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Könige der Sonne: Indigene mittelalterliche Kultur in den Filmen

Könige der Sonne: Indigene mittelalterliche Kultur in den Filmen

Von Murray Dahm

Wenn Sie an Filme denken, die die mittelalterliche Welt darstellen, wird Ihnen vergeben, dass sie oft dasselbe sind, Schwerter, Rüstungen, Ritter usw. Natürlich ist dies nicht wirklich der Fall, Wikingerfilme und Filme der Hundert Der Jahrgang zeigt sehr unterschiedliche Ansichten und Kulturen. Gleichzeitig sind diese Filme jedoch alle euro-zentriert und haben wir uns kürzlich angesehen Dschingis Khan im FilmWenn wir unseren Blick weiter weg werfen, stoßen wir auf eine bemerkenswerte Reihe von Filmen, die mittelalterliche indigene Kulturen darstellen. Das heißt, Filme von Kulturen vor dem Kontakt mit Europäern oder im Fall der Filme im mittelalterlichen Südamerika, kurz vor oder früh in der Geschichte des Kontakts mit europäischen Kulturen. In vielen Fällen existierten diese Kulturen seit Jahrhunderten, unverändert, bevor der Weiße kam (und sind daher wirklich mittelalterlich). Für den Historiker mittelalterlicher Filme eröffnen diese Arbeiten erstaunliche Untersuchungswege.

Wir werden uns zunächst einen solchen Film in diesem Artikel ansehen: 1963 Könige der Sonne von Regisseur J. Lee Thompson und mit Yul Brynner. Glücklicherweise gibt es andere ähnliche Filme, die wir in zukünftigen Artikeln untersuchen können. Könige der Sonne ist ein faszinierender, wenn auch letztendlich fehlerhafter Film. Es ist fast einzigartig in der Geschichte Hollywoods, weil es eine völlig indigene, mittelalterliche amerikanische Geschichte ohne Kontakt zu Europäern erzählt. Seine Lage vor "eintausend Jahren" macht es zur Mitte des 10. Jahrhunderts, obwohl es auch eine besondere Kulisse dafür gibt, dass der Bösewicht Hunac Ceel ist, ein Mayapan-Herrscher, der Mitte des Jahres die Stadt Chichén Itzá auf der Halbinsel Yucatán eroberte 13. Jahrhundert. Es gibt einige historische Details wie den Namen des Maya-Königs Balam, der aus einer der Maya-Chroniken stammt.

Zum größten Teil handelt es sich bei dem Film jedoch bestenfalls um spekulative Fiktion. Dem Film zufolge hatten die Menschen in Chichén Itzá nur Obsidianwaffen und wurden von Hunac Ceel mit Metallwaffen besiegt. Besiegt segeln die Überlebenden über den Golf von Mexiko von der Halbinsel Yucatán nach Texas. Wenn sie dort landen, geraten sie in Konflikt mit einem nicht näher bezeichneten indianischen Stamm (obwohl er ursprünglich auf der in Texas ansässigen Mound Builder-Kultur basieren sollte). Die beiden Völker vereinbaren schließlich, in Harmonie zu leben, und ihre vereinten Kräfte schaffen es, den mit Metallwaffen bewaffneten Stamm zu besiegen, der den Reisen seines besiegten Feindes folgt.

Eines der Themen des Films war die Opposition gegen Menschenopfer (und es setzte tatsächlich ein Thema gegen die Todesstrafe fort, das der Regisseur 1956 mit begonnen hatte Ergib dich der Nacht). Der Film offenbart auch kulturelle Herablassung und Voreingenommenheit; Der Film lobt Aspekte der Maya-Zivilisation, einschließlich der Mathematik, des Kalenders, und wundert sich darüber, dass alles ohne das Rad, das Pferd oder das Metall erreicht wurde. sie blieben primitiv. “Die dieser Aussage innewohnende herablassende Haltung setzte sich in vielen anderen westlichen Filmen bis (zumindest) zu Mel Gibsons fort Apocalypto Die interessantesten Ansätze für diese Frage (eine beunruhigende positive Auswirkung auf das Menschenopfer) finden sich bei Salvador Carrasco Die andere Eroberung (1999) und Juan Mora Catlett Eréndira Ikikunari (2006) welche Wir haben bereits geprüft. Interessanterweise fehlte Herablassung in der Könige der Sonne Romanbindung von Harold Calin (Lancer, 1963), der sich stattdessen auf „Blut, demütig und frei an die Götter gezahlt“ bezieht. Die Sprachbarriere wird in nicht untersucht Könige der Sonne;; beide Stämme verstehen sich sofort (sprechen Englisch). Wie wir gesehen haben, haben viele indigene Filme ihre Originalsprache vollständig übernommen und geben eine eigene Erklärung ab, wie sie die indigene Kultur zurückerobern können.

Einen Stamm mit Metallwaffen haben Könige der Sonne, mit dem sie ihre Nachbarn eroberten, macht den Film ahistorisch. Das präkolumbianische Amerika hatte Kupfer, Silber und Gold, aber diese wurden im Allgemeinen nicht zur Waffenherstellung verwendet. Die Purépecha hatten Kenntnisse über Kupfer und möglicherweise Kupferwaffen - sie tauschten sicherlich in begrenzter Anzahl Kupferklingen mit den Azteken, aber diese blieben selten. Die Purépecha selbst widersetzten sich häufigen Eroberungsversuchen ihrer aztekischen Nachbarn, was möglicherweise auf ihr Wissen über Kupferwaffen zurückzuführen war. Sie eroberten jedoch keine Nachbarvölker und entschieden sich im frühen 16. Jahrhundert, nicht gegen die Spanier zu kämpfen. Als die Azteken um Hilfe baten, um sich den Spaniern zu stellen, lehnte die Purépecha ab.

Im Könige der Sonne Diese Metallwaffenträger sind die "Eroberer aus dem Westen", ein indigener Stamm, und es ist kein europäischer Kontakt gemeint (die Europäer kamen natürlich zuerst aus dem Osten). Klingenwaffen in der Maya-Kultur wurden normalerweise aus Obsidian und Chert (manchmal Knochen) hergestellt. Aus den archäologischen Aufzeichnungen geht hervor, dass das Werfen von Speeren (mit Obsidianpunkten) am häufigsten war und mit Speerwerfern geworfen werden konnte (atlatl oder Halab’) Oder ohne sie. Wir haben auch stechende Speere, Klingen, Äxte, Dolche, Pfeilspitzen mit Pfeilspitze und Pfeile. Es scheint auch so, als wäre die Kriegsführung eher ein Zeitvertreib der Elite als ein Zeitvertreib des Restes der Bevölkerung. Wenn, wie einige glauben, die Kriegsführung teilweise unternommen wurde, um hochrangige Opfer zu gewinnen, und der Status dieser Opfer wichtig war, dann bekräftigt dies, dass die Kriegsführung eine Elitepraxis war und daher wahrscheinlich von geringem Umfang. Andere glauben, dass es Krieg zwischen Bürgern gab oder dass sie beteiligt waren (vielleicht vom Gefolge der Elite-Aristokraten).

Könige der Sonne spielte Yul Brynner als den Chef der amerikanischen Ureinwohner, Black Eagle, und er scheint der Grund für den Film gewesen zu sein. Ein weiterer Star war Oscar- und Golden Globe-Gewinner George Chakiris als Balam (bekannter als Bernardo aus West Side Story im Jahr 1961). Brynner dominiert alle seine Szenen, streift, klettert und blickt finster, wohin er auch geht. Im Jahr 1961, nach dem immensen Erfolg von Die glorreichen SiebenBrynner unterzeichnete einen Drei-Bilder-Vertrag mit United Artists und den Mirisch Brothers: Walter, Marvin und Harold. Die glorreichen Sieben wurde in Mexiko gedreht und der Erfolg des Films führte zu Ideen, eine Geschichte über Mexiko zu drehen, die auf der Idee der Maya-Zivilisation basiert, die die Mound Builder-Kultur Nordamerikas beeinflusst (der Arbeitstitel des Films war Die Hügelbauer). Die Mirisch Brothers wollten von den jüngsten Erfolgen von Brynner und Chakiris profitieren, aber es kam nicht zustande.

Brynner hat eher zu viel Hautfarbe (während das Liebesinteresse Ixchel, gespielt von Sally Anne Field, praktisch keine trägt). Könige der Sonne war kommerziell und kritisch ein Misserfolg und Walter Mirisch machte später die Idee dafür verantwortlich, dass das Kreativteam nicht begeistert war. Zum Zeitpunkt der Produktion (zwischen Januar und April 1963) gab es jedoch große Begeisterung, insbesondere von Brynner und Arnold Picker, Executive Vice President von United Artists. Die Partitur (von Elmer Bernstein, der auch komponiert hatte Die glorreichen Sieben) ist fabelhaft. Der Film war als Fahrzeug für Brynner gedacht (er hatte Taras Bulba, ebenfalls unter der Regie von Thompson, Ende 1962 fertiggestellt). Brynner lobte Thompsons Fähigkeit, eine intime Geschichte in einem epischen Bogen zu erzählen, aber Brynners Starpower konnte den Film nicht retten. Die verschwenderischen Kostüme stammen aus den Maya-Kodizes, Wandgemälden und Skulpturen, und in den Eröffnungsszenen werden Originalpyramiden verwendet.

Es gibt in der Tat epische Kampfszenen am Strand und sogar auf einer belagerten Maya-Pyramide am Höhepunkt des Films. Die Strandschlacht erinnert an zwei europäische Schildmauern, die zusammenstoßen, aber wie so oft (und möglicherweise unter dem Einfluss von Spartacus (1960) im Hinterkopf) müssen Flammen ihre Rolle in einer Infanterie-Schlacht spielen. Wir wissen nicht genug über die Maya-Kriegsführung, um anzunehmen, dass die Armeen auf diese Weise gekämpft haben, aber es gibt eine Mischung aus Elite-Kriegern mit weniger gut gepanzerten Fußsoldaten, und dies spiegelt wahrscheinlich nicht die Realität der Maya-Kriegsführung wider. Es ist möglich, dass jeder Held ein Gefolge hatte und dass die Kriegsführung aus den heldenhaften Kriegern bestand, die sich auf einzelne kriegerische Heldentaten einließen. Dieses Modell würde die Kriegsführung dem Modell ähneln, das wir in Homers finden Ilias aber ein solches Modell ist in der Maya-Kunst nicht aufgezeichnet. Die Maya hatten Schilde aus Leder und auch kleine starre Schilde, die rund, quadratisch oder rechteckig sein konnten. Einige der Waffen scheinen auf bekannteren europäischen Schwertern und Schilden zu basieren (die Maya-Schwerter sehen besonders "Piraten-Entermesser" aus). Es ist ein Maya-Katapult abgebildet, das ebenfalls ahistorisch ist. Maya-Rüstungen bestanden normalerweise aus Haut oder Baumwolle und waren mit Steinsalz gefüllt. Einige davon (sowie Korbpanzer) sind hier abgebildet. Es gibt Berichte, dass Konquistadoren ihre schweren Eisenkorsetts gegen die bequemere Steinsalzrüstung im Dschungel Amerikas eintauschten.

Könige der Sonne scheitert trotz seines Versprechens und seiner Starpower. Wenn Sie sich jedoch einen mittelalterlichen Film wünschen, der mittelalterliche Kulturen zeigt, die sich nicht auf Europa oder Asien konzentrieren, finden Sie eine Auswahl, die auf wenige (einige von ihnen sehr gute) Filme beschränkt ist. Wir werden im Laufe der Zeit weitere davon untersuchen.

Murray Dahm ist der Filmkolumnist für Our Site. Sie können mehr von seiner Forschung auf findenAcademia.edu oder folge ihm auf Twitter@murray_dahm

Bild oben: Könige der Sonne (1963) © United Artists


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