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Wie Richard Löwenherz zu seinem Namen kam (Die epische Version)

Wie Richard Löwenherz zu seinem Namen kam (Die epische Version)

Von Danièle Cybulskie

Oft kritisieren wir moderne Filme für ihre unrealistischen Darstellungen der Vergangenheit, in denen die „wahren Fakten“ der Geschichte geopfert werden, um das, was die Leute denken, zu einer besseren Geschichte zu machen. So sehr Puristen zur Verteidigung des Mittelalters mit den Fingern zeigen, die Wahrheit ist, dass die Menschen im Mittelalter genau dasselbe schuldig waren. Ein manchmal komisches, manchmal abstoßendes Beispiel dafür ist die spätmittelalterliche Liebesversion der Geschichte von Richard Löwenherz: Richard Coeur de Lion.

Die wahre Geschichte von Richard ist bekannt und abenteuerlich genug. Richard, der vierte Sohn der flüchtigen und mächtigen Eltern Heinrich II. Und Eleanor von Aquitanien, kämpfte gegen seinen Vater, bis er seine Nachfolge antrat. Dann führte er einen der berühmtesten Kreuzzüge der Geschichte, wurde dann von einem königlichen Rivalen (Leopold von Österreich) eingesperrt und besaß seinen Der intrigante Bruder John starb, bevor er 1199 an einer infizierten Armbrust an der Schulter starb. Nach historischen Angaben hatte Richards Leben alles, was ein Geschichtenerzähler sich nur wünschen konnte. Und doch war es nicht episch genug.

Der Autor von Richard Coeur de Lion hatte offensichtlich viel Romantik gelesen und es ist schwer zu sagen, wie viel er über das Leben von Richard wusste, als er anfing, seine eigene Version zu schreiben, aber Richard Coeur de Lion wird direkt vom Tor aus fantastisch. Richards Vater ist zwar Heinrich II. Von England, aber anstatt dass seine Mutter eine der mächtigsten Frauen in Europa ist, ist sie eine typische Liebesfigur: eine mysteriöse Prinzessin auf einem Boot.

Auf Anraten seiner Berater schickt Henry Schiffe weit und breit, um herauszufinden, dass die Schönste von allen seine Königin ist. Mitten im Ozean, wo die Winde nachlassen, stoßen seine Gesandten auf ein strahlend weißes Schiff aus Edelmetallen und Steinen, auf dem der jenseitige König von Antiochia und seine schöne Tochter Cassodorien nach einer Vision nach England gesegelt sind. Henry heiratet sofort Cassodorien und sie haben drei Kinder (nicht zehn): Richard, John und ihre Schwester Topaz. Henry und Cassodorien sind seit fünfzehn Jahren glücklich verheiratet, aber dann gibt es Probleme im Paradies. Ein einmischender Graf erwähnt Henry, dass seine Königin niemals bleibt, um zu sehen, wie der Priester „die Hostie weiht“. Henry lässt Cassodorien in der Kirche zurückhalten, und wenn der Moment kommt, schnappt sie sich Topaz und John und fliegt durch das Dach hinaus. Der arme John fällt und bricht sich das Bein, aber weder Cassodorien noch Topaz werden jemals wieder gesehen. Kurz darauf stirbt der verwirrte König und lässt den fünfzehn (nicht zweiunddreißig) Jahre alten Richard auf dem Thron zurück.

Richard verhält sich natürlich brillant, gewinnt verkleidete Turniere und galoppiert mit seinen Kumpels herum, bis er eines Tages wieder verkleidet gefangen genommen wird, diesmal als Pilger. (Dieses kleine Nugget ist tatsächlich wahr: Richard wurde als Pilger verkleidet, als er gefangen genommen wurde, aber das war auf dem Rückweg aus dem Heiligen Land.) Richard wird dann von einem nicht allzu hellen König eingesperrt.

Der Prinz dieses Landes hat von Richard gehört und geht sofort in seine Gefängniszelle, um Schläge mit ihm zu tauschen. Der Prinz schlägt Richard ins Ohr, was Richard bis zu dem Punkt verärgert, an dem er ritterlich Tricks anwendet, wenn er an die Reihe kommt. Als der Prinz am nächsten Tag zurückkommt, um geschlagen zu werden, hat Richard seine Hand mit Wachs überzogen, um einen viel härteren Schlag abzugeben. Tatsächlich bricht Richard den Wangenknochen des Prinzen in zwei Hälften und tötet ihn. Dies ärgert seinen Entführer, aber der stumpfsinnige König verzögert die Tötung von Richard. etwas, das er bald bereuen wird.

Wie bei vielen mittelalterlichen Romanzen reicht der Tod eines geliebten Menschen nicht aus, um die unstillbare Lust der Prinzessin (Margery) zu verringern, die Richard bald bittet, sich verkleidet in ihre Kammer zu bringen. Richard "amüsiert sich mit ihr, wie er es tut / Bis zum siebten Tag", als er schließlich von einem Ritter entdeckt wird, der "diskret" es ihrem Vater erzählt. Der König weiß nicht, wie er einen anderen gesalbten König töten soll, deshalb bekommt er einen Rat: Lass Richard in einem Raum mit einem Löwen, der seit drei Tagen nichts mehr gegessen hat. Der Löwe wird ihn fressen und der König wird Richard selbst technisch nicht hingerichtet haben. Dieser narrensichere Plan wird sofort in Gang gesetzt.

Obwohl Margery die Verschwörung mithört und Richard warnt, lehnt er die Flucht ab, weil dies gegen das Gesetz verstoßen würde. Stattdessen verbringt er die Nacht in Margerys Armen, legt seine Arme zum Schutz in ihre Taschentücher und wartet darauf, dass der Löwe in seine Zelle gebracht wird.

Wenn der Löwe mit Richard zusammen ist, werden die Dinge episch:

König Richard dachte damals bei sich
Was war am besten zu tun und ging auf [den Löwen] zu.
Er steckte seinen Arm in die Kehle des Löwen und
Mit der Hand das Herz herausgerissen und
Lunge und Leber und alles, was er gefunden hat…

Er nahm das Herz, immer noch warm,
Und brachte es in die Halle,
Vor dem König und all seinen Männern.
Der König saß beim Abendessen auf dem Podium,
Mit Herzögen und Grafen, stolz auf die Firma.
Der Salzkeller stand auf dem Tisch.
Richard drückte das ganze Blut heraus,
Und das Herz im Salz nass machen -
Der König und alle seine Männer sahen zu -
Ohne Brot aß er das Herz.

Der König, der bei diesem Schauspiel eines anderen Königs mit offenem Mund Blut tropft - und (wie ich es sehe) ungebrochenen Augenkontakt herstellt, während er ein warmes Herz in das Gemeinschaftssalz taucht und es dann isst - hält es irgendwie zusammen, um diesen „Teufel“ zu sagen … Kann zu Recht genannt werden: / Der getaufte König von höchstem Ansehen / Starker Richard Coeur de Lion! ”

Bessere Geschichte? Kann sein. Wahr? Nicht im Geringsten. Und die Geschichte bleibt für Tausende weiterer Zeilen unglaublich und wirft Rassismus und Kannibalismus in gutem Maße in den Magen. Es zeigt nur, dass immer jemand versuchen wird, sie zu verbessern, egal wie episch die reale Geschichte sein mag.

Für den Rest von Richard Coeur de LionSchauen Sie sich die Übersetzung von Katherine H. Terrell an (aus der all diese Zitate stammen), die nicht nur den Text selbst enthält, sondern auch Anhänge zum Kannibalismus der Kreuzfahrer, die für sich genommen absolut faszinierend sind.

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Danièle Cybulskie ist die führende Kolumnistin auf unserer Website und Gastgeberin vonDer mittelalterliche Podcast. Sie können ihr auf Twitter folgen @ 5MinMedievalist

Bild oben: Richard Löwenherz in einer genealogischen Rolle aus dem 13. Jahrhundert - British Library Royal 14 B VI Membrane 6


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