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Gefängnisse und Strafen im spätmittelalterlichen London

Gefängnisse und Strafen im spätmittelalterlichen London

Gefängnisse und Strafen im spätmittelalterlichen London

Von Christine Winter

Doktorarbeit, Royal Holloway, Universität London, 2012

Abstract: In der Geschichte des Verbrechens und der Bestrafung wurden die Gefängnisse des mittelalterlichen London im Allgemeinen übersehen. Dies mag daran gelegen haben, dass keine der Gefängnisunterlagen für diesen Zeitraum erhalten geblieben ist, aber es gibt genügend Informationen in bürgerlichen und königlichen Dokumenten und durch archäologische Beweise, um eine Neubewertung der Londoner Gefängnisse im späteren Mittelalter zu ermöglichen.

Diese These beginnt mit einer Analyse des Zwecks der Inhaftierung, die nicht nur in Gewahrsam war und im Mittelalter zweifellos strafbar war. Nachdem festgestellt wurde, dass die Inhaftierung für verschiedene Zwecke eingesetzt wurde, werden die Körperlichkeit von Gefängnisgebäuden und die Bedingungen, unter denen Gefangene festgehalten wurden, berücksichtigt. Diese Untersuchung legt nahe, dass die regelmäßigen Beschwerden, dass Londons mittelalterliche Gefängnisse, insbesondere Newgate, mit „schädlicher Luft“ „verschmutzt“ waren, eher auf externe als auf interne Faktoren zurückzuführen waren. Unter Verwendung sowohl bürgerlicher als auch königlicher Quellen wurden die Verwaltung von Gefängnissen und die von einigen Bewahrern verursachten Missbräuche analysiert. Dies hat gezeigt, dass es nur sehr wenige Unterschiede in der Art und Weise gab, wie bürgerliche und königliche Gefängnisse verwaltet wurden. Es hatte jedoch deutliche Vorteile, entweder der Bewahrer oder ein Gefangener des Flottengefängnisses zu sein.

Da die Inhaftierung nicht die einzige Strafe war, die bei der Durchsetzung von Recht und Ordnung zur Verfügung stand, werden in dieser Arbeit auch die Straftaten berücksichtigt, die ein Vergehen darstellten, sowie die verschiedenen Strafen, die von den Behörden verhängt wurden. Die Inhaftierung war nicht unbedingt mit erzwungener Inaktivität verbunden, und es wird diskutiert, wie ein Gefangener seine Zeit verbringen könnte, einschließlich Schreiben, Arbeiten oder sogar Planen einer Flucht. Zuletzt werden die Ursachen und die Anzahl der Todesfälle im Gefängnis im Mittelalter untersucht.

Bild oben: Die blaue Plakette an der ehemaligen Stelle des Gefängnisses in London, bekannt als The Clink. Foto von J.P.Lon / Wikimedia Commons


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