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Umgang mit Pandemien im Mittelalter

Umgang mit Pandemien im Mittelalter

Von Ken Mondschein

Bei weitem eines der stressigsten Dinge bei der COVID-19-Pandemie ist nicht die Angst vor einer Krankheit, sondern die psychische Belastung - nicht nur in Bezug auf die Isolation von „sozialer Distanzierung“, sondern einfach das Gefühl eines Mangels an Kontrolle über die Situation .

Mittelalterliche Menschen unterschieden sich von uns in ihrer Art, mit einer Pandemie umzugehen, aber sie fühlten sich ähnlich hilflos. Natürlich hatten sie nicht den Vorteil von Pasteurs Keimtheorie, also praktizierten sie keine soziale Distanzierung - obwohl sie wussten, dass sich die Krankheit von Person zu Person ausbreitete und Quarantänen praktizierte. Tatsächlich stammt das Wort „Quarantäne“ aus dem venezianischen Gesetz des frühen 15. Jahrhunderts, wonach Schiffe aus von der Pest betroffenen Städten vierzig Tage vor der Küste Venedigs warten mussten (Quaranta Giorni) vor dem Entladen von Passagieren und Fracht. Darin waren die Venezianer nach dem Vorbild ihrer ehemaligen Kolonie Ragusa (modernes Dubrovnik in Kroatien), eine Großmacht im östlichen Mittelmeerraum.

Solche Quarantänen waren in der Regel gemeinschaftlicher Natur - zum Beispiel, um eine Stadt von Außenstehenden abzuschotten (obwohl Mailand der Zerstörung des Schwarzen Todes weitgehend entkommen war, als die Herzöge von Visconti die Opfer in ihre Häuser mauerten - eine Art inneres Exil). Auch Methoden der psychologischen Bewältigung waren in der Regel gemeinschaftlich. Zu den wichtigsten gehörten liturgische Rituale wie Prozessionen und Gebete - insbesondere für Heilige, die angeblich die Macht über Krankheiten haben. Natürlich haben wir heute unsere eigenen persönlichen Coronavirus-Rituale, wie Händewaschen, Einchecken bei Freunden und Familie und unablässiges Posten auf Facebook. Dies sind jedoch sehr individualistische Reaktionen, die sich von der mittelalterlichen Tendenz zum kollektiven Handeln unterscheiden.

Prozessionen sind ein gutes Beispiel für diese mittelalterliche kommunale Tendenz. Papst Gregor der Große (ca. 540–605) hielt bekanntlich eine „siebenzackige Prozession“ ab, oder letania septiformis, während der Pest von 590, manchmal als Erste Pest-Pandemie oder Justinians Pest bezeichnet. Sieben Gruppen von Römern, die nach Geistlichem oder Laienstatus, Familienstand und Geschlecht organisiert waren, trafen sich in verschiedenen Kirchen, um sich zu einer Solidaritätserklärung in der Basilika di Santa Maria Maggiore zusammenzuschließen. Der zeitgenössische Chronist Gregor von Tours berichtet, dass während des Marsches achtzig Menschen starben; angeblich erschien der Erzengel Michael auf Hadrians Grab und steckte sein Schwert in die Scheide, was das Ende der Pest signalisierte. Das Gebäude ist seitdem als Castel Sant'Angelo bekannt.

Pestprozessionen waren auch während der zweiten Pestpandemie Mitte des 14. Jahrhunderts beliebt, die auch als Schwarzer Tod bekannt ist. Flagellanten waren nur das spektakulärste Beispiel dafür: Solche Prozessionen wurden sowohl zu einem festen Bestandteil der spätmittelalterlichen liturgischen Praxis als auch zu einem weiteren Aspekt dieser „Populärkultur“ gegen die Pest. Die Liturgie legte großen Wert darauf, zu den Reliquien der Heiligen zu beten und sie zu tragen, und bestimmte Heilige galten als besonders wirksam, wenn sie sich für diejenigen einsetzten, die von Seuchen bedroht waren.

Einer der beliebtesten dieser Heiligen war der heilige Märtyrer Edmund, der zum Schutzpatron der Pandemien wurde. Er war König von Ostanglien in England, wurde aber am 20. November 869 von den Wikingern ermordet. Traditionell forderten die Nordmänner, angeführt von Ivar dem Knochenlosen und seinem Bruder Ubba, Edmund auf, auf das Christentum zu verzichten, und erschossen ihn, als er sich weigerte Pfeile und schnitt ihm mit einer Axt den Kopf ab. Um ihn herum entwickelte sich ein Kult, der von späteren angelsächsischen Königen gefördert wurde. Die Verehrung von St. Edmund nahm nach der normannischen Eroberung leicht ab und nahm in den folgenden Jahrhunderten wieder zu. Sein Schrein in Bury St. Edmunds war bis zu seiner Zerstörung 1539 während der Reformation einer der beliebtesten Wallfahrtsorte in England. In Toulouse in Südfrankreich gab es einen Parallelkult.

Die vierzehn Heiligen Helfer waren Heilige, deren Verehrung als Gruppe im Rheinland während des Schwarzen Todes begann. Zuerst waren drei jungfräuliche Märtyrer - St. Margaret (die die Schutzpatronin der Geburt war, Rückenschmerzen heilte und Teufel vertrieb), die heilige Katharina (die die Schutzpatronin für alles war, was nicht nur mit Rädern, sondern auch mit Beredsamkeit, einschließlich Zungenkrankheiten, zu tun hatte) und St. Barbara (die nicht nur die Schutzpatronin von Feuerwerkskörpern und Kanonieren war, sondern auch gegen Fieber wirksam war). Christopher und St. Giles waren gegen die Pest wirksam, während St. Christopher auch gegen den plötzlichen Tod geschützt war und St. Giles das Geständnis sicherstellen konnte. Denis konnte gegen Kopfschmerzen, St. Blaise gegen Halsschmerzen, St. Elmo gegen Magen-Darm-Erkrankungen und St. Vitus gegen Epilepsie und Krämpfe intervenieren. Eustace konnte unterdessen familiäre Probleme lösen, während St. Pantaleon der Schutzpatron der Ärzte war. Zu der Mischung kamen St. George (da die Krankheit auch Tiere betraf), St. Denis (gegen Kopfschmerzen und Besitz), Cyriacus (gegen die Versuchung auf dem Sterbebett) und Agathius (auch gegen Kopfschmerzen) hinzu.

Ein anderer lokaler Heiliger, der hauptsächlich im heutigen Österreich verehrt wurde, war Coloman von Stockerau. Eigentlich war er Ire, wurde aber im Jahr 1012 als Spion in Stockerau bei Wien auf dem Weg ins Heilige Land als Pilger verhaftet. Es war ein Krieg im Gange, und da Coloman kein Deutsch sprach, konnte er seinen Vernehmern nicht sagen, warum er ihr Land durchquerte und deshalb als Spion gehängt wurde. Sein Körper blieb unbestechlich, das Gerüst, an dem er aufgehängt war, soll Wurzeln geschlagen und gekeimt haben, und es folgten wundersame Heilungen. Er galt als Beweis gegen die Pest, um kranke Pferde zu heilen und um auch denen zu helfen, die selbst gehängt werden sollen.

Obwohl viele Seuchenheilige wie Coloman lokal sein konnten, waren einige universell. Am universellsten war vielleicht der bereits erwähnte heilige Christophorus. Er ist heute als Schutzpatron der Reisenden bekannt, aber er sollte auch verhindern, dass diejenigen, die zu ihm beteten, „niedergeschlagen“ werden, auch nicht durch die Pest. Er wurde oft in Kirchen dargestellt, oft an einem Ort, an dem er gut sichtbar war, damit Gemeindemitglieder einen ganzen Tag lang „einchecken“ konnten.

Ein anderer weit spätmittelalterlicher Pestheiliger mit weit verbreiteter Hingabe war der heilige Rochus von Montpellier, der der Schutzpatron der Pestopfer ist, sowie der Hunde, Junggesellen und der fälschlicherweise Beschuldigten. Roch (Rocco auf Italienisch) war eine echte Person, die Mitte des 14. Jahrhunderts in eine Adelsfamilie in Südfrankreich hineingeboren worden sein soll. Schon in jungen Jahren fromm und mit weltlichem Reichtum verachtend, machte er sich als Pilger auf den Weg nach Rom. Leider kam er während einer Pest an und wurde selbst krank, weil er sich um die Betroffenen kümmerte. Außerhalb der menschlichen Zivilisation unter Quarantäne gestellt, baute er sich im Wald ein Tierheim, in dem er von einem Adelshund betreut wurde. Der Adlige, der seinem Hund folgte, wurde Rochs Schüler. Als er versuchte, nach Montpellier zurückzukehren, wurde Roch leider von seinem Onkel ins Gefängnis geworfen und starb dort, ohne seine wahre Identität preiszugeben. Rochs Kult wurde von den Päpsten mit einem Festtag erst im 16. Jahrhundert offiziell anerkannt, aber er war Gegenstand einer weit verbreiteten populären und geistlichen Hingabe.

Alle diese Praktiken heben einen sehr wichtigen psychologischen Aspekt des Umgangs mittelalterlicher Menschen mit Pandemien hervor: Mittelalterliche Menschen hatten wie die Generationen unserer Großeltern und Urgroßeltern eine Akzeptanz der Krankheit, die uns heute ziemlich fremd ist. Es ist noch nicht lange her, dass Kinder wegen Krankheiten wie Masern, Mumps, Röteln, Keuchhusten und Typhus unter Quarantäne gestellt wurden. Polio forderte bis zum Salk-Impfstoff im Jahr 1955 einen schrecklichen Tribut. Wenn wir in die Vergangenheit reisen, war die Cholera im 19. Jahrhundert, insbesondere in Großstädten, endemisch und wurde über Binnenwasserstraßen wie den Erie-Kanal verbreitet. Rund 20.000 Menschen starben 1878 im Mississippi-Tal an Gelbfieber. Die Menschen waren an Pandemien gewöhnt, und die Lebenserwartung war kürzer. Die Verleumdung des Übernatürlichen trug dazu bei, nicht nur Einzelpersonen, sondern auch Gemeinschaften ein Gefühl der Kontrolle über das Geschehen zu vermitteln.

Erst in den letzten sechzig Jahren ist die weit verbreitete Mortalität und Morbidität aufgrund häufiger Krankheiten inakzeptabel geworden. Selbst wenn wir einen Impfstoff gegen COVID-19 entwickeln, wenn das Virus mutiert und so häufig wird wie die Grippe oder die Erkältung (ein anderes Coronavirus), ist die Welt, mit der wir leben, möglicherweise näher an der Vergangenheit als wir uns wohl fühlen. In diesem Fall brauchen wir neue psychologische Mechanismen, um mit dieser Realität fertig zu werden. Auch wenn wir ein modernes Verständnis der Keimtheorie haben, müssen wir wie unsere mittelalterlichen Vorfahren kollektive Maßnahmen ergreifen, um die Bedrohung durch diese neue Pest zu mindern. Der beste Weg, dies zu tun, besteht darin, neue gemeinschaftliche Rituale und Praktiken zu entwickeln - diesmal jedoch auf der Grundlage der Wissenschaft und nicht des Glaubens.

Siehe auch: Das Coronavirus ist nicht der Schwarze Tod

Ken Mondschein ist Geschichtsprofessor am UMass-Mt. Ida College, Anna Maria College und Boston University sowie Fechtmeister und Jouster. .

Bild oben: Flagellanten in Prozession in den Niederlanden Mitte des 14. Jahrhunderts, kurz nach dem Schwarzen Tod.


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