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Belagerungsmotoren während der Kreuzzüge

Belagerungsmotoren während der Kreuzzüge

Von Danièle Cybulskie

Trotz allem, was wir oft in den Filmen sehen, war die häufigste Form der Kriegsführung im Mittelalter die Belagerungskriegsführung. Dies beinhaltete das Umzingeln der Burg, der Stadt oder der Festung des Feindes und entweder das Durchbrechen der Mauern oder das Verhungern der Insassen zur Kapitulation. Wie bei jeder Form der Kriegsführung hingen die Strategien jedoch stark vom lokalen Terrain und den Ressourcen ab.

Mit dem zwölften Jahrhundert kam das Gegengewicht Trebuchet, ein Belagerungsmotor, der die Schwerkraft einsetzte, um ein Ende eines langen, mit Gewichten beladenen Balkens herunterzuschwingen, während das andere Ende nach oben schwang und ein Projektil aus einer Schlinge abfeuerte. Der Trick mit einem Trebuchet - wie bei jeder Belagerungsmaschine - besteht darin, das Projektil weit genug abschießen zu können, um den Feind zu treffen, ohne sich in Reichweite seiner eigenen Belagerungsmaschinen oder Bogenschützen zu befinden. In den frühen Tagen des Trebuchet war es nicht unbedingt das Ziel, die Mauern einer Festung zu zerschlagen, sondern über und über die Mauern zu schießen, stattdessen feindliche Soldaten mit Steinen zu treffen oder ihre Straßen mit Leichen zu übersäen.

Trebuchets wurden wie Mangonelle und andere Belagerungsmaschinen aus Holz gebaut und meistens gebaut, nachdem die belagernde Armee ihr Lager aufgeschlagen hatte. Ideale Bedingungen bedeuteten, dass die belagernde Armee eine beträchtliche Menge Holz für Brände, Stützbalken zur Untergrabung und (natürlich) den Bau von Belagerungsmotoren zur Verfügung hatte. Nach Beendigung der Belagerung - entweder erfolgreich oder erfolglos - wurden die Motoren normalerweise zerstört oder die Teile wiederverwendet. (Wie Robert the Bruce glaubte, als er Schottlands Burgen zerstörte, war es eine gute Politik, nichts zurückzulassen, was in Zukunft gegen Sie verwendet werden könnte.) Aber als Belagerungen an Orten mit knappem Holz häufiger wurden, begannen mittelalterliche Strategen, das zu sehen Weisheit, ihre Belagerungsmotoren vorzufertigen und von Ort zu Ort zu bringen.

Im Heiligen Land schien es im elften bis vierzehnten Jahrhundert so, als ob der eine oder andere Ort ständig belagert würde, und Armeen auf beiden Seiten der Kreuzzüge zogen von Stadt zu Stadt, um sich gegenseitig zu dominieren. In seinem Artikel „Entwicklung vorgefertigter Artillerie während der Kreuzzüge“ untersucht Michael S. Fulton, wie Kreuzzugsarmeen voneinander gelernt haben, wie sie ihre Belagerungsartillerie in einem Land, in dem Holz relativ knapp war, am besten herstellen und einsetzen können.

Fulton merkt an, dass sowohl Damaskus als auch Jerusalem Holzvorräte (wahrscheinlich für mehr als eine Verwendung) aufbewahrten und dass in Damaskus zunehmend Belagerungsmotoren gelagert wurden, die von muslimischen Armeen an anderer Stelle eingesetzt werden sollten. Es ist unwahrscheinlich, dass sie in ihrer zusammengebauten Form gehalten wurden, aber die Einfachheit ihres Designs würde eine schnelle Konstruktion ermöglichen. Tatsächlich, schreibt Fulton, konnte Saladins Armee bei seiner Belagerung von Jaffa innerhalb von drei Tagen vier Belagerungsmotoren zusammenstellen. Obwohl dies dazu führte, dass seine Männer „durch die Nacht arbeiteten“, belastete die Schaffung von vier vollständigen Belagerungsmotoren von Bäumen bis zu vollständig montierten Maschinen den Glauben. Es ist viel wahrscheinlicher, dass die Stücke fertig hergestellt wurden, aus Damaskus oder anderswo.

Auch Richard I. scheint auf seiner Reise von Sizilien nach Acre fertige Belagerungsmaschinen mitgebracht zu haben, was, wie Fulton bemerkt, sinnvoll ist, da in Sizilien noch viel mehr Bäume zu finden waren. Nachdem Richard Acre erfolgreich erobert hatte, segelte er mit seinen Belagerungsmotoren die Küste des Heiligen Landes entlang, anstatt zu versuchen, sie über Land tragen zu lassen. Ein Jahrhundert später, so Fulton, würden Mamluk-Soldaten die Aufgabe haben, die Komponenten der Belagerungsmotoren von Damaskus auf ihren Schultern nach Acre zu tragen. Zweifellos hätten sie ein Boot sehr bevorzugt.

Interessanterweise wurden nicht immer die Belagerungsmaschinen selbst aus der Ferne gebracht. Wie Fulton sagt: „Obwohl der Gedanke, Projektile zu importieren, weit hergeholt zu sein scheint, gibt es Hinweise auf einen Präzedenzfall bei der sizilianischen Belagerung von Alexandria im Jahr 1174…. Zusammen mit seinen drei Steinwurfmotoren brachte diese Kraft auffällige schwarze Steine ​​mit, die mit offensichtlicher Wirkung geworfen wurden. “ Diese schwarzen Steine ​​waren "das harte Vulkangestein der Insel [das] einen erheblichen Vorteil bringen würde, wenn es gegen die weichen Kurkar-Befestigungen der palästinensischen Küste geworfen würde." Daher, so schlägt er vor, könnten sie auch für Richard I. eine Option gewesen sein, als er Sizilien verließ. Während Steine ​​an der Stelle einer Belagerung im Heiligen Land viel leichter zu finden gewesen wären als Bäume, hätte der Transport von Steinen, die eine viel bessere Chance gehabt hätten, Mauern zu brechen, eine lohnende Option gewesen sein müssen.

Wie Fulton sagt, machten die im Heiligen Land verwendeten kleineren Trebuchets in Westeuropa viel größeren, schwereren Trebuchets Platz, die ins 14. Jahrhundert führten; Trebuchets, deren Aufgabe es war, die Mauern einer Festung selbst zu zerschlagen und sie entweder zu durchbrechen oder den Feind zur Kapitulation einzuschüchtern, wie Edward I. es mit dem massiven Trebuchet „War Wolf“ tat, das gegen Stirling Castle eingesetzt wurde. Aber obwohl Holz in Westeuropa viel zahlreicher war als im Heiligen Land und daher Belagerungsmaschinen an Ort und Stelle viel praktikabler zu bauen, scheint es, dass diejenigen, die am Kreuzzug teilgenommen hatten, ihre Lektionen gut von Gegnern wie Saladin gelernt hatten. Seine Fähigkeit (Fulton bemerkt), seine Belagerungsmaschinen wiederzuverwenden, ermöglichte es ihm, Stadt für Stadt nacheinander anzugreifen. Im späten zwölften und dreizehnten Jahrhundert zitiert Fulton drei verschiedene Kreuzfahrerkönige, die bei ihren Belagerungen zu Hause vorgefertigte Teile verwenden: Richard I., Philip Augustus und Louis IX.

Als das 14. Jahrhundert kam und Könige wie Edward I. massive Trebuchets mit oder ohne vorgefertigte Teile bauten, schwand der Tag des Trebuchets. Bald würde eine neue Waffe das Trebuchet ersetzen, unter anderem aufgrund seiner relativ einfachen Transportmöglichkeiten und der Tatsache, dass es bei seiner Herstellung nicht auf lokale Ressourcen angewiesen war. Diese Waffe war die Kanone.

Weitere Informationen zum Einsatz von Artillerie in den Kreuzzügen finden Sie in Michael S. Fultons vollständigem Artikel "Entwicklung vorgefertigter Artillerie während der Kreuzzüge" in der Zeitschrift für mittelalterliche Militärgeschichte (XIII). Sie können auch sein Buch lesen Artillerie im Zeitalter der Kreuzzüge: Belagerungskrieg und Entwicklung der Trebuchet-Technologie oder Folgen Sie ihm auf Academia.edu

Danièle Cybulskie ist die führende Kolumnistin auf unserer Website und Gastgeberin vonDer mittelalterliche Podcast. Sie können ihr auf Twitter folgen @ 5MinMedievalist

Bild oben: Detail aus der Morgan-Bibel


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