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Geschwister und die Geschlechter im mittelalterlichen Ordensleben

Geschwister und die Geschlechter im mittelalterlichen Ordensleben

Geschwister und die Geschlechter im mittelalterlichen Ordensleben

Von Fiona J. Griffiths

KirchengeschichteVol. 77: 1 (2008)

Einleitung: 1156 erhielt die deutsche Visionärin Elisabeth von Schönau eine Reihe von Enthüllungen über die Heilige Ursula, deren Leiche zusammen mit einigen der elftausend Jungfrauen, die angeblich neben ihr gemartert wurden, angeblich auf einem Friedhof außerhalb der Kölner Stadtmauer entdeckt worden war . Elisabeths Enthüllungen, die durch die Ankunft zweier Körper aus Köln (ein Mann und eine Frau) in Schönau ausgelöst wurden, führten zu einem ihrer umstrittensten und sicherlich beliebtesten Werke, dem Liber offenbarung. Elisabeth wurde aufgefordert, die Entdeckung Kölns durch „bestimmte angesehene Männer“ zu untersuchen, und berichtet, dass sie zuerst von der heiligen Verena und dann von der heiligen Cäsarius besucht wurde, Cousins, deren Leichen in Schönau zur Ruhe gekommen waren. Die beiden verwöhnten sie mit Geschichten über die Reise der Märtyrer von Großbritannien nach Köln und bestätigten ihr die Echtheit ihrer Reliquien. Eine solche Bestätigung war notwendig: Elisabeth gibt zu, dass sie der Assoziation mit Ursula zunächst skeptisch gegenübergestanden hatte, da auf dem Kölner Friedhof sowohl männliche als auch weibliche Knochen entdeckt worden waren. "Wie andere, die die Geschichte der britischen Jungfrauen lesen", gesteht sie, "dachte ich, dass diese gesegnete Gesellschaft ihre Pilgerreise ohne die Eskorte eines Mannes unternahm."

Die Knochen von Männern, vermischt mit denen von Frauen, deren Heiligkeit von ihrer Jungfräulichkeit abhing, verursachten Elisabeth kein geringes Unbehagen. Elisabeth drückte ihre heiligen Besucher auf diesen Punkt und erhielt dennoch die Zusicherung, dass viele Männer die Frauen zwar begleitet hatten, dies jedoch rechtmäßig getan hatten, vor allem als Mitglieder der Familien der Frauen.

Elisabeths Bereitschaft zu akzeptieren, dass die Kameradschaft männlicher Verwandter die Reinheit der jungfräulichen Märtyrer nicht beeinträchtigt hat, hat wichtige Auswirkungen auf das Studium des mittelalterlichen Mönchtums und vor allem auf unser Verständnis der Beziehungen zwischen den Geschlechtern im religiösen Leben des elften und zwölften Jahrhunderte. Zu Elisabeths Lebzeiten nahm die Beteiligung von Frauen am Klosterleben dramatisch zu - tatsächlich vervierfachte sich die Zahl der Klöster für Frauen allein in Westeuropa in dem Jahrhundert, das zu ihrem Tod in den 1160er Jahren führte, und in einigen Jahrzehnten gab es sogar so viele 50 neue Stiftungen.

Bild oben: BNF Français 122 fol. 313v


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