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Kriegsführung während der Kreuzzüge: Usama ibn Munqidh und seine Memoiren

Kriegsführung während der Kreuzzüge: Usama ibn Munqidh und seine Memoiren

Von Adam Ali

In den letzten Jahrzehnten hat die Faszination für die mittelalterliche Geschichte stetig zugenommen. Dieses Interesse an allem Mittelalterlichen wird durch einen zunehmenden Zugang zur Welt des Mittelalters durch die Medien und die Populärkultur angeheizt. Filme, Fernsehsendungen, Videospiele und Websites wie diese ermöglichen es Menschen, die in der Vergangenheit möglicherweise nur eingeschränkten Zugang zur mittelalterlichen Geschichte hatten, diese nicht nur zu lernen und zu lesen, sondern auch zu erleben. Diese Enthüllung und der Kontakt mit der mittelalterlichen Welt (hauptsächlich über unsere Bildschirme) haben unsere Wahrnehmung dieser Ära geprägt, vor allem unser Bild der mittelalterlichen Kriegsführung und des Kriegers / Ritters, der eines der Wahrzeichen dieser Ära ist.

Darstellungen mittelalterlicher Kriegsführung in den Medien, seien es epische Kampfszenen in Filmen oder TV-Shows oder spielergesteuerte Szenarien in Videospielen, tendieren dazu, diese Ereignisse als ununterbrochene Angelegenheiten darzustellen, bis eine Seite als Sieger hervorging. Sie zeigen auch oft, dass die gegnerischen Kräfte sehr polarisiert sind und eine klare Trennlinie zwischen ihnen besteht, die religiös, rassistisch oder stammesgebunden sein kann. Die Krieger und Armeen werden auch häufig als organisierter und geeinter dargestellt als sie waren… und fast immer voll bewaffnet und gepanzert, wenn sie im Feldzug sind!

Die Realität vor Ort sah ganz anders aus. Die meisten mittelalterlichen Armeen waren undiszipliniert, Kommunikation und Intelligenz waren immer ein Problem, und die Kämpfe, selbst wenn sie heftig waren, waren normalerweise nicht kontinuierlich / ohne Unterbrechung. Die Kämpfer machten oft Pausen und wurden von ihren Kameraden erleichtert, während sie sich ausruhten. Was müssen wir also tun, um eine bessere Vorstellung von der mittelalterlichen Kriegsführung zu bekommen? Gehen Sie natürlich zu den Primärquellen! Es gibt jedoch auch Probleme mit diesen. Viele (wenn nicht die meisten) Quellen wurden von Nichtkombattanten, Gelehrten, Priestern, Schriftgelehrten usw. verfasst, die entweder Zeuge der Schlachten waren oder von den Teilnehmern davon gehört haben. Darüber hinaus sind Primärquellen in der Regel sehr voreingenommen, und es ist die Aufgabe des Historikers, diese Verzerrungen zu erkennen, zu interpretieren, um sich ein Bild von der Perspektive des Autors zu machen, und zu versuchen, eine möglichst genaue Darstellung des beschriebenen Ereignisses zu rekonstruieren möglich (oft mit mehreren Quellen, wenn sie verfügbar sind).

Einige der nützlichsten Quellen zur mittelalterlichen Kriegsführung sind die, die von den Kriegern selbst geschrieben wurden. Leider sind diese rar, weil viele dieser Krieger Analphabeten waren und natürlich damit beschäftigt waren, zu kämpfen und Krieger zu sein. Trotzdem sind einige wichtige Quellen erhalten, die von Soldaten, Rittern und Adligen verfasst wurden und die uns aus erster Hand über die Erfahrungen der mittelalterlichen Kriegsführung berichten. Dazu gehören Geoffroi de Villehardouins Bericht über den vierten Kreuzzug, Jean de Joinvilles Bericht über den siebten Kreuzzug, Usama ibn Munqidhs Memoiren, Baybars al-Mansuris Chronik und Ibn Taghri Birdis Chronik. In diesem Artikel werde ich mich auf die Memoiren von Usama ibn Munqidh konzentrieren Kitab al-Itibar (Das Buch der Kontemplation) und seine Darstellung der Kriegsführung darin basierend auf seinen Erfahrungen.

Wer war Usama ibn Munqidh?

Usama ibn Munqidh war ein syrischer Adliger aus dem 12. Jahrhundert (geb. 1095-d.1188). Sein Vater, Majd al-Din Abi Salamah Murshid, war der Amir / Herrscher von Shayzar, einer Stadt (mit einer Burg) in Nordsyrien in der Nähe der Stadt Hama. Usamas Vater zog sich aus der Herrschaft von Shayzar zurück und übergab den Titel seinem jüngeren Bruder Izz ad-Din Abi al-Asaker Sultan. Usama war immer noch der potenzielle Nachfolger seines Onkels, bis er 1131 zusammen mit seinem Haushalt aus Shayzar verbannt wurde, als sein Onkel einen männlichen Erben hervorbrachte, dem er den Titel eines Amirs hinterlassen wollte. Nach seinem Exil reiste Usama durch die Region und diente unter einer Reihe von Oberherren, darunter die Fatimiden von Ägypten, die Zengiden und die Ayyubiden. Durch seine Verdienste um diese mächtigen Familien in einer Zeit des Krieges und des Konflikts hinterließ Usama einen Schatz an militärischen Erfahrungen, den er in seinen Memoiren festgehalten hat.

Wir haben mit Usama das gleiche Problem wie mit anderen Primärquellen. Er kann manchmal als sehr voreingenommen und subjektiv erscheinen, wenn er seine „Feinde“ verleumdet (wir werden weiter unten mehr darüber sprechen) und seine Verbündeten lobt… und natürlich sich selbst. Der moderne Leser des 21. Jahrhunderts würde ihn wahrscheinlich auch als "Rassisten" bezeichnen, basierend auf der Art und Weise, wie er die Franken betrachtet (dh europäische Kreuzfahrer - ich werde das Wort Frank / Frankish als Bezeichnung für alle europäischen Kreuzfahrer in diesem Artikel verwenden). .

Wir müssen uns jedoch bewusst sein, dass Rassismus, wie wir ihn heute definieren, ein modernes Konstrukt ist und nicht auf das Mittelalter angewendet werden kann, als ein solches Konstrukt mit seiner gegenwärtigen Definition nicht existierte. Usama war nicht der einzige Rassist, es würde Ihnen schwer fallen, eine Quelle aus dieser Zeit zu finden, in der der Autor über das „Andere“ spricht oder es beschreibt und es nicht voll von dem findet, was wir als rassistische Äußerungen definieren würden. Einige davon sind der Bericht des Erzbischofs und Diplomaten Giovanni da Pian del Carpine (Johannes von Plano Carpini) über seine Botschaft bei den Mongolen im Osten, Marco Polos Reisen, der Bericht von Fulcher of Chartres über den Ersten Kreuzzug, Ibn Arabshahs Geschichte von Timur (dh Tamerlane) und die Beschreibung der chinesischen Historikerin Sima Qian über die nomadischen Xiong Nu-Stämme, die in den Steppen im Norden Chinas leben. Alle diese Quellen behandeln das „Andere“ in ihrem Text als kulturell, spirituell, technologisch und sozial minderwertig, was sowohl in alten als auch in mittelalterlichen Quellen häufig vorkommt. Wenn „sie“ nicht wie wir aussehen, wie wir reden, wie wir handeln, sich wie wir kleiden, wie wir anbeten, wie wir essen usw., dann müssen sie Barbaren sein. Trotz dieser Vorurteile und Übertreibungen sind solche Quellen aufgrund der Informationen, die sie enthalten, und um uns einen Einblick in die Denkweise des Autors und seiner Zeitgenossen zu geben, von unschätzbarem Wert. Ein Verdienst, der zugeschrieben werden kann Kitab al-Itibar ist, dass sein Autor oft die positiven und würdigen Eigenschaften seiner Feinde anerkennt und auf die Fehler seiner Verbündeten hinweist. Usamas Memoiren zeichnen mit all ihren möglichen Übertreibungen und Vorurteilen ein lebendiges Bild der Realitäten der mittelalterlichen Kriegsführung und der sich wandelnden Loyalitäten dieser Ära, auch über religiöse Grenzen hinweg.

Waffen und Rüstungen

Einer der ersten „Mythen“, die ich zerstreuen möchte, betrifft die Waffen und Rüstungen dieser Zeit. Wenn wir Kreuzfahrerkriege in der Populärkultur darstellen, sehen wir die Gegenüberstellung der schwer gepanzerten europäischen Ritter, die gegen die leicht gepanzerten Krieger und Soldaten des Nahen Ostens kämpfen. Die Gegner der Kreuzfahrer werden oft in fließenden Gewändern und Turbanen dargestellt, die Scimitars tragen und zusammengesetzte, zurückgebogene Bögen vom Pferderücken abfeuern. Obwohl dieses Bild nicht zu 100% falsch ist, zeichnet es nur ein Teilbild der Realität. Wie in Westeuropa gab es in der muslimischen Welt mehrere Klassen von Kriegern und Soldaten. Genau wie in Europa trugen die Krieger im Nahen Osten, die es sich leisten konnten, Rüstungen in der Schlacht. Der gesunde Menschenverstand würde vorschreiben, dass jemand, der in die Schlacht ziehen würde, wo die Möglichkeit bestand, mit einem Pfeil erschossen oder mit einer Vielzahl bösartiger mittelalterlicher Waffen erstochen und aufgeschlitzt zu werden, alles tun würde, um sich selbst zu schützen. Darüber hinaus stammte die Tradition schwer bewaffneter und gepanzerter Ritter nicht aus Europa. Diese Form der Kriegsführung wurde aus dem Osten dorthin verlegt und hatte ihren Ursprung im Iran und in Inner-Eurasien.

Usama beschreibt die Waffen eines Faris (Ritter auf Arabisch) als bestehend aus: einem Speer / einer Lanze, einem Schild, einem Schwert, einem Dolch, einem Speer und einem Streitkolben. Zu seiner Schutzausrüstung gehörten: ein Kettenhemd / Halsband, Leggings und Strümpfe, Stiefel mit Sporen und ein Helm. Er erwähnt auch häufig die Brigantin (Kazaghand), die wahrscheinlich auch zu seiner Zeit sehr verbreitet war. Die Qualität dieser Brigandinen war wahrscheinlich unterschiedlich, weil er sowohl Soldaten, die sie tragen, als auch Adlige und Herrscher erwähnt. Er beschreibt die Brigantine seines Vaters, die aus überlappenden Posthemden bestand (eines kürzer übereinander). Jedes von diesen hatte ein Futter aus Filz und Polsterung, um Schläge zu absorbieren. Wenn sie sich im Kampf gegenüberstanden, waren die europäischen Ritter und ihre arabisch-türkisch-iranischen Entsprechungen auf ähnliche Weise bewaffnet und gepanzert. Darüber hinaus bestanden die stehenden Armeen und Gefolgsleute der Herrscher der muslimischen Welt größtenteils aus Mamluken (Militärsklaven oder ehemalige Sklaven, die befreit worden waren), und diese Männer waren ebenfalls schwer bewaffnet.

Das heißt nicht, dass die stereotype muslimische leichte Kavallerie nicht existierte. Dies waren in dieser Zeit größtenteils arabische und turkmenische Stammeskrieger, die sich oft als Hilfskräfte den Armeen der Herrscher anschlossen. Diese Krieger trugen erheblich leichtere oder gar keine Rüstungen, waren sehr beweglich und übertrafen das berittene Bogenschießen, insbesondere die Türken. Usama erzählt eine Anekdote, in der ein Türke 43 Räuber im Alleingang tötete, die versuchten, ihn wegen seines geschickten Bogenschießens auf der Straße auszurauben. Dies mag übertrieben sein, aber es gibt uns den Eindruck, dass die Bogenschießfähigkeiten der Türken diesmal hoch geschätzt wurden.

Die Wirksamkeit von Kettenhemden und Brigantinenpanzern wird auch in den modernen Reproduktionen der mittelalterlichen Kriegsführung grob falsch dargestellt. Im Fernsehen und im Film ist Rüstung oft eher dekorativ als funktional. Schwerter, Speere und Pfeile durchschneiden oft Kettenhemden wie ein heißes Messer durch Butter. In Wirklichkeit bot Kettenhemd seinem Träger einen beträchtlichen Schutz und es war (und ist es immer noch!) Sehr schwierig, es zu durchschneiden oder zu durchbohren. Oft litt der Träger einer solchen Rüstung unter Blutergüssen und Brüchen, und deshalb wurden dicke gepolsterte Jacken oder Gambesons / Aketons in Verbindung mit der Post getragen, um den Schock durch eingehende Schläge zu absorbieren. Usama gibt mehrere Beispiele, die die Wirksamkeit von Rüstungen während seiner Zeit zeigen. In einem Fall wurde er von einem seiner Männer, Jum'a, während eines Kampfes gegen den Amir von Hama, einem anderen muslimischen Lord namens Mahmud ibn Qaraja, angesprochen. Juma'a weinte, weil ein feindlicher Reiter, Sarhank ibn Abi Mansur, ihn mit einem Speer erstochen hatte. Das Weinen war nicht auf eine körperliche Wunde oder Schmerzen zurückzuführen, sondern auf die Tatsache, dass Jum'as Stolz verletzt worden war, weil sein Angreifer ein junger Krieger und er ein langjähriger Veteran war. Dann stürzte er sich in die Schlacht, suchte Sarhank auf und erstach ihn. Keiner der Männer starb oder erlitt schwere Wunden, was die Wirksamkeit ihrer Rüstung zeigt.

In einem anderen Beispiel erwähnt Usama, dass ein fränkischer Ritter den Rücken der sich zurückziehenden fränkischen Armee gegen eine muslimische Truppe bedeckte. Dieser fränkische Ritter stürmte in ihre Mitte und störte die Reihen der Verfolger. Sein Pferd wurde unter ihm getötet und er wurde mehrmals mit Schwert und Speer geschlagen und verwundet, aber er konnte sich herauskämpfen und zu seinen Kameraden zurückkehren. Diese Anekdote demonstriert nicht nur die Kampfkünste der Kreuzritterritter, sondern ist auch ein Beweis für die Wirksamkeit der Rüstung, die sie trugen. Wäre dieser Ritter ungepanzert gewesen, wäre er sicherlich umgekommen. In einem anderen Beispiel beschreibt Usama das Duell während der Belagerung von Kafartab im Jahr 1115 zwischen einem mit Schwert und Schild bewaffneten Türken und einem fränkischen Soldaten, der einen „Doppelhauberk“ trägt und einen Speer schwingt. Der Türke besiegte seinen Feind im Duell, als er ihn mehrmals mit seinem Schwert schlug, aber Usama gibt an, dass die Schläge des Türken keinen Einfluss auf den schwer gepanzerten Frank hatten, der sich zurückziehen und in einem Turm Zuflucht suchen konnte.

Andererseits gibt Usama auch Beispiele für tödliche Schläge im Kampf. Eine Gemeinsamkeit in den meisten Berichten ist, dass das Opfer entweder ungepanzert war oder an einer Stelle seines Körpers getroffen wurde, an der es an Rüstung mangelte oder an der die Rüstung schwach war. Usama gibt an, dass er eine kleine Gruppe von zwanzig Reitern und eine nicht näher bezeichnete Anzahl von „Räubern / Plünderern“ bei einem Überfall auf Apameia um das Jahr 1119 angeführt hat. Sie wurden unerwartet mit einer großen fränkischen Kavallerie konfrontiert, die sie fangen wollte. Einer der fränkischen Ritter hatte seine Rüstung weggeworfen, um sich zu erleichtern und Usamas Partei einzuholen. Usama gibt an, dass er sich zu diesem Verfolger umgedreht und ihn mit seinem Speer in die Brust geschlagen hat, wodurch er sofort getötet wurde. In einem anderen Beispiel erzählt Usama, dass einer seiner Krieger in einer Schlacht ohne Rüstung mit nur zwei Stoffkleidern gekämpft hat. Er wurde von einem fränkischen Ritter in die Brust geschlagen, so dass sein Speer aus seiner Seite kam. Das Opfer in diesem Fall hat überlebt, die einzige Erklärung dafür könnte sein, dass keine lebenswichtigen Organe getroffen wurden, was ihn zu einem sehr glücklichen Kerl macht. Usama erzählt uns auch, dass bei einem weiteren Angriff auf Apameia einer von Usamas Verbündeten von einem Pfeil in seinem Unterarm getroffen wurde. Er sagt, dass der Pfeil seinen Armknochen durchdrungen und eingekerbt hat. Die Wunde eiterte und der Mann starb. Man konnte nur vermuten, dass dieser Krieger, wenn er gepanzert war, wahrscheinlich ein kurzärmeliges Kettenhemd oder eine Brigantin trug und seinen Arm oder einen Teil davon ungeschützt ließ.

In einem weiteren Beispiel stürzte einer von Usamas tapferen Gefährten ungepanzert in die Schlacht, weil er zu ungeduldig war, um auf die Rückkehr seines Dieners mit seiner Rüstung zu warten. Er wurde leicht von seinen gepanzerten Kollegen besiegt, gefangen genommen und gefoltert. Usama gibt auch an, dass einer seiner Männer, Rafi ibn Kilabi, von einem Pfeil mit Meißelkopf getötet wurde, der ihn in die Kehle traf. Eine Sache, auf die Usama in dieser Anekdote hinweist, ist, dass Rafi das Heck hochzog und eine Kazaghand / Brigantine und einen Helm ohne Aventail trug, um seinen Hals zu schützen, und hier traf ihn der Pfeil. Ein letztes Beispiel sollte hier ausreichen, sagt Usama, dass einer der „spektakulärsten Speerstöße“, die er jemals gesehen hatte, von einem Frank gegen einen seiner Soldaten, einen bestimmten Sabah ibn Qunayb, ausgeführt wurde. Usama behauptet, dass der Speer die drei Rippenknochen von Sabah sowohl auf seiner rechten als auch auf seiner linken Seite durchschnitten und dann sein Ellbogengelenk in zwei Teile geteilt hat, um ihn zu töten. Hier können zwei Beobachtungen gemacht werden. Sabah trug entweder keine Rüstung oder wenn er es war, war sie möglicherweise beschädigt und reparaturbedürftig. Zweitens wurde er höchstwahrscheinlich von der Seite geschlagen. Einige Arten von Rüstungen (die billigeren) hatten den stärksten Schutz (d. H. Metallringe, Schienen, Schuppen) auf der Vorderseite. Daher wurde die Seite möglicherweise nur durch Polsterung, Stoff oder anderes leichteres Material geschützt.

Ein weiterer Punkt, der hier angesprochen werden muss, betrifft die Kampfbereitschaft der Ritter und Soldaten. Filme und Fernsehen zeigen oft eine mittelalterliche Armee, die mit Rittersäulen in Rüstung in den Krieg zieht, gefolgt von Infanteristen mit Speeren und anderen Waffen, die alle voll gepanzert sind. In Wirklichkeit war die mittelalterliche Armee auf dem Marsch viel weniger ordentlich. Die meisten Ritter / Faris haben ihre Rüstung wahrscheinlich erst angezogen, als sie sich dem Schlachtfeld näherten, und das gilt auch für die anderen Truppen. Waffen und Rüstungen wurden in Fällen transportiert, die von Maultieren und Kamelen getragen wurden (und in einigen Fällen von Wagen - aber diese waren in Europa häufiger). Wie bereits erwähnt, stürmte einer von Usamas Männern, der sich nach einer Schlacht sehnte, ohne seine Rüstung ein, weil sein Diener zu lange brauchte, um sie zu bringen. Er hatte auch die Möglichkeit, von Usamas Vater eine Kazaghand aus den von den Maultieren getragenen auszuwählen, aber er konnte keine finden, die zu ihm passte. Usama erwähnt auch mehr als einmal, dass die berittenen Krieger während des Marsches oft Maultiere ritten und ihre Ladegeräte neben sich führten und erst vor dem Kampf die Reittiere wechselten.

Darüber hinaus scheinen die Kommandeure und Adligen weniger Kontrolle über ihre Armeen gehabt zu haben als in der Populärkultur angedeutet. Es ist daher bemerkenswert, dass die Quellen besagen, dass Yaqub ibn Layth (der Gründer des Saffaridenreiches in Sistan und Khurasan im 9. Jahrhundert) seine Truppen ungewöhnlich stark eisern im Griff hatte. Augenzeugen geben an, dass ein Wort ihres Kommandanten ausreichte, um die saffaridischen Truppen daran zu hindern, nach dem Kampf zu plündern und zu plündern. Usama zeigt in seinen Memoiren, dass dies im Mittelalter eine Ausnahme war. Er gibt an, dass die Infanterie bei einer Begegnung mit den Franken das fränkische Lager plündern wollte, nachdem sie vertrieben worden waren. Usama befahl ihnen, auf ihre Posten zurückzukehren, aber sie ignorierten ihn, wurden von den Franken angegriffen und erlitten schwere Verluste. In einem anderen Fall war es Usamas Kavallerie, die sich in der gesamten Region zerstreute, als sie gegen Muhammad ibn Qaraja ritt. Einige von ihnen waren vom Feind, der sich vor ihnen zurückzog, aus der Position gezogen worden. Diesmal wurde die Infanterie in Ordnung gebracht und hielt ihre Positionen. Usama musste ausreiten und versuchen, seine zerstreuten Reiter zu sammeln, bevor der Feind sie anmachte und zerstörte, während sie nicht in Formation waren.

Im Kampf

Basierend auf Usamas Berichten wurden Schlachten hauptsächlich von gepanzerten Kavalleristen geführt. Während des Kampfes griffen sich diese Ritter in Gruppen unterschiedlicher Größe an und kämpften. Dann zogen sie sich zurück, als sich neue Gruppen dem Kampf anschlossen. Es scheint, dass es im Kampf Pausen und Ruhepausen gab oder einige der Kämpfer sich zurückzogen, um sich auszuruhen, während andere weiter kämpften. Dies ist wiederum nicht überraschend, da lange Kämpfe ohne Unterbrechung mit schwerer Rüstung selbst die stärksten und konditioniertesten Krieger auf unbestimmte Zeit erschöpfen könnten. Dies wird durch die römischen Legionen der Antike veranschaulicht. Sie kämpften in Linien, die sich über Zeitintervalle hinweg gegenseitig entlasteten, damit die Front sich reformieren und wieder in den Kampf eintreten konnte, nachdem die Entlastungslinien erschöpft waren.

Als sie anwesend waren, bildete die Infanterie eine Kampflinie, hinter der sich die Kavallerie zurückziehen konnte, um sich auszuruhen und neu zu gruppieren, bevor sie ihren nächsten Angriff startete. Dies war die einzige Funktion der Infanterie in offenen Feldschlachten, und Usama nennt sie einmal "wehrlose, nutzlose Narren", wenn sie versuchen, einer Gruppe gerouteter fränkischer Ritter zu folgen, um von diesen kontert und in die Flucht geschlagen zu werden Franks. In anderen Fällen lobt Usama die Infanterie. Im Kampf gegen Tancred von Antiochia erklärt Usama, dass die Infanterie von Shayzar gegen wiederholte Kavallerie-Angriffe der Ritter von Antiochia festgehalten habe.

Es scheint auch, dass Infanterie bei Belagerungen eine wichtigere Rolle spielte. In Kafartab im Jahr 1115 untergruben Khurasani-Pioniere einen der Türme, der ihn teilweise niederbrach. Es waren die Infanteristen, die als erste die Überreste des Turms erklommen und die Franken in Nahkämpfe an den Wänden verwickelt haben. Zwei Jahrhunderte später, während der Mamluk-Zeit, als die Kavallerie noch die Schlachtfelder beherrschte, gibt es mehrere Berichte über Infanteristen, die den Tag in Schlachten retteten, die in den hügeligen und bergigen Regionen Syriens und Anatoliens stattfanden, was ein Beweis für ihre Kampffähigkeit ist gebrochenes Gelände.

Ein weiterer Verdienst von Usamas Memoiren ist, dass sie die menschlichen Gefühle seines Autors und der anderen darin erwähnten vermitteln. Während Usamas Überfall auf Apameia, der zuvor erwähnt wurde, drehten sich die Franken um und flohen, nachdem Usama einen von ihnen getötet hatte. Er ritt auf ihrer Verfolgung und hatte einen der fränkischen Ritter in der Nachhut im Visier, der einen Gambeson und eine Post-Halsberge trug und „ein schwarzes Pferd ritt, das so groß wie ein Kamel war. Usama gibt zu, dass er Angst vor dem riesigen Krieger hatte und befürchtete, dass er ihn in eine Falle locken würde und ihn jeden Moment anmachen und gefangen nehmen würde. Usama bemerkte jedoch, dass der Ritter sein Reittier anspornte, während es an Schwanz und Hinterhand zuckte, was darauf hinwies, dass es erschöpft war. Dies war das Zeichen, das er brauchte, und er griff ihn an und fuhr mit seiner Lanze durch ihn, wobei er den Schwung und das Gewicht seines eigenen Reittiers nutzte.

In einem anderen Bericht ritten Usama und seine Familie aus, um gegen ihre Rivalen, den Banu Qaraja von Hama, zu kämpfen. Als Usama jedoch auf dem Schlachtfeld ankam, bemerkte er, dass seine Feinde eine große Streitmacht turkmenischer Stammesangehöriger und anderer versammelt hatten, und erkannte, dass sie zu zahlreich für die Armee von Shayzar waren, und zog sich vorsichtig zurück. Er erwähnt diesen Rückzug sachlich und scheint sich für eine solche Tat nicht zu schämen, da es für ihn wahrscheinlich sinnvoll war, sich zurückzuziehen, um an einem anderen Tag zu kämpfen, anstatt sein Leben und das seiner Familie und seiner Familie wegzuwerfen Gefolgsleute in einem Gefecht.

Usama erwähnt den Angriff der Nizari Ismailis auf Shayzar im Jahr 1114. Er beschreibt die Begegnung zwischen einem seiner Männer, Hammam, und einem Ismaili, der sich auf den Weg zum Portikus seines Onkels gemacht hatte. Die Ismaili griffen Hammam mit einem Messer an. Hammam schlug seinen Angreifer mit dem Schwert auf dem Kopf über dem Auge. Der Schlag schnitt durch den Kopf des Mannes, quetschte den Schädel und ließ seine Hirnsubstanz herauslaufen. Es ist bemerkenswert, dass Usama Hammams Reaktion nach dieser Begegnung erwähnt. Er ließ sein Schwert fallen und erbrach den gesamten Inhalt seines Magens. Obwohl diese Szene in grafischen Details beschrieben wird, ist es Hammams Reaktion auf Entsetzen und Abscheu, nachdem er seinem Gegner diesen tödlichen Schlag auf den Kopf versetzt hat, der einem ansonsten brutalen Ereignis eine menschliche Note verleiht. Darüber hinaus enthält Usama in seinen Memoiren einen interessanten Abschnitt, in dem er die Phobien einiger der tapferen Krieger um ihn herum erwähnt. Er erwähnt seinen Onkel Sultan, der einer der mutigsten Menschen war, denen er jemals begegnet war, und gibt an, dass er im Kampf viele mutige Positionen eingenommen hatte, aber beim bloßen Anblick einer Maus „von Schaudern überwunden“ wurde! Ein anderer tapferer Haushaltskrieger, Sunduq, erlitt einen ähnlichen Effekt, als er eine Schlange sah. Noch einmal, die Enthüllung der Ängste und Phobien von Männern, die unerschrockene Krieger im Kampf waren, humanisiert sie wirklich und macht sie für den Leser als Menschen verständlicher.

Feinde und Freunde

Usamas Memoiren beleuchten auch die sehr komplexen Beziehungen in der Levante im 12. Jahrhundert. Aufgrund der Tatsache, dass diese Ereignisse während der Kreuzzüge stattfanden, würde man annehmen, dass es sich um einen Konflikt zwischen Muslimen und Christen handelte. Die Situation war jedoch wesentlich komplexer als nur eine Trennlinie zwischen den Religionen zu ziehen. Wie in den Konflikten auf der Iberischen Halbinsel im Mittelalter und entlang der byzantinischen Grenze waren die Grenzen wirklich verschwommen und Einzelpersonen und Gruppen verschiedener Religionen und Ethnien verbündeten sich oft mit „dem Feind“ gegen ihr eigenes Volk. Zum Beispiel haben sich Muslime und Christen im mittelalterlichen Spanien häufig gegen andere Muslime und Christen verbündet. Die Byzantiner beschäftigten muslimische Türken in ihren Armeen. Die Umayyaden, Abbasiden und unabhängigen muslimischen Politiker, die im 9. Jahrhundert entstanden, beschäftigten Christen wie die Maraditen (aus den Bergen Syriens und des Libanon), Kopten, um ihre Flotte zu bemannen, sowie fränkische Abtrünnige und Söldner. Sie beschäftigten auch Hindus im Osten zusammen mit Iranern, die noch nicht zum Islam konvertiert waren, von denen die meisten zu den verschiedenen Khurramiyya-Kulten gehörten, die einen Großteil des Iran beherrschten, Heiden und einige Zoroastrianer und Buddhisten. Darüber hinaus bestand ein Großteil der osmanischen Armee während eines Großteils ihrer Geschichte aus christlichen Truppen, darunter Griechen, Serben, Albaner und andere.

Die Situation in der Levante während der Kreuzzüge war nicht anders. Obwohl Usama die Franken im gesamten Text ständig kritisiert und verflucht, gibt er auch ihre Verdienste zu, einschließlich ihrer Tapferkeit und Kampfkraft. Er beschreibt einen Fall, in dem ein fränkischer Ritter namens Badrahu vier muslimische Reiter beschämend in die Flucht schlug. Er schreibt auch einem fränkischen Ritter den großartigsten Speerschub zu, den er jemals gesehen hat, und ich habe oben auch erwähnt, wie ein einsamer fränkischer Reiter mutig eine verfolgende Armee angriff und sie im Alleingang verzögerte und es schaffte, zu seinem Volk zurückzukehren, obwohl er sein Pferd verloren und verwundet worden war .

Usama präsentiert auch Anekdoten, in denen er seine Freundschaft mit einigen der Franken beschreibt. Zum Beispiel erwähnt er seine Freundschaft mit einem angesehenen Ritter aus der Armee von König Fulk V (Sohn von Fulk) von Jerusalem. Er gibt an, dass dieser Ritter und Usama enge Gefährten wurden, die viel Zeit miteinander verbrachten, und dass dieser Ritter Usama als seinen „Bruder“ bezeichnete. Bei seiner Abreise nach Europa bot der Ritter sogar an, Usamas vierzehnjährigen Sohn zu nehmen und ihn zu fördern und ihm die Kunst der westlichen Ritterlichkeit beizubringen, ein Angebot, das Usama höflich ablehnte. Usama scheint jene Franken, die eine Weile in der Levante gelebt hatten, positiver gesehen zu haben als jene, die aufgrund ihrer Assimilation an ihre neue Umgebung neu aus Europa angekommen waren. Unter diesen Langzeitbewohnern Jerusalems befanden sich die Templer. Usama bezeichnet die Ritter dieses heiligen Ordens als „seine Freunde“ und gibt weiter an, dass sie, selbst nachdem sie die Al-Aqsa-Moschee (dh den Felsendom) in eine Kirche umgewandelt hatten, immer einen kleinen Raum für Usama frei machten, in dem er konnte Verwendung als Moschee für den Gottesdienst.

In einem anderen Fall erwähnt er einen alten fränkischen Ritter, in dessen Haus Usama zu Abend aß. Der Ritter versicherte Usama, dass er selbst aufgehört habe, fränkisches Essen zu essen und nie Schweinefleisch konsumiert habe und dass sein gesamtes Essen von ägyptischen Kochfrauen zubereitet worden sei. Dieser alte Ritter rettete Usama kurz darauf das Leben auf dem Markt, als sich eine fränkische Frau an ihn klammerte und ihn beschuldigte, ihren Bruder getötet zu haben. Usama gibt zu, dass er, als sich eine Menge versammelte, um sein Leben fürchtete und sicher war, dass er gelyncht werden würde. Der alte fränkische Ritter zerstreute jedoch die Menge und erklärte, Usama sei ein Kaufmann und kein Krieger und rettete ihn so vor einem gewaltsamen Tod durch einen fränkischen Mob.

In Bezug auf den Krieg war die Situation nicht sehr unterschiedlich. In seinen Memoiren erwähnt Usama, dass zwei Wochen nach der Einnahme von Kafartab eine seldschukische Armee, angeführt von einem türkischen Befehlshaber, Bursuq (Usamas Vater und die Streitkräfte von Shayzar waren Teil dieser Armee) von der Armee von Roger von Salerno, dem Herrn von, überfallen wurde Antiochia und bei Danith (zwischen Kafartab und Aleppo) entscheidend besiegt. Usama gibt an, dass dieser Hinterhalt erfolgreich war, weil Roger sich mit Lulu dem Eunuchen verbündet hatte, der der Herr von Aleppo war. Lulu hatte Bursuq eine Nachricht geschickt, in der er ihn aufforderte, eine Armee nach Aleppo zu schicken / zu führen, damit er ihm die Stadt übergeben konnte. Laut Usama wurde diese Armee überfallen und zerstört.

In Bezug auf die Franken steht Usama der Art und Weise, wie sie Medizin praktizierten, sehr kritisch gegenüber. Er hat jedoch keine Bedenken, zuzugeben, wann ihre Behandlungen erfolgreich waren und sie sogar selbst zu verwenden. Zum Beispiel gibt er an, dass ein fränkischer Arzt eine eiternde Wunde mit starkem Essig geheilt hat, den andere Ärzte und Behandlungen nicht heilen konnten. Er lernte auch, wie man Scrofula-Wunden behandelt, von einem seiner Gefolgsleute, der es von einem Frank gelernt hatte. Diese Behandlung beinhaltete das Einweichen der Asche von verbrannten Glaskrautblättern in Olivenöl und starkem Essig und das Waschen der Wunden mit dieser Mischung.

Ein großer Teil des Textes von Kitab al-Itibar Die Beschreibung von Schlachten zeigt, wie Usama genauso gegen Muslime kämpft wie gegen die Kreuzfahrer. Er kämpfte in Kairo gegen Muslime während der Fraktionskämpfe innerhalb des Fatimidengerichts, er kämpfte auf seinen Reisen gegen Beduinen auf der Straße, er kämpfte gegen die Nizari Ismailis, als sie Shayzar angriffen, und einige der heftigsten Kämpfe, die er beschreibt, waren gegen die Banu Qaraja, die es waren die Herrscher von Hama. Wir können daher den Schluss ziehen, dass der Kampf in der Levante im 12. Jahrhundert eine sehr komplexe Angelegenheit war, was die Art und Weise betrifft, wie die Krieger bewaffnet und gepanzert waren, wie Schlachten geführt wurden und welche Allianzen sich verschoben haben, die die Linien verwischten, zu denen wir neigen Zeichnen basierend auf Religion, Ethnizität und Kultur.

Adam Ali ist Dozent an der Universität von Toronto.


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