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Tritt der Marine bei! Die mittelalterliche Version

Tritt der Marine bei! Die mittelalterliche Version

Von Cait Stevenson

1555 rief der Militärbefehlshaber Georg von Holle die Landsknechte auf, sich in Wildeshausen zu versammeln. Der Herzog von Calenberg hatte ihm Geld zugeteilt, um die Gehälter von 3000 Soldaten zu bezahlen, nicht mehr. Als mehr als fünftausend auftauchten, um sich anzuschließen, befand sich Holle in der beneidenswerten Lage, die am besten ausgebildeten und am besten ausgerüsteten auszuwählen und den Bodensatz wegzuschicken.

Dies war eine Situation, von der mittelalterliche Marinekommandanten nicht einmal zu träumen wagten. Es gab Zeiten im zehnten Jahrhundert, in denen die Fatimiden beispielsweise auf die Entführung ehemaliger Seeleute zurückgreifen mussten, um ihre Truppentransportflotte auszufüllen. Die Bewohner Kretas unter Venedig bemühten sich, sich der verhassten Verteidigungsmiliz anzuschließen, um sich für den Dienst auf See unzulässig zu machen.

Aber selbst wenn die Venezianer ihre Zähne zusammenbeißen und spanische Christen rekrutieren mussten und die spanischen christlichen Kommandeure wiederum Muslime rekrutieren mussten, gelang es den Marinen im mittelalterlichen Mittelmeerraum, genügend engagierte, erfahrene Seeleute zu kultivieren, die in der Lage und bereit waren, Piraten zu konfrontieren und zu schleppen Armeetruppen führen Blitzangriffe an Land durch und nehmen sogar gelegentlich an Seeschlachten teil.

Wie haben die Rekrutierer angesichts dieser offensichtlichen Feindseligkeit gegenüber dem Seedienst diese Zauberei betrieben?

An Orten mit einer starken maritimen Tradition gab es eine Gruppe von Menschen mit den erforderlichen Fähigkeiten, und die Kommandeure hatten großen Erfolg, indem sie die individuelle Rekrutierung insgesamt umgingen. Sie verhandelten mit den Stadträten, um eine bestimmte Anzahl von Seeleuten bereitzustellen, oft mit einer bestimmten Fähigkeit - Ruderer im Wert von mehreren Schiffen, die beispielsweise in den 1280er Jahren aus Capri getötet wurden, oder 170 Armbrustschützen aus Tortosa. Gemeinsam verhandelte Stadtbewohner hatten die Macht, Bedingungen zu sichern, die die Marine attraktiver machen, wie kürzere Dienstzeiten. Sie könnten auch Konzessionen gewinnen, die der Stadt und all ihren Bürgern zugute kommen: Wenn genügend Seeleute zur Verfügung gestellt würden, könnte die finanzielle oder materielle Steuer auf die Stadt für Kriegsgelder anfallen. Manchmal waren die Stadträte jedoch nicht bereit, gemeinsam zu verhandeln (oder die Kommandeure mussten wirklich, wirklich weiterhin Gebühren für Holz, Getreide und andere Güter erheben).

In diesem Fall scheint es zwei grundlegende Rekrutierungsstrategien gegeben zu haben, die häufig zusammen angewendet werden.

Der erste Angriffsweg bestand darin, den Seedienst viel attraktiver erscheinen zu lassen als seinen Ruf. Die Personalvermittler in Christian Iberia stellten einen Tisch oder einen Stand in einer Stadt auf und stellten Entertainer wie Musiker zur Verfügung, um die Leute zum Zuhören zu locken! Ziel war es, die Mitarbeiter vor Ort anzumelden - natürlich für den Dienst, der „in zwei oder drei Monaten“ beginnt.

Die Fatimiden hingegen haben sich darauf spezialisiert, das Leben auf See viel aufregender erscheinen zu lassen, als es tatsächlich war. Was haben ihre Seeleute eigentlich gemacht? Meistens rudern (und rudern und rudern und rudern; und setzen Sie vielleicht die Segel, wenn sie Glück haben) Armeen über das Mittelmeer. Wie haben Kommandeure diese Monotonie umgangen? Auf dem Nil fanden regelmäßig Seeparaden und ausgedehnte Seeschlachten statt, um die Menge zu bejubeln. Die Pracht und der Sport erweckten den verführerischen - aber ungenauen - Eindruck des Marinelebens.

Manchmal ging es weniger darum, das Leben der Marine gut aussehen zu lassen, als vielmehr darum, es weniger schlecht erscheinen zu lassen als die Bedingungen zu Hause. Ein typisches Beispiel war das Essen. Lawrence Mott weist auf die amüsante Tatsache hin, dass Schiffsbesatzungen im gesamten Mittelalter (und in der frühen Neuzeit) im Mittelmeer im Grunde dasselbe aßen - das heißt, dasselbe, was andere Besatzungen aßen, und jeden Tag dasselbe. Zu den Tagesrationen gehörten bis zu vier Liter Wasser und vielleicht ein wenig Wein zum Trinken. Das Essen bestand aus einem abgestandenen Keks und einer Mischung aus gesalzenem Fleisch, Bohnen, Salz, vielleicht Knoblauch und anderen Gewürzen, wenn sie Glück hatten. Besatzungsmitglieder zerdrücken den Keks normalerweise in die „Salsa“, um die Essbarkeit zu erhöhen. (Eine coole Variante: Bei Schiffsbesatzungen mit einem beträchtlichen Anteil an Muslimen - selbst in Marinen christlicher Länder - ersetzte Käse Salzschweinefleisch als Hauptfleisch.) Salsa-Keks-Brei: den ganzen Tag, jeden Tag, zu viert tausend kcal davon.

Aber wie die Fatimiden, dann die normannischen Sizilianer, dann die Aragoneser, dann die Venezianer auf Kreta herausgefunden haben, klingt die spartanische Marine-Diät fantastisch, wenn Sie überhaupt nicht genug zu essen haben. Daher haben die Personalvermittler ihre Verkaufsgespräche auf Punkte in dem Jahr festgelegt, in dem die Prämie der vorherigen Ernte zur Neige ging. Sie boten Seeleuten, die sich vor Ort für den Dienst an der Straße anmeldeten, in den vergangenen Monaten die gleichen Seerationen für sich selbst (und manchmal auch für ihre Familien) an.

Und so kommen wir zu der zweiten, zweifellos erfolgreichen Taktik bei der Sicherung von Marine-Rekruten: Geld. Die Fatimiden im elften Jahrhundert wussten es; die Aragoneser im dreizehnten; die Venezianer im fünfzehnten. Eliyahu Ashtor, der Magister der Kairoer Geniza-Studien, berechnete, dass der monatliche Lohn für einen Ägypter der unteren Klasse im zwölften Jahrhundert zwei Dinar betrug. Dank eines großzügigen Militärsteuersystems zahlte die Marine ihren regulären Seeleuten - nicht einmal Offizieren - einen monatlichen Lohn von bis zu zwanzig Dinar, je nach Position und Erfahrung.

Andere Führer fanden noch kreativere finanzielle Wege, um Menschen in die Marine zu locken. König Alfons II. Von Aragon ordnete an, dass die königliche Schatzkammer (was eigentlich Kredite von Juden bedeutete) die Schulden aller neuen Seeleute für die ersten zwei Dienstjahre bezahlen würde. Roger von Lauria, der das Kommando über die sizilianische Flotte innehatte, fand seine Magie darin, die Regel umzukehren, die die Marine weniger attraktiv machte als die Armee (von der militärischen Seite der Dinge) und von zivilen Schiffsarbeiten (von der Segelseite). . Er verbot nicht, ermutigte aber die Besatzungen, Beute von Begegnungen mit feindlichen Schiffen in Italien und Nordafrika zu beschlagnahmen. Manchmal lag der Gewinn für Seeleute in der Beute selbst; In anderen Fällen wurde die Beute in Sizilien versteigert und der Erlös an die Schiffsbesatzung verteilt.

Roger war auch nicht schüchtern in Bezug auf Werbung. Die Rekrutierungs- / Motivationsrede des Messina-Chronisten Bartholomaeus Neocastro hat Roger dazu gebracht, die richtigen Noten der Frömmigkeit zu treffen: Gerba (Tunesien) zu überfallen, bedeutete, Gottes Werk gegen die Sarazenen zu tun; ihr Sieg war angesichts der großen Erfolge der sizilianischen Marine in der Vergangenheit garantiert; Ihr bevorstehender Triumph würde im Laufe der Jahrhunderte als Zeichen der Größe ihres Heimatlandes erklingen. So ziemlich wie man es erwarten würde.

Aber genau diese Argumente hatten es nicht geschafft, potenzielle Seeleute anderswo im Mittelmeerraum zu beeinflussen. Der Schlüssel zu Rogers Erfolg war sein letztes Versprechen: "Silber, Waren und Beute."

Dieser Artikel wurde erstmals in veröffentlichtDas mittelalterliche Magazin - ein monatliches digitales Magazin, das die Geschichte des Mittelalters erzählt.Erfahren Sie, wie Sie sich anmelden können, indem Sie deren Website besuchen.

Bild oben: Ein italienisches Manuskript aus dem 14. Jahrhundert - Bodmer 78 fol. 32v


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