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Sport im mittelalterlichen London

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Von Danièle Cybulskie

Es gibt einen allgemeinen Eindruck vom Mittelalter als einer Zeit aller Arbeit und keinem Spiel, das schwer zu erschüttern ist. Es ist wahr, dass ein Großteil der Arbeit definitiv anstrengend war und dass viel auf dem Spiel stand, um seinen Lebensunterhalt zu verdienen (obwohl das Gleiche heute an vielen Orten und in vielerlei Hinsicht gesagt werden kann). Aber auch im Mittelalter gab es viel Freude, Spaß und Lachen.

William Fitzstephen, besser bekannt als Thomas Becketts Biograf, schrieb eine üppige Beschreibung von London im späten zwölften Jahrhundert, die die Spiele und Sportarten enthält, an denen die Bürger das ganze Jahr über teilnahmen. Anstatt nur eine Reihe von Ereignissen aufzulisten, nimmt sich Fitzstephen die Zeit, um uns mittelalterlichen Londonern in all ihrer menschlichen Pracht zu zeigen und sich in der Zeit zu amüsieren, in der sie frei haben.

Zu Beginn des Jahres nahmen die Londoner an Freizeitbeschäftigungen teil, die uns als typisch mittelalterliche Beschäftigungen bekannt sind. Beim Karneval sagt Fitzstephen: „Jungen aus den Schulen bringen ihrem Meister Kampfhähne, und der ganze Vormittag ist dem jungenhaften Sport überlassen. denn sie haben Urlaub in den Schulen, damit sie zusehen können, wie ihre Schwänze kämpfen. “ Nach den Hahnenkämpfen spielten Gelehrte und Händler zur nostalgischen Freude der Zuschauer, arm und reich, Ball. Fitzstephen schreibt:

Ältere Männer und Väter und reiche Bürger kommen zu Pferd, um den Wettbewerb ihrer Junioren zu verfolgen, und nach ihrer Mode sind sie wieder jung mit den Jungen; und es scheint, dass die Bewegung ihrer natürlichen Hitze durch die Betrachtung einer solchen gewalttätigen Bewegung und durch ihre Teilnahme an den Freuden ungehinderter Jugend entfacht wird.

Die Fastenzeit wird jeden Sonntag dem Turnier gewidmet, sagt er; eine Möglichkeit für junge Männer, ihre Fähigkeiten zu verbessern, bevor sie zum Ritter geschlagen werden. Die Männer griffen sich gegenseitig mit ausgebildeten Kriegspferden an und taten ihr Bestes, um ihre Gegner mit Holzlanzen "mit entfernter Stahlspitze" vom Platz zu bringen. Die Einsätze waren höher, als der König in der Stadt war, und unter den Joustern war mehr Adel zu sehen.

Im Laufe des Jahres gingen die Londoner zum Spaß und zum Spielen an die Themse. Zu Ostern „machen sie sozusagen Sport mit Marineturnieren“, berichtet Fitzstephen. Dies beinhaltete anscheinend das Aufstellen eines Schildes an einem Pfosten in der Mitte des Flusses und das Kippen darauf:

Ein kleines Schiff, das schnell von vielen Rudern und vom Fluss angetrieben wird, trägt einen Jugendlichen, der am Bug steht und mit seiner Lanze auf den Schild schlagen soll. Wenn er die Lanze bricht, indem er auf den Schild schlägt und seine Füße unerschüttert hält, hat er seinen Zweck erreicht und seinen Wunsch erfüllt. Wenn er es jedoch stark trifft, ohne seine Lanze zu zersplittern, wird er in den rauschenden Fluss geworfen, und das Boot seiner eigenen Geschwindigkeit fährt an ihm vorbei.

Glücklicherweise waren mittelalterliche Rettungsschwimmer in Form von zwei Booten voller Menschen auf beiden Seiten des Ziels vor Ort, die bereit waren, „den vom Strom angesaugten Stürmer zu schnappen, sobald er in Sichtweite ist oder einmal mehr Blasen auf der obersten Welle '.' Vermutlich würde der Stürmer ein starkes Team von Ruderern haben wollen, um ihn zum Ziel zu treiben, denn die Bürger von London traten erneut in Kraft und füllten die Brücken und Ufer der Stadt mit einem Publikum, das bereit war, die Lanzenträger anzufeuern - oder , wie Fitzstephen bemerkt, "um sich satt zu lachen".

Fitzstephens Kommentar zu Sommern voller Liebe und Lachen ist schön genug, um ihn in seiner Gesamtheit zu zitieren, und spricht für die Zeitlosigkeit einer Jahreszeit im Freien mit dem Versprechen von Liebe und Flirt in warmen Nächten:

An Festtagen im Sommer üben sich die Jugendlichen im Springen, Bogenschießen und Ringen, legen den Stein und werfen den Speer über eine Marke hinaus und kämpfen mit Schwert und Buckler. "Cytherea [Aphrodite] führt den Tanz der Mädchen an und die Erde wird bei Mondaufgang mit freiem Fuß geschlagen."

Wenn die Jahreszeiten kalt werden, sind Blutsportarten wieder die Unterhaltung des Tages, mit Wildschweinkämpfen vor dem Abendessen (die Teilnehmer „werden bald Speck“, betont Fitzstephen unsympathisch), Stierkämpfen oder Bärenködern. Aber nicht alle Zeitvertreibe sind so gewalttätig. "Wenn der große Sumpf, der die nördlichen Mauern der Stadt wäscht, gefroren ist", schreibt Fitzstephen, "ziehen dichte Scharen von Jugendlichen aus, um sich auf dem Eis zu treiben." Und diese mittelalterlichen Jugendlichen in London tun genau das, was die Leute immer auf Eis getan haben. Sie rennen schnell und lassen sich dann so weit wie möglich gleiten. Sie lassen sich von Freunden „auf Eissitzen wie Mühlsteinen“ ziehen und mitschieben. Und sie "fallen, jeder von ihnen, auf ihre Gesichter." Sie laufen sogar Schlittschuh, indem sie „die Schienbeinknochen von Tieren benutzen, sie unter ihren Knöcheln festzurren“ und sich zusammen mit dem mittelalterlichen Äquivalent von Skistöcken fortbewegen. Manchmal - Sie haben es erraten - nutzen sie ihre Geschwindigkeit, um sich gegenseitig zu neigen.

Dieser kleine Ausschnitt aus dem Leben im mittelalterlichen London zeigt uns, wie viel wir mit diesen längst vergangenen Bürgern gemeinsam haben. Selbst wenn wir heutzutage nicht bei einem Hahnenkampf auftauchen würden, verbindet uns der Reiz, uns im Freien zu amüsieren und uns die Freiheit zu geben, von Saison zu Saison nur zu spielen und Spaß zu haben, durch die Zeit.

Weitere Informationen zu William Fitzstephens Beschreibung des Londoner Sports sowie viel faszinierendere Informationen zum städtischen Leben im Mittelalter finden Sie in Maryanne Kowaleskis Mittelalterliche Städte: Ein Leser. Diese Übersetzung aus Kowaleskis Sammlung stammt von H. Morley.

Danièle Cybulskie ist die führende Kolumnistin auf unserer Website und Gastgeberin vonDer mittelalterliche Podcast. Sie können ihr auf Twitter folgen @ 5MinMedievalist

Bild oben: Detail einer Zeichnung der Skyline der Stadt London aus dem 14. Jahrhundert. Britische Bibliothek MS Royal 13 A III fol. 14


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