kam von Barinth, dem Abt von Drumcullen, einem entfernten Verwandten von Brendan. Barinth erzählte ihm von einer wundervollen Insel, einem Ort, an dem es keinen Hunger, keinen Durst und keine Dunkelheit gab. Sollten wir uns wundern, dass Gott für seine frommsten Männer einen Ort der Fülle auf Lager hatte, an dem typische menschliche Ängste - Mangel an Nahrung und Tod - verbannt wurden?

Natürlich nicht. Das Christentum stützte seine Kraft - genau wie viele andere Religionen - auf eine ansprechende Vereinbarung: Es erforderte eine anfängliche Investition in den Glauben und bot einen endgültigen (aber ewigen) Aufenthalt in einem himmlischen Leben nach dem Tod. Interessanterweise und nicht anders als das altnordische Walhalla sah das christliche Leben nach dem Tod auch wie ein wunderbarer Bankettsaal aus (Matthäus 22: 1-14): warm und mit unerschöpflichen Gängen auf Fleischbasis, im Gegensatz zur dunklen Welt draußen, „wo es ist Ich werde weinen und Zähne knirschen. “

Barinths Worte waren genug, um Brendan und seine Gefährten davon zu überzeugen, auf der Suche nach dem Himmlischen in See zu stechen Terra repromissionis. Die Sache ist ... sie sind auf nüchternen Magen gegangen. Bevor sie gingen, beschlossen sie tatsächlich, vierzig Tage nach dem archetypischen biblischen Modell zu fasten. Der Grund war zweifach und auf zwei Ebenen: Der Autor wollte seine Geschichte mit der Bibel verbinden; Die Charaktere mussten ihren Körper und ihre Seele reinigen, indem sie den Taten biblischer Propheten folgten.

Nach dem Fasten bauten die Mönche ein Holzboot, bedeckten es mit Rinderleder und segelten schließlich vierzig Tage lang mit Proviant: Offensichtlich planten sie, das Gelobte Land innerhalb von… „biblischen Zeiten“ zu erreichen. Tatsächlich erwies sich ihre Schätzung als ziemlich genau, und es war keine Frage des Glücks: Gott führte sie von seinem unsichtbaren Außenposten aus.

In dem Moment, in dem den Mönchen das Essen ausgegangen war, erblickten sie sofort eine Insel und machten sich auf den Weg dorthin. Sie brauchten drei Tage, um schließlich anzudocken, als sie in der neunten Stunde eine kleine Bucht sahen, die zum Verankern geeignet war: Unnötig zu erwähnen, dass diese Zahlen kein Zufall waren und alle mit biblischen symbolischen Zahlen (3, Vielfache von 3 usw.) Verbunden waren .). Die Gesellschaft wurde von einem fröhlichen Hund begrüßt, und Brendan erkannte das Haustier sofort als Botschafter Gottes. Es führte sie zu einer großen Wohnung, in der Tisch, Stühle und Wasser elegant in ein weites Atrium gestellt worden waren, fast so, als hätte die Unterkunft selbst auf die Ankunft der irischen Mönche gewartet. Plötzlich wurde der Tisch von selbst gedeckt, und die Mönche hatten jeweils ein weißes Brot und einen Fisch zu essen: ein großzügiges und wundersames Mittagessen, das in völliger Harmonie mit der typischen klösterlichen Ernährung stand (bei der Fleisch oft durch Fisch zur Buße ersetzt wurde). verwandte Gründe).

Am nächsten Morgen fanden sie den Tisch auf wundersame Weise wieder gedeckt: Drei Tage lang speiste Gott sie an diesem himmlischen Ort des Überflusses. Am vierten Tag waren die Mönche bereit, die Insel zu verlassen, als a juvenis (ein kleiner Junge) kam mit einem Korb voller Brot und etwas Wasser zu ihnen. Dieses spontane Geschenk eines Fremden, das sie bis Ostern fütterte, war ebenfalls kein Zufall und würde kein Einzelfall sein.

Sie segelten wieder durch den Ozean, und nach einer Weile sahen sie Land und gingen an Land: Es war Gründonnerstag. Am Karsamstag kam ein Mann und brachte Brot und andere Lebensmittel mit. Er fügte hinzu, dass er ihnen in acht Tagen mehr Proviant bringen würde, da er bereits wusste, wo sie andocken würden. Alle diese unbekannten Wohltäter wurden eindeutig von Gott gesandt und waren ein weiteres typisches Merkmal frühmittelalterlicher hagiographischer Geschichten.

Sie wogen schließlich den Anker und nachdem sie einen Tag auf dem Rücken eines riesigen Fisches namens Jasconius (den sie für eine Insel hielten) geblieben waren, hielten die Mönche auf einer Insel an, auf der Vögel Psalmen sangen und den Herrn lobten. Dort feierten Brendan und seine Gefährten Ostern, und dann tauchte der Bote Gottes wieder auf und gab ihnen Essen und Trinken. Er sagte Brendan, dass diese Bestimmungen mehr als genug wären, um sie bis Pfingstsonntag aufrechtzuerhalten.

Der Mann war von seinem Wort. Am Pfingsttag kehrte er zurück und trug alles Essen, das für die Feier notwendig war; dann, acht Tage später, bevor sie sich auf den Weg machten, gab er ihnen so viele Vorräte, wie ihr Boot tragen konnte. Die Mönche näherten sich ihrem endgültigen Ziel, mussten aber noch einen langen Weg zurücklegen. Jetzt waren sie allein mit den Meeren.

Ungefähr drei Monate später erreichte Brendan die Insel St. Albeus. Hier begrüßte sie ein alter Mann und führte sie in ein nahe gelegenes Kloster. Brendan und seine Gefährten erhielten weiße Brote und exquisite Wurzeln: Lebensmittel, die denen irischer Einsiedler und Mönche entsprachen, aber schmackhafter, köstlicher und himmlischer waren. Brot in Klöstern konnte weiß sein (aus Weizen hergestellt), war aber oft schwarz (hergestellt aus minderwertigen Körnern): Klosternahrung sollte den Körper beschämen, nicht ihm gefallen. Ebenso wurden Wurzeln normalerweise von Einsiedlern in den Wäldern verzehrt und galten nicht als Delikatesse.

Der Abt des Klosters erzählte den Fremden, dass er jeden Tag so wundersame Brote in der Speisekammer fand und dass Gott ihnen alles gab, was sie brauchten. Er erzählte ihnen auch, dass die Bewohner dieser Insel weder alt wurden noch sich kalt oder heiß fühlten: Die Ängste der menschlichen Welt gehörten nicht zur Insel St. Albeus.

Brendans Reise in das Gelobte Land wurde weiterhin von Gott überwacht, der den irischen Mönchen in vielerlei Hinsicht helfen würde. Zum Beispiel, indem wir ihnen einen großen Vogel schickten, der über ihr Boot flog und in seinem Schnabel einen Ast eines unbekannten Baumes trug, an dem eine Reihe außergewöhnlich roter und reifer Trauben hing. Der Vogel ließ den Ast auf Brendans Schoß fallen und das himmlische Essen erfüllte die Brüder zwölf Tage lang (eine weitere symbolische Zahl). Dieses und andere parallele Wunder in der Navigatio Sancti Brendani sollten eindeutig an biblische Wundergeschichten erinnern, wie das Manna vom Himmel oder die Wachteln, die Gott an Mose sandte.

Das Christentum würde die Erinnerung an diese Wunder im gesamten Mittelalter dank der Lebenslauf von Heiligen, und das aus gutem Grund: Solche Geschichten würden die Gläubigen erbauen, indem sie ihnen zeigen, dass das einzige offensichtliche Problem des christlichen Monotheismus - die Distanz, die den Menschen von Gott trennt - weitaus irrelevanter war, als es vielleicht schien. So unerkennbar und unerreichbar er auch war, Gott hatte sich am Kreuz geopfert und Propheten und Heilige gesandt, um Wunder zu vollbringen und sich um das gemeine Volk, die Armen, die Kranken usw. zu kümmern. Hinter der literarischen Anziehungskraft dieser Geschichten steckte also die zugrunde liegende (aber äußerst kraftvolle) Botschaft, dass das Christentum die Antwort auf alltägliche Probleme sowie auf die tiefsten Ängste und Ängste des sterblichen Lebens sei.

Fast am Ende seines fantastischen Abenteuers landete Brendan auf der Insel Paul, dem Einsiedler. Dieser Einsiedler erzählte dem irischen Mönch, dass ein Otter ihm seit dreißig Jahren alle drei Tage einen Fisch und Brennholz gebracht habe. Dank des Herrn hatte er nie Hunger und war auch nicht durstig, da jeden Sonntag eine Wasserquelle aus einem Felsen floss… nicht anders als ein bekanntes Wunder, das im Buch Exodus vorgestellt wird.

Ja, Brendan und seine Mönche haben das gefunden Terra repromissionis sanctorum, zu guter Letzt. Aber wie bereits erwähnt, hat der Autor des Navigatio wollte eine Parallele zwischen solch einer gefährlichen Reise durch unbekannte Meere und Inseln und der Reise des Lebens in der Welt machen. Er wollte, dass Leser und Zuhörer verstehen, dass sie niemals allein gelassen werden würden, wenn sie Glauben hätten. So einfach war das, wie schwer es auch klingen mag. Symbolisch gesehen ist die Navigatio Allegorisiert diese Botschaft in den wiederholten Episoden der spontanen Speiseangebote, sei es durch unbekannte Charaktere, Tiere oder mysteriöse Kräfte: eine rhetorische Strategie, die uns - wenn überhaupt - daran erinnert, dass Essen Sprache ist.

Andrea Maraschi ist Dozentin für mittelalterliche Geschichte an der Università degli Studi di Bari. Er hat Kurse über Lebensmittelgeschichte im Mittelalter und Anthropologie der Lebensmittel unterrichtet und über viele Aspekte im Zusammenhang mit Lebensmitteln im Mittelalter veröffentlicht, wie Bankett, religiöse Symbolik und magische Praxis. oder folge ihm auf Twitter@Andrea_Maraschi

Dieser Artikel wurde erstmals in veröffentlichtDas mittelalterliche Magazin - ein monatliches digitales Magazin, das die Geschichte des Mittelalters erzählt.Erfahren Sie, wie Sie sich anmelden können, indem Sie deren Website besuchen.

Bild oben: Universitätsbibliothek Heidelberg, Cod. Kumpel. Keim. 60


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