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Geheimnisvolle Wikinger-Bootsgräber in Norwegen entdeckt

Geheimnisvolle Wikinger-Bootsgräber in Norwegen entdeckt

Von Frid Kvalpskarmo Hansen

Zwei Menschen starben im Abstand von ungefähr 100 Jahren. In Booten.

In der zweiten Hälfte des 9. Jahrhunderts stirbt eine wichtige Frau auf der Farm Skeiet in Vinjeøra in Mittelnorwegen. Ihr Kleid ist vorne mit zwei großen muschelförmigen Broschen aus vergoldeter Bronze sowie einer kruzifixförmigen Brosche aus irischem Geschirr befestigt. Sie wird dann in ein Boot gesetzt, das ungefähr sieben oder acht Meter lang ist. Zusammen mit dem Körper sind auch Grabbeigaben vergraben, darunter eine Perlenkette, zwei Scheren, ein Spindelwirbel und ein Kuhkopf.

Bisher ist an diesem Bestattungsritual nichts Außergewöhnliches. Erst wenn das Boot begraben ist, tun die Vinjeøra-Wikinger etwas, das Archäologen in mehr als 1000 Jahren in die Zukunft faszinieren wird.

Anstatt ein neues Grab für die Frau zu graben, wird ein Bootsgrab aus dem 8. Jahrhundert sorgfältig ausgegraben. Dies ist ein größeres Boot, wahrscheinlich zwischen neun und zehn Meter lang. Es enthält den Körper eines Mannes, der mit Waffen begraben ist. Das Boot mit der Frau wird sanft in das Boot des Mannes gelegt, und dann werden beide begraben.

Wer waren die beiden und warum wurden sie zusammen begraben, obwohl sie 100 Jahre auseinander starben? Archäologen des Universitätsmuseums der Norwegischen Universität für Wissenschaft und Technologie (NTNU) haben sich genau über diese Frage Gedanken gemacht, seit sie im Oktober die Gräber ausgegraben haben. Der ungewöhnliche Fund wurde bei der Ausgrabung einer Grabstätte einer der Bauernhöfe aus der Wikingerzeit in dieser Gegend entdeckt. Die Ausgrabungen werden im Zusammenhang mit Verbesserungen der Autobahn E39 durchgeführt.

Fast das gesamte Holz in den Booten war verrottet, im Kiel des kleinsten Bootes war nur noch wenig übrig. Trotzdem befanden sich die Bootsnieten noch in ihrer ursprünglichen Position, so dass die Archäologen durch einen Blick auf sie feststellen konnten, dass sie zwei Boote in einem gefunden hatten.

"Ich hatte von mehreren Bootsgräbern gehört, die in einem Grabhügel begraben waren, aber nie von einem Boot, das in einem anderen Boot begraben worden war", sagte Raymond Sauvage, Archäologe am NTNU University Museum und Projektmanager für die Ausgrabung.

„Seitdem habe ich erfahren, dass in den 1950er Jahren in Tjølling im Süden des norwegischen Landkreises Vestfold einige Doppelbootgräber gefunden wurden. Dies ist jedoch im Wesentlichen ein unbekanntes Phänomen “, sagte er

Die Bodeneigenschaften am Ausgrabungsort sind nicht gut für die Erhaltung der Knochen. Archäologen waren folglich äußerst glücklich, als sie Teile des Schädels der Frau im oberen Bootsgrab fanden.

"Hoffentlich hoffen wir, dass wir in der Lage sind, etwas DNA aus dem Schädel zu gewinnen, um uns mehr Informationen zu liefern, wie sie aussah", sagt Raymond Sauvage.

Die Isotopenanalyse kann eine weitere Wissensquelle über die Frau sein. Isotope sind Varianten eines bestimmten chemischen Elements, die zwischen verschiedenen Nahrungsquellen und geografischen Standorten variieren. Isotopenanalysen von Zähnen und Skeletten können uns daher Aufschluss darüber geben, wo eine Person während ihres Lebens geboren wurde und lebte und was sie gegessen hat.

Die kruzifixförmige Brosche im Grab der Frau sagt viel über sie und die Gemeinschaft aus, zu der sie gehörte. "Die Dekoration und das Design selbst sagen uns, dass es aus Irland stammt und einst Teil eines Gurtzeugs war", sagt die Forscherin Aina Heen Pettersen vom Department of Historical Studies der NTNU.

Pettersen promoviert über die Bedeutung und Verwendung irischer und britischer Artefakte, die während der Wikingerzeit nach Norwegen gebracht wurden. „Bei den Wikingern war es üblich, dekorative Gurtbeschläge aufzuteilen und als Schmuck wiederzuverwenden. Mehrere Verschlüsse auf der Rückseite dieser Brosche blieben erhalten und wurden verwendet, um Lederriemen am Gurt zu befestigen. Die neuen nordischen Besitzer haben einen Stift an einem der Befestigungen angebracht, damit er als Brosche verwendet werden kann. “

Pettersen erklärt, dass solche Broschen wahrscheinlich ziemlich exklusiv waren und dass sie oft in gut ausgestatteten - wenn auch nicht besonders reichen - Gräbern zu finden sind. Dies deutet darauf hin, dass die Gurtbeschläge unter Personen verteilt wurden, die an den Wikingerreisen teilgenommen oder bei deren Organisation mitgewirkt haben.

„Die Wikingerreisen - ob für Überfälle, Handel oder andere Expeditionen - waren von zentraler Bedeutung in der nordischen Gesellschaft. Das bedeutete, dass es wichtig war, an dieser Aktivität teilzunehmen, nicht nur für die materiellen Güter, sondern auch um Ihren eigenen Status und den Ihrer Familie zu verbessern “, sagte Pettersen. "Die Verwendung von Artefakten aus Wikingerüberfällen als Schmuck signalisierte einen deutlichen Unterschied zwischen Ihnen und dem Rest der Gemeinde, da Sie Teil der Gruppe waren, die an den Reisen teilgenommen hat."

Der Mann im größeren Bootsgrab wurde mit einem Speer, einem Schild und einem einschneidigen Schwert begraben. Diese Waffen ermöglichten es den Archäologen, das Grab sicher auf das 8. Jahrhundert zu datieren.

„Die Schwertstile ändern sich im Laufe der Jahrhunderte, was bedeutet, dass wir dieses Grab eindeutig auf das 8. Jahrhundert datieren können, die Zeit, die in Nordeuropa als Merowingerzeit bekannt ist. Dies setzt voraus, dass es sich nicht um einen Wikinger-Hipster handelt “, sagte Sauvage mit einem Lächeln.

Aber wie war die Verbindung zwischen Mann und Frau? Laut Sauvage ist es vernünftig anzunehmen, dass die beiden verwandt waren. Die Wikinger auf Vinjeøra hatten wahrscheinlich eine klare Vorstellung davon, wer sich in jedem Grabhügel befand, da diese Informationen höchstwahrscheinlich über viele Generationen weitergegeben wurden.

„Die Familie war in der Gesellschaft der Wikinger sehr wichtig, um Status und Macht zu kennzeichnen und die Eigentumsrechte zu festigen. Die erste Gesetzgebung zu Allodialrechten im Mittelalter besagte, dass Sie nachweisen mussten, dass Ihre Familie das Land seit fünf Generationen besitzt. Wenn es Zweifel an dem Eigentumsrecht gab, musste man in der Lage sein, seine Gattung auf Hagg und Hedni zurückzuführen - d. H. Auf Grabhügel und Heidentum “, sagt Sauvage.

"Vor diesem Hintergrund ist es vernünftig zu glauben, dass die beiden zusammen begraben wurden, um das Eigentum der Familie an der Farm zu kennzeichnen, in einer Gesellschaft, in der die Dinge größtenteils nicht aufgeschrieben wurden", sagte Sauvage.

Zwei Boote in einem und interessante Grabbeigaben sind nicht das einzige, was den Archäologen für diesen Fund begeistert. Die Platzierung der beiden Bootsgräber - am Rande des größten Hügels auf dem Friedhof - erzählt ebenfalls eine Geschichte. „Die Verbindung zwischen den Bootsgräbern und zwischen den Bootsgräbern und dem Hügel ist sehr aufregend. Die beiden Bootsgräber befinden sich ebenfalls direkt am Rand einer Klippe mit Blick auf den Fjord. Dies muss ein Denkmal in der Landschaft gewesen sein “, sagt Sauvage.

Das Alter des großen Grabhügels lässt auch das Herz des Archäologen von Raymond Sauvage höher schlagen. „Der Grabhügel muss natürlich älter sein als das älteste Bootsgrab, was frühes merowingisches Zeitalter bedeutet. Dies ist eine faszinierende Zeit in der skandinavischen Geschichte, aus der es nur wenige archäologische Funde gibt. “

Leider bedeutet die jahrhundertelange Landwirtschaft auf dem Gelände, dass der große Grabhügel vollständig weggepflügt wurde. Die Archäologen hoffen jedoch immer noch, dass sie Artefakte finden könnten, wenn dieses Gebiet im nächsten Sommer weiter ausgegraben wird.

"Bisher haben wir einen Teil einer Brosche aus der Merowingerzeit gefunden, was darauf hinweist, dass auf dem großen Grabhügel einst ein reich ausgestattetes Frauengrab stand", sagte Sauvage.

Bild oben: Das älteste Grab stammt aus dem 8. Jahrhundert. Abbildung: Arkikon / Norwegische Universität für Wissenschaft und Technologie