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Heilige Marginalia: Die Wasserspeier und Strebepfeiler der gotischen Kathedralen

Heilige Marginalia: Die Wasserspeier und Strebepfeiler der gotischen Kathedralen


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Von Danièle Cybulskie

Es gibt nur wenige Dinge, die mittelalterliche Architektur wie Strebepfeiler signalisieren. Diese langen, gewölbten Stützen, die Kathedralen wie Notre Dame de Paris ihre unverwechselbaren Silhouetten verleihen, tauchten ab dem 12. Jahrhundert auf vielen mittelalterlichen Kathedralen in ganz Europa auf. Zusätzlich zu ihrer praktischen Funktion, das Gewicht der immer höheren Decken zu übernehmen, dienten sie auch als Signale für die Außenwelt, erinnerten den Betrachter an die Heiligkeit der Kirche selbst und ihre Funktion in der Gemeinde und boten sowohl Schutz als auch Schutz Aufklärung. Diese Räume sagten der Gemeinde, wie sie die Kirche interpretieren sollte, ähnlich wie Manuskript-Marginalien.

Wie Dr. Maile S. Hutterer in erklärt Gestaltung der Kirche: Die soziale und künstlerische Kraft der Strebepfeiler in der französischen GotikStrebepfeiler waren ein Randraum für die mittelalterliche Gemeinde. Nicht ganz so heilig wie das Innere der Kirche, aber nicht ganz so weltlich wie der Rest der Stadt. Der Raum unter und um die Strebepfeiler hatte je nach Kirche und Stadt verschiedene Funktionen. Es könnte ein Raum sein, der mit Handelsständen zum Wohle der Stadt gefüllt ist; ein Raum mit zusätzlichen Kapellen zum Wohle der Anbeter; oder eine leere Stelle, die Abstand zwischen der Stadt und der Kirche lässt und nur gelegentlich für Prozessionen und andere heilige Veranstaltungen verwendet wird.

Hutterer merkt zu Recht an, dass unabhängig davon, wie viel Zeit die durchschnittliche Person in der Kirche verbracht hat, die Außenseite am häufigsten gesehen wird. Strebepfeiler waren also die perfekte Gelegenheit für die Kirche, mit Gemeindemitgliedern zu kommunizieren, bevor sie jemals das Heiligtum selbst betraten.

Gotische Kathedralen sind bekannt für ihre Außenskulpturen, die Heilige und biblische Figuren darstellen. Oft erscheinen diese Skulpturen auf der Vorderseite der Kirche, damit die Gemeindemitglieder auf dem Weg dorthin an Heilige und Sünder erinnert werden können. Für mittelalterliche Bildhauer boten die Pfosten der Strebepfeiler eine unwiderstehliche Gelegenheit für eine heiligere Skulptur. Engel in Prozession oder weitere Beispiele aus einer scheinbar endlosen Parade von Heiligen gaben der Gemeinde die Gelegenheit, über Geschichten, moralische Lehren und den Himmel selbst nachzudenken.

Jenseits der schönen Kirchenskulptur mit ihren erwarteten künstlerischen und pädagogischen Zwecken wurden Strebepfeiler auch zum Ort, an dem unerwartetere Kreaturen in den Vordergrund traten und die Fantasie erregten: Wasserspeier. Wasserspeier sind nicht irgendeine seltsame Figur, die an einer Kirche befestigt ist, sondern geformte Wasserspeier (obwohl das Wort inzwischen beides bedeutet). Da nur wenige Dinge für das Mauerwerk so gefährlich sind wie fließendes Wasser, wurde der Abfluss von Kirchendächern zunehmend über Strebepfeiler und aus den Mündern von Wasserspeiern geleitet.

Wie viele Historiker, wie Hutterer, gesagt haben, ist der Ursprung des Wortes Wasserspeier schwer zu verfolgen, scheint sich aber auf das gurgelnde Geräusch des Wasserspeiers zu beziehen. Noch schwieriger zu bestimmen ist jedoch die Bedeutung von Wasserspeiern: Was genau machen diese oft dämonischen Figuren in einer Kirche?

Für Hutterer können Wasserspeier viele Dinge bedeuten, aber eine ihrer Funktionen kann darin bestehen, eine Schutzbarriere um die Kirche herum zu bilden, sie zu umgeben und „einen Teil des Grenzbereichs zwischen heilig und profan zu bilden“. Wie die Strebepfeiler selbst sind die Wasserspeier Randfiguren, die an der Grenze sitzen.

Noch interessanter ist, dass Hutterer Parallelen zwischen den Skulpturen auf Strebepfeilern und den Marginalien in Manuskripten zieht. Die Parallelen sind auffällig: In beiden Bereichen gibt es Dämonen, Sünder, halbmenschliche Wesen und Badezimmerhumor. (Der früheste bekannte Wasserspeier leert laut Hutterer Wasser aus dem hinteren Ende eines Mannes an der Seite der Saint-Lazare-Kathedrale in Autun.) Sowohl Wasserspeier als auch Manuskript-Marginalien können für moderne Betrachter rätselhaft sein: Womit macht ein Kaninchen auf einer Schnecke? Das Gesicht eines Mannes hat mit dem Text auf der Seite zu tun?

In einigen Fällen, wie an der Außenseite von Notre-Dame de l'Épine, sagt Hutterer, erzählen die Wasserspeier möglicherweise die Geschichte von Sündern, die in die Hölle gezogen werden oder von den Ritualen der Kirche, die von Tieren auf den Kopf gestellt werden. Die Hässlichkeit der Außenwelt zeigt sich im Gegensatz zur Welt innerhalb der Kirche: ein Raum des Friedens, in dem diese Rituale Beruhigung bringen und ihre volle Kraft behalten. Hutterer schlägt auch vor, dass einige Wasserspeier den Betrachter daran erinnern sollen, wofür eine bestimmte Kirche bekannt ist. In Notre-Dame de l'Épine zum Beispiel erinnern sie die Gemeinde an die Macht der Kirche, die Seelen totgeborener Kinder durch die Reliquien dieser bestimmten Kirche zu erlösen.

Wie bei den Manuskript-Marginalien geht uns jedoch ein Großteil des Zwecks der Wasserspeier, die von ihrem Schutzplatz auf gotischen Strebepfeilern herabstarren, verloren, weil wir nicht mehr den Schlüssel zu ihrer Entschlüsselung haben. Ihre Bedeutung muss also am Rande unseres Verständnisses bleiben.

Weitere Informationen zu mittelalterlichen Strebepfeilern, einschließlich ihrer Funktion, dem Zusammenprall von Kirche und Gemeinde um ihre Nutzung und ihrer defensiven Symbolik, finden Sie unter Maile S. Hutterers Gestaltung der Kirche: Die soziale und künstlerische Kraft der Strebepfeiler in der französischen Gotik.

Sie können Danièle Cybulskie auf Twitter folgen@ 5MinMedievalist

Top Bild: Foto von Dustin Gaffke / Flickr


Schau das Video: Wettstreit der Kathedralen: die Gotik. Doku. ARTE (Kann 2022).