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Mittelalterliche Lesungen: Die Rebellenengel, von Robertson Davies

Mittelalterliche Lesungen: Die Rebellenengel, von Robertson Davies


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Von Gillian Polack

Für eine Weile war es in Mode, Bücher zu schreiben, die im akademischen Bereich angesiedelt waren, wobei alte Universitäten die bevorzugten Einstellungen waren. Mein Favorit ist und bleibt Dorothy L Sayers. Knallige Nacht, aber es ist nicht das Buch, über das ich heute schreiben werde. Knallige NachtDer Mittelalter ist offen und sehr offen, denn Sayers hat in diesem Kriminalroman, wie in den meisten ihrer Arbeiten, auch ein hohes Maß an Liebe zum Mittelalter. Knallige Nacht ist auch der Roman, in dem je mehr der Leser über das jeweilige Universitätsumfeld weiß und je mehr der Leser über das Mittelalter weiß, desto mehr werden sie aus dem Buch herausholen ... aber das ist ein anderes Thema.

Heute möchte ich über Robertson Davies sprechen. Seine akademische Welt ist vom Mittelalter durchdrungen, aber die Kulisse ist in Kanada. In Toronto, um genau zu sein. Die Rebellenengel ist die Arbeit, die mich heute am meisten interessiert (obwohl seine Deptford-Trilogie populärer war). Es wurde 1982 veröffentlicht und erreichte seinen Höhepunkt im folgenden Jahrzehnt.

In den meisten Fällen besteht Torontos bekannteste Nähe zum europäischen Mittelalter aus einem Herrenhaus aus dem 19. Jahrhundert (Casa Loma), das vage mittelalterlich aussieht. Die Stadt selbst hat jedoch einige sehr interessante und manchmal viel subtilere Verbindungen durch die Universität von Toronto.

Die Echos der Vergangenheit verbinden sich mit der eigenen Bindung des Landes mit einer Zeit vor seiner modernen Existenz und das führt zu gefälschten Burgen. Gefälschte Schlösser haben eine ganz eigene Atmosphäre und Anspruch ist ein wichtiger Aspekt davon. Es ist eine geschaffene Vergangenheit. Dies passt sehr gut zur Universität, die eine von mehreren Institutionen ist, die diese Vergangenheit für uns interpretieren.

Dieser Anspruch und diese Schöpfung und diese Interpretation sind alle ein wesentlicher Bestandteil von Robertson Davies ' Die Rebellenengel. Das Mittelalter lauert die meiste Zeit unter der Oberfläche. Sogar Wikipedia gibt die möglichen Verbindungen zwischen Torontos tatsächlichem Trinity College und Massey College und den Orten und Charakteren in zu Die Rebellenengel. Dieser Aspekt des Buches (reale Menschen, reale Orte, die als Grundlage für Fiktion dienen) wurde gut untersucht.

Ich wusste nicht genau, wie nahe der mittelalterliche Teil der realen Personenkomponente an der Oberfläche war, als ich den Roman zum ersten Mal las. Es traf mich eines Tages ins Gesicht, als ich in der saß Gemeinschaftsraum Bei der Päpstliches Institut für Mittelalterforschung (PIMS). Ich hatte mir ein Jahr frei genommen, um einen Master am Center for Medieval Studies (CMS) zu machen. Ich unterhielt mich mit ein paar Freunden, die selbst Abschlüsse bei PIMS machten. Die beiden Institutionen teilen sich Einrichtungen und es war ganz normal, Gespräche mit Studenten zu führen, deren Doktorandenberater technisch mit PIMS zusammen waren.

Einer meiner Freunde wies darauf hin, dass der ältere Herr, der gerade ein Büro verlassen hatte, einer der Menschen war, auf denen Davies einen Charakter basierte und der mich unterrichten würde, wenn ich länger bleiben würde. Ich versuchte nicht so auszusehen, als würde ich zuschauen, als er die Treppe hinunter, durch den Gemeinschaftsraum und aus der Tür ging.

Ironischerweise erinnere ich mich an all das und kann mich nicht erinnern, wie der Mann aussah oder was er trug. Ich erinnere mich, dass er weiße Haare hatte und eine Hand auf dem Geländer hatte und einen Anzug trug, aber nicht, ob er eine Aktentasche oder Papiere trug. Augenzeugen sind oft nicht viel wert. Ihr Fokus und ihre Gedankengänge entsprechen möglicherweise nicht den Erwartungen des Beweissammlers.

Mein Verstand sammelte heute keine Beweise für mich. Es sprudelte vor der Erkenntnis, dass die Übertragung des Mittelalters an die breite Öffentlichkeit einen Vektor hatte, den ich nicht berücksichtigt hatte. Das war für mich viel leichter zu merken als Gesichter oder Kleidung. ich lese Die Rebellenengel wieder und ein anderer Freund wies mich auf das Trinity College als wichtige Inspirationsquelle für Charaktere in dem Roman hin, und ich holte schließlich kanadische Literaten zu diesem Thema ein.

Ich erinnere mich an die Namen der Studenten, die mich auf den neuesten Stand gebracht haben, aber beide sind auf ihrem Gebiet älter - dies ist ein ganz anderer Grund, still zu bleiben. Der erste Grund war, dass ich Dinge von meinem Weg aus sah und nicht die Fragen stellte, auf die andere vielleicht Antworten wünschen. Der andere Grund ist, dass ich nicht die Erlaubnis habe, die Namen meiner Freunde zu nennen, da die Sicht auf das Mittelalter, über die ich hier spreche, stark vom Klatsch innerhalb einer Disziplin beeinflusst wird. Die Rebellenengel war ein sehr populärer Roman über die Wissenschaft, und einige seiner Quellen haben dies fast definitiv bezahlt (wenn Doktoranden klatschen, sind die Mitarbeiter, die dem Klatsch unterliegen, möglicherweise in interessanten Positionen). Ich schweige also, weil ich einen Punkt mache.

Das Klatschpotential und seine Nebenwirkungen sind Teil der breiteren Sichtweise eines Themas, von dem die Öffentlichkeit träumt, auch wenn die Öffentlichkeit keine Ahnung von dem Klatsch hat. Die Verbindung zwischen Die Rebellenengel und sowohl PIMS als auch CMS befanden sich aus demselben Grund, aus dem ich mich an diesem Tag technisch im PIMS-Gemeinschaftsraum befand: Die meisten Wissenschaftler mit einer gewissen Erfahrung im Zusammenhang mit dem Mittelalter landeten in diesem Gemeinschaftsraum. Das Mittelalter von Toronto Mitte der achtziger Jahre wurde also durch Disziplinen von Theologie bis Englisch kommuniziert, und niemand war mehr als zwei Verbindungen von irgendjemand anderem.

Robertson Davies war nicht die einzige Person von der Universität, die einen Aspekt des Mittelalters durch Fiktion kommunizierte (das mache ich jetzt schließlich), aber er war zu dieser Zeit ein kritischer Teil der kanadischen Fiktion und sein Gebrauch von Menschen in diesen Kreise als Inspiration für seine Charaktere und Situationen brachten die Art und Weise, wie das Mittelalter der literarischen Öffentlichkeit interpretiert wird. Dies war nicht so klar wie bei Casa Loma, denn der Fokus schien auf exzentrischen Akademikern und ihrer Welt zu liegen. Das Klatschnetzwerk, dem ich vorübergehend beigetreten bin, war in seiner Art ein Teil dessen, wie Davies Akademiker sah und wie das Mittelalter interpretiert wurde. Ich weiß nicht, ob er im selben Gemeinschaftsraum saß oder ob seine Verbindungen hauptsächlich über das Massey College hergestellt wurden, aber interdisziplinäre Arbeit und Lehre haben den Campus damals zu einem engen Netzwerk gemacht.

Forschung ist ein so zentraler Bestandteil der akademischen Welt, dass die Wege, die von ihr in die weite Welt führen, in die Art und Weise einbezogen werden müssen, wie wir das Mittelalter lesen. Diese Exzentrizität, Absurdität und Seltsamkeit waren mit der Art und Weise verbunden, wie die Öffentlichkeit das Mittelalter in den achtziger und neunziger Jahren sah.

Es ist klarer (um ehrlich zu sein), wenn Sie sich die Fiktion in Oxford oder Cambridge ansehen. Knallige Nacht zeigte, wie ich erwartete, dass wissenschaftliche Dolmetscher aussehen und warum es so liebenswert ist.

Robertson Davies brachte eine kleine Gemeinde in Toronto ins Bild und veränderte die Sichtweise aller seiner Leser auf das Mittelalter. Ob sie wussten, dass ihre Sichtweise von Davies 'Charakteren beeinflusst wurde, kann ich nicht beantworten. Ich war nur in diesem Jahr in Toronto. Ich war jünger und verstorben und habe größtenteils nicht mehr getan, als einem Akademiker, der Davies 'Arbeit beeinflusste, gelegentlich die Hand zu schütteln.

Wichtig ist hier also weder, wer abgebildet wurde, noch wie sie dargestellt wurden. Es ist so, dass das Schreiben von akademischen Spezialisten in die Fiktion die Art und Weise beeinflusst, wie wir die Fächer interpretieren, die echte Wissenschaftler studieren. Dies ändert sich im Laufe der Zeit. Für kurze Zeit wurden meine Exzentrizitäten gelobt, weil sie dem Sinn des eigenwilligen Mittelalters entsprachen, den einige von Davies 'Lesern erwartet hatten.

Der Körper der fiktiven Mittelalterler summiert sich zu einer Reihe von Stereotypen von Gelehrten. Diese Stereotypen (die oft wie Davies Exzentrizität darstellen) beeinflussen, wie wir die Sachbücher interpretieren, die wir über das Mittelalter lesen. Sie sind die Persönlichkeit hinter den Stimmen, die wir hören.

Dies ändert sich, wenn ein Gelehrter selbst eine starke Stimme und eine starke öffentliche Präsenz hat. Mary Beards Stimme hat einige der akademischen Typen der Alten Geschichte (insbesondere der römischen) beiseite geschoben: Wenn sie schreibt, hören wir sie und keine Pastiche von Edward Gibbon. Ich bin nicht davon überzeugt, dass wir uns in dieser Phase für Mittelalterler befinden. Viele Leser interpretieren die esoterischere Sachliteratur immer noch als aus den Höhlen eigenartiger oder exzentrischer Gelehrter hervorgegangen, meist männlich und meist weiß.

Es hilft zu denken Die Rebellenengel und seine Art als Quellbücher. Sie sind ein wesentlicher Bestandteil des Verständnisses, wer uns hilft, das Mittelalter zu interpretieren.

Gillian Polack ist eine australische Schriftstellerin und Wissenschaftlerin, die sich darauf konzentriert, wie historische Roman-, Fantasy- und Science-Fiction-Autoren die Geschichte sehen und nutzen, insbesondere das Mittelalter. Unter ihren Büchern istDas Mittelalter freigeschaltet. Erfahren Sie mehr über die Arbeit von Gillianihre Websiteoder folge ihr auf Twitter@ GillianPolack


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