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Justinians Gnade und Gottes Gnade

Justinians Gnade und Gottes Gnade

Justinians Gnade und Gottes Gnade

Von David Alan Parnell

ΒΥΖΑΝΤΙΝΑ ΣΥΜΜΕΙΚΤΑ, Band 30 (2020)

Einleitung: 528 n. Chr. Wurde der Patrizier Probus, ein Neffe des Kaisers Anastasius, der Verleumdung des amtierenden Kaisers Justinian für schuldig befunden. Aber in einer vollständigen Sitzung des Senats in Konstantinopel riss Justinian den Papierkram dramatisch aus dem Fall und sagte zu Probus: Sie für das Vergehen, das Sie gegen mich begangen haben. Beten Sie dann, dass auch Gott Ihnen vergeben möge “).

Diese sorgfältig orchestrierte Szene deutet darauf hin, dass Justinian schon zu Beginn seiner Regierungszeit bewusst den Ruf der Barmherzigkeit pflegte. Allerdings ist Justinian heute normalerweise nicht für seine Barmherzigkeit bekannt. Die meisten modernen Berichte des Kaisers konzentrieren sich auf seine Grausamkeit oder zumindest seine Gleichgültigkeit gegenüber seinen Untertanen. So wird Justinian als der Herrscher in Erinnerung gerufen, der zum Beispiel für den Tod von Tausenden verantwortlich ist, um den Nika-Aufstand zu beenden. Moderne Historiker haben Justinian als "unfähig, Versagen zuzugeben", "selbstgerecht fromm und anmaßend", "mörderischen Herrscher" und "autokratischen Herrscher, der sich nicht um das Schicksal von jemandem außerhalb seines unmittelbaren Kreises kümmerte" beschrieben. Dass er keinen Ruf für Barmherzigkeit hat, hätte Justinian enttäuscht, der laut und deutlich macht, dass er dafür bekannt sein wollte, auf diese Weise zu regieren.

Die Betonung von Justinian und seinen Ministern auf seinen Ruf als Gnadenakt war Teil einer konzertierten Anstrengung, um das Ansehen seines Regimes in den Augen seiner Untertanen zu verbessern. Mit der Wahl der Barmherzigkeit als Hauptpunkt seiner Propagandakampagne setzte der Kaiser eine imperiale Tradition fort und förderte sie, die Samen in der römischen Antike, in der hellenistischen Welt und in den Lehren Christi hatte.

Bild oben: Detail eines zeitgenössischen Porträtmosaiks von Justinian I. in der Basilika San Vitale, Ravenna


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