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Leichenhaus aus der Wikingerzeit in Norwegen entdeckt

Leichenhaus aus der Wikingerzeit in Norwegen entdeckt

Norwegische Archäologen haben einen äußerst seltenen Fund entdeckt: ein Leichenhaus inmitten eines Grabfeldes aus der Wikingerzeit auf Vinjeøra in der Gemeinde Hemne in Mittelnorwegen.

Das fragliche Haus war fünf mal drei Meter groß. Es hatte Eckpfosten, und die Wände bestanden aus stehenden Brettern in einem Baustil, der dem der frühen Stabkirchen ähnelte. Archäologen konnten sehen, dass das Gebäude solide gebaut war, obwohl das einzige, was übrig bleibt, ein rechteckiger Graben mit einem leichten Eindruck vom Haus und einigen Stützsteinen ist, an denen einst die Mauern standen.

Obwohl der Baustil typisch für die Wikingerzeit ist, war dieses Haus alles andere als gewöhnlich. Archäologen glauben, dass hier höchstwahrscheinlich ein Wikingergrab beheimatet war. Hunderte von Jahren Landwirtschaft in der Region haben das Grab, das wahrscheinlich in der Struktur gefunden wurde, weggepflügt.

„Wir können sehen, dass das Haus einst mitten auf einem Grabhügel stand. So wissen wir, dass sich wahrscheinlich ein Grab im Haus befand “, sagte Raymond Sauvage, Projektmanager für die Ausgrabung.

Der Grabhügel selbst ist ebenfalls verschwunden, aber der Ringgraben, der einst den Hügel umgab, wurde ausgefüllt und nicht weggepflügt und ist daher immer noch sichtbar. „Der Graben bildet eine kreisförmige Vertiefung, die uns sagt, wo sich der Grabhügel befand, was bedeutet, dass wir auch sehen können, dass das Leichenhaus genau in der Mitte des Hügels platziert wurde“, fügte Sauvage hinzu.

Ein Haus für die Toten

Leichenhäuser aus der Wikingerzeit sind in Norwegen seltene Funde, weniger als 15 im ganzen Land. Das heißt, wir wissen nicht viel darüber, warum diese Häuser gebaut wurden und wofür sie bestimmt waren.

„Frühe Forschungen haben diese Häuser oft als rein funktional interpretiert. Sie wurden als Leichenhalle angesehen, in der die Wikinger Leichen aufbewahrten, beispielsweise als sie darauf warteten, dass der Boden im Frühjahr auftaut “, sagt Sauvage.

Diese Interpretation erklärt jedoch nicht, warum das Haus auf Vinjeøra in den Grabhügel gegraben wurde und warum in Leichenhäusern an anderen Orten Gräber gefunden wurden. Heute glauben die meisten Forscher, dass diese Häuser eher eine symbolische als eine praktische Rolle spielten.

"Sie können mit Bootsgräbern verglichen werden - ein Brauch, der zur gleichen Zeit wie Leichenhäuser praktiziert wurde -, bei dem das Boot als Schiff interpretiert wurde, das den Verstorbenen in das Land der Toten bringt", sagte Sauvage.
Warum die Vinjeøra-Wikinger wollten, dass die Toten im Grabhügel leben - anstatt in das Land der Toten zu segeln - ist eine Frage der Spekulation. Vielleicht wollten sie, dass die Geister der Toten bleiben und die Farm und die Familie beschützen.

In vorchristlichen Zeiten war es nicht ungewöhnlich zu glauben, dass die Toten auf dem Hügel lebten und dass die Lebenden sich um das kümmern sollten, was sie die Menschen auf dem Hügel nannten. Dies würde bedeuten, ihnen Geschenke und Lebensmittel zu bringen, damit sie im Gegenzug sicherstellen, dass die Ernten gut und sowohl Tiere als auch Menschen fruchtbar sind. Die Menschen haben vielleicht geglaubt, wenn der Verstorbene ein eigenes Haus auf dem Hügel hätte, wäre die Wahrscheinlichkeit größer, dass sie dort bleiben würden, anstatt herumzulaufen und Menschen zu quälen.

Einzigartige Chance

Es ist äußerst selten, dass Archäologen in Norwegen in der Lage sind, ein ganzes Grabfeld in einer Ausgrabung zu untersuchen, wie dies jetzt in Vinjeøra möglich ist. "Dies gibt uns die einmalige Gelegenheit zu erfahren, wie Wikinger mit dem Tod umgegangen sind", sagt Sauvage. „Die Bestattungsbräuche in diesem Grabfeld sind sehr unterschiedlich - von Bootsgräbern und Bestattungen in Särgen bis hin zu Feuerbestattungen und Leichenhäusern. Es wird sehr interessant sein, dieses Spektrum weiter zu erforschen. “

Die Ausgrabungen werden den ganzen Herbst über und bis ins nächste Jahr fortgesetzt, da die Archäologen noch viel zu untersuchen haben. Trotzdem ist Sauvage bereits zuversichtlich, dass das, was sie entdecken, von großer Bedeutung sein wird.

„Wenn wir alle Ergebnisse aus den Gräbern hier analysiert haben, erhalten wir einen tiefen Einblick in die Gesellschaft, die hier in der Wikingerzeit existierte. Dadurch können wir Verbindungen erkennen, die ansonsten unsichtbar sind “, sagte er. "Ich glaube, dass das, was wir finden, einen erheblichen Beitrag zum gesamten Wikingerfeld leisten wird."

Bild oben: Der Baustil des Leichenhauses ähnelt dem für Stabkirchen. Foto: Raymond Sauvage, NTNU University Museum


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