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Die mittelalterlichen Ursprünge der Quarantäne

Die mittelalterlichen Ursprünge der Quarantäne


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Während sich die Welt mit der Coronavirus-Pandemie befasst, sind einige der wichtigsten Maßnahmen, die die Behörden zur Bewältigung der Krise ergreifen, Isolation und Quarantäne. Die Ursprünge der Quarantäne reichen bis ins Mittelalter zurück, eine Idee, die nach dem Schwarzen Tod entstand.

Als die Beulenpest zwischen 1347 und 1351 Europa traf, verstanden mittelalterliche Ärzte nicht, wie sich diese Krankheit ausbreitete. Mit Theorien, die darauf hindeuten, dass die Ursache von „schlechter Luft“ bis hin zu absichtlicher Vergiftung reicht, drehten sich die Maßnahmen zur Bekämpfung der Pest normalerweise darum, die Städte sauber zu halten und Minderheiten zum Sündenbock zu machen.

Nach der verheerenden Phase des Schwarzen Todes kehrte die Pest in Teile Europas zurück und traf manchmal alle fünf oder zehn Jahre Gemeinden. Die Europäer lernten auch mehr darüber, wie sich diese Epidemie von Ort zu Ort ausbreiten könnte und welche Gefahr die Infizierten für den Rest der Bevölkerung darstellen. Dies führte dazu, dass einige Städte strenge Maßnahmen gegen Kranke ergriffen. Als zum Beispiel die Pest Mailand 1374 heimgesucht hatte, befahlen die Behörden allen Kranken, die Stadt zu verlassen und „auf offenes Land zu gehen, entweder in Hütten oder im Wald zu leben, bis sie starben oder sich erholten“.

Die Stadt Dubrovnik (damals bekannt als Ragusa), ein Hafen mit etwa 3000 Einwohnern an der Adriaküste, tat jedoch etwas ganz anderes, als die Pest im Jahr 1377 wieder auftauchte. In ihrem Buch Die Pest vertreibenDie Historiker Zlata Blazina Tomic und Vesna Blazina geben bekannt, dass sie die erste Stadt der Welt waren, die Quarantänegesetze entwickelt und umgesetzt hat.

Aus den Aufzeichnungen der Stadt geht ein Treffen hervor, das am 27. Juli 1377 stattfand. Hier stimmten die 47 Stadträte von Durbovnik über eine Reihe von Vorschlägen zur Bekämpfung der Pest ab. Vierunddreißig stimmten einem neuen Gesetz zu, das verhindern soll, dass „diejenigen, die aus von Pest befallenen Gebieten kommen, Dubrovnik oder seinen Bezirk nicht betreten dürfen, es sei denn, sie verbringen zuvor einen Monat auf der Insel Mrkan oder in der Stadt Catvat zum Zwecke der Desinfektion. ”

Mit dem geltenden Gesetz wurde ein weiteres hinzugefügt, dem 44 Stadträte zustimmten:

Den Bewohnern von Dubrovnik ist es strengstens untersagt, diejenigen zu besuchen, die aus von der Pest befallenen Gebieten kommen und auf der Insel Mrkan oder Cavtat eingesperrt sind. Diejenigen, die es wagen, ohne Erlaubnis der für diese Funktion bestimmten Beamten Lebensmittel oder andere Notwendigkeiten zu den Internierten zu bringen, müssen dort einen Monat lang isoliert bleiben.

Tomic und Blazina erklären, dass Dubrovnik eine Stadt war, die vom Handel abhängig war, insbesondere um Lebensmittel zu erhalten, so dass es keine Option war, sich von der Welt zu isolieren. Durch die Platzierung mutmaßlicher Seuchenträger in nahe gelegenen Gebieten - Catvat war eine kleine Stadt südlich von Dubrovnik, während Mrkan eine nahe gelegene unbewohnte Insel war - hofften die Behörden, dass sie die Infektion begrenzen und nur den lebenswichtigen Handel verlangsamen könnten.

Tomic und Blazina bemerken auch, wie wichtig die Idee der Quarantäne war, indem sie schreiben:

… Um zur präventiven Isolation zu gelangen, war ein großer Wissenssprung bei der Prävention der Pest erforderlich: Der Begriff der Inkubation und möglicherweise auch das Konzept gesunder Krankheitsüberträger mussten akzeptiert werden.

Zur Durchsetzung der neuen Vorschriften stellte die Stadt Dubrovnik einen bekannten italienischen Arzt und zwei Chirurgen ein. Dies würde zu einer weiteren Neuerung führen, die die Stadt 1390 durchführte: die Einrichtung eines ständigen Gesundheitsamtes. Zuerst angerufen Beamte gegen diejenigen, die aus von der Pest infizierten Gebieten kommenSie wären dafür verantwortlich, die Vorschriften der Stadt einzuhalten und sogar Straftäter zu bestrafen. Sie könnten sogar Strafen wie Auspeitschen, Branding und Abschneiden eines Ohrs verhängen. In ihrem Buch beschreiben Tomic und Blazina, wie dieses Amt im 15. und 16. Jahrhundert wuchs und wie Dubrovnik seine Bemühungen fortsetzte, um zu verhindern, dass die Pest weitere Verwüstungen verursacht.

Der Erfolg, den Dubrovnik bei der Eindämmung der Pest erzielte, würde dazu führen, dass andere italienische Städte wie Venedig und Mailand sie mit ähnlichen Maßnahmen nachahmen. Der Begriff Quarantäne bedeutet einen Zeitraum von vierzig Tagen, aber die Städte haben verschiedene Zeiträume für die Dauer der Isolierung einer Person zwischen acht und 80 Tagen festgelegt. Jane Stevens Crawshaw erklärt:

Die Grundidee war, dass die Trennung der Kranken (und schließlich derjenigen, die im Verdacht stehen, an der Pest erkrankt zu sein) wesentlich war, um die Ausbreitung der Krankheit zu verhindern. Quarantänemaßnahmen wurden den Einwohnern bei der Infektion von Städten sowie den ankommenden Reisenden und Kaufleuten auferlegt. Sie würden nicht nur Einzelpersonen umfassen, sondern auch ihre Kleidung, ihren Besitz und ihre Häuser. Die Quarantäne konnte im häuslichen Umfeld durchgeführt werden, aber häufig wurden separate Gebäude beiseite gelegt oder speziell gebaut, um Gemeinden als Pestkrankenhäuser zu dienen und die Versorgung der Patienten zu erleichtern, während sie isoliert blieben.

Die Praxis der Quarantäne- und Pestkrankenhäuser breitete sich im 15. und 16. Jahrhundert allmählich im übrigen Europa aus - ein Konzept, das die bürgerliche Gesinnung und den Geist der Nächstenliebe mittelalterlicher Gemeinschaften ansprach. Diese Maßnahmen boten einen gewissen Schutz vor der Pest und halfen den Infizierten. Die Quarantäne ist seitdem seit Jahrhunderten eine öffentliche Gesundheitspraxis und wird sogar in den heutigen Kämpfen gegen Pandemien eingesetzt.

Das Buch von Zlata Blazina Tomic und Vesna Blazina Vertreibung der Pest: Das Gesundheitsamt und die Einführung der Quarantäne in Dubrovnik, 1377-1533, wurde 2015 von McGill-Queens University Press veröffentlicht. Jane Stevens Crawshaws Artikel "The Renaissance Invention of Quarantine" erscheint in Das fünfzehnte Jahrhundert XII: Gesellschaft im Zeitalter der Pest, herausgegeben von Linda Clark und Carole Rawcliffe und 2013 veröffentlicht.

Siehe auch: Das Coronavirus ist nicht der Schwarze Tod

Bild oben: Bild von Dubrovnik aus dem 15. Jahrhundert aus Konrad von Grünenbergs Beschreibung der Reise von Konstanz nach Jerusalem


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