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Die Berberkönigin, die sich dem Kalifat widersetzte: Al-Kahina und die islamische Eroberung Nordafrikas

Die Berberkönigin, die sich dem Kalifat widersetzte: Al-Kahina und die islamische Eroberung Nordafrikas


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Von Adam Ali

In Nordafrika des 7. Jahrhunderts würde eine Kriegerkönigin namens al-Kahina aufsteigen. Wer war sie und wie konnte sie einen Krieg gegen das Kalifat der Umayyaden führen?

Nach ihrer Vereinigung unter dem Banner des Islam und der Herrschaft der Kalifen in Medina begannen die Araber im 7. und 8. Jahrhundert eine Reihe spektakulärer Eroberungen. Mitte des 8. Jahrhunderts schufen sie ein Reich, das die Gebiete zwischen der Iberischen Halbinsel im Westen und Nordindien und Zentralasien im Osten umfasste.

Das Ausmaß des Widerstands der lokalen Bevölkerung in den eroberten Gebieten gegen die arabischen Invasoren war unterschiedlich und hing von der Region und ihren Menschen ab. In einigen Gebieten gab es wenig bis gar keinen Widerstand und einige Leute begrüßten die Invasoren sogar, da sie religiös toleranter waren als ihre früheren Herren. Es waren vor allem die Eliten, die sowohl im byzantinischen als auch im sasanischen Reich zu verlieren hatten, und sie waren es, die am härtesten gegen die Araber kämpften. Meistens erhielten sie wenig bis gar keine Unterstützung von ihren Untertanen, die ihre Religion, Sprache oder Kultur oft nicht teilten.

Es gab jedoch Regionen, in denen die Araber auf sehr starken Widerstand gegen ihren Vormarsch stießen. Bei ihrem Vorstoß nach Westen begegneten sie den Berberstämmen, die in Nordafrika lebten. Diese Stämme hatten auch eine lange Tradition der Unabhängigkeit und Autonomie und führten einen harten Kampf gegen die Invasoren. Eine der bemerkenswertesten Figuren in diesem Kampf war al-Kahina, eine Berberkönigin, die als Herrscherin und Kriegerin in die Geschichte eingehen würde und sich weigerte, den kaiserlichen Eroberern das Knie zu beugen und sie sogar aus Nordafrika zu vertreiben, bevor sie überwältigt wurde in der letzten Begegnung zwischen ihr und ihren Gegnern. Obwohl al-Kahina in den Geschichtsbüchern selten erwähnt wird, steht sie mit anderen großen Kriegerinnen und Herrschern wie Boudica von den Iceni, Zenobia von Palmyra, Mavia von den Tanukhids und Caterina Sforza auf einer Ebene; Alle widersetzten sich der Ausdehnung der Großmächte ihrer Epochen auf ihre Gebiete.

Die Berber

Bevor ich auf den Zusammenstoß zwischen al-Kahina und den Arabern eingehe, werde ich einen Überblick über die Geschichte Nordafrikas und seiner Bewohner bis zum 8. Jahrhundert geben. Die Menschen, die das Gebiet von der ägyptischen Westgrenze bis zu den Ufern des Atlantischen Ozeans und der großen Biegung des Niger bewohnen, wurden und werden als Berber bezeichnet. Der Begriff „Berber“ ist eine sprachliche Bezeichnung für die Sprache (in all ihren verschiedenen Dialekten), die von diesen Menschen gesprochen wird - vor ihrer Arabisierung. Diese Bezeichnung für die Bewohner Nordafrikas ist jedoch wahrscheinlich ein verächtlicher Beiname, den sie von Außenstehenden erhalten haben. wird auf Griechisch (Barbaroi) und Latein (Barbari) sowie auf Arabisch (Barbar, Singular Barbari, Pl. Barabir, Barabira) verwendet und stellt keinen nationalen Namen dar, wie einige Leute behaupten. Der Begriff "Amazigh" oder "Amahagh" - was "freier Mann" bedeutet - ist eine häufigere Selbstbezeichnung unter den Berbern. Aufgrund der mangelnden Einheit zwischen den verschiedenen Stämmen und Gruppen betrachteten sich die Berber / Amazigh historisch gesehen nicht als eine einzige vereinte Gemeinschaft und verwendeten normalerweise die Namen ihrer Stämme, wenn sie sich auf sich selbst bezogen oder auf andere Weise mehr oder weniger bereitwillig Ausländer akzeptiert hatten Bezeichnungen.

Es besteht kein Konsens über die Herkunft der Berber, und diese Frage wird bis heute von Wissenschaftlern diskutiert. Verschiedene klassische Autoren haben entweder angegeben, dass sie autochthon oder orientalischen (d. H. Östlichen) oder ägäischen Ursprungs waren. Die arabischen Schriftsteller betrachten sie normalerweise als aus dem Osten stammend und geben an, dass sie entweder Kanaaniter oder Ḥimyariten waren. Einige moderne Gelehrte haben festgestellt, dass die Berber autochthon sind, mit einer Beimischung von asiatischem Blut, insbesondere phönizischen. Andere moderne Gelehrte haben festgestellt, dass die Bevölkerung Nordafrikas ursprünglich der im nördlichen Mittelmeerraum lebenden Bevölkerung sehr ähnlich war und sich mit anderen Elementen aus dem Osten, Süden und vielleicht dem Norden vermischt hatte, aber sie argumentieren, dass diese Mischung möglicherweise zu einem bestimmten Zeitpunkt aufgetreten ist sehr entfernte Zeit, was es schwierig (wenn nicht unmöglich) macht, die Migrationen und Vermischungen der verschiedenen Gruppen zu datieren.

Die Berber waren in Stämme aufgeteilt, die oft miteinander in Konflikt standen. Sie waren jedoch in der Lage, sich zu Konföderationen zusammenzuschließen, um Ausländer abzuwehren. Diese Gewerkschaften waren von kurzer Dauer und dauerten nie bis zu dem Punkt, an dem die Berber mächtige Staaten gründen konnten. Nordafrika wurde von Ausländern wie den Karthagern / Phöniziern, den Griechen und den Römern kolonisiert und in einigen Fällen in ihre Reiche eingegliedert. Diese Außenstehenden konnten jedoch nur die Küstenregionen vollständig kontrollieren. Die Berber des Hinterlandes blieben unabhängig und kontrollierten ihr Territorium. Roms Herrschaft über Nordafrika dauerte bis ins 5. Jahrhundert. Trotz der langen Zeit der römischen Herrschaft wurden nur einige der Berber der Provinzen Afrika und Numidien dem kaiserlichen Leben gleichgestellt. Die Berber der Bergregionen, Hochebenen und der Sahara blieben autonom, und die einzige Beziehung, die sie zu Rom hatten, bestand in der Zahlung von Tribut und der Bereitstellung von Hilfssoldaten.

Die Berber hatten einen starken Geist der Unabhängigkeit und rebellierten häufig gegen Rom, insbesondere in Krisenzeiten des Reiches. Ein Beispiel ist der Krieg, den Tacfarinus des Stammes der Musulamii in Rom führte. Dieser Konflikt dauerte von 15 bis 24 (während der Regierungszeit von Tiberius - reg. 14 bis 37) und die Römer erlitten mehrere demütigende Niederlagen durch die Musulamii und ihre Stammesverbündeten, bevor sie schließlich im Jahr 24 besiegt wurden. Um ihre Unabhängigkeit weiter zu betonen Von Rom aus nahmen mehrere Berberstämme „ketzerische“ Glaubensbekenntnisse an, als sie zum Christentum wie dem Donatismus konvertierten. So waren die religiösen Konflikte, die Nordafrika im 4. Jahrhundert plagten, auch Rassenkriege zwischen den indigenen Einwohnern der Region und den kaiserlichen Kolonisten. Darüber hinaus erleichterte die Feindseligkeit der Berber gegenüber Rom die Eroberung Nordafrikas durch die Vandalen. Doch auch diese germanischen Eroberer mussten ständig gegen ihre einheimischen Untertanen kämpfen. Die Byzantiner besiegten die Vandalen und eroberten Nordafrika zurück, das sie etwa ein Jahrhundert lang regierten (531-642). Die örtlichen Stammeshäuptlinge widersetzten sich ständig und kämpften gegen die byzantinischen Gouverneure. Die byzantinische Autorität wurde nur in der Provinz Afrika (Tunesien) und im nördlichen Teil der Provinz Cyrenaica (Nordostalgerien) sowie in den Küstenstädten vollständig etabliert. Das Innere stand mit Ausnahme einiger Hochburgen unter der Kontrolle der verschiedenen Berberstämme, die praktisch unabhängig waren. Dies war die Situation, als die Muslime 647 kurz nach ihrer Eroberung Ägyptens auftauchten.

Die Muslime kamen über Ägypten nach Nordafrika. 639 führte der muslimische General Amr ibn al-As eine Armee von etwa 4.000 Stammesangehörigen aus der Region Süd-Hijaz an und leitete die Eroberung Ägyptens ein. Bald erhielt er Verstärkung mit weiteren 12.000 Mann. Angesichts der Größe Ägyptens und seiner Bevölkerung war die erobernde Armee recht klein. Amr besiegte die byzantinische Hauptarmee mit weit über 20.000 Mann in der Schlacht von Heliopolis im Jahr 640. Anschließend besetzte er 641 Babylon und 642 Alexandria. Die lokale koptische Bevölkerung unterstützte ihre byzantinischen Oberherren aufgrund der Verfolgung nicht litten an ihren Händen, weil sie sich weigerten, das chalcedonische Glaubensbekenntnis anzunehmen. Tatsächlich war Ägypten von 619 bis 629 während des langen Krieges, den sie gegen ihre byzantinischen Rivalen geführt hatten, von den Sassanianern besetzt worden, und während der persischen Besetzung wurden die Kopten von den Persern sehr wohlwollend behandelt. Als die Sassanier gingen, nahmen die Byzantiner die Verfolgung der Kopten wieder auf.

Als die Araber vor Ort ankamen, behandelten sie auch die koptische Bauernschaft mit relativer Nachsicht. Tatsächlich sahen viele Kopten sie positiv, da die Araber den Kopten erlaubten, ihren eigenen koptischen Patriarchen auszuwählen, anstatt einen von Konstantinopel ernannten Patriarchen zu ernennen, der sich zum dyophysitischen Glaubensbekenntnis der Griechen bekannte. Die Kopten durften ihre Religion weiter ausüben und mussten eine Wahlsteuer zahlen (die Jizya) an ihre neuen muslimischen Herrscher. Diese Umfragesteuer wurde jedoch aus früheren Steuersystemen übernommen, die vor der muslimischen Eroberung sowohl in römischen als auch in persischen Gebieten praktiziert worden waren. Nachdem beispielsweise das Christentum zur Staatsreligion des Römischen Reiches geworden war, mussten alle Nichtchristen eine Wahlsteuer zahlen. Nach der Eroberung Ägyptens zog Amr nach Westen, um die Grenze zu sichern und die Regionen Cyrenaica, Tripolitanien und Fezzan von byzantinischer Präsenz zu befreien. Diese Operationen brachten die Muslime in Kontakt mit Nordafrika und der in dieser Region lebenden Berberbevölkerung.

Uqba ibn Nafi

Uqba ibn Nafi war einer der bekanntesten muslimischen Kommandeure in den frühen Phasen der Eroberung Nordafrikas. Er war ein Neffe von Amr ibn al-'As und hatte seinen Onkel bei seinem ersten Überfall gegen Nordafrika im Jahr 642 begleitet. Amr erreichte Barqa und schickte Uqba mit einem Kontingent nach Zawila, der damaligen Hauptstadt von Fezzan, nach Süden ( im heutigen Südwesten Libyens). Diese frühen Operationen waren hauptsächlich Überfälle auf Beute und Sklaven, aber Barqa und die östlichsten Teile Nordafrikas fielen in die Hände der Araber. Dieses Gebiet hieß Ifriqiya und entsprach in etwa der römischen Provinz Afrika und umfasste Teile Tunesiens und Nordwestlibyens. Uqba nahm auch an der Kampagne eines anderen muslimischen Generals, Abd Allah ibn Abi Sarh, gegen den byzantinischen Exarchen Gregorius teil, die um 646-648 datiert ist. Vor seinem Tod im Jahr 663 gab Amr Uqba das Kommando über die Gebiete westlich von Ägypten.

Im Jahr 670 gründete Uqba eine neue Garnisonsstadt, Qayrawan, in der Zentralebene Tunesiens. Wie andere Garnisonsstädte, die in eroberten Gebieten wie Fustat in Ägypten und Basra und Kufa im Irak errichtet wurden, diente Qayrawan als Siedlung, in der die Muslime ihre Stärke konzentrieren und ihre Identität bewahren konnten, da sie für die ersten paar eine kleine Minderheit waren Jahrhunderte des Islam in weiten Teilen des Kalifats. In Nordafrika konvertierten im Gegensatz zum östlichen Kalifat mehrere Berberstämme schnell zum Islam und schlossen sich den Arabern bei der Eroberung und Unterwerfung der anderen Stämme an. Dieser neue Pool an Arbeitskräften wurde dringend benötigt, da die byzantinischen und iranischen Grenzen einen Großteil der militärischen Arbeitskräfte des Kalifats gebunden hatten und die nordafrikanische Front weniger Verstärkung erhielt als die anderen. Der Hauptwiderstand gegen den arabischen Vormarsch in Nordafrika kam von den Küstenstädten, die noch unter byzantinischer Herrschaft standen, und den Afariqa oder romanisierten Berbern, die die Küstenregionen und die Gebiete in der Nähe dieser kaiserlichen Zentren bewohnten.

673 entließ der erste umayyadische Kalif, Muawiya, Uqba von seiner Position als Gouverneur von Ifriqiya. Der Kalif wollte möglicherweise die Provinz als Abhängigkeit von Ägypten behalten und hatte möglicherweise auch Bedenken hinsichtlich der wachsenden Macht von Uqba in der Region und der Möglichkeit, dass er versuchen könnte, ein unabhängiges Fürstentum für sich selbst zu schaffen. Der neue Gouverneur Abu al-Muhajir sperrte Uqba ein und startete neue Razzien in das heutige Algerien. Er besiegte den mächtigen Berberhäuptling des Awraba-Stammes, Kusayla, und anstatt ihn und seine Anhänger zu demütigen, suchte er ein Bündnis mit ihm gegen die Afariqa und die Byzantiner.

Nach Muwaiyas Tod im Jahr 680 setzte der neue Kalif Yazid Uqba wieder in seine frühere Position zurück. Aus Rache verhaftete Uqba Abu al-Muhajir und Kusayla, legte sie in Ketten und schleppte sie mit sich, wohin er auch ging. 681 plante und führte Uqba die bislang größte Kampagne in den Westen. Seine Expedition führte ihn laut einigen Quellen bis an die Atlantikküste. Uqba demonstrierte in dieser Kampagne sein militärisches Genie. Seine Armee fegte nach Westen, besiegte berberische und byzantinische Streitkräfte am Zab und Tahart und erreichte und eroberte Tanger. Anschließend marschierte er nach Süden nach Marokko und eroberte mehrere Regionen, bevor er das Atlasgebirge überquerte und an der Atlantikküste ankam. Er zwang seine besiegten Feinde, Tribut zu zollen, und sammelte riesige Mengen an Beute und Sklaven.

Trotz dieser Erfolge war Uqbas Kampagne kaum mehr als ein großer Überfall und trug wenig dazu bei, die besiegten Regionen und Völker dauerhaft zu sichern und in das Kalifat einzubeziehen. Uqba drehte seine Armee um und ging zurück nach Qayrawan. Er hielt in Tubna im zentralen Maghrib an und teilte aus unbekannten Gründen seine Streitkräfte auf und schickte sie in getrennten Gruppen nach Qayrawan zurück. In der Zwischenzeit war Kusayla der Gefangenschaft entkommen und hatte sich mit den verbleibenden Byzantinern zusammengetan. Als Uqba Tubna mit einem kleinen Kontingent verließ, wurde er von Kusayla und einer gemeinsamen berber-byzantinischen Armee überfallen. Die zahlenmäßig stark unterlegenen Araber waren überwältigt und Uqba und seine Gefährten starben alle in der Schlacht. Mit Uqbas Tod zogen sich die Muslime vorübergehend aus Ifriqiya zurück und Kusayla nahm Qayrawan ein, das die Hauptstadt eines großen von ihm regierten Berberkönigreichs wurde.

Kusaylas Berberreich sollte von kurzer Dauer sein. 688 marschierte eine starke Armee unter dem Kommando von Zuhayr ibn Qays al-Balawi 688 erneut in Nordafrika ein. Kusayla entschied sich, seine Hauptstadt zu verlassen und sich den einfallenden Arabern in Mams, einer Bergregion 50 km westlich von Qayrawan, zu stellen. Kusayla hofft, die Berge zu seinem Vorteil und als Rückzugsort nutzen zu können, wenn sich die Schlacht gegen ihn wendet. Nach einem hart umkämpften und blutigen Kampf wurde Kusaylas Armee besiegt. Kusayla starb im Kampf und seine Träume, ein Berberreich in Nordafrika zu gründen, starben mit ihm. Die Verluste auf beiden Seiten waren so hoch, dass die siegreichen muslimischen Streitkräfte Ifriqiya erneut evakuierten. In der Zwischenzeit hatten die Byzantiner eine Armee in Barqa gelandet, vielleicht in der Hoffnung, mit Kusayla einen koordinierten Angriff auf die muslimischen Armeen durchzuführen. Diese gemeinsame Operation scheiterte an Missverständnissen. Die Byzantiner konnten Zuhayr jedoch unvorbereitet erwischen. Er und 70 seiner Männer starben tapfer im Kampf gegen eine viel größere byzantinische Streitmacht in Barqa, bevor der Rest der Armee ihrem Kommandanten zu Hilfe kommen konnte. Die verbleibenden arabischen Kräfte, müde, erschöpft und demoralisiert, zogen sich weiter nach Osten zurück.

Wer war al-Kahina?

Es vergingen vier Jahre, bis das Kalifat seine Offensive in Nordafrika erneuern konnte. Der umayyadische Kalif Abd al-Malik (reg. 685-705) konnte die Männer und Ressourcen für eine neue Expedition nicht schonen, da mehrere dringende Angelegenheiten und Krisen seine Gebiete näher an seiner Heimat plagten. Abd al-Malik ernannte Hassan ibn al-Numan zum neuen Gouverneur und Kommandeur des Kalifats an der nordafrikanischen Front. Hassan ibn al-Numan erhielt die gesamten Einnahmen Ägyptens, um eine große Armee aufzubauen und auszurüsten, um Nordafrika dauerhaft zu erobern. Sein erstes Ziel war es, die byzantinische Präsenz in der Region zu beseitigen. Nachdem er Qayrawan zurückerobert hatte, griff er Karthago an und besetzte es. Er zerstörte den Hafen der Stadt, um zu verhindern, dass die byzantinische Marine ihn zur Verstärkung und Versorgung nutzte. Nach der Besetzung Karthagos sandte Hassan Abteilungen, um die letzten Überreste der Byzantiner in der Region zu bekämpfen und zu vertreiben. Die meisten der überlebenden Byzantiner flohen nach Norden zu den Mittelmeerinseln, hauptsächlich nach Sizilien.

An diesem Punkt betritt Al-Kahina die Szene. Sie nahm den Mantel des Widerstands gegen Hassan und seine Armee nach Kusaylas Tod und der Vertreibung der Byzantiner aus Nordafrika auf. Tatsächlich hatte Hassan geglaubt, seine militärische Aufgabe erfüllt zu haben, nachdem er die Byzantiner besiegt hatte, und war nach Qayrawan zurückgekehrt. Er baute die große Moschee der Stadt mit haltbareren Materialien als der ursprünglichen Konstruktion wieder auf. Ihm wird auch der Aufbau der ersten effizienten Verwaltung von Ifriqiya und der Aufbau des Arsenals zugeschrieben (Dar al-sina'a) in Tunis. Er legte auch Verwaltungsrichtlinien fest, die die Eingliederung und Assimilation der Berber ermöglichten, und stellte deren Zusammenarbeit und Loyalität sicher, eine Politik, die sein Nachfolger, Musa ibn Nusayr, fortsetzen würde und die 710 zur vollständigen Eroberung Nordafrikas führen würde. Hassan erhielt überraschende Nachricht in Qayrawan, dass eine Frau, al-Kahina, eine große Gruppe von Berbern versammelt hatte und verkündete, dass sie die Araber aus Ifriqiya vertreiben würde.

Also, wer war al-Kahina? Es ist schwierig, sich ein klares Bild von ihrer wahren Persönlichkeit zu machen, was sicherlich sehr komplex war. Die Quellen, die sie erwähnen, sind so legendär, dass man nur ein verzerrtes Bild dieser beeindruckenden Frau bekommen kann. Sogar ihr richtiger Name ist ein Diskussionspunkt. Al-Kahina ist der Name, den die Araber ihr gegeben haben und der bedeutet: "Zauberin", "Seherin", "Prophetin" oder "Priesterin". Nach dem Tod von Kusayla und dem Zusammenbruch der byzantinischen Macht in der Region wurde sie unter dem Kommando von Hassan ibn Numan die Anführerin und Führungskraft des Berberwiderstands gegen die Araber. Einige sagen, ihr richtiger Name sei Dihya, und ibn Khaldun erwähnt verschiedene Varianten davon, darunter: Dahya, Dahiya, Damya und Damiya - laut ihm waren dies auch Varianten für den Namen eines Berberstammes.

Ihre Abstammung ist ebenfalls ungewiss. Den Quellen zufolge war sie die Tochter von Tatit oder von Matiya (Matthias, Matthew), dem Sohn von Tifan (Theophanus). Dies könnte bedeuten, dass sie eine Berberin aus Mischblut war und erklärt damit ihre Autorität über die wenigen verbliebenen Byzantiner in ihren Domänen zusätzlich zu ihren Berberanhängern. Sie hatte zwei Söhne von zwei Vätern: einen Berber und den anderen Griechen. Mehrere Berberstämme in ihren Gebieten, darunter ihr eigener Djawara-Stamm (eine Untergruppe der Zanata), waren ursprünglich zum Judentum konvertiert, aber durch die Regierungszeit von al-Kahina waren sie Christen geworden. Al-Kahina war eine Prophetin und praktizierte Wahrsagerei. Nach den arabischen Chroniken war sie eine Ekstase, die von heftiger Aufregung gepackt wurde, als sie ihre prophetische Inspiration erhielt. In diesen Momenten schlug sie sich auf die Brüste und ließ ihr Haar reichlich strömen, das zu Berge stand. Zum Zeitpunkt ihrer Herausforderung an die Araber war al-Kahina eine Witwe und wahrscheinlich eine sehr alte Frau. Ibn Khaldun behauptet, dass sie bei ihrem Tod 127 Jahre alt war, obwohl dies höchstwahrscheinlich eine Übertreibung und ein Teil ihrer „Legende“ ist.

Kusayla war al-Kahinas Rivale gewesen, der einen feindlichen Stamm, die Sanhadja, angeführt hatte. Sie hatte mit Bestürzung beobachtet, wie seine Domänen wuchsen und an ihr eigenes Reich grenzten, das sich auf die Aures-Berge konzentrierte. Als die Araber die Sanhadja besiegten und die Grenzen ihrer Gebiete erreichten, beschloss sie, zu handeln und sie zurückzudrängen. Sie vereinte alle Zanata-Stämme und marschierte aus, um sich Hassan und seinen Streitkräften zu stellen. Bevor al-Kahina ihren Angriff auf Hassan startete, zerstörte sie die Stadt Baghaya, um zu verhindern, dass sie in die Hände der Araber fiel, die sie als Stützpunkt für Angriffe auf die Aures hätten nutzen können. Die beiden Armeen trafen sich 696 am Ufer des Flusses Meskiana oder des Flusses Oued Nini (oder wahrscheinlich irgendwo zwischen den beiden Flüssen / Bächen - es gibt heute Städte in Algerien mit diesen Namen, beide etwa 15 km südlich von Ain-Beida). Hassan erlitt in dieser Schlacht eine katastrophale Niederlage. Die erste Berber-Anklage war so heftig, dass sie seine Truppen von ihren Positionen verdrängte und sie zurückdrängte. Die Araber ließen Hunderte von Toten und Verwundeten sowie 80 Gefangene zurück. Die Niederlage war so schwerwiegend, dass die arabischen Chroniken diesen Ort dieser Schlacht als Fluss / Wadi der Katastrophe / Prüfungen (Wadi al-Balaa) bezeichnet haben. Hassan wurde in der Gegend von Gabes erneut besiegt und die Araber wurden erneut aus Ifriqiya vertrieben. Al-Kahina war mit ihren Leistungen zufrieden und zog sich in ihre eigenen Gebiete zurück, anstatt auf Qawrayan zu marschieren. Hassan wurde befohlen, seinen Rückzug in der Nähe von Barqa östlich von Tripolis anzuhalten. Er errichtete ein Lager, Qusur Hassan, und gruppierte seine Streitkräfte neu und wartete dort geduldig auf den richtigen Moment, um zuzuschlagen.

Nach ihrem Sieg erweiterte al-Kahina ihre Domänen. Sie besetzte große Teile von Ifriqiya, aber nicht ganz Nordafrika, wie einige Quellen behaupten. Sie behandelte ihre Gefangenen gut und adoptierte, wie es in vielen Stammesgesellschaften üblich ist, einen von ihnen, Khalid ibn Yazid, als Sohn. Möglicherweise hatte sie auch politische Ziele dafür. Durch die Adoption einer der arabischen Gefangenen hätte sie möglicherweise gehofft, Beziehungen zu den Muslimen aufzubauen und weitere Einfälle in ihre Gebiete zu verhindern.

Das Versäumnis der Politik, Hassan von der Erneuerung seiner Angriffe abzubringen, und die fehlgeleitete Annahme, dass die Araber nur zur Plünderung da waren, veranlassten al-Kahina, eine Politik der verbrannten Erde umzusetzen. Sie verwüstete große Teile ihrer Domänen. Diese Politik verursachte einen Riss in den Reihen der Anhänger von al-Kahina, die mit der Zerstörung ihres Eigentums und der Verwüstung ihres Landes unzufrieden waren. Besonders unzufrieden waren ihre sesshaften Untertanen, die Bauern, Stadtbewohner und Kaufleute, die sich für ihren Lebensunterhalt auf Land und Landwirtschaft stützten. Viele dieser Menschen flohen entweder aus der Region oder baten Hassan, einzugreifen.

Dies war der Moment, auf den Hassan gewartet hatte. Der arabische Befehlshaber hatte sich über die Ereignisse in al-Kahinas Reich auf dem Laufenden gehalten. In den Jahren 697-699 (Chronologie in den Quellen unklar) marschierte er erneut mit seiner Armee in Ifriqiya ein, die vom Kalifen verstärkt worden war und auch große Gruppen von Berbern enthielt, die sich der Politik von al-Kahina widersetzten. Dies war die größte muslimische Armee, die bisher in Ifriqiya einmarschierte, und einigen Berichten zufolge zählte allein das Berberkontingent 24.000 Mann. Als er in Ifriqiya einmarschierte, begrüßten ihn viele Einheimische als Befreier und öffneten die Tore der Städte für seine Streitkräfte.

Al-Kahinas geschwächte und demoralisierte Armee traf Hassans Streitkräfte in Gabes, wo sie besiegt wurden. Nach dieser Niederlage befahl al-Kahina ihren Söhnen, sich auf die arabische Seite zu begeben. Hassan begrüßte die Söhne von al-Kahina in seiner Armee und machte sie zu Offizieren (und nahm sie gewissermaßen auch in die islamische Gemeinschaft auf - die Araber wie die Berber waren eine Stammesgesellschaft, die oft Gefangene und Überläufer in ihre Stämme aufnahm). Al-Kahina versuchte in die Aures-Berge, ihre Festung und das Zentrum ihrer Macht, zu fliehen, als Hassans Streitkräfte sie einholten und eine Schlacht erzwangen. Die letzte Schlacht fand 701 an einem Ort namens Tarfa oder Tabarka (je nach Chronik) statt - etwa 50 km nördlich von Tabna an der Grenzregion zwischen Tunesien und Libyen. Al-Kahinas Armee wurde in dieser Schlacht niedergeschlagen und sie starb im Kampf. Der Legende nach starb sie in der Nähe eines Brunnens, der bis heute ihren Namen Bir al-Kahina trägt. Nach dieser Niederlage baten die Berber des Aures-Gebirges die Araber um Amnestie, die ihnen gewährt wurde. 12.000 von ihnen schlossen sich der arabischen Armee an, konvertierten zum Islam und wurden unter das Kommando von al-Kahinas Söhnen gestellt, die eine Rolle bei der Unterwerfung des restlichen Nordafrikas und der Eroberung der Iberischen Halbinsel im Jahr 711 spielen sollten.

Die Niederlage von Al-Kahina bedeutete das Ende des groß angelegten Widerstands der Berber gegen den Vormarsch der Armeen des Kalifats, die inzwischen so viele Berber (wenn nicht mehr) wie Araber enthielten. Hassan ibn Numan wurde vom Kalifen zurückgerufen und durch seinen Schützling Musa ibn Nusayr ersetzt. Musa setzte die Politik seines Vorgängers fort, eine versöhnende Haltung gegenüber den Berbern einzunehmen, sie in die muslimischen Armeen und Gebiete einzubeziehen und ihnen die Teilnahme an der Kriegsbeute zu ermöglichen. Um 710, weniger als ein Jahrzehnt nach der Niederlage von al-Kahina, war ganz Nordafrika fest unter der Kontrolle des Kalifats der Umayyaden. Im folgenden Jahr führte Tariq Ibn Ziyad, der Berberkommandeur, eine Armee von 12.000 Mann, hauptsächlich Berber, über die Straße von Gibraltar (benannt nach ihm - Jabal Tariq) die Westgoten zu besiegen und die gesamte iberische Halbinsel mit Ausnahme ihrer bergigen nördlichen Regionen zu erobern.

Al-Kahina ist trotz ihrer endgültigen Niederlage als legendäre Königin, Prophetin und Kriegerin in die Geschichte eingegangen. Sie wurde von Berber-Nationalistinnen, nordafrikanischen Feministinnen und gegen die Kolonialisierung von Ausländern als Symbol des Berberstolzes adoptiert. Man kann sich vorstellen, dass sie an der Spitze ihrer Armee steht, Haare im Wind, Schwert in der Hand, ihre Anhänger mit der Kraft ihres Charismas und ihrer ekstatischen Prophezeiungen inspiriert und sie zum Kampf drängt.

Adam Ali ist Dozent an der Universität von Toronto.

Bild oben: Statue von al-Kahina / Dyhia in Algerien - Wikimedia Commons


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