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Bastarde und die Anarchie

Bastarde und die Anarchie

Von James Turner

Die Familie war von größter Bedeutung für die Gestaltung der Identität, der politischen Affinität und des Horizonts der Aristokraten des 12. Jahrhunderts. Dies galt nicht weniger für Royals, bei denen die normannischen und angevinischen Könige von England im Laufe des 12. Jahrhunderts sowohl ihre größten Anhänger als auch leidenschaftliche Feinde aus den Reihen ihrer eigenen Familie fanden. Diese Serie befasst sich mit dem Leben und den Beziehungen einer Kategorie von Menschen, die aufgrund der Umstände ihrer Geburt an der Peripherie dieses riesigen und miteinander verbundenen dynastischen Systems saßen - der königlichen Bastarde.

Eine Idee, die wir zuvor angesprochen haben, ist, wie verschwommen und schlecht definiert die Grenze zwischen Persönlichem und Politischem in aristokratischen Familien des 12. Jahrhunderts war. Weit entfernt von der tröstlichen Zuflucht der Kernfamilie mit weißem Lattenzaun und zweieinhalb Kindern war die mittelalterliche Adelsfamilie ein Verbindungsknoten zwischen einem Individuum und dem weitläufigen und verworrenen Netzwerk größerer familiärer, politischer und regionaler Affinitäten, in denen sie tätig waren . In dieser Welt war das Geschäft immer persönlich und die Kriegsführung war meistens ein Familienunternehmen.

Abgesehen von persönlicher Affinität und einheimischer Zuneigung, die, gelinde gesagt, sehr unterschiedlich sein kann, war der Schwerpunkt, der aristokratische Familien als politische Einheiten zusammenhielt, ein Portfolio von Land und Ressourcen, an denen sie alle ein theoretisches und vererbbares Interesse hatten . Man könnte sich daher normalerweise darauf verlassen, dass sich die Familie versammelt, um sich gegen alles zu stellen, was drohte, einen Teil dieses Portfolios der Kontrolle der Familie zu entziehen, nur weil dies den Einzelnen weiter von der Möglichkeit entfremdete, dieses Land durch regelmäßig dynastische Prozesse zu erlangen.

Die unvermeidliche Kehrseite davon ist natürlich, dass die Geschichte dieser Zeit voller Beispiele von Menschen ist, die entweder allein oder in Zusammenarbeit mit externen Verbündeten versuchten, Gewalt anzuwenden, um ihren Anspruch auf diese Gebiete auf Kosten zu verwirklichen oder zu erweitern ihrer Familienmitglieder. Die anglonormannischen und angevinischen Königsfamilien waren keine Ausnahme von diesem Trend und agierten in vielerlei Hinsicht als erste unter Gleichen inmitten der politischen Aristokratien ihrer Patchwork-Hegemonien. Nach seinem Tod und der Teilung des anglonormannischen Reiches führten die Söhne des Eroberers, von denen Robert bereits einen offenen Aufstand gegen seinen Vater geführt hatte, eine stotternde und spiralförmige Reihe von Kriegen gegeneinander, wobei sie Verträge und Proteste gegen brüderliche Freundschaft ablegten als sich bietende Möglichkeiten. Generationen später führten die Söhne Heinrichs II. Zu verschiedenen Zeiten einzeln oder in der Liga Krieg gegen ihren Vater, um die Einzelheiten der geplanten Aufteilung der umfangreichen Familienbestände zu bestreiten.

Im Gegensatz dazu zeigten königliche Bastarde tendenziell ein hohes Maß an Loyalität gegenüber ihren legitimen Wohltätern und nahmen während der zeitweiligen Instabilitätsanfälle und der aggressiven Neuverhandlung von Status und Position, die die aristokratische Politik charakterisierten, aktiv am königlichen Dienst teil. Diese allgemeine Einhaltung war das Ergebnis eines gemeinsamen Interesses, das vom natürlichen Zusammenfluss politischer und dynastischer Interessen geprägt war und sich aus der Teilnahme an einer gemeinsamen familiären Identität ergab. Während königliche Bastarde ihre eigenen Interessen und Ziele verfolgen konnten und dies oft taten, waren sie aufgrund der sozialen und rechtlichen Einschränkungen der Illegitimität weitgehend auf die Unterstützung und Schirmherrschaft ihrer legitimen Verwandten angewiesen, die ihre Position innerhalb des Gerichts und breitere aristokratische Machtnetzwerke kontextualisierten .

Stephen gegen Matilda

Sein Neffe Stephen nutzte die Verwirrung und Spaltung, die durch die Erbschaftskrise nach dem Tod Heinrichs I. entstanden war, und bestieg den Thron. Während Historiker darüber debattieren, wie zutreffend die traditionelle Bezeichnung "Die Anarchie" ist, war die Zeit des intensiven Fraktionismus und des Bürgerkriegs, die Stephens Regierungszeit bedrängte, weniger als völlig friedlich und trug zu seinem jahrhundertelangen PR-Problem bei. Der König führte während seiner Regierungszeit eine lange Reihe von Feldzügen gegen rebellische Adlige, die sich von der königlichen Autorität und Kontrolle distanzieren wollten, sowie gegen seine Cousine und König Henrys designierte Erbin, Kaiserin Matilda.

Matilda war eine direkte und ernsthafte Konkurrentin um den Thron und konnte genug Unterstützung unter der anglonormannischen Aristokratie fördern, dass ihre Armeen direkt, konfrontieren, blockieren und gelegentlich die besten royalistischen Kräfte sein konnten. Ihre Partei bemühte sich jedoch, einen ideologischen oder praktischen Ansatz zu formulieren, um Stephen zu entfernen und seinen Status als gesalbter König zu negieren. Selbst während seiner Zeit in Angevins Gefangenschaft blieb die Person des Königs und in geringerem Maße dieser Status unantastbar.

Darüber hinaus wurden, ähnlich wie bei ihrer Rivale, wesentliche Elemente der Unterstützungsbasis von Matilda zeitweise durch den Fraktionismus und Opportunismus ihrer aristokratischen Anhänger untergraben, was gelegentlich durch die Andersartigkeit und das räuberische Verhalten ihres Angevin-Mannes in der Normandie noch verstärkt wurde. Neben ihrem eigenen Einfallsreichtum und ihrer gewaltigen Willenskraft war einer der Gründe, warum Matilda ihren Anspruch in England aufrechterhalten und den Thron so lange bestreiten konnte, die engagierte Unterstützung einer Reihe ihrer unehelichen Halbbrüder, insbesondere Earl Robert von Gloucester und Earl Reginald von Cornwall.

Wie wir bereits besprochen haben, sollte Earl Robert von Gloucesters anfänglicher Vorherrschaft nach dem Tod seines Vaters und der Zustimmung zu Stephens Thronbesteigung wahrscheinlich nicht nur als Widerwillen angesehen werden, sein eigenes umfangreiches politisches Interesse an der Verfolgung des Anspruchs seiner Halbschwester zu gefährden, sondern auch auch als Spiegelbild des Kontextes verwickelter und sich überschneidender vertrauter Verpflichtungen und politischer Anliegen. Nach einer Zeit der Zusammenarbeit mit Stephen schürte die Zurückhaltung des neuen Königs, während der walisischen Aufstände direkt einzugreifen, die wachsende Überzeugung des Earls, dass Stephen nicht beabsichtigte, ihn in seinen inneren Kreis zu integrieren.

Isoliert von dem Zugang und der königlichen Gunst, die er unter Heinrich I. genossen hatte und auf denen seine Machtbasis größtenteils aufgebaut war, entschied sich der königliche Bastard stattdessen, sich seiner Halbschwester anzuschließen. Roberts bald nachgewiesene Loyalität gegenüber Matilda und sein Engagement für die Durchsetzung ihres Thronanspruchs wurden sicherlich auch von seinem vergleichenden Status und seiner Macht gegenüber Matilda innerhalb der Angevin-Fraktion beeinflusst. Robert war stark in der königlichen familiären Identität verankert und in vielerlei Hinsicht einer der mächtigsten Aristokraten innerhalb der anglonormannischen Hegemonie. Er war eher Matildas Konföderierter als Untergebener und fungierte als Schlüsselmitglied in der Führung der Angevin-Partei und ihres führenden Militärkommandanten innerhalb Englands. Es ist leicht zu erkennen, dass eine Schwester, die sich auf Ihre Hilfe verlassen hat, eine weitaus attraktivere und potenziell vorteilhaftere Perspektive darstellt als eine Cousine, die entschlossen war, Sie zu marginalisieren und seinen eigenen Weg zu gehen.

Robert und Matilda

Dies führte Robert 1138 zu einem Bündnis mit seiner Halbschwester Matilda und ihrem Ehemann Geoffrey von Anjou. Dieses neu gegründete Bündnis begann mit einem ungünstigen Start. Roberts erste militärische Interventionen im Namen seiner Schwester waren fast uneingeschränkte Katastrophen. Sein Feldzug in der Normandie kam zum Stillstand, obwohl seine Verbündeten in England von royalistischen Kräften schwer getroffen wurden. Die Geschwister blieben jedoch angesichts dieser anfänglichen militärischen Rückschläge bestehen, kamen 1139 in England an und suchten mit ihrer Stiefmutter, der verwitweten zweiten Frau Heinrichs I., Schutz im Schloss Arundel. Interessanterweise verließ der Graf Kaiserin Matilda in Arundel und gab sich damit zufrieden, sie von Stephen belagert zu lassen, während er sich auf den Weg machte, um seine eigenen Streitkräfte zu sammeln. Dieser Akt konzentrierte sich neben seiner Behandlung der Angevin-Kriegsanstrengungen in England in den folgenden Jahren hauptsächlich auf die Die Verteidigung seiner Territorien im westlichen Land legt nahe, dass Robert, während er die Sache der Kaiserin übernahm und seine politischen Interessen und Vermögen effektiv mit denen seiner Halbschwester vermischte, bereit und vielleicht sogar einseitig von ihr handeln wollte, um sie zu verfolgen ihr gemeinsames Ziel.

Als Matildas enger Verwandter und mächtigster Anhänger unter den Magnaten war Robert natürlich bei der fehlgeschlagenen Krönung und demütigenden Flucht von Kaiserin Matilda aus London anwesend und übernahm während der anschließenden Belagerung von Winchester das Kommando über die verwirrten Angevin-Streitkräfte. Während dieser plötzlichen Umkehrung des Glücks wurde Robert gefangen genommen. Roberts einzigartige Bedeutung als militärischer Stellvertreter für Matilda und der Grad seiner Verbindung mit der Identität der königlichen Familie erwiesen sich als zweischneidiges Schwert für seine Halbschwester. Ohne Roberts Prestige in der Aristokratie, die Ressourcen seiner eigenen umfangreichen Affinitäten und seine energische, wenn auch vielleicht einfallslose militärische Führung war Matilda nicht in der Lage, Stephens wiederauflebenden Anhängern wirksam entgegenzuwirken, und sie war schnell gezwungen, den inhaftierten König gegen ihren Halbbruder auszutauschen.

Nach seiner Freilassung verteidigte Robert weiterhin ihre gemeinsamen politischen und territorialen Interessen und operierte sowohl von seiner Machtbasis in den walisischen Marken als auch von Kaiserin Matildas Hof in Oxford aus. 1142 fungierte Robert erneut als Gesandter seiner Schwester, reiste in die Normandie und nahm an der erfolgreichen Kampagne seines Schwagers Geoffrey von Anjou zur Befriedung des Südens des Herzogtums teil. Im Jahr 1143, in einer der letzten entscheidenden Schlachten des Konflikts, überprüfte Robert effektiv den Niedergang der Angevin in England, indem er Stephen und seine Verbündeten in Wilton besiegte, die Burg eroberte und die Stadt durchsuchte.

Ein Vorfall, der sich kurz vor seiner plötzlichen Krankheit und seinem Tod im Jahr 1147 ereignete und Roberts Vorstellung von sich selbst als hochrangiges Mitglied des anglonormannischen Königs unterstreicht, war die Ankunft von Matildas Sohn Henry in England. Der Teenager Henry war bestrebt, sich zu etablieren, und reiste mit einer Gruppe von Söldnern in einem kühnen und schlecht durchdachten Plan nach England. Bei ihrer Ankunft in England schlossen Matilda und Robert ihre Reihen und weigerten sich, den jungen Abenteurer zu akzeptieren oder mit ihm zusammenzuarbeiten, den die Geschwister wahrscheinlich als unerwünschte Komplikation und potenziellen Usurpator betrachteten, dessen eigener Anspruch auf den Thron möglicherweise die Loyalität und Unterstützung der Angevin teilen könnte. Als der politisch isolierte und überwältigte Henry in England keine Fortschritte machte, wurde er von seiner verärgerten Eskorte als Geisel genommen, als klar wurde, dass er sie nicht bezahlen konnte, und sowohl seine Mutter als auch sein Onkel weigerten sich, ihm Hilfe zu leisten.

Die Befreiung kam stattdessen aus einer höchst unwahrscheinlichen Quelle. König Stephen achtete ständig auf seine Verpflichtungen gegenüber Familienmitgliedern (wenn er nicht ihre Kronen stahl) und die Sorgfaltspflicht, die dem Königtum innewohnt, zahlte die Söldner aus und sorgte dafür, dass der junge Henry sicher, aber gedemütigt nach Hause zurückkehrte. Es scheint, dass sowohl die Kaiserin Matilda als auch Earl Robert immer noch vorhatten, dass Matilda den Thron für sich beanspruchen und dann vermutlich gemeinsam mit Robert regieren könnte, dessen politische und dynastische Interessen so eng mit ihren eigenen verbunden waren. Henry hingegen war eine unbekannte Größe, die hauptsächlich von seinem Vater in Anjou aufgezogen wurde und einen rivalisierenden Anspruch besaß, ohne die Komplikationen, die Matildas Geschlecht mit sich brachte.

Graf Reginald von Cornwall

Reginald als einer der jüngsten unehelichen Söhne Heinrichs I., dessen Mutter aus einer engen, aber mittelmäßigen aristokratischen Affinität stammte und zu Lebzeiten seines Vaters wenig persönliche Ressourcen oder Einfluss hatte. Stattdessen kann Reginalds Aufstieg zu politischer und wirtschaftlicher Bedeutung bis zum Ende von Stephens Regierungszeit und der dynastische Kampf zwischen rivalisierenden Fraktionen des anglonormannischen Königshauses fest auf seine Unterstützung für seine Halbschwester, die Kaiserin Matilda, zurückgeführt werden. eine enge politische Ausrichtung, die auf der Teilnahme an einer gemeinsamen familiären Identität beruht.

Nach dem Tod seines Vaters im Jahr 1135 und Stephens Thronbesteigung ging Reginald schnell zu seiner Halbschwester über, verließ Winchester einige Zeit nach Ostern und tauchte später in diesem Jahr als Teil des Haushalts der Kaiserin auf. Reginald wurde schnell in die militärischen Bemühungen der Angevin verwickelt, Stephens Einfluss auf die Normandie zu destabilisieren. Er wurde Ende 1136 in Begleitung von Stephen de Mandeville und seinem langjährigen Freund und Verbündeten Baldwin de Redvers gefunden, indem er den Cotentin überfiel und plünderte. Die drei störten nicht nur Stephens Versuche, die Kontrolle über die Normandie zu erlangen, sondern hatten auch ein begründetes Interesse an dem Gebiet, da es das Land und die Burg von Baldwins Bruder William de Vernon enthielt.

1140 zogen ihn seine älteren Halbgeschwister in die Grafschaft Cornwall auf. Um Reginald bei der Sicherung der Grafschaft zu unterstützen, wurde er mit Beatrice verheiratet, der Tochter von William Fitz Richard von Cardan und Mitglied einer der wichtigsten politischen Affinitäten der Region. Indem Reginald seine eigene Macht und Autorität innerhalb der Grafschaft mit Hilfe seiner neu erworbenen ehelichen Verbindungen und Geschwister innerhalb der Führung der Angevin-Partei festigte, förderte er ihre gegenseitigen dynastischen Interessen, indem er die Kontrolle der Angevin im Südwesten Englands sicherte. Entsprechend als jetzt aktives und ermächtigtes Mitglied der Angevin-Fraktion wurde Reginald jetzt noch stärker in den Erfolg seiner Halbschwester investiert und dazu angeregt, in ihrem Namen weitere Dienste zu leisten.

Earl Reginald und sein neuer Schwiegervater William Fitz Richard begannen schnell eine Kampagne, um ihre Macht auf der Halbinsel zu festigen. Reginald wurde jedoch bald exkommuniziert - laut Robert von Torigni offenbar das Ergebnis seines Versuchs, den kornischen Kirchen eine Abgabe aufzuerlegen. Reginald wurde später in diesem Jahr ein schwererer Schlag versetzt, als König Stephen und sein Anhänger Alan von Richmond direkt in Cornwall intervenierten, was alle früheren Errungenschaften von Reginald innerhalb der Grafschaft drastisch rückgängig machte und ihn zwang, Zuflucht in Launceston Castle zu suchen, während Alan, dessen zweifelhafter Erbe-Anspruch auf die Grafschaft Stephen aus politischer Zweckmäßigkeit anerkannt hatte, übernahm die Verwaltung der Grafschaft. Reginalds Position als Graf und möglicherweise sein Leben wurden 1141 gerettet, als sowohl Stephen als auch Alan in der Schlacht von Lincoln gefangen genommen wurden. Danach konnte Reginald seine Autorität innerhalb der Grafschaft schnell wiederherstellen und sie in kurzer Zeit vollständig unter Angevins Kontrolle bringen.

Später in diesem Jahr begleitete Reginald Kaiserin Matilda nach London und zu ihrer geplanten Krönung und war während des Fluges nach Winchester anwesend. John of Worcester notierte, dass Earl Reginald, während Earl Robert die Nachhut führte, die Kaiserin in Sicherheit bringen sollte. Reginald fungierte oft als Gesandter und Vertreter seiner Halbschwester, mit deren Interessen er so eng verbunden war. In einem lustigen kleinen Vorfall, der zeigte, wie verworren die mittelalterliche Familienpolitik werden kann, wurde Reginald 1146 auf dem Weg zu Verhandlungen mit dem König von Roberts jüngstem Sohn Philip von Cricklade gefangen genommen, der sich Stephen angeschlossen hatte. Ein solcher Verstoß gegen akzeptierte diplomatische und aristokratische Kodizes war jedoch möglicherweise äußerst schädlich für den Ruf Philipps und des Königs, und der junge Kastellan war schnell gezwungen, seinen Onkel freizulassen.

Reginald war weiterhin ein führendes Mitglied der Kaiserinfraktion, selbst als die Apathie der Magnaten den Krieg in eine Pattsituation brachte. Seine Bastion im Südwesten konnte dazu beitragen, den Anspruch seiner Schwester auch nach ihrem Rückzug in die Normandie und dem Tod von Robert von Gloucester am Leben zu erhalten. Im Jahr 1149 erlebte die Angevin-Sache eine Erneuerung, als Matildas Sohn Henry in Devizes ankam und von Reginalds Machtbasis in Wiltshire geschützt wurde und eine Reihe mächtiger Magnaten zu sich rief, darunter die Grafen von Cornwall, Gloucester und Hereford. Reginald war in dieser Zeit sehr einflussreich, in der die Beziehungen erneuert und die Affinität zwischen dem neuen Angevin-Kandidaten und den Anhängern seiner Mutter gepflegt wurden, obwohl Reginald interessanterweise in den Zeugenlisten von Prinz Henry hinter Earl William of Gloucester stand, was wahrscheinlich auf eine Zeit hinweist des Übergangs und der Neuorientierung innerhalb der Angevin-Affinität nach dem Tod von Earl Robert.

Während dieses Konklave der Angevin-Magnaten unter seinem Neffen zu keiner unmittelbaren Verschiebung des Kräfteverhältnisses führte, stellte es eine Übertragung der Ambitionen eines Angevin-Sieges sowie Reginalds persönliche Loyalität gegenüber einer neuen Generation dar. 1152 reiste Reginald in die Normandie, um Herzog Henry zur Invasion Englands zu überreden. Als Henry 1153 nach England zurückkehrte, um den Thron seines Großvaters zu sichern, befand sich Earl Reginald bereits in seinem Gefolge und würde in der Regierungszeit von seiner engen familiären Verbindung und persönlichen Affinität zu Henry profitieren.

Dies ist der fünfte in einer Reihe von Artikeln, die als bekannt sind Ein Bastard-Los: Die unehelichen königlichen Kinder des England des 12. Jahrhundertsvon James Turner.

James Turner hat kürzlich sein Doktorat an der Durham University abgeschlossen, bevor er die University of Glasgow besuchte. Er hat große Angst vor Zahlen und ist misstrauisch gegenüber dem Zählen. Seine Forschungsschwerpunkte liegen in der mittelalterlichen aristokratischen Kultur und Identität.

Bild oben: Randzeichnung der Schlacht von Lincoln in der Historia Anglorum von Henry of Huntingdon. Die gekrönte Figur ist König Stephen. Britische Bibliothek MS Arundel 48 f. 168v


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