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Menschenhandel vor 1000 Jahren

Menschenhandel vor 1000 Jahren

Eines der Hauptprobleme der heutigen Welt ist der Menschenhandel. In den letzten Jahren wissen wir, dass Zehntausende Menschen über das Mittelmeer geschmuggelt werden und Menschen aus dem Nahen Osten und Afrika nach Europa kommen. Wenn wir tausend Jahre zurückblicken, war eine ähnliche Situation eingetreten, aber diesmal wurden die Europäer nach Süden nach Afrika und in den Nahen Osten gebracht.

Ein kürzlich veröffentlichter Artikel von Romney David Smith mit dem Titel „Das Geschäft mit Menschenhandel: Sklaven und Geld zwischen Westitalien und dem Haus des Islam vor den Kreuzzügen (ca. 900–1100)“ untersucht den Handel mit Menschen und warum Möglicherweise war es ein unglaublich lukratives Unternehmen für Händler, die in Häfen wie Amalfi, Genua und Pisa arbeiten. Diese italienischen Städte wären im zehnten und elften Jahrhundert sehr erfolgreich gewesen, ähnlich wie Venedig durch den Transport von Sklaven nach Byzanz und in die islamische Welt Vermögen verdient hätte.

Smith erklärt ausdrücklich, dass in dieser Zeit viel Handel aus Ägypten nach Europa kam. Als die Fatimiden-Dynastie im zehnten Jahrhundert Ägypten eroberte und Kairo gründete, wurde diese Stadt schnell zu einer Drehscheibe für den internationalen Handel und vielleicht zum reichsten Ort der mittelalterlichen Welt. Europäische Kaufleute waren unter denen, die mit Ägypten Handel trieben und Luxusgüter wie Seide, Weihrauch und Moschus nach Hause brachten. Was haben diese Händler im Gegenzug nach Nordafrika gebracht?

Historiker haben zuvor vorgeschlagen, dass Europäer Rohstoffe und Lebensmittel über das Mittelmeer schicken - Getreide, Holz und sogar Haselnüsse. Aber Smith zeigt, dass es in Ägypten wenig Nachfrage nach diesen Waren gegeben hätte, da sie von viel näher gelegenen Orten bezogen werden könnten. Es würde auch logistische Hindernisse geben, die einen solchen Handel erschweren würden. Smith schreibt:

Als praktisches Beispiel kaufte der Abt von Montecassino in den 1020er Jahren in Amalfi ein Tuch, vermutlich ein spektakuläres Stück Stoff, als Geschenk für den Kaiser. Wir könnten uns vorstellen, dass es seinen Amalfitan-Händler in Ägypten 50 Dinar gekostet hat. Um einen solchen Kauf abzudecken, hätte unser Amalfitan 7143 Liter Getreide bewegen und verkaufen müssen - ungefähr 45 moderne amerikanische Ölfässer (mit jeweils ungefähr 159 Litern), die ungefähr 41 Quadratmeter Deckfläche einnehmen. Dies sind vielleicht zwei Drittel der Deckfläche des Serçi Limanı-Schiffes, unseres einzigen gut dokumentierten Frachtschiffs dieser Zeit. Die Infrastrukturschwierigkeiten liegen auf der Hand. Die Amalfitaner hatten Schiffe, die Getreide transportieren konnten - sie benutzten sie, um es von ihren Ländereien in Kampanien zurück in die Stadt zu bringen. Dies ist jedoch eine ganz andere Sache als das Segeln nach Ägypten.

Smith argumentiert, dass das einzige, was diese italienischen Kaufleute handeln konnten, um in Ägypten hohe Preise zu erzielen, Menschen waren. Vor tausend Jahren war Sklaverei in weiten Teilen des Mittelalters ein weit verbreitetes Merkmal. Christliche, jüdische und muslimische Gesellschaften akzeptierten die Rolle der Sklaverei (obwohl sie die Versklavung ihrer eigenen Glaubensgenossen untersagten). Angesichts des enormen Reichtums, der zu dieser Zeit in Ägypten verfügbar war, würde es eine starke Nachfrage nach Sklaven geben, entweder unter der Elite - eine Fatimid-Prinzessin soll 8.000 Sklavinnen besessen haben - oder unter den gewöhnlichen Menschen -, erzählt Smith von einem Mädchen namens Musk, das war im Besitz von drei verschiedenen Personen in der jüdischen Gemeinde: einem Parfümeur, einem Wachsmacher und einer Hausfrau.

Wie war die Wirtschaftlichkeit von Sklaven im elften Jahrhundert? Smith erklärt:

Menschen waren viel Geld wert. Während unserer Zeit herrschte ein üblicher Preis von 30 bis 33,3 Dinar als Lösegeldpreis für einen gesunden erwachsenen Mann. Dieser Betrag wurde nicht immer bei Handelsgeschäften erreicht, aber Menschen waren immer wertvoll. Für Frauen, die damals wie heute die Mehrheit der Sklaven ausmachten, war ein Preis von rund 20 Dinar typisch. Die billigsten Menschen, die mir in dieser Zeit im Haus des Islam bekannt waren, kosteten im frühen elften Jahrhundert 12,5 Dinar für ein männliches Kind und 722 für einen männlichen Sklaven im Jahr 922/3.

Im Vergleich dazu war der Preis für Sklaven in Italien viel niedriger. Im Jahr 1006 wurden zum Beispiel Männer und Frauen in Pisa für umgerechnet etwa sieben Dinar gehandelt, und Smith findet Beispiele dafür, dass Menschen für weniger als die Hälfte dieses Preises verkauft wurden. Es war eine Situation, in der diese italienischen Kaufleute einen großen Anreiz hatten, sich mit dem Menschenschmuggel und dem Verkauf von Sklaven über das Mittelmeer zu befassen.

Die Quelle dieser Sklaven könnte aus den Kriegen in Italien oder anderswo in Europa stammen. Es wäre nicht verwunderlich, wenn Männer und Frauen, die bei Wikingerüberfällen auf den britischen Inseln gefangen genommen wurden, in italienische Häfen fahren könnten, bevor sie nach Übersee verschifft werden. Andere wären gezwungen oder von Armut in die Knechtschaft getrieben worden, wie zum Beispiel ein Mädchen, das von ihrer Mutter für das Äquivalent von 3 Dinar lebenslang unter Vertrag genommen wurde.

Smith erklärt, dass die Händler durch den Handel mit diesen Luxusgütern, die für sie viel einfacher zu transportieren gewesen wären als Getreide oder Kastanien, Vermögen hätten machen können. Er gibt dieses Beispiel:

Wenn Amalfi in einem Jahr 2000 Sklaven in Ägypten auf den Markt bringen könnte (eine unwahrscheinliche Zahl, aber vielleicht nicht unmöglich), würde die Stadt Wohlstand in derselben Klasse wie der deutsche Kaiser schaffen.

Obwohl es Gesetze gab, die den Handel mit Mitchristen verbieten sollten, würden die Behörden wenig tun können, um diesen Handel zu stoppen, selbst wenn sie ihn verhindern wollten. Daher scheint es, dass das Geschäft des Menschenschmuggels während eines Großteils des elften Jahrhunderts ohne große Schwierigkeiten weiterging, zumindest bis zur Ankunft der Normannen in Italien und den Ereignissen, die den Ersten Kreuzzug auslösten.

"Das Geschäft mit dem Menschenhandel: Sklaven und Geld zwischen Westitalien und dem Haus des Islam vor den Kreuzzügen (ca. 900 - ca. 1100)" von Romney David Smith wird in der Zeitschrift für mittelalterliche GeschichteVol. 45: 5 (2019). Der Artikel kann sein Zugriff über Taylor und Francis Online. Romney David Smith erhielt seinen Ph.D. in Medieval Studies an der University of Toronto im Jahr 2016. Sie können ihm auf Twitter folgen @ Romney_D_Smith

Bild oben: Der östliche Mittelmeerraum auf der Weltkarte von Muhammad al-Idrisi aus dem 12. Jahrhundert.


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