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Wie Kohle eine Rolle bei der mittelalterlichen Luftverschmutzung spielte

Wie Kohle eine Rolle bei der mittelalterlichen Luftverschmutzung spielte

Von Eoin Connolly

Viele glauben, dass Umweltprobleme aus der industriellen Revolution des 18. und 19. Jahrhunderts resultierten, aber die grundlegenden Probleme der Abfallentsorgung und der Suche nach angemessenen Nahrungsmitteln, Wasser und Treibstoffen sind so alt wie die Zivilisation selbst. Verschmutzung war ein Problem lange vor der industriellen Revolution und Beschwerden von Luftverschmutzung und seine Assoziation mit Kraftstoff kann über siebenhundert Jahre zurückverfolgt werden.

Die Luftverschmutzung, die zum ersten Mal im 13. Jahrhundert auftrat, kann mit der Verbrennung von Kohle in Verbindung gebracht werden. Ursprünglich als Seekohle bekannt, weil sie als Ballast von Newcastle nach London verschifft wurde, wurde sie zu Beginn des 13. Jahrhunderts in bescheidenen Mengen nach London importiert. Jährliche Aufzeichnungen über Kohleimporte nach London werden jedoch erst 1580 aufgezeichnet.

Der frühe Kohlehandel wurde hauptsächlich von Schmieden und Kalkbrennern und anderen Industrien in kleinem Maßstab in London und englischen Küstenstädten genutzt. Es wird angenommen, dass es aufgrund der Rauch- und Rauchwolken beim Verbrennen in anderen Branchen nicht weit verbreitet war, aber auch wegen der schädlichen Nebenwirkungen bei der Verwendung in industriellen Prozessen. Eisenschmiede fanden heraus, dass der hohe Schwefelgehalt der Kohle das Eisen spröde machte. Brauer, die auch versuchten, Kohle zu verwenden, stellten fest, dass das Bier oder Ale während des Brauprozesses durch den Rauch beeinträchtigt wurde.

Kraftstoffauswahl

Ursprünglich war Holz oder Holz die erste Wahl für Brennstoffe, aber es ist möglich, dass es auch bei Englands ausgedehnten Wäldern zu Engpässen bei diesen Brennstoffen kam. Für diejenigen, die in London leben, waren die Wälder außerhalb der Stadt die erste Option; Die Kosten für den Transport des Materials über große Entfernungen über Land erwiesen sich jedoch als kostspielig, und die Preise für Brennholz stiegen stetig an. Schließlich suchten die in London lebenden nach günstigeren Alternativen. Seekohle, die leicht mit dem Wasser von Newcastle nach London transportiert werden konnte, war günstiger. Die Versorgung mit Holzbrennstoffen wurde im späten 14., 15. und 16. Jahrhundert zugänglicher und erschwinglicher und wurde erneut als bevorzugter Brennstoff gegenüber Seekohle verwendet.

Obwohl im Mittelalter die Bevorzugung von Holz gegenüber Kohle vorhanden war, spornte die Verwendung von Kohle neue technologische Innovationen an. Das Haus wurde erheblich verändert, um der Verbrennung von Kohle Rechnung zu tragen, und im 12. und 13. Jahrhundert wurde die weit verbreitete Installation von Kaminen, Abzügen und Kaminen im Haus in allen Gesellschaftsschichten übernommen. Der Zweck bestand darin, den Rauch und die Dämpfe wegzutragen, aber auch so weit zu verteilen, dass die Umgebung nicht beeinträchtigt wurde.

Meinungen von Kohle zu der Zeit

Die Bedingungen in einer mittelalterlichen Stadt waren besonders für die Armen unangenehm. Mit einem Mangel an sanitären Einrichtungen und Müll muss es vor allem in den Sommermonaten einen ziemlichen Gestank gegeben haben. Es war jedoch nicht der Geruch von organischen Abfällen, über den im 13. Jahrhundert geklagt wurde, sondern das Verbrennen von Seekohle.

Die meisten Beschwerden scheinen von Adligen und der Oberschicht zu stammen, aber es ist möglich, Aufzeichnungen darüber zu finden, wie die Verbrennung von Seekohle von Durchschnittsbürgern gesehen wurde. Ein Widerstand gegen die Veränderung der Umwelt hätte ein Faktor sein können, da die Umweltqualität, insbesondere in Städten, zu dieser Zeit niedrig war.

Der Rauch von Seekohlebränden wurde in London als störend empfunden und es wurde bemerkt, dass „die Luft infiziert ist und zur Gefahr verdorben von denen, die… und in diesen Teilen wohnen. “ Eine Untersuchungskommission wurde 1288 nach Beschwerden von Personen ernannt, die in der Nähe von Kalköfen lebten. Es ist nicht klar, ob ihre Beschwerde aus gesundheitlichen Gründen oder aus einem anderen Grund erfolgte. Zu dieser Zeit waren Kalkbrenner dafür bekannt, dass sie die Preise extrem hoch festlegten, so dass der Druck, der auf sie unter Berufung auf die Umweltverschmutzung ausgeübt wurde, möglicherweise eine Ausrede für den Versuch war, die Preise niedrig zu halten. Im Jahr 1307 gab Edward I. eine königliche Proklamation heraus, die die Verwendung von Seekohle in Brennöfen aufgrund des Geruchs, der die Luft beeinflusst, aber auch aufgrund ihrer Auswirkungen auf die Gesundheit verbietet.

Mittelalterliche Einstellungen zur Hygiene

Das späte Mittelalter markierte eine Veränderung in der Einstellung der Menschen zur Umweltverschmutzung, da die Notwendigkeit von Hygiene anerkannt wurde. Insbesondere die in London lebenden Menschen reagierten stark auf die Einführung von Kohle als Brennstoff, der sich nachteilig auf ihre Gesundheit auswirken würde. Es gab bereits eine große Menge an Verschmutzung durch verrottendes organisches Material und damit eine hohe Sterblichkeitsrate aufgrund schlechter sanitärer Einrichtungen. Bis zur Einführung von Kohle wäre die Luft wahrscheinlich ziemlich klar gewesen, und anfangs wurde angenommen, dass es der neue Anblick und Geruch war, der Bedenken hinsichtlich der Gesundheit hervorrief.

Eine Änderung der Einstellung trat auf, als der Kohlehandel fortgesetzt wurde, und in den Jahren des Schwarzen Todes, in den Jahren 1347 bis 1351, wurde bemerkt, dass der Rauch aus der Kohle die Pest aufgrund seiner reinigenden Wirkung des schwefelhaltigen Rauches tatsächlich vertrieb.

Dennoch war im Mittelalter eine Theorie vorhanden, Miasma, was darauf hindeutet, dass Krankheit mit Korruption der Luft verbunden war. Starke Gerüche und Gerüche von zersetzenden Stoffen im Wasser und in der Luft waren daher mit Krankheit verbunden.

So war es bereits im 14. Jahrhundert verboten, Mist, Innereien oder Eingeweide in Flüssen oder Gewässern abzulegen, da angenommen wurde, dass dies die Luft infizieren und Krankheiten verursachen würde. Es wurden Vorkehrungen getroffen, dass das Wasser sauber gehalten wird, damit es als Trinkwasser verwendet werden kann. Industrien wie der Färbereihandel und Gerbereien benötigten jedoch auch die Verwendung des Wassers, so dass ein erhebliches Infektionsrisiko durch verschmutztes Wasser bestand.

Fazit

Die Einführung von Kohle als Primärbrennstoff scheint einen erheblichen Einfluss auf die Luftverschmutzung im Mittelalter zu haben. Es wurde aufgezeichnet, dass es beim Verbrennen dicken Rauch verursachte, begleitet von einem starken Gestank, der zum Zeitpunkt der Einführung unbekannt war. Es ist schwierig, den Verschmutzungsgrad einzuschätzen, da selbst bei industriellen Prozessen zu dieser Zeit davon ausgegangen werden kann, dass die Luft ziemlich klar gewesen wäre. Es ist jedoch davon auszugehen, dass die weit verbreitete Verbrennung von Kohle im Gegensatz zu Holz Luftverschmutzung verursacht hat.

Es gab anfangs Vorbehalte oder sogar Befürchtungen, in der Nähe der Kohleverbrennung zu sein, und die Bewohner beklagten sich über die Verwendung dieser Kohle, insbesondere bei den Kalkbrennern. Die Beschwerden hatten möglicherweise andere Gründe und es war möglicherweise eine Ausrede, Druck auf die Kalkbrenner auszuüben, um die Preise niedrig zu halten.

Unabhängig von der Politik gab es sicherlich Bedenken, ob die Kohle gesundheitliche Probleme verursachen könnte, aber aufgrund der bereits hohen Sterblichkeitsrate aufgrund schlechter sanitärer Einrichtungen ist es schwierig zu beurteilen, ob es berechtigte Gründe für Bedenken gibt. Dies war ein neues Material, das eingeführt wurde, und es dürfte einen gewissen Widerstand gegen die Einführung des neuen Materials gegeben haben. Der Glaube, dass starke Gerüche mit Krankheiten verbunden sind, trug wahrscheinlich zu den gesundheitlichen Bedenken hinsichtlich der Kohle bei.

Obwohl vorwiegend als Beschwerde der Oberschicht angesehen, betraf die Luftverschmutzung alle Klassen. Das Mittelalter war in vielerlei Hinsicht eine Zeit des Wandels, aber eine dieser Veränderungen war das Erkennen von Umweltverschmutzung und eine Verbindung zu Gesundheit und Wohlbefinden. Es ist offensichtlich, dass Maßnahmen ergriffen und Anstrengungen unternommen wurden, um die Verschmutzungsprobleme nicht nur für den Adel, sondern für alle Klassen anzugehen.

Eoin Connolly ist ein Schriftsteller aus Dublin, Irland. Wenn er nicht recherchiert, geht er gerne spazieren, liest und unterstützt Manchester United (obwohl das momentan schwierig ist).

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Top Bild: BNF Nouvelle Akquisition française 5243 fol. 71v


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