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Krieger, Hexenmeister, Witwen: Frauen und Waffen in der Wikingerwelt

Krieger, Hexenmeister, Witwen: Frauen und Waffen in der Wikingerwelt

Von Leszek Gardeła

Die jüngste Neuinterpretation eines reich ausgestatteten Kammergrabes Bj 581, das am Ort der Wikingerzeit in Birka, Schweden, entdeckt wurde und darauf hindeutet, dass die Bewohnerin eine Kriegerin war, hat die Phantasie von Geschichtsliebhabern auf der ganzen Welt erweckt und zu Erhitzung und manchmal offen geführt emotionale Debatten unter professionellen Akademikern. War die Person, die mit einer Vielzahl von Waffen und zwei Pferden beigesetzt wurde, wirklich ein Krieger, fragen einige Leute? Oder waren all diese kostbaren Güter nur ein Symbol für die herausragende Stellung dieses Individuums im Leben? Könnten die Waffen tatsächlich einem „Vermissten“ oder den Trauernden gehört haben, die sich am Grab versammelt haben, um jemandem, den sie sehr schätzten, den letzten Respekt zu erweisen? Und inwieweit können wir die herausragende Entdeckung von Birka nutzen, um neue Schlussfolgerungen über die Geschlechterrollen in Skandinavien der Wikingerzeit und der mittelalterlichen Welt zu ziehen? Diese Fragen tauchen immer wieder in allen heute bekannten Medien sowie in vielen wissenschaftlichen Publikationen auf, die seit der Neuinterpretation von Bj 581 im Jahr 2017 veröffentlicht wurden.

Als Folge meiner früheren Studien über weibliche Rollen in der Wikingerzeit und als Neuentwicklung meiner breiteren interkulturellen Forschung zu ungewöhnlichen Leichenbestattungspraktiken initiierte ich 2018 ein interdisziplinäres Projekt mit dem Titel „Amazonen des Nordens: Bewaffnete Frauen in Wikingerarchäologie und altnordischer Literatur “. Das Projekt wurde vom Deutschen Akademischen Austauschdienst (DAAD PRIME Fellowship) großzügig gefördert und bot mir die Möglichkeit, ein ganzes Jahr am Institut für Archäologie, Geschichte, Kulturwissenschaften und Religion der Universität Bergen, Norwegen, und sechs Monate am Institut für skandinavische Sprachen und Literaturen an der Universität Bonn. Das übergeordnete Ziel von „Amazonen des Nordens“ bestand nie darin, Beweise für oder gegen die Existenz echter Kriegerinnen in der Wikingerzeit zu finden, sondern dem Puzzle neue Teile hinzuzufügen, die laufende internationale Debatte zu nuancieren und alle Arten zu erforschen von Assoziationen zwischen Frauen und Waffen im Norden unter Verwendung einer umfassenden Palette verfügbarer Materialien, einschließlich archäologischer und ikonografischer Funde, mittelalterlicher Textquellen und vergleichender Beweise aus verschiedenen kulturellen Milieus.

Es ist meine archäologische Credo dass archäologische Beweise immer aus erster Hand erlebt werden sollten; Es reicht nicht aus, Bilder in Büchern zu betrachten oder Objekte zu untersuchen, indem man in Ausstellungen durch Glaskästen blickt. Daher habe ich mich von Anfang an entschlossen, die relevanten Funde in den skandinavischen Museumssammlungen persönlich zu untersuchen und durch Besuche verschiedener archäologischer Stätten in die dramatische Landschaft einzutauchen, in der sie ursprünglich entdeckt wurden. Im Verlauf des Projekts „Amazonen des Nordens“ haben all diese Erfahrungen aus erster Hand zusammen mit einer gründlichen Literaturrecherche, bei der Hunderte von Seiten von Zeitschriften und Lageberichten des 19. und 20. Jahrhunderts gelesen wurden, es mir ermöglicht, rund 30 Potenziale zu identifizieren Gräber von Frauen aus der Wikingerzeit, die mit militärischer Ausrüstung begraben wurden.

Ein methodisches Problem, das zu Beginn meines Projekts ernsthaft in Betracht gezogen und gelöst werden musste, war die Tatsache, dass einige der Gräber, die ich untersuchen wollte, von Amateuren, Antiquaren und Archäologen entdeckt worden waren, deren Ausgrabungsmethoden nach heutigen Maßstäben rudimentär waren. Dies bedeutet im Wesentlichen, dass die Dokumentation einer Reihe von angeblich weiblichen Gräbern mit Waffen auf die (manchmal sehr vagen) Beschreibungen ihres Inhalts beschränkt ist, ohne dass andere begleitende Bilder den Ort und das Layout des Bestattungskontexts zeigen. Wenn gelegentlich Grabpläne oder Fotos verfügbar sind, sind sie oft von eher geringer Qualität. Ein weiteres Problem im Umgang mit Bestattungsnachweisen aus der Wikingerzeit, insbesondere bei Gräbern aus Norwegen, besteht darin, dass das raue Klima und die ungünstigen Bodenbedingungen zu einer sehr schlechten Erhaltung der Skelettreste führen. Skandinavische Archäologen haben lange mit diesem Problem zu kämpfen und sind im Laufe der Zeit zu dem Schluss gekommen (was nicht immer richtig ist), dass das Vorhandensein von Waffen typischerweise auf männliche Gräber hinweist, während Schmuck und Haushaltsgegenstände darauf hindeuten, dass der Verstorbene weiblich war.

In Anbetracht des oben Gesagten und unter Anerkennung der Problematik einiger der verfügbaren Materialien können meiner Meinung nach aus diesen ca. 30 Gräbern etwa 10 - mit einiger Vorsicht - als Gräber von Frauen angesehen werden, die mit tatsächlichen Waffen oder Gegenständen begraben sind, die es sein könnten in bewaffneten Konflikten verwendet. Bei der Untersuchung in Museumssammlungen bemühte ich mich, ihnen die gleiche Aufmerksamkeit zu widmen Komplett Assemblagen und konzentrierte sich nicht nur auf jene Gegenstände, die militaristische Konnotationen zeigten. Die endgültigen Ergebnisse meiner Analysen werden in einer bevorstehenden Monographie veröffentlicht Amazonen des Nordens: Frauen und Waffen in der Wikingerzeit sowie in einer Reihe von Peer-Review-Artikeln im Jahr 2020. Hier freue ich mich, einige der allgemeineren Gedanken und Schlussfolgerungen zu teilen, zu denen ich im Verlauf meines Projekts 2018-2019 gelangt bin.

Begräbnisbeweise in Form von Gräbern und deren Inhalt sind die Art von Quellenmaterial, das es uns ermöglicht, den Menschen der Vergangenheit näher zu kommen. Durch die Analyse der Bestattungsunterlagen, einschließlich der Überreste des Skeletts und der verschiedenen Güter, die die Toten begleiten, können wir das biologische Geschlecht des Verstorbenen, sein körperliches Erscheinungsbild und manchmal sogar einen Hinweis auf die verschiedenen Aktivitäten erhalten, die sie während ihres Lebens ausgeübt haben. Sorgfältige Untersuchungen der verschiedenen tragbaren Gegenstände, die mit den Toten begraben wurden, können uns auch dabei helfen, fundierte Vermutungen darüber anzustellen, wie diese Menschen sich selbst wahrgenommen haben und / oder wie sich die Trauernden an sie erinnern wollten. Bei meiner Arbeit an Frauengräbern mit Waffen wurde eines fast sofort klar: Sie sind alle einzigartig, haben aber eine Reihe interessanter Gemeinsamkeiten.

Eines der faszinierendsten Beispiele ist ein reich möbliertes Grab von Nordre Kjølen in Hedmark, Norwegen. Einem örtlichen Bauern zufolge, der das Grab 1900 ausgrub, wurde der Verstorbene mit dem Kopf über einem Schild auf dem Rücken begraben und von verschiedenen Waffentypen flankiert, darunter ein Schwert links sowie ein Speer und eine Axt rechts. Irgendwo im Grab befanden sich auch mehrere Pfeilspitzen, und ein komplettes Pferd ruhte zu Füßen. Auf den ersten Blick weicht das allgemeine Layout nicht wesentlich von dem ab, was normalerweise bei norwegischen Inhumationen anzutreffen ist, mit Ausnahme von zwei wesentlichen Details: dem Schild unter dem Kopf der Person und der besonderen Position des Schwertes, das mit der Spitze von "invertiert" gefunden wurde Die Klinge zeigte auf den Kopf des Grabes. Schwerter in Wikingerzeit-Bestattungen werden herkömmlicherweise mit ihren Klingen in Richtung der Füße begraben, und der Fall von Nordre Kjølen ist eines der wenigen Beispiele, bei denen die Waffe anders gelegt wird (Parallelen sind auf den Friedhöfen von Gulli, Tønsberg und Kaupang bekannt) Vestfold, Norwegen).

Da vorhandene Textquellen nichts über diesen besonderen Bestattungsbrauch aussagen, müssen wir uns anderswo umsehen, um seine mögliche Bedeutung zu entschlüsseln. Ein faszinierender Hinweis kann die mittelalterliche Ikonographie und insbesondere der Teppich von Bayeux sein, bei dem das Lineal mehrmals genau auf diese Weise ein Schwert mit oder ohne Scheide hält - am Griff und mit der Klinge nach oben. Diese Bilder könnten darauf hindeuten, dass die Trauernden beim Verfassen des Grabtableaus und beim Einlegen eines „umgekehrten“ Schwertes in das Grab besondere Bedeutungen vermitteln wollten, was darauf hinweist, dass der Verstorbene einst beträchtliche Macht ausgeübt hatte und zu den höchsten Schichten der Gesellschaft gehörte.

Der Fall von Nordre Kjølen ist nicht das einzige Beispiel für ein weibliches Grab, in dem die Waffe auf ungewöhnliche Weise positioniert ist - tatsächlich sehen wir dies in mehreren von ihnen. Ein reiches Feuerbestattungsgrab aus Klinta in Öland enthält beispielsweise eine Axt, die senkrecht in die Grabgrube gestoßen worden zu sein scheint, ein Brauch, der häufig mit apotropen Praktiken zur Abwehr böser Mächte in Verbindung gebracht wird. In einem Frauengrab aus Løve in Vestfold, Norwegen, wurde eine Axt nahe am Kopf der Person positioniert, was wiederum in der Bestattungsaufzeichnung sehr selten vorkommt. Abgesehen von diesen Beispielen gibt es andere Besonderheiten hinsichtlich der Platzierung von Waffen in Frauengräbern, wie zum Beispiel die Tatsache, dass sie in einigen Fällen auf der linken Seite liegen, während die Norm in Gräbern aus der skandinavischen Wikingerzeit darin besteht, Waffen auf den Gräbern zu begraben richtig.

Bei der Zusammenfassung archäologischer Beweise für Frauengräber mit militaristischer Ausrüstung zeigt sich ein klares Muster - die meisten Frauen sind mit Äxten begraben. In Bezug auf Größe und Gesamtform kann die Mehrzahl dieser Achsen jedoch nicht als Waffe im engeren Sinne angesehen werden. Aufgrund ihrer typologischen und morphometrischen Merkmale sollten sie vielmehr als multifunktionale Gegenstände angesehen werden, die sowohl im Haushalt als auch auf dem Schlachtfeld verwendet werden können. Beim Nachdenken über Äxte in Frauengräbern muss ein sehr wichtiges Detail berücksichtigt werden - dieselben Gräber enthalten häufig Gegenstände von religiöser Bedeutung wie Amulette, exotische und teure Importe sowie ganze oder fragmentierte Tierreste (z. B. Pferde, Vögel). Angesichts der Gesamtzusammensetzung dieser merkwürdigen Frauengräber sowie von Textquellen, die davon sprechen, Äxte in magischen Handlungen einzusetzen (z. B. die altnordischen) Ljósvetninga-Saga Es gibt gute Gründe zu der Annahme, dass einige der mit militärischer Ausrüstung begrabenen Frauen möglicherweise eine Cross-Dressing-Zauberin verwenden, die eine Axt in einem prophetischen Ritual verwendet, und folkloristische Berichte aus Nord- und Mitteleuropa, in denen die Verwendung von Äxten in Heilritualen aufgezeichnet wird war aktiv an der Durchführung von Ritualen beteiligt.

Wenn diese Interpretation richtig ist, könnte sie die breitere Debatte über die komplizierten Assoziationen zwischen Frauen und Waffen in der Wikingerzeit weiter nuancieren und uns über verschwommene Grenzen zwischen menschlicher und übernatürlicher Welt sowie über die mögliche Existenz realer Welten wundern lassen. Lebensgegenstücke zu Frauen wie Walküren, die in den altnordischen Texten als Waffenträger dargestellt werden und deren Namen sich oft auf die störenden Geräusche des Kampfes beziehen.

Abgesehen von Frauengräbern mit militärischer Ausrüstung in voller Größe gibt es zahlreiche Hinweise darauf, dass Frauen auch aktive Benutzer von Miniaturwaffen waren. Zu diesen Gegenständen gehörten beispielsweise schildförmige Amulette, die an einer Halskette aufgehängt, auf ein Kleidungsstück genäht oder in einem Beutel oder einer Tasche aufbewahrt werden konnten. Bis heute wurden über 150 Miniaturschilde in einem weiten geografischen Gebiet gefunden, das von Dänemark im Westen bis zum heutigen Russland im Osten reicht. Viele von ihnen stammen aus Bestattungszusammenhängen und aus Gräbern, die anscheinend alle Frauen gehörten. Obwohl die gleichen Gräber in der Regel keine Waffen in voller Größe enthalten, könnten wir argumentieren, dass die Frauen, die solche Amulette im Leben verwendeten, in gewisser Weise „Schildträgerinnen“ waren. Ob diese Personen etwas mit den legendären „Schildmädchen“ aus altnordischen Texten gemeinsam hatten, ist jedoch eine andere Frage. Auch andere Miniaturwaffen, wie kleine Äxte aus Kupferlegierung oder Bernstein, sind in Frauengräbern zu finden.

Eine kleine Axt aus Kupferlegierung mit langem Schaft wurde in einem Grab in Svingesæter in Sogn og Fjordane, Norwegen, entdeckt. Seltsamerweise scheint die weibliche Bewohnerin dieses Grabes in sitzender Position begraben worden zu sein, ein Brauch, der in Westskandinavien selten beobachtet wird und für die Gebiete Ostschweden und Rus charakteristischer ist. Diese östlichen Verbindungen sind ein weiterer Aspekt, den mehrere Frauengräber mit voller Größe und kleinen Waffen gemeinsam haben, was darauf hindeutet, dass einige der Frauen möglicherweise aus nicht-nordischen Kulturmilieus stammten.

Insgesamt zeigen laufende Forschungen weiterhin, dass die Assoziationen zwischen Frauen und Waffen in der Wikingerzeit weitaus komplizierter waren, als manche Menschen erwartet hätten. Jeder Fall sollte daher individuell angegangen werden, und jedes Grab enthält eine einzigartige Geschichte. Für mich persönlich scheint es jetzt klarer denn je zu sein, dass die Menschen in der Wikingerwelt mit der Idee bewaffneter Frauen nicht unbekannt waren. In einer Gesellschaft, deren viele Mitglieder nach einem denkwürdigen Heldenleben strebten und unter Menschen, die eine Weltanschauung teilten, die sie ermutigte, durch aktive Teilnahme an bewaffneten Konflikten Ruhm zu erlangen, ist es nicht unvorstellbar, dass einige Frauen den Weg einer Kriegerin beschreiten möchten . Vergleichende Studien aus der ganzen Welt, einschließlich sehr alter und sehr moderner Fälle, zeigen ausdrücklich, dass es zahlreiche Umstände gegeben haben könnte, die von wirtschaftlich bis romantisch reichen und Frauen dazu hätten ermutigen können, nach Waffen zu greifen oder eine vorübergehende oder dauerhafte Rolle zu übernehmen typischerweise Männern zugeschrieben. Wir sollten diese Beweise nicht ablehnen oder versuchen, ihre Interpretationen zu vereinfachen, indem wir Frauen mit Waffen nur als "Krieger", "Zauberinnen" oder verzweifelte "Witwen" bezeichnen, die aufgrund einiger schlimmer Umstände "Männer" werden mussten. Die bewaffneten Frauen der Wikingerzeit waren wahrscheinlich viel mehr als das, und sie waren sicherlich mehr als nur eine Fußnote auf den Seiten der Geschichte.

Leszek Gardeła ist DAAD P.R.I.M.E Fellow an der Rheinischen Friedrich-Wilhelms-Universität Bonn und am Institut für Archäologie, Geschichte, Kulturwissenschaften und Religion der Universität Bergen, Norwegen. Sie können mehr über seine Arbeit von seiner lernenAcademia.edu Seite. Siehe auch dieAmazonen des Nordens - Bewaffnete Frauen in der Wikingerzeit auf Facebookoder folgen Sie Leszek auf Twitter@leszekgardela

Aktuelle Arbeiten basierend auf den Ergebnissen des Projekts „Amazonen des Nordens“:

Gardeła, Leszek und Matthias Toplak 2020. „Kleider und Krieg - Militaria bei Wikinger-Frauen“, Archäologie in Deutschland 2/2020, im Druck.

Gardeła, Leszek und Matthias Toplak 2019. “Walküren und Schildmaiden. Weibliche Krieger?„. im Die Wikinger. Entdecker und Eroberer. ed. Jörn Staecker und Matthias Toplak, Berlin: Propyläen / Ullstein Buchverlage, 137-151.

Gardeła, Leszek 2019. „Wildfang und kleine Wikinger"[Ein Kommentar zu Ben Raffields Artikel Playing Vikings], Aktuelle Anthropologie 60(6).

Gardeła, Leszek 2019. Magia, kobiety i śmierć w świecie wikingów, Wszechnica Triglava III, Stettin: Wydawnictwo Triglav.

Gardeła, Leszek 2018. “Amazonen des Nordens? Bewaffnete Frauen in der Wikingerarchäologie und mittelalterlichen Literatur„. im Hvanndalir - Beiträge zur globalen Altertumskunde und mediävistischen Literaturwissenschaft. Alessia Bauer und Alexandra Pesch, Ergänzungsbände zum Reallexikon der Germanischen Altertumskunde 106, Berlin: Walter de Gruyter, 391-428.

Gardeła, Leszek und Kerstin Odebäck 2018. “Miniaturschilde in der Wikingerzeit: Eine Neubewertung‘, Wikinger und mittelalterliches Skandinavien 14, 67-113.

Aktuelle Veröffentlichungen zum Grab Bj 581 aus Birka, Schweden

Price, Neil S., Charlotte Hedenstierna-Jonson, Torun Zachrisson, Anna Kjellström, Jan Storå, Maja Krzewińska, Torsten Günther, Veronica Sobrado, Matthias Jakobsson und Anders Götherström 2019. “Viking Warrior Women? Neubewertung des Birka-Kammergrabes Bj. 581„, Antike 93 (367), 181-198

Hedenstierna-Jonson, Charlotte, Anna Kjellström, Torun Zachrisson, Maja Krzewińska, Veronica Sobrado, Neil Price, Torsten Günther, Matthias Jakobsson, Anders Götherström und Jan Storå 2017. “Eine weibliche Wikinger-Kriegerin, die von Genomics bestätigt wurde‘, American Journal of Physical Anthropology 164, 853-860

Frühere Forschungen von Leszek Gardeła zu Frauen und Waffen in der Wikingerzeit:

Gardeła, Leszek 2013. „Kriegerinnen im Wikingerzeitalter Skandinavien? Eine vorläufige archäologische Studie‘, Analecta Archaeologica Ressoviensia 8, 273-339.

Gardeła, Leszek 2017. “Amazonen der Wikingerwelt: Zwischen Mythos und Wirklichkeit‘, Mittelalterliche Kriegsführung 7(1), 8-15.


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