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Neue Methode für Archäologen zur Untersuchung entdeckter Knochen

Neue Methode für Archäologen zur Untersuchung entdeckter Knochen


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Archäologen und diejenigen, die menschliche Überreste aus dem Mittelalter und anderen Epochen untersuchen, haben möglicherweise bald eine neue Methode zur Untersuchung von Knochen, die diese Überreste unbeschädigt lässt.

In der Forschung veröffentlicht diese Woche in der Zeitschrift Wissenschaftliche BerichteForscher der University of Colorado Boulder beschreiben eine neue Methode zum Screening von Knochenproben, um festzustellen, ob sie Kollagen enthalten. Im Gegensatz zu vorhandenen Werkzeugen, die nach dieser Art von Gewebe suchen, wird der Ansatz des Teams die Knochen dabei nicht beschädigen.

Kollagen ist ein nützliches Molekül, das eine Fülle von Informationen über menschliche Überreste liefern kann - von der Zeit, in der eine Person gestorben ist, bis zu dem, was sie möglicherweise gegessen hat. Es wird manchmal in Knochen von Jahrhunderten oder sogar Tausenden von Jahren gefunden. Aber dieses Material, das hilft, menschliche Knochen und anderes Gewebe zusammenzuhalten, altert auch nicht gut. Viele Skelettreste, auch solche aus gut erhaltenen Gräbern, enthalten nicht viel davon.

Matt Sponheimer, Professor für Anthropologie an der University of Colorado Boulder, erklärt: „Diese Überreste sind seit Tausenden von Jahren intakt, daher tut es immer ein bisschen weh, eine Probe zu zerstören. Es ist doppelt tragisch, wenn Sie es tun, und es ist alles umsonst. Das versuchen wir zu verhindern. "

Vor einigen Jahren wurde einer von Sponheimers Kollegen beauftragt, Kollagen aus einer Reihe alter Knochenproben zu extrahieren. "Mein Schüler verbrachte Wochen und letztendlich Monate Laborzeit damit, Ernährungsinformationen aus altem Kollagen zu erhalten, und es funktionierte unglaublich schlecht", sagte Sponheimer. "Ich dachte mir: 'Es muss einen besseren Weg geben.'"

Wie sich herausstellte, gab es. In ihrer jüngsten Studie entdeckten Sponheimer und seine Kollegen, dass sie eine Maschine namens Nahinfrarotspektrometer kalibrieren konnten, um Knochen auf das Vorhandensein von Kollagen zu testen.

Der Prozess ist laut den Forschern überraschend einfach. Das Instrument, das über eine Handsonde betrieben wird, scannt Knochenproben und liefert dann innerhalb von Sekunden eine Schätzung, wie viel Kollagen sich im Inneren befindet.

"Ich werde necken, dass der längste Teil des Prozesses darin besteht, den Dateinamen einzugeben", fügte Christina Ryder hinzu, eine Doktorandin und Mitglied des Forschungsteams.

Um sicherzustellen, dass ihre Methode korrekt war, testeten die Forscher ihr Instrument an mehr als 50 Proben gemahlenen Knochens mit bekannten Kollagenkonzentrationen. Die Tests sagten die ungefähren Kollagenkonzentrationen in jeder dieser Proben korrekt voraus. Es funktionierte auch mit 44 ganzen Knochenstücken.

Ryder fügte hinzu, dass das gesamte Spektrometer etwa die Größe einer Aktentasche hat, was bedeutet, dass das Team es mit ins Feld nehmen kann.

Es hat bereits einen hochkarätigen Trockenlauf durchlaufen. Im vergangenen Jahr flog Ryder nach Deutschland, um sich mit Kollegen am Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie zu treffen. Die Forscher wollten menschliche Überreste aus Dolni Vestonice datieren - einer einzigartigen archäologischen Stätte in der Tschechischen Republik, die einige der ältesten bekannten Beispiele für gegenständliche Kunst in der Geschichte der Menschheit beherbergt.

"Der Student dieses Projekts hatte nur sechs Fläschchen mit Proben von menschlichen Bestattungen", sagte Ryder. "Das war alles, was sie hatte, und das war alles, was irgendjemand auf absehbare Zeit haben würde."

Dank ihres Nahinfrarotspektrometers konnten die Forscher jedoch begrenzen, wie viel Knochen sie für ihre Radiokarbondatierung zerstören mussten. Die Gruppe veröffentlichte ihre Ergebnisse Anfang dieses Monats in der Journal of Archaeological Science: Berichte.

Und, so Sponheimer, könnte die Methode des Teams es ihnen eines Tages auch ermöglichen, Knochen auf das Vorhandensein von etwas zu untersuchen, das noch wertvoller ist als Kollagen: alte DNA.

"Für diejenigen, die diese Arbeit machen, liegen die praktischen Vorteile auf der Hand", sagte Sponheimer.

Sie können ihren Artikel „Rettung alter Knochen: eine zerstörungsfreie Methode für das Vorscreening von Knochenkollagen“ von lesen Wissenschaftliche Berichte.

Bild oben: In Pakistan entdecktes altes Skelett - Foto von mishra-ajay / Flickr



Bemerkungen:

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