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Von Cushing Crude zur Stadt der Engel: USC Dornsifes neuer mittelalterlicher Gelehrter zeichnet seine ungewöhnliche Reise nach

Von Cushing Crude zur Stadt der Engel: USC Dornsifes neuer mittelalterlicher Gelehrter zeichnet seine ungewöhnliche Reise nach


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Von Susan Bell vom USC Dornsife College für Briefe, Künste und Wissenschaften

Nichts hat Jay Rubenstein dazu veranlasst, ein mittelalterlicher Gelehrter zu werden. Die kleine Stadt Cushing im Mittleren Westen von Oklahoma, in der er geboren und aufgewachsen ist, ist ein Raffineriezentrum, das vor allem als Handelszentrum für Rohöl bekannt ist. Dort leiteten seine Eltern eine Altmetall- und Recyclingfirma.

„Im Sommer würde ich für die Aluminiumdosenmaschine verantwortlich sein“, erinnert sich Rubenstein.

Aber als er keine Dosen recycelte, pflegte der amerikanische Teenager eine Bewunderung für alles Britische, angeheizt von einer tiefen Liebe zur BBC-FernsehserieDoctor Who und die Musik der britischen Rockband The Kinks. Als er als Student am Carleton College in Northfield, Minnesota, studiert hatte, war Rubenstein entschlossen, ein Semester in England zu verbringen.

Er konzentrierte seine Aufmerksamkeit darauf, in eines der wenigen britischen Auslandsstudienprogramme aufgenommen zu werden, die ihm in Carleton zur Verfügung standen - zufällig am Centre for Medieval and Renaissance Studies der Universität Oxford. Als Rubenstein erkannte, dass das Programm seine goldene Eintrittskarte nach England sein würde, nahm er zur Vorbereitung an einem mittelalterlichen Geschichtsunterricht teil.

"In den ersten drei Quartalen der Klasse habe ich es einfach gehasst", erinnert er sich. "Aber dann lesen wir The Art of Courtly Love, einen Leitfaden aus der Zeit, wie man im Mittelalter ein guter Liebhaber sein kann." Als die Klasse darüber debattierte, ob die Kunst der höfischen Liebe tatsächlich existiert hatte oder nur ein intellektuelles Konstrukt war, war Rubenstein fasziniert.

Dann kam er nach Oxford.

Eine neue Welt entdecken

Die ältesten Gebäude in Cushing stammen aus den 1920er Jahren, daher waren die mittelalterliche Stadt und ihre Universität eine Offenbarung.

Oxford, sagt er, „hat mich einfach als verblüffend schön empfunden. All diese wunderschönen Gebäude aus Sandstein, Mittelalter, Renaissance und Aufklärung, die alle auf einem so kleinen Stadtplatz zusammengepfercht sind. Es war ein atemberaubender Ort. “

Aber Rubenstein sagt, der Moment, in dem er wirklich begeistert war, war, als er einen Paläographiekurs besuchte, um zu lernen, wie man mittelalterliche Handschrift liest. Die Abschlussprüfung fand in einer Bibliothek des Oxford College statt, die im frühen 17. Jahrhundert erbaut wurde. Die Aufgabe bestand darin, ein mittelalterliches Manuskript zu übersetzen.

"Das war das erste Mal, dass ich mit einem echten mittelalterlichen Buch gearbeitet habe", sagte Rubenstein. „Hier bin ich mit einem Bleistift in der Hand und kopiere ein Buch, das jemand vor etwa 700 Jahren mit einem Federkiel herausgeschrieben hat. Das gab mir ein elektrisierendes Gefühl der Verbindung zur Vergangenheit.

"Jedes Mal, wenn ich mit einem alten Manuskript fertig werde, bekomme ich einen hohen Kontakt."

Seine Verbindung zu Oxford blühte auf. Ein Stipendium ermöglichte es ihm, im Sommer zurückzukehren, um Wunderkulte zu erforschen. Er schrieb seine Abschlussarbeit über den Schutzpatron der Stadt.

Ein Rhodes-Stipendium, das er in seinem letzten Jahr erhalten hatte, ermöglichte es ihm, als Doktorand nach Oxford zurückzukehren. Seine Heimatstadt war von den Nachrichten so begeistert, dass sie ihm zu Ehren eine Straße - Jay Rubenstein Avenue - nannten. Der Sohn von Altmetallhändlern war auf dem Weg zu einer glänzenden akademischen Karriere.

Wo bin ich? Gehen Sie geradeaus. Vermuten! pic.twitter.com/i8M6ueNPBy

- Jay Rubenstein (@JCRHistorian), 14. Juli 2019

Im Zentrum der vormodernen Welt

Rubenstein, der 2007 ein renommiertes MacArthur-Stipendium erhielt, wechselte diesen Sommer von der University of Tennessee, Knoxville, zum USC Dornsife College für Briefe, Künste und Wissenschaften, nachdem er an der University of New Mexico, der Syracuse University und dem Dickinson College unterrichtet hatte.

Als Gastprofessor für Geschichte wird der angesehene mittelalterliche Gelehrte das USC Dornsife Center for the Study of the Pre-Modern World einrichten und leiten.

"Es ist eine aufregende Gelegenheit, weil ich von Grund auf ein Zentrum bauen und es selbst prägen kann", sagt Rubenstein, dessen Forschung sich auf die Kreuzzüge, das apokalyptische Denken sowie das religiöse und intellektuelle Leben im Mittelalter konzentriert.

Er ist besonders begeistert von der Tatsache, dass das neue Zentrum nicht auf das mittelalterliche Europa beschränkt ist, sondern auch die Antike und die Vorgeschichte umfasst.

Über das Zentrum freut er sich auf die Zusammenarbeit mit der USC Dornsife-Fakultät in den Bereichen Klassiker, Kunstgeschichte, Geschichte, Religion und Ostasienkunde.

"Ich denke, Aufgabe eines solchen Zentrums ist es, so viele Menschen aus verschiedenen Abteilungen wie möglich miteinander zu sprechen, Ideen auszutauschen und einige ihrer gegenseitigen Interessen zu teilen", sagte Rubenstein.

Zu seinen Plänen für das Zentrum gehören die Einrichtung eines Sommerprogramms für Wissenschaftler der vormodernen Welt, die Kontaktaufnahme mit der Öffentlichkeit und der breiteren akademischen Gemeinschaft über campusweite Veranstaltungen sowie die Schaffung von Forschungssymposien in Zusammenarbeit mit The Getty.

Auf der Suche nach Ihrem Traum #FridayFunRead sind Sie bei uns genau richtig. Schauen Sie sich Nebukadnezars Traum an. Ein episches Buch von Jay Rubenstein über Kreuzzüge, apokalyptische Prophezeiungen und das Ende der Geschichte. Die Woche mag zu Ende sein, aber der Spaß fängt gerade erst an. @JCRHistorian @ArtsSciencesUT pic.twitter.com/w0J08hJqbW

- Marco Institute (@marcoinstitute) 4. Oktober 2019

Strenge und Zugänglichkeit

Rubenstein bemüht sich in seinem eigenen Schreiben, die akademische Forschung so darzustellen, dass sie einem breiteren Publikum zugänglich bleibt.

"Ich möchte das Zentrum als Forum nutzen, um herauszufinden, wie man gut und mit intellektueller Genauigkeit schreibt, aber auch so, dass das, was wir tun, für die ganze Welt von Interesse ist", sagt er. "Und natürlich gibt es keinen besseren Ort dafür als Los Angeles, die Medienhauptstadt der Welt."

Er erreicht dieses Ziel eindeutig mit seinem eigenen Schreiben. Terry Jones von Monty Python und selbst Autor eines Bandes über mittelalterliche Geschichte beschrieb Rubensteins 2011 erschienene Buch Armeen des Himmels: Der erste Kreuzzug und die Suche nach der Apokalypse (Grundlegende Bücher) als „Seitenwender“ und „faszinierendste“ und lesbares Buch über die Kreuzzüge, die ich gelesen habe. “

Rubensteins neuestes Buch,Nebukadnezars Traum: Die Kreuzzüge, die apokalyptische Prophezeiung und das Ende der Geschichte (Oxford University Press, 2019) untersucht, wie Menschen im Mittelalter über den ersten Kreuzzug im Zusammenhang mit der Apokalypse dachten. Er plant jetzt einen dritten Band über das Kreuzfahrerkönigreich Jerusalem.

"Die Frage, die die Erzählung antreiben wird, ist, okay, Sie haben die Apokalypse erfüllt, Sie haben Jerusalem erobert, was machen Sie jetzt damit?" Rubenstein sagt.

Die Apokalypse lehren

In diesem Semester unterrichtet Rubenstein ein Erstseminar „Apokalypse Mittelalter“ mit dem, was Rubenstein als „apokalyptisch infundierte Quellen aus dem Mittelalter“ beschreibt.

"Es war schön für mich, es zu unterrichten", sagt Rubenstein, "weil wir alle, wie ich meiner Klasse am ersten Tag sagte, etwas gemeinsam haben." Ich bin auch hier neu. "

Ortswechsel

Rubenstein verbrachte vier Jahre in Oxford, eines in Rom und vier in Paris, wo er an der „möglicherweise besten Adresse der Welt - 13 Rue Edgard Poe“ lebte.

Jetzt hat er das Leben in einigen der historischsten Städte der Welt gegen einen neuen Posten in der wohl unerbittlichsten modernen Metropole eingetauscht: LA. Wie wird er sich als Mittelalter an das Leben in der archetypischen Stadt des 20. Jahrhunderts anpassen?

Aus akademischer Sicht sagt er, dass die Tatsache, dass in LA sowohl die Getty- als auch die Huntington-Bibliothek, das Kunstmuseum und der Botanische Garten beheimatet sind, das Glück bedeutet, über bedeutende historische Ressourcen zu verfügen.

Rubenstein behauptet auch eine persönliche Affinität zur Stadt der Engel. Er zitiert Raymond Chandlers The Long Goodbye als sein Lieblingsbuch und verrät, dass er in Paris eine Leidenschaft für das alte amerikanische Kino entwickelt hat, insbesondere für Noir-Filme der 1930er und 40er Jahre.

„Es macht also vollkommen Sinn, jetzt zu LA zu kommen. Genau hier möchte ich jetzt leben. Ich liebe die ganze Googie-Architektur. Ich liebe das ganze Neon. “

Eines ist sicher: Rubenstein wird auf dem Campus leicht zu erkennen sein. Er hat eine Vorliebe für Hüte mit breiter Krempe, von denen er sagt, dass sie ihn in einem Humphrey Bogart-Film wie zu Hause aussehen lassen würden.

Wir bauen ein Premodern Center am USC, und das College hat gerade eine Beschreibung für seine Webseite erstellt. Ich kann nicht glauben, dass ich so lange in einem Interview war, ohne über Twin Peaks zu sprechen. https://t.co/lcBwmn4cLf

- Jay Rubenstein (@JCRHistorian), 23. Oktober 2019

Unser Dank geht an Susan Bell und die Universität von Südkalifornien - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences für diesen Artikel.

Bild oben: Gastprofessor für Geschichte Jay Rubenstein untersucht ein mittelalterliches französisches Manuskript aus dem 14. Jahrhundert in der Feuchtwanger Memorial Library der USC. (Foto: Mike Glier.)


Schau das Video: Cushing, Oklahoma (Kann 2022).