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Auf der Suche nach dem Nordlicht im mittelalterlichen Island, Jane Austen

Auf der Suche nach dem Nordlicht im mittelalterlichen Island, Jane Austen


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Von Ármann Jakobsson

Jeder Experte für altnordische Literatur und „Wikinger-Kultur“ (wie es manchmal genannt wird) hat die Frage erhalten: „Wie haben sich die Wikinger über das Nordlicht gefühlt?“ Oder „Erwähnen die Sagen der Isländer das Nordlicht“. Es kann variieren; Wir werden auch gefragt, ob Erdbeben und Vulkanausbrüche die Denkweise der Saga-Autoren dominieren. Die kurze Antwort darauf lautet: Wahrscheinlich nicht.

Da die Sagen im Spätmittelalter, hauptsächlich im 13. und 14. Jahrhundert, in Island komponiert wurden, hatten ihre Autoren reichlich Gelegenheit, das Nordlicht zu betrachten. Erdbeben waren sicherlich ein Teil ihres Lebens und die meisten hätten einen Vulkanausbruch von zwei oder zwei erlebt. Aber hatten sie einen großen Einfluss auf das Schreiben von Saga?

Im Zeitalter der Klimakatastrophe oder vielmehr eines verstärkten Bewusstseins für die vor einiger Zeit einsetzende katastrophale Entwicklung wenden sich die Menschen auch der mittelalterlichen nordischen Literatur zu, um sich der Naturphänomene bewusst zu werden. Vermutlich hatten mittelalterliche Nordländer eine Art Verbindung zur Natur. Aber es war nie ihr gewähltes literarisches Thema. Einmal bat mich ein Fernsehproduzent um einen Satz in der mittelalterlichen isländischen Literatur, der die Erleichterung der Wikinger nach einer harten Seereise illustrierte. Ein solcher Satz kann nicht gefunden werden, und meine Antwort, dass sie Landreisen wahrscheinlich als viel anstrengender empfanden, war eindeutig enttäuschend.

Obwohl die Natur in Sagen gelegentlich erwähnt wird, ist dies nicht ihr Thema. Die Autoren der Saga waren von Vulkanen und Nordlichtern umgeben, wollten aber nicht darüber schreiben. Worüber haben sie stattdessen geschrieben? Ihre Nachbarn. Wenn Mr. Bennet hereinkommt Stolz und Voreingenommenheit sagt: „Wofür leben wir, aber um Sport für unsere Nachbarn zu machen und sie abwechselnd auszulachen?“, ist er näher dran, den Saga-Geist besser einzufangen als so manche erhabene Vorstellung von einer strengen Wikinger-Kultur, die in einer unerbittlichen Landschaft Bestand hat .

Tatsächlich ist das Denken an Jane Austen im Allgemeinen nützlicher, um die Sagen der Isländer zu verstehen, vor allem, weil die Autoren der Saga mehr Zeit damit verbracht haben, ihre Nachbarn anzuschauen, als das Nordlicht anzuschauen. Die Sagen befassen sich mit sozialen Konflikten zwischen kleinen Magnaten, die für das moderne Auge trivial erscheinen. Der nordische Geist, der sich in ihnen widerspiegelt, ist ziemlich banal. Einige Saga-Themen sind:

1) für welchen Ehemann oder Liebhaber eine bestimmte Adlige die stärksten Gefühle hatte,

2) ist eine andere feine Dame, die tatsächlich glücklich ist, wenn sie lacht, und

3) Wie kann ein alter Mann die Lebenslust finden, nachdem sein Sohn ertrunken ist?

Die Streitigkeiten betreffen gestrandete Wale, das Schneiden von Wäldern und Halsen über die Qualität des Bartes eines Mannes. Die Menschen sind nicht weniger besessen von ihrer sozialen Stellung als die Familien in den Romanen von Jane Austen. Die Beschäftigung mit der Wahrnehmung von Menschen durch ihre Nachbarn dominiert diese Texte. Es mag ein oder zwei Vulkane im Hintergrund geben, aber warum sollte dies in die Geschichte aufgenommen werden? Für die Autoren der Saga ist es weitaus interessanter, ob die Heldin wieder heiraten kann oder ob zwei streitsüchtige Magnaten schließlich wieder Freunde werden können.

Die Autoren der Saga waren Meister der Minute. Sie brauchten keine Eruptionen oder Plagen, um gute Geschichten zu generieren. Die Geschichte einer gescheiterten Ehe könnte damit enden, dass die Protagonisten drei Kindern beim Ausspielen zuschauen und den Grund für das Scheitern erwähnen, den alle anderen bisher sorgfältig vermieden haben (ja, es war eine Form von Impotenz). Nach einer dramatischen Auseinandersetzung im Parlament stürmen alle Streitparteien davon. Aber die Szene ist noch nicht vorbei. Stattdessen werden die Leser mit den Nebencharakteren behandelt, die nicht Teil des Streits waren, und diskutieren leise, was mit dem riesigen Haufen Siedlungsgeld zu tun ist, der zur Beilegung des Streits gesammelt wurde. Sie beschlossen, es sicher aufzubewahren, falls es nächstes Jahr gebraucht wird.

Ármann Jakobsson ist Professor für mittelalterliche isländische Literatur an der Universität von Island. Klicke hier, um anzusehen seine Universitätsseite oder seins Academia.edu Seiteoder folge ihm auf Twitter @ArmannJa

Top Bild: Nordlichter - Budir, Island. Foto von Giuseppe Milo / Flickr


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