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Die Bleiverunreinigung in Großbritannien war im 12. Jahrhundert genauso schlimm wie während der industriellen Revolution

Die Bleiverunreinigung in Großbritannien war im 12. Jahrhundert genauso schlimm wie während der industriellen Revolution


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Die Luftverschmutzung durch Bleiminen im Großbritannien des 12. Jahrhunderts war genauso schlimm wie während der industriellen Revolution und zeigt genau das Kommen und Gehen der englischen Könige, wie eine neue weltweit erste Studie gezeigt hat.

Wissenschaftler, Historiker und Archäologen des Klimawandels der Universitäten Nottingham, Harvard und Maine analysierten mithilfe von hochpräziser Lasertechnologie den Inhalt eines 800 Jahre alten Eisabschnitts, der Teil eines 72 Meter langen Kerns ist, der aus einem gebohrt wurde Gletscher in den schweizerisch-italienischen Alpen.

Die Forschung zeigt, wie Spuren der Bleiverunreinigung durch Minen im Vereinigten Königreich, insbesondere im Peak District, die historischen Aufzeichnungen über die Bleiproduktion in der Region zwischen 1170 und 1216 direkt widerspiegeln. Die Arbeit wurde von Christopher Loveluck aus Nottingham geleitet und ist jetzt veröffentlicht in Antike.

Der Eiskern wurde 2013 aus dem Colle Gnifetti-Gletscher im Monte Rosa-Massiv an der schweizerisch-italienischen Grenze gebohrt. Er ist super verdichtet und besteht aus unsichtbaren Schichten, die chemische Elemente enthalten, die einen jährlichen chemischen Fingerabdruck bilden, analog zu einem jährlicher Baumring. Hochmoderne atmosphärische Modelle zeigen, dass diese Elemente durch die Winde aus dem Nordwesten abgelagert wurden, die Staub und Umweltverschmutzung aus Großbritannien transportierten.

Der Kern ist Gegenstand eines laufenden Kooperationsprojekts unter der Leitung von Paul Mayewski vom Climate Change Institute der University of Maine und Michael McCormick vom Department of History der Harvard University. Es liefert von Jahr zu Jahr ein beispielloses Bild von über 2.000 Jahren klimabezogener, ökologischer, wirtschaftlicher und politischer Geschichte.

Schwermetallerkennung

In einer Weltneuheit zeigt die neue Forschung, dass die jährlichen Verschmutzungsgrade, die zwischen 1170 und 1216 die Alpen erreichen, die königlichen Aufzeichnungen der jährlichen Blei- und Silberproduktion in England und die Auswirkungen von Kriegen und großen Bauprojekten der angevinischen Könige Henry widerspiegeln II, Richard Löwenherz und John. Dies ist der bislang einzige Fall, in dem die Umweltauswirkungen einer mittelalterlichen Makroökonomie und ihre politischen Einflüsse auf jährlicher Basis vollständig nachweisbar waren (mit über 100 Messungen der Bleiverunreinigung pro Jahr zwischen 1170 und 1220).

Menschen haben jahrhundertelang Blei-Silber-Erze abgebaut, um sie in Münzen, Dächern, Wasserleitungen und sogar in Farben zu verwenden. Es ist jedoch ein giftiges Metall, das selbst bei sehr geringer Exposition die Gehirnfunktion beeinträchtigen und zu lebenslangen gesundheitlichen Komplikationen führen kann. Die Auswirkungen einer solchen langfristigen Verschmutzung auf unsere Lebensumgebung auf westeuropäischer Ebene wurden kaum deutlich. Bis jetzt.

Die Lasertechnik, mit der erstmals die jährlichen Schichten in einem Eiskern analysiert werden, wird als Laserablations-Massenspektrometrie mit induktiv gekoppeltem Plasma bezeichnet. Es ermöglicht eine hochempfindliche Messung des Vorhandenseins chemischer Elemente wie Blei und kann 50.000 Messungen in einem einzigen Meter Eiskern durchführen.

Die intensive Arbeit des Teams an einem bestimmten Teil des im Mittelalter festgelegten Kerns zeigt, dass der Colle Gnifetti-Gletscher einen beispiellosen detaillierten Zeitplan für die Umweltauswirkungen des britischen Bleiabbaus und des Schmelzens auf Westeuropa bietet. Es zeigt genau den Kalender historischer Ereignisse, die während des Angevin-Reiches von 1170 bis 1216 vom Tod von Thomas Becket bis Magna Carta stattfanden - und zeigt, wie die Bleiproduktion in Zeiten von Krieg und Rebellion und in Interregnums zwischen Monarchen zurückging.

Nachdem das Team anhand von atmosphärischen Modellen, archäologischen und historischen Untersuchungen festgestellt hatte, dass das Signal der alpinen Bleiverunreinigung am höchsten Punkt der mittelalterlichen Verschmutzung im späten 12. Jahrhundert überwiegend britisch war, wählte es bewusst den Abschnitt des Kerns aus dem Jahr c. 1167 bis 1220, damit sie Übereinstimmungen zwischen dem Bleigehalt im Eis und den jährlichen historischen Aufzeichnungen der Bleiproduktion in den englischen Steueraufzeichnungen, bekannt als Pipe Rolls, für die anglonormannischen (Angevin) Könige, Heinrich II., Richard der Löwenherz und John, untergebracht im Nationalarchiv von Kew.

"Erstaunliche Korrelation"

„Unsere Arbeit am Colle Gnifetti-Gletscher hat das wahre Potenzial dieser fantastischen neuen Lasertechnik in Verbindung mit historischen und archäologischen Aufzeichnungen gezeigt“, erklärt Professor Christopher Loveluck. „Die Korrelation zwischen dem Nachweis der Bleiproduktion in Großbritannien in den Eiskernvorkommen und der Steuer auf Bleiminen ist erstaunlich! Wir sehen direkte Assoziationen zwischen dem Produktionsniveau und der Arbeitsweise der Regierung zu der Zeit, zum Beispiel die Besteuerung von Blei und die Produktion von Blei in dem Jahr, in dem ein König stirbt, bevor ein anderer ihn ablöst. Dies liegt daran, dass mittelalterliche Regierungen im Interregnum geschlossen haben. Der Eiskern zeigt genau, wann ein König starb und die Bleiproduktion sank und dann mit dem nächsten Monarchen wieder anstieg. Wir können den Tod von König Heinrich II., Richard Löwenherz und König John dort im alten Eis sehen.

„Wichtig ist, dass unsere Ergebnisse zeigen, dass das zwölfte Jahrhundert die gleiche Bleiverunreinigung aufweist wie Mitte des 17. Jahrhunderts und sogar 1890, sodass unsere Vorstellungen von Luftverschmutzung ab der industriellen Revolution falsch sind. Dann zeigt der Eiskern einen Anstieg mit Bleibenzin im Auto und einen großen Rückgang, wenn Blei in den 1970er Jahren aus dem Kraftstoff verbannt wird.

„Für uns hier in Nottingham ist die große Geschichte, dass 75% dieses Rekords im Eiskern der Alpen ein direkter Spiegel der Bleiproduktion im Peak District sind. In dieser Zeit befanden sich die größten Bergbaugebiete in Großbritannien in der Nähe von Wirksworth und Castleton im Peak District sowie in der Mine Carlisle, die sich tatsächlich in den zentralen Pennines befand. “

Professor Michael McCormick: „Es beweist weitgehend, dass diese alten handgeschriebenen britischen historischen Aufzeichnungen, die Pipe Rolls, in Bezug auf die Muster der Bleiproduktion richtig sind. Diese Partikel aus all den Jahren, die tief im Eiskern eingebettet waren, sind dank dieser neuen Technologie unser Beweis. “

Assistenzprofessor Alexander More kommentierte außerdem: "Indem wir einen Laser auf jahrhundertealtes Eis gerichtet haben, haben wir gelernt, Gletscher zu lesen, während wir ein Buch lesen. Wir tun beides und noch viel mehr, um die wirtschaftlichen und gesundheitlichen Auswirkungen einer derart starken Bleiverunreinigung in unserer Umwelt zu beleuchten. "

Das nächste große Projekt für dieses internationale interdisziplinäre Forschungsteam ist die Untersuchung des hochauflösenden Klimawandels. Neben den Verschmutzungsnachweisen enthält das Eis auch Hinweise auf kurz- und längerfristige Klimaereignisse, und das Team hofft, ein viel detaillierteres Bild von Vulkanausbrüchen und Wetterereignissen aus 2000 Jahren zeichnen zu können.

Siehe auch: Wie Kohle eine Rolle bei der mittelalterlichen Luftverschmutzung spielte

Bild oben: Eisenschmelze im Mittelalter nach „De Re Metallica“ von Georgius Agricola, 1556


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