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Eine Ehe im mittelalterlichen London: Die Geschichte des Bruders

Eine Ehe im mittelalterlichen London: Die Geschichte des Bruders

Von Danièle Cybulskie

Während Historiker sich definitiv auf archäologische Beweise, Steuerunterlagen und Literatur stützen, um sich ein Bild vom Leben vor Hunderten von Jahren zu machen, kommt eine ganze Menge von dem, was wir über das mittelalterliche Leben wissen, durch Gerichtsdokumente zu uns. In ihnen finden wir die Fakten von Rechtsfällen, die Meinungen der damaligen Menschen sowie biografische Details, die (obwohl häufig im Zusammenhang mit dem Fall) sowohl faszinierend als auch faszinierend sind. Mittelalterliche Menschen waren, wie jede kurze Übersicht über die Dokumente zeigen wird, definitiv nicht schüchtern, Menschen zu verklagen, und dies ist ein Glücksfall für Historiker.

Im Liebe und Ehe im spätmittelalterlichen LondonShannon McSheffrey hat Aussagen aus einer Vielzahl von Ehefällen zusammengetragen: Scheidung; Bigamie; Ehebruch; und sogar Streit darüber, ob überhaupt eine Ehe stattgefunden hat oder nicht. Wie McSheffrey betont, geht es den Schriftgelehrten, die diese Aussagen aufzeichnen, darum, die Glaubwürdigkeit des Zeugen, ihre Beziehung zu den Betroffenen, das, was sie gesehen haben und ob das, was sie gesehen haben, eine echte Ehe darstellte oder nicht, festzustellen. Es ist das Zeugnis eines dieser Zeugen, das mir besonders aufgefallen ist.

Am 15. Januar 1472 war im Fall von Elizabeth Isaak gegen John Bolde (Elizabeth verklagte John) der abgesetzte Zeuge Elizabeths Bruder Walter Isaak. Vermutlich bestritt John die Gültigkeit der Ehe, da Walters Aussage sich hauptsächlich darauf bezieht, dass das Paar wie ein verheiratetes Paar spricht und handelt. Obwohl es schwierig ist, sicher zu sein, dass wir hören, was wir zu hören glauben (Schriftgelehrte übersetzten die meisten Zeugnisse aus dem Englischen, das sie später hörten, ins Lateinische, sodass das Potenzial für menschliche Fehler bei der Übersetzung sehr groß ist), wenn wir zwischen den Zeilen von lesen Walters Zeugnis, wir können ihn als das sehen, was er sehr wahrscheinlich gewesen ist: einen kleinen Bruder, der bestrebt ist, seine Schwester zu verteidigen, indem er ein möglichst präziser und hilfsbereiter Zeuge ist.

Walter wird vom Schreiber als "aus der Pfarrei St. Mary Bothaw, Pattenmacher, Analphabet, in freiem Zustand, zwanzig Jahre alt und älter" identifiziert. Sofort bekommen wir ein Bild von einem jungen Mann, frei (wie in, kein Leibeigener) und anscheinend etabliert. Er ist nicht als Lehrling aufgeführt, sondern als "Pattenmacher". das heißt, er stellt eine bestimmte Art von Holzüberschuh her, um die Füße der Menschen aus dem Schlamm herauszuhalten (Hier ist ein Beispiel aus dem 18. Jahrhundert). Es ist sehr wahrscheinlich, dass Walter Elizabeths jüngerer Bruder ist, denn anstatt zu sagen, dass er sie seit ihrer Geburt kennt, "sagt er, dass er Elizabeth Isaak seit seiner Fähigkeit kennt, Menschen zu unterscheiden". Walter kennt ihren Ehemann John viel kürzer und sagt, er kenne "John Bolde seit zwei und einem Drittel". Da sich viele andere mittelalterliche Zeugen nicht mit Brüchen beschäftigen, deutet dies darauf hin, dass Walter sorgfältig darüber nachgedacht hat und präzise ist, um hilfreich zu sein.

Walter enthüllt, "dass Elizabeth und John an einem bestimmten Sonntag drei Wochen nach dem Pfingstfest vor einem Jahr [dh am 1. Juli 1470] am Nachmittag über das Heiraten im Haus eines Freundes diskutierten und dann weiter sprachen die notwendigen Worte. Walter listet die vier anwesenden Personen auf und beschreibt dann die Ereignisse:

Endlich fragte John Bolde Elizabeth, ob sie es in ihrem Herzen finden könne, John als ihren Ehemann zu haben, und sie antwortete, dass sie ihn frei als ihren Ehemann haben wolle, wenn dieser Abgeordnete, ihr Bruder [Walter], dem zustimmen würde, und dann gab dieser Abgeordnete ihnen seine Zustimmung. Dann sagte Elizabeth zu John: Ich werde dich als meinen Ehemann haben und alle anderen Männer für dich verlassen, durch meinen Glauben. John antwortete ihr: Und ich werde dich als meine Frau haben und alle anderen Frauen für dich verlassen, durch meinen Vertrauen.'

Für Walter war es sehr wichtig, sich richtig an die gesprochenen Worte zu erinnern, da es für die beiden von entscheidender Bedeutung war, festzustellen, dass beide klar und eindeutig frei in die Vereinbarung eintraten. Alles, was erforderlich war, damit eine mittelalterliche Ehe legitim war, war die Zustimmung, obwohl die Vollendung alles viel aufgeräumter machte. Angesichts des restlichen Zeugnisses von Walter haben Elizabeth und John ihre Ehe wahrscheinlich erst kurz danach vollzogen, als Walter sich daran erinnert, dass sie einige Tage später ähnliche Worte ausgetauscht haben und John gesagt hat: „Ich werde Sie vor dem nächsten Pfingstfest als meine Frau nehmen ”.

Wie McSheffrey bemerkt, war es für eine Frau nicht notwendig, die Zustimmung ihrer männlichen Verwandten einzuholen, um zu heiraten, obwohl sie ihre Vormundschaft waren (sehr zu ihrem Leidwesen). Zu ihrem eigenen Schutz hatte Elizabeth möglicherweise ihren Bruder mitgebracht, um zu sehen, wie sie diesen Vertrag mit John abschloss, und es half sicherlich, dass er den Wortwechsel ein zweites Mal miterleben konnte. Dies würde - sie hätte vernünftigerweise annehmen können - spätere Zweifel an der Gültigkeit der Ehe beseitigen, eine wichtige Überlegung, da sie ihre Gelübde privat abgelegt hatten. Die Tatsache, dass dies später vor Gericht bestritten wurde, zeigt jedoch, dass John immer noch dachte, er könne Zweifel daran aufkommen lassen.

Es ist wahrscheinlicher (und ansprechender für mein eigenes romantisches Herz), dass Elizabeth um Walters Zustimmung gebeten hat, als Zeichen des Respekts für ihn und als Chance für ihn, seine Zustimmung zu äußern. Die Zustimmung ihrer Familie scheint Elizabeth wichtig gewesen zu sein, da Walter später bezeugt, dass Elizabeth John auch zu ihrer Mutter Beatrice gebracht hatte, wo „John Bolde Beatrices Zustimmung und guten Willen erbeten hat, damit Beatrice John besser mag, weil er hatte Elizabeth als seine Frau genommen. " Wie Walter unterstützte Beatrice ihn und „gab ihm sofort ihren guten Willen“.

Obwohl Walter bezeugte, dass „nachdem diese Worte zwischen ihnen gesprochen wurden, John und Elizabeth aßen, tranken und als Mann und Frau miteinander sprachen, wie [er] oft sah“, ging in der Ehe offensichtlich etwas schief, damit sie endete nur ein Jahr später im Streit. Ohne diesen Fall vor Gericht hätten wir vielleicht nie etwas über Londons scharfen und hilfsbereiten Walter Isaak, Pattenmacher, kleinen Bruder und Verteidiger seiner Schwester Elizabeth, gewusst.

Schauen Sie sich diesen Fall und viele weitere faszinierende Darstellungen an Liebe und Ehe im spätmittelalterlichen London von Shannon McSheffrey.

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