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Mittelalterliche Lesungen: Ivanhoe, von Walter Scott

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Von Gillian Polack

Dies ist das Buch, das jeder kennt. Es hat uns viel von der Art und Weise gegeben, wie wir das Mittelalter sehen, und es hat Schriftstellern viele Werkzeuge gegeben, um historische Fiktion zu schreiben. Einige der Werkzeuge haben sich im Laufe der Zeit geändert und andere werden heutzutage überhaupt nicht mehr verwendet, aber so viel von diesem Roman ist so sehr ein Teil von uns, dass es sehr schwierig ist, über historische Fiktion oder das Mittelalter zu sprechen, ohne zu untersuchen, was Ivanhoe tut und wie es es tut. Das würde jedoch drei Bände mit fünfhundert Seiten dauern, und ich habe nur eine Spalte. Anstelle einer vollständigen Analyse werde ich Ihnen einige Gedanken zu einem Aspekt geben.

Ich möchte nicht die Wahl eines Aspekts treffen. Jede Seite, die ich lese, lässt mich in meinem Wohnzimmer herumtollen und mit dem Autor streiten. Er argumentiert nicht zurück, aber er macht die Gründe für die meisten seiner historischen Entscheidungen in der Einleitung des Buches klar. Er weist sehr deutlich darauf hin, dass es Fiktion ist und Spaß macht und es nicht Dryasdust und wissenschaftlich ist. Seine sozialen Agenden sind klar zum Ausdruck gebracht (anti-französische, sehr gemischte Gefühle in Bezug auf jüdische Dinge) und sein Verständnis der englischen Geldgeschichte liegt irgendwo auf dem Niveau von Null. Das fasziniert mich, weil es einen Grund geben muss, warum er nicht versteht, dass die mittelalterlichen Namen für englische Münzen… waren. das gleiche wie die Namen seiner eigenen Zeit. Ihre Werte waren unterschiedlich und Goldmünzen waren eine Seltenheit. Er hat Goldmünzen aus dem Mittelmeerraum als Standardmünze und… andere Dinge. Seine Vorstellung von Geld ist seltsam. Ich werde vielleicht an einem anderen Tag mit einem anderen Buch zu den Geldsystemen zurückkehren.

Sogar die Entscheidung für nur einen Aspekt von Ivanhoe ist so schwierig.

Es gibt jedoch eine Sache, die immens wichtig ist, wie die meisten von uns das Mittelalter sehen, wie England sich selbst sieht (besonders in dieser Zeit des Brexit) und für eine ganze Reihe moderner historischer Diskussionen. Dies ist, worüber ich sprechen werde, obwohl ich von Scotts Interpretation von Robin Hood und von seiner faszinierenden Sicht auf die Prämiengesetze und die Kleidung, die er als positive englische Juden trug, und ... zu viele Dinge hin und her gerissen bin. (Abgesehen davon, für die historische Aufzeichnung, trage ich heute meine Arbeitskleidung, was mein Gewand für die Zeiten ist, in denen ich zu Hause schreibe und möchte, dass die Leute beben, wenn sie mich unterbrechen. Es ist ein T-Shirt-Kleid, das klar sagt "Bitte nicht stören." Da ich Jude bin, denke ich, dass Scott dieses einfache Baumwollkleidungsstück als exotisch und östlich und möglicherweise mit Pelz besetzt umschreiben würde.)

Gleich am Anfang von IvanhoeScott beschreibt den Normannen in England und den Sachsen. Seine Beschreibung stellt die Normannen in England sehr deutlich als die bösen Kolonisatoren und die anglonormannischen als die auferlegte Sprache der Kolonisatoren dar.

Was mich an diesem Punkt zuerst beeindruckte, war, dass Scott so wenig Ahnung hatte, wie eine mehrsprachige Gesellschaft funktioniert. Er benutzte einige der Sprachen an den richtigen Stellen (ich vermute, sie wurden von Quellen beeinflusst), aber die Interaktionen zwischen ihnen - der Grund, warum Englisch für dieses und jenes Thema Wörter aus dieser Sprache enthielt - vermisst er. Oder fast verfehlt. Es ist da und es ist nicht da. Es ist da und wird falsch interpretiert.

Der Grund, warum er es so interpretiert, wie er es tut, ist, dass er auf der Grundlage eines perfekten englischsprachigen Englands arbeitete - sein England war einsprachig und nicht mehrsprachig. Er wendet dieses kolonialistische Unterfangen auch auf seine kulturellen Beschreibungen an.

Was daran besonders interessant ist, ist nicht die tatsächliche Geschichte, die er darstellt. Es ist so, dass viele, viele Menschen diesen Interpretationsstil des mittelalterlichen England immer noch schätzen. Ich habe es einmal in einer Bibliothek in Nottingham und bei einer Gruppe mittelalterlicher Re-Enactors gesehen, die die kulturelle Verschmelzung der Zeit, in der sie spielten, nicht verstanden haben. Regia Anglorum überwindet dieses Problem, indem sie sich für jeden Aspekt ihrer Nachstellung auf klare Quellen stützt - es reduziert das Interpretationselement erheblich und das von ihnen interpretierte England unterscheidet sich erheblich von Scotts Mittelalter, da es eher mit Beweisen als mit Extrapolation verbunden ist . Meistens sehe ich diese Interpretation der englischen Herkunft jedoch in Büchern. So viele Bücher.

Die in dieser frühen Beschreibung Kolonisierten (ein Leibeigener und ein Narr - weder freie noch beide kritische Beweger in der späteren Handlung) tragen „Urgewänder“ und einer von ihnen kämmt nicht einmal seine Haare. Diese Herangehensweise an Bauern und Leibeigene ist in Bildern aus dem 19. Jahrhundert zu sehen. Englische Herkunft im Bild. So viele Bilder. Die meisten von ihnen bevormunden.

Diese Darstellung ist rechtzeitig weit genug von uns entfernt, dass wir uns sofort vorstellen können, mit welchen Forschungsproblemen Scott konfrontiert war und wie sie zu einer solch radikalen Fehlinterpretation des Alltags führen könnten. Ein Großteil unseres Wissens über Bauern und Leibeigene stammt aus archäologischen und administrativen Aufzeichnungen. Ein Großteil unseres Wissens über Gerichtsunterhalter stammt aus Gerichtsakten: Scotts Narr war einfach falsch.

Wo Scott nicht wusste (ob es daran lag, dass er es aufgrund der aktuellen Forschung über das Mittelalter nicht konnte oder weil er nicht daran dachte, die richtige Art von Aufzeichnung in Frage zu stellen), erfand er nach sehr sorgfältigen Maßstäben.

Welchen Modellen wurden die angelsächsischen Thralls entnommen? Die physischen Beschreibungen passen schon früh zu einigen Beschreibungen von Sklaven in anderer Literatur der Zeit. Das macht Sinn. Zu Scotts Lebzeiten gab es wichtige aktuelle Themen im Zusammenhang mit der Abschaffung der Sklaverei. Warum kämmen Thralls nicht ihre Haare? Aus dem gleichen Grund wie Scott Juden als problematisch darstellt. Im Ivanhoe Er sagt, dass die Gier in der jüdischen Kultur auf die Misshandlung von Juden durch die Gesellschaft zurückzuführen ist. Dies impliziert, dass die mangelnde Fürsorge für sich selbst im Sklavenäquivalent wiederum auf Missbrauch durch ihre Besitzer zurückzuführen ist.

Ich habe in der Debatte über Sklaverei im frühen 19. Jahrhundert argumentiert, dass Freiheit notwendig ist, nicht weil Menschen gleich sind, sondern weil weniger Menschen mit Würde behandelt werden müssen. Dies ist in gewisser Hinsicht eine sehr kolonialistische und in anderer Hinsicht eine sehr christliche Sichtweise, aber sie verbindet sicherlich die Behandlung von Leibeigenen / Thralls und Juden im Roman. Das Wohlergehen der unteren Schichten und Außenstehenden hängt sehr stark von der Güte der wichtigen Mitglieder der Gesellschaft ab. Die ganze Handlung von Ivanhoe beruht darauf.

Dass die Darstellung des Leibeigenen mit Unterdrückung verbunden war, wird sehr deutlich. Sein Blick wird als „traurig und mürrisch“ beschrieben; Sein Aspekt war mit einem Anschein tiefer Niedergeschlagenheit auf den Boden gebeugt, der fast als Apathie ausgelegt werden könnte. Hätte nicht das Feuer, das gelegentlich in seinem roten Auge funkelte, gezeigt, dass dort unter dem Anschein mürrischer Verzweiflung ein Gefühl der Unterdrückung schlummerte. und eine Neigung zum Widerstand. "

Warum ist das so wichtig? Scotts Darstellung des Mittelalters zeigt einige der tieferen Aspekte unserer eigenen Literatur. Scotts Einblicke in Status und Kolonialismus waren für Scott selbst vielleicht nicht sichtbar, aber sie helfen uns zu erkennen, woher unsere eigenen Vorurteile stammen. Die kultivierte Selbstansicht, die wir durch Lesen erhalten können Ivanhoe kritisch ist außergewöhnlich.

Scotts mittelalterliches England ist eine künstliche Gesellschaft, die auf Annahmen und Stereotypen beruht. Es ist gut genug ausgeführt und lang genug in unserer eigenen Vergangenheit, damit wir uns darin sehen können. Ivanhoes Mittelalter präsentiert uns einige unserer eigenen Archetypen, wenn wir sie geschickt lesen.

Gillian Polack ist eine australische Schriftstellerin und Wissenschaftlerin, die sich darauf konzentriert, wie historische Roman-, Fantasy- und Science-Fiction-Autoren die Geschichte sehen und nutzen, insbesondere das Mittelalter. Unter ihren Büchern istDas Mittelalter freigeschaltet. Erfahren Sie mehr über die Arbeit von Gillianihre Websiteoder folge ihr auf Twitter@ GillianPolack


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