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Verdienen Sie Ihr Abzeichen: Andenken an die Pilgerfahrt im Mittelalter

Verdienen Sie Ihr Abzeichen: Andenken an die Pilgerfahrt im Mittelalter

Von Danièle Cybulskie

Eines der brillanten Dinge an der Menschheit ist unser Wunsch, ständig danach zu streben, schwierige Dinge zu erreichen: epische Reisen, großartige Leistungen, schwierige Herausforderungen. Wir tun dies, um mehr über uns selbst zu lernen, uns selbst zu testen oder uns manchmal auf eine spirituelle Reise zu begeben. Einer unserer nachhaltigsten und häufigsten Impulse ist es, unsere Triumphe mit der Welt zu teilen. Während die Mehrheit der Menschen, die heute den Mount Everest besteigen, dies zweifellos aus persönlichen Gründen tut, ist die Person, die den Berg besteigt und es niemandem erzählt, in der Tat selten.

Obwohl eine große Anzahl mittelalterlicher Menschen ständig unterwegs war, um Pilgerstätten zu besuchen, waren die Reisen oft lang und schwierig und erforderten geistige und körperliche Ausdauer (normalerweise zusätzlich zu einer angemessenen Menge an Wohlstand). Der Weg nach Jerusalem war für Pilger trotz seiner spirituellen Anziehungskraft notorisch gefährlich. Tatsächlich wurden die Tempelritter gegründet, um Pilger sicher in die Stadt und wieder zurück zu bringen.

Als die Pilger an ihren Zielen ankamen, war dies eine Errungenschaft. Am Schrein konnten sie sich eine Erinnerung an den erfolgreichen Abschluss ihrer Reise in Form eines Pilgerabzeichens, eines Relikts oder eines Souvenirs wie einer Phiole mit Weihwasser aus einem gesegneten Brunnen kaufen. Während Relikte und Souvenirs nahe am Körper getragen und so demütig als Objekte persönlicher Hingabe ferngehalten werden konnten, wurden viele Pilgerabzeichen auf Oberbekleidung getragen, insbesondere auf Hüten.

Pilgerabzeichen: Mittelalterliche Statussymbole

Das Interessante am Tragen Ihres Pilgerabzeichens auf Ihrem Hut ist, dass Sie es selbst nicht sehen können: Es wird keine visuelle Erinnerung für Sie an Ihre spirituelle Reise sein, aber es wird eine visuelle Erinnerung für alle anderen sein. Für jemanden in England oder Nordfrankreich würde ein Pilgerabzeichen aus der Kathedrale von Canterbury dem Träger einen gewissen Status verleihen, aber ein Abzeichen aus Santiago de Compostela oder Jerusalem wäre das mittelalterliche Äquivalent zu einem Souvenir aus dem Everest oder der Antarktis. auf der Außenseite Ihrer Kleidung. Kein Wunder also, dass sich Pilgerabzeichen wie heiße Kuchen verkauften: Eine Schweizer Abtei verkaufte in zwei Wochen 130.000. Pilger, die es in eine andere Kirche in Regensburg schafften und feststellten, dass die Abzeichen alle ausverkauft waren, „weinten und mussten mit leeren Händen nach Hause zurückkehren“. Und kein Wunder - ohne Abzeichen oder anderes Souvenir gab es keinen sichtbaren Beweis dafür, dass sie dort gewesen waren.

Für die Bewahrer der Schreine half der Verkauf von Pilgerabzeichen beiden, das für Reparaturen notwendige Geld aufzutreiben und die Schreine in gutem Zustand zu halten, indem sie die Pilger davon abhielten, sie Stein für Stein langsam auseinanderzunehmen. Wie Cornelia Oefelein erklärt,

Die Praxis der Herstellung und des Verkaufs von Andachtssouvenirs und anderen Gedenkartikeln war im Heiligen Land bereits im 6. Jahrhundert üblich, hauptsächlich um die Gewinnung von Souvenirs aus den heiligen Schreinen zu umgehen.

Das Geld aus dem Verkauf von Pilgerabzeichen könnte auch für Renovierungsarbeiten verwendet werden. Die Kirche Saint-Denis außerhalb von Paris musste zum Beispiel erweitert werden, weil sie so voller Besucher war, dass die Mönche gelegentlich „mit den Reliquien durch die Fenster flüchteten“. Pilger, die Abzeichen trugen, gingen auch auf Werbetafeln und Informationskiosken spazieren, um die Fragen der Menschen zu beantworten und den Ruf der Schreine und der darin aufbewahrten Relikte zu stärken. Dies brachte mehr Besucher und mehr Geld in die Schreine, aber auch mehr Besucher, um Wunder zu erleben und ihre Hingabe auszudrücken.

In Santiago de Compostela hatten die Pilgerabzeichen die Form der vor Ort gefundenen Jakobsmuscheln, aber die meisten Abzeichen waren aus Metall gegossen und zeigten einen bedeutenden Moment in der christlichen Geschichte oder ein architektonisches Merkmal des Schreins. Durch das Casting konnten sie schnell und kostengünstig hergestellt werden, um die Nachfrage zu befriedigen. Als zusätzlichen Vorteil waren diese dünnen Metallabzeichen ein leichtes Gewicht für die lange Heimreise und einfach zu nähen. Selbst mehrere Abzeichen würden Ihren Hut nicht zu sehr beschweren.

Abgesehen von Zynismus waren Pilgerfahrten schwierige Reisen, die den Körper und den Geist auf die Probe stellten. Zwar müssen einige unter Berücksichtigung des Prestiges unternommen worden sein, doch die meisten Menschen waren aufrichtig in ihrem Wunsch, die von ihnen besuchten Stätten und Relikte zu sehen, zu verehren und Segen zu erhalten. Während wir immer noch Erinnerungen an unsere Reisen, Errungenschaften und Erfolge sammeln, sammelten die Menschen auch Pilgerabzeichen: sich zu erinnern, sich inspiriert zu fühlen und als Hilfe bei Meditation oder Hingabe zu verwenden.

Sie können Danièle Cybulskie auf Twitter folgen@ 5MinMedievalist

Dieser Artikel wurde erstmals in veröffentlichtDas mittelalterliche Magazin - ein monatliches digitales Magazin, das die Geschichte des Mittelalters erzählt.Erfahren Sie, wie Sie sich anmelden können, indem Sie deren Website besuchen.

Bild oben: Pilgerabzeichen, 14. - 16. Jahrhundert - Mit freundlicher Genehmigung des Metropolitan Museum of Art


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