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Hat Augustinus an Monster geglaubt?

Hat Augustinus an Monster geglaubt?

Von Shari Boodts

Der heilige Augustinus (354-430) ist einer der einflussreichsten Denker der westlichen Welt. Seine Antworten auf die tiefgreifenden Fragen des Lebens prägten die westliche Zivilisation in beispiellosem Maße. Wie hat das Mittelalter diesen großen Vater der Kirche kennengelernt? Wie hat sein großes Werk die fast sechzehn Jahrhunderte seit seinem Tod überlebt? Dies ist der zwölfte in a Serie Das sieht mittelalterlichen Lesern über die Schulter, um herauszufinden, wie sie Augustines Erbe geprägt und ein Bild des Mannes geschaffen haben, der bis heute Bestand hat.

Von kopflosen Männern und einäugigen Riesen

Im Spätmittelalter kursierte eine Augustinerpredigt, die dem heutigen Ruf seines Autors als rationaler, intelligenter und gut denkender Mann eher schadet. Am Ende der Predigt lesen wir Folgendes:

„Ich war bereits Bischof von Hippo, als ich mit einigen Dienern Christi nach Äthiopien ging, um dort das Evangelium zu predigen. In diesem Land sahen wir viele Männer und Frauen ohne Kopf, die zwei große Augen in ihren Brüsten hatten; und in Ländern, die noch weiter südlich liegen, haben wir Menschen gesehen, die nur ein Auge auf der Stirn hatten. “

Die außergewöhnlichen Kreaturen, die Augustinus hier beschreibt, waren dem mittelalterlichen Publikum nicht unbekannt. Die ersten waren als "Blemmyae" bekannt. Bereits in Plinius beschrieben NaturgeschichteSie erschienen regelmäßig in den Romanzen mit Alexander dem Großen, der ihnen bei seinen Eroberungen im Osten begegnete. Wenn man sich nur schwer vorstellen kann, wie eine kopflose Kreatur mit ihren Augen auf der Höhe seiner Brust aussieht, sind mittelalterliche Illuminatoren nur zu gerne bereit, sich zu verpflichten. Die Blemmyae gehören zu den atemberaubendsten Manuskriptillustrationen des Mittelalters. Das zweite der wundersamen Völker, das Augustinus miterlebte, klingt für das moderne Ohr zweifellos weniger seltsam. Der Zyklop ist schließlich ein bekannter Antagonist in Homers Odyssee. In mittelalterlichen Illustrationen erhielt der einäugige Riese in der Regel keine Sonderbehandlung, sondern wurde zusammen mit ähnlichen monströsen Völkern ohne Gliedmaßen (Sciapods) oder mit Tiermerkmalen (Cynocephali) ausgestattet.

Randnotiz - Für die Interessierten waren die Sciapods Menschen mit nur einem riesigen Fuß, den sie als spontanen Sonnenschirm gegen die brennende Sonne verwendeten, während sie auf dem Rücken lagen. Sie waren sehr schnelle Läufer, obwohl sich ihr Knie nicht beugen konnte. Die Cynocephali hatten menschliche Körper mit dem Kopf eines Hundes, der zwei Wörter sprach und das dritte bellte und eine Vorliebe für rohes Fleisch hatte.

Trotz der reichlichen Präsenz dieser monströsen Rassen in der spätantiken und mittelalterlichen Folklore, der Naturgeschichte und der enzyklopädischen Tradition fällt es uns verständlicherweise schwer zu glauben, dass Augustinus bezeugen würde, sie tatsächlich mit eigenen Augen gesehen zu haben.

Natürlich nicht.

Die Predigt, die diese empörende Behauptung aufstellt, ist eine Fälschung. Es ist eine von Hunderten, wenn nicht Tausenden von Predigten, die im Mittelalter unter Verwendung von Augustines berühmtem Namen im Umlauf waren, um eine breite Leserschaft zu garantieren und ein Gebot für literarische Unsterblichkeit abzugeben. Für diese besondere Predigt hat es spektakulär gut funktioniert.

Das Predigten ad fratres in eremo

In meinem vorherige SpalteWir begegneten dem Orden der Einsiedler von St. Augustine, als sie zusammen mit den Canons Regular von St. Augustine das gemeinsame Sorgerecht für die Knochen von Augustine in Pavia erhielten. Der anschließende Streit darüber, wer Anspruch auf die Verehrung der Reliquien erheben könnte - und die damit verbundenen Einnahmen - war nicht einer der schönsten Momente des Ordens. Die Episode war symptomatisch für den anhaltenden Kampf zwischen den Kanonikern und den Einsiedlern um die "wahren", "ursprünglichen" Augustiner.

Eine der stärksten Waffen, mit denen die Einsiedler ihre Dominanz behaupteten, war eine Sammlung von Predigten Predigten ad fratres in eremo oder „Predigten an die Brüder in der Wüste“. In dieser Sammlung treffen wir einen Augustinus, der das Klosterleben vehement fördert und Ratschläge und Richtlinien gibt, wie man es lebt. Entscheidend ist auch, dass wir in diesen Predigten einen historischen Beweis dafür finden, dass Augustinus selbst den Eremitenorden von St. Augustinus gegründet hat. Ein gewinnendes Argument für die Einsiedler, wäre da nicht ein winziges Detail: fast alle Predigten ad fratres in eremo sind falsch. Zum ersten Mal begegnen wir 1343 einer Gruppe von 23 Predigten, als ein Augustiner-Einsiedler, Jordan von Quedlinburg, sie der Bibliothek des Hauptquartiers der Einsiedler in Paris schenkte. Dies ist einer von mehreren Hinweisen, die darauf hinweisen, dass die Einsiedler selbst eine bedeutende Anzahl der Predigten verfasst haben.

Die erfolgreichste Fälschung von Augustins Stimme im Mittelalter

Das Predigten ad fratres in eremo wurde im späteren Mittelalter sehr beliebt. Heute kennen wir mindestens 424 erhaltene Manuskripte, die die lateinische Sammlung enthalten, und die Anzahl ist wahrscheinlich viel höher (insbesondere wenn wir einheimische Übersetzungen berücksichtigen). Als solche ist diese Predigt-Sammlung wahrscheinlich die erfolgreichste Fälschung von Augustins Stimme im Mittelalter. Schließlich spielt es keine Rolle, ob Augustine sie geschrieben hat oder nicht. Entscheidend ist, dass die Leute glaubten, er hätte es getan. Tatsächlich kannte es eine größere Verbreitung als die authentische Mönchsregel, die Augustinus für uns hinterlassen hatte. Hier ist ein Beispiel für eine Fälschung, die zu einer bestimmten Zeit und an einem bestimmten Ort mächtiger ist als die ursprüngliche Botschaft, die Augustinus in Bezug auf die Art und Weise propagierte, wie Mitglieder seines Ordens es tun sollten wohnen. Bis 1495, als sie als Teil von Augustines gedruckt wurden Opera omnia von Johannes Amerbach war die Sammlung von zwanzig Gegenständen auf 76 Predigten angewachsen, darunter die Predigt, in der Augustinus behauptet, kopflose Männer und Frauen gesehen zu haben.

Das Predigten ad fratres in eremo blieb nicht unbestritten. Ihre Echtheit war von Anfang an umstritten. Hunderte von Jahren später wurde Augustines Behauptung, er habe die Blemmyae mit eigenen Augen gesehen, an einigen sehr merkwürdigen Stellen zum Nennwert bewertet. Es taucht in der 1770er Ausgabe eines in London ansässigenMonatsrückblick oder LiteraturzeitschriftIn einem Artikel, in dem ein Buch mit dem Titel „Philosophische Untersuchungen zu Amerika“ besprochen wird. Hier gibt der Autor an, dass die Gewohnheit, die Köpfe von Säuglingen zu beschweren, um den Hals zu verkürzen, die bei einigen Ureinwohnern Amerikas anzutreffen war, erklären könnte, was Augustinus gesehen hatte. 1842 wird die Passage in einem medizinischen Band über Geburtsfehler von dem nicht so treffend benannten Dr. W. Vrolik (niederländisch für „Happy“) zitiert. Man kann also mit Sicherheit sagen, dass diese gefälschte mittelalterliche Predigt eine sehr große Reichweite hatte.

Also ... hat er oder nicht?

Angesichts dieser zweifelhaften wissenschaftlichen Erkenntnisse bleibt die letzte Frage: Hat Augustinus an Monster geglaubt? Der unruhige Leser kann versichert sein. In seinem Stadt Gottes (16.8) Der echte Augustinus zeigt einen klaren, bodenständigen Blick auf die Sache des Monströsen:

„Wir müssen nicht alles glauben, was wir von diesen Monstrositäten hören. Aber wer auch immer irgendwo als Mensch geboren wird, das heißt als rationales, sterbliches Tier, egal welche ungewöhnliche Erscheinung er in Farbe, Bewegung, Klang zeigt oder wie eigenartig er in irgendeiner Kraft, Teil oder Qualität seiner Natur ist, kein Christ Ich kann bezweifeln, dass er von diesem ersten Mann, Adam, stammt. Wir können die gemeinsame menschliche Natur von der eigentümlichen und daher wunderbaren unterscheiden. “

Gegen Ende des Mittelalters nähern wir uns auch dem Ende dieser Serie. Noch drei Posten, und im nächsten Monat wird Augustines Einfluss auf die frühen Humanisten auftauchen.

Weiterführende Literatur:

Eric L. Saak, Augustinus erschaffen. Interpretation von Augustinus und Augustinismus im Spätmittelalter, Oxford: Oxford University Press, 2012;

Eric L. Saak, „Über die Ursprünge der OESA: Einige Anmerkungen zur Predigten ad fratres suos in eremo’, Augustiniana 57 (2007), 89-149

Stephen T. Asma, Über Monster: Eine unnatürliche Geschichte unserer schlimmsten Ängste, Oxford, Oxford University Press, 2009.

Shari Boodts ist Senior Researcher an der Radboud University in Nijmegen, Niederlande, wo sie ein europäisches Forschungsprojekt zu patristischen Predigten im Mittelalter leitet. Sie können mehr über Shari bei ihr erfahrenWebseite oderAcademia.edu Seite.

Top Bild:Livre de Merveilles, Manuskript von Paris, Bibliothèque nationale, fr. 2810, fol. 29v


Schau das Video: FAKE Monster, an die du geglaubt hast!- TEIL 2! grayTV (November 2021).