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5 Dinge, die Sie vielleicht nicht über mittelalterliche Werwölfe wissen

5 Dinge, die Sie vielleicht nicht über mittelalterliche Werwölfe wissen

Von Minjie Su

Mittelalterliche Autoren waren genauso fasziniert von Werwölfen wie wir. Trotz aller Wildheit ist der Werwolf, den sie sich vorgestellt haben, in unserer Zeit nicht ganz dasselbe Monster. Hier sind fünf Dinge, die Sie möglicherweise nicht über mittelalterliche Werwölfe wissen.

Wir alle wissen, was ein Werwolf ist und wie er sich verhalten soll. Auch wenn Sie kein Monster-Nerd sind, müssen Sie einige Filme gesehen haben - Werwölfe sind zufällig eines dieser Monster, die von Filmemachern und Geschichtenerzählern im Laufe der Jahre sehr bevorzugt wurden. Meistens geht der wilde Mörder allein zwischen den Bäumen umher, mit tödlichen Krallen, hungrigen Zähnen, grünen Schatten im Schatten und dunkelgrauem Fell, das unter den silbernen Lichtern eines Vollmonds schimmert. In vollkommener Stille wartet es, blitzschnell tötet es. Es ist das Monster, das in den fernen Wäldern heult, aber niemals weit genug, um sich sicher zu fühlen. Es ist das Monster, das deinen unruhigen Schlaf verfolgt.

1. Transformativer Modus

Das erste ist das erste: Wie verwandelt sich ein Mann in einen Werwolf? Interessanterweise trägt der mittelalterliche Werwolf den Wolf oft, wenn er in neueren Filmen und Fernsehprogrammen immer den Wolf aus dem Mann herausreißt. Eine Möglichkeit der Transformation von Mensch zu Wolf ist das Tragen eines Wolfsfells - dies ist in der altnordisch-isländischen Literatur am häufigsten der Fall, wo der Wolfsmensch häufig in hautbezogenen Begriffen erwähnt wird, was der Tradition von berserkr und úlfheðnar, kampferprobte Krieger, die nichts als Bären- / Wolfshaut tragen. Gerald von Wales (1146 - 1223) berichtet auch von einem Priester, der einem Werwolfpaar begegnet, als er durch die Region Ossory in Irland reist. Als der Priester sich weigerte, die letzten Riten für die sterbende Wölfin durchzuführen, weil er befürchtete, dass sie ein Trick des Teufels sein könnte, „öffnet“ der Mannwolf das Wolfsfell, um eine alte Frau darunter zu enthüllen, als wäre es nur ein Mantel.

Der Unterschied im Transformationsmodus führt zu einem Unterschied in der Betonung: Wenn der Wolf aus dem Mann herauskommt, ist es, als ob der Wolf die ganze Zeit dort gewesen wäre und unter dem Deckmantel eines scheinbar gewöhnlichen Mannes lauert; Die Gewalt, die es auslösen wird, wird durch das frisch zerrissene Fleisch und die Blutstreifen angekündigt. Der Mann ist nur eine leere Hülle, zerbrochen, tot, weggeworfen - der Wolf ist die Essenz. In der mittelalterlichen Darstellung hingegen ist der Mann nur eingewickelt, versteckt, aber niemals zerstört, obwohl der Wolfsleder / die Wolfsform in einigen Fällen das Tier in sich hervorbringt, und der Werwolf ist eher wie ein Rätsel, das darauf wartet, es zu sein gelöst.

2. "Sei ein Wolf, verstehe ein Mann!"

Das obige Zitat stammt von Arthur und Gorlagon, eine der vier lateinischen Arthurianischen Romanzen. In der Geschichte wird König Gorlagon von seiner verräterischen Frau in einen Wolf verwandelt. Sie hätte mit dem Verbrechen davonkommen können, hätte sie nicht den Fehler gemacht, "das Verständnis eines Mannes" anstelle von "das Verständnis eines Wolfes" zu verbessern. Ein höchst unwahrscheinlicher Fehler und der unglücklichste seitens der Frau, aber er bringt einen weiteren großen Unterschied zwischen modernen und mittelalterlichen Werwölfen mit sich: Die mittelalterlichen sind selten wilde Monster; Stattdessen können sie überraschend intelligent, rational und brav sein. Melion, Bisclavret und Gorlagon haben keine Schwierigkeiten, sich unter die Ritter und Höflinge des Königs zu mischen - Gorlagon sitzt sogar auf dem Pferd und wartet auf dem Tisch des Königs "mit aufrechten Vorderpfoten". Zugegeben, Höflichkeit macht Werwölfe nicht zu milden und freundlichen Kreaturen, aber selbst wenn sie einige Gewalttaten vollbringen, ist diese Gewalt gut gerechtfertigt. Nehmen wir zum Beispiel Bisclavret: Der Wolf fügt seiner Frau und ihrem Geliebten großen Schaden zu, aber die Handlung wird als Rache gelesen und bestätigt so die Menschlichkeit des Wolfes, anstatt sie zu verlieren.

3. Aussehen

In vielen modernen Darstellungen ist der Werwolf eine gigantische Kreatur, die auf zwei Beinen steht. Manchmal gibt es sogar Spuren menschlicher Züge im Gesicht. In der mittelalterlichen Welt ist dieses Bild tatsächlich näher an den Cynocephali oder dem „Hundekopf“, einer der monströsen Rassen am Rande der Welt. Die Werwölfe erscheinen stattdessen wie gewöhnliche Wölfe. Das einzige Besondere an ihnen ist, dass sie möglicherweise alarmierend groß sind - und gefährlicher, vermutlich aufgrund ihrer menschlichen Intelligenz, aber nicht mehr. Dies macht die Dinge sicherlich schwieriger und sehr viel seltsamer: Wie können Sie jemals sagen? Inwieweit werden Sie dem Schein vertrauen?

4. Vollmond?

Es ist allgemein bekannt, dass sich ein Werwolf bei Vollmond verwandelt. Die mittelalterlichen Werwölfe haben jedoch keinerlei Probleme mit Mondphasen. Die meisten Transformationen von Mensch zu Wolf sind einmalig. Der Held wird entweder verflucht, verraten oder bestraft und für einen bestimmten Zeitraum in Wolfsform gefangen. Sobald sie den Übeltäter überwältigt oder sich selbst erlöst haben, werden sie freigelassen. Bisclavret transformiert sich regelmäßig und wiederholt, tut dies jedoch wöchentlich und zeigt keine Bedenken hinsichtlich eines astronomischen Phänomens.

Das einzige Beispiel für eine Vollmondtransformation findet sich in Otia Imperialia oder 'Erholung für einen KaiserEin Spekulum von Gervase of Tilbury (1150 - 1220) für Otto IV (1175 - 1218). Gervase berichtet, dass sich Männer „nach den Zyklen des Mondes“ in Wölfe verwandeln. Er gibt zwei Beispiele: Das erste ist ein bestimmter Pons de Chapteuil, ein Ritter-Vagabund, der wütend wird, während er „allein wie ein wildes Tier wandert… von extremer Angst gestört“. Trotz Gervases früherer Erwähnung des Mondes ist Pons de Chapteuils Transformation in erster Linie eine physische Manifestation seiner sozialen Identität und Emotion. Der andere Werwolf ist Chaucevaire, der sich unter Mondeinfluss verwandelt, aber nur, wenn es einen Neumond gibt, im Gegensatz zu einer traditionellen Vollmondtransformation. Die Verbindung zwischen Werwolf und Mond hat möglicherweise ihre Wurzeln in der Etymologie des lateinischen Wortes Mond. Luna, was mit Wahnsinnigen verbunden ist. Ihr Verlust der menschlichen Vernunft entmenschlicht sie und macht sie zu bildlichen Bestien, was, wie der vorige Punkt zeigt, bei den meisten Werwölfen anscheinend nicht der Fall ist.

5. Werwölfe gegen Vampire

Ob bester Freund oder Erzfeind, Werwölfe und Vampire haben immer eine besondere Beziehung. Im Laufe der Jahre waren Werwölfe Diener oder Partner von Vampiren oder die einzige Waffe, mit der die Vampire besiegt werden können, oder - wie in Being Human - Mitbewohner. Obwohl Vampire oder Vampirwesen in der hier behandelten Literatur selten auftauchen, ist ihre Verbundenheit mit Werwölfen immer noch zu spüren. Altnordische Sagen sehen eine Kreatur namens Draugr, eine wandelnde, tote Kreatur, die viele Merkmale mit Vampiren teilt. Einer der bekanntesten Draugar, Glámr in Grettis-Saga Ásmundarson soll úlfgrár - "wolfgrau" - Haare haben. Das Adjektiv wird niemals bei natürlichen Wölfen verwendet, sondern nur bei wolfsverwandten Menschen wie Egill, deren gesamte Familie den Ruf hat, "Werwölfe" oder "Wolf" zu sein. Die Tatsache, dass Glámr die gleiche Haarfarbe hat, bringt ihn dem Wolfsgefühl sicherlich näher. Darüber hinaus wird Grettir, der von Glámr die draugrische Natur „erbt“, zu einem figurativen Wolf, wenn er verboten ist und gezwungen ist, sich von den Schafen auf der Insel Drangey zu ernähren.

Es ist faszinierend darüber nachzudenken, wie unterschiedlich sich Werwölfe und Vampire im Laufe der Jahre entwickelt haben. In den mittelalterlichen Werwolf-Texten sind Werwölfe eher Aristokraten - Ritter, Fürsten oder sogar Könige. In den meisten Fällen werden sie schikaniert, zivilisiert und bemitleidet. Die Vampire hingegen sind nicht sehr hoch auf der sozialen Leiter; und das Konzept der sympathischen Vampire ist erst im letzten Jahrhundert in Mode gekommen. Wie dieser Unterschied zustande kam, ist sicherlich ein Grund zum Nachdenken. Was konstant zu bleiben scheint, ist der Kampf zwischen Mensch und Tier, der für immer in der Figur des Werwolfs verkörpert ist.

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Siehe auch: Rat eines Werwolfs: Arthur und Gorlagon

Siehe auch: Eloping Lovers und ein Werwolf: Die Romanze von Guillaume de Palerne

Dieser Artikel wurde erstmals in veröffentlichtDas mittelalterliche Magazin - ein monatliches digitales Magazin, das die Geschichte des Mittelalters erzählt.Erfahren Sie, wie Sie sich anmelden können, indem Sie deren Website besuchen.


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