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Warum diese Ecke der mittelalterlichen Welt wichtig ist: Nordiran

Warum diese Ecke der mittelalterlichen Welt wichtig ist: Nordiran

Von Adam Ali

Es gibt Episoden in der Geschichte, in denen bestimmte Völker aus abgelegenen und isolierten Berg- und Hochlandregionen mit plötzlicher Energie und Kraft auf die Weltbühne explodierten.

Solche Gruppen tauchten oft auf und machten ihre Wirkung als Krieger, Soldaten und Söldner und hatten einen großen militärischen Einfluss auf die Gebiete, in die sie zogen. Sie hatten ihre einzigartigen Kulturen, Praktiken, Sprachen und Religionen, die sie angesichts großer imperialer Ausdehnungen bewahren konnten, da es schwierig war, ihre Heimatländer zu erreichen, die von großen Gebirgszügen, dichten Wäldern, Flüssen und steilen Tälern geschützt waren und befleckt. Die Völker, die in solchen Berggebieten lebten, hatten ein starkes Gefühl von Unabhängigkeit und Autonomie und ihre raue Umgebung machte sie hart. Ihre "zivilisierten" Tieflandkollegen sahen sie oft als unhöfliche "Barbaren" und "Wilde" an und fürchteten sie dennoch um ihre Kampfkraft.

Einige Gruppen kommen in den Sinn, wenn man an kriegerische Bergbewohner im mittelalterlichen Europa denkt, wie zum Beispiel die Clans der schottischen Highlands, die Almughavars der Pyrenäen und natürlich die Schweizer Hellebarde und Pikeniere des späten Mittelalters. Die Schweizer hatten aufgrund ihrer Disziplin, Organisation und Wildheit im Kampf einen besonders großen Einfluss. Sie machten sich in der Schlacht als Infanteristen einen Namen, als die Schlachtfelder Europas von schwer gepanzerten Rittern dominiert wurden. Ihre schnellen und furchtlosen Fortschritte gegen ihre Feinde und ihre Weigerung, Gefangene zu machen, machten sie in ganz Europa sowohl gefürchtet als auch bewundert und auch zu den gefragtesten Söldnern ihrer Zeit.

Die Menschen im Nordiran, insbesondere die Daylamis (manchmal auch als Daylamiten bezeichnet), hatten im 10. Jahrhundert ähnliche Auswirkungen auf die islamische Welt. Sie sind aus der Isolation ihrer bergigen Heimatländer im Nordiran als Söldner und Glückssoldaten hervorgegangen, die die Armeen des Kalifen und der anderen lokalen Herrscher angeworben haben oder in Bands unter ihren eigenen Kapitänen gedient haben. Während des 10. und 11. Jahrhunderts waren Daylamis in den Militärs der muslimischen Welt präsent, von den Fatimiden Ägyptens im Westen bis zu den Ghaznaviden, deren Reich sich auf die Stadt Ghazna (im heutigen Afghanistan) im Osten konzentrierte. Dies ist der erste einer Reihe von Artikeln über die Geschichte des Nordirans und seiner Bevölkerung im 10. und 11. Jahrhundert.

Die Regionen im Nordiran, die uns in diesem Artikel betreffen, sind Gilan, Daylam und Tabaristan. Das wichtigste dieser Gebiete war Daylam im Hinblick auf die Erweiterungen, die im 10. Jahrhundert aus diesem Gebiet heraus stattfanden. Daylam war in der Tat das Hochland von Gilan. Gilan, Daylam und Tabaristan wiegen die südlichen Ufer des Kaspischen Meeres und sind durch das Alborz-Gebirge vor Einfällen aus dem Süden geschützt. Mehrere Flüsse und Bäche fließen durch dieses Gebiet von den Bergen bis zum Kaspischen Meer.

Gilans Klima ist warm und feucht und wird oft als "anstrengend" und "ungesund" beschrieben. Es ist jedoch eine sehr fruchtbare Region, in der neben der Züchtung von Seidenraupen im Mittelalter Reis die Haupternte ist. Alle drei Regionen sind stark bewaldet mit üppigen Wäldern, die reichlich Holz für den Bau liefern. Während Gilans Landschaft und Klima es zu einem reichen landwirtschaftlichen Gebiet machten, war seine Hochlandregion Daylam nicht so glücklich. Aufgrund des vergleichsweise unfruchtbaren Landes waren viele Dalyamis Waldarbeiter oder Fischer. Ihre Umgebung und ihr Lebensstil machten sie hart, robust und unternehmungslustig und eher bereit, ihre Heimat zu verlassen, um als Söldner im Ausland zu dienen.

Über die vorislamische Religion des Daylam ist wenig bekannt. Zur Zeit der islamischen Eroberung des Sasanian Empire und der anschließenden Invasion der Araber in den Nordiran gab es möglicherweise einige Zoroastrianer und Christen in der Region. Die überwiegende Mehrheit der Bevölkerung praktizierte jedoch wahrscheinlich lokale heidnische Religionen und Kulte oder war möglicherweise Anhänger der einen oder anderen Form der Khurramiyya-Sekte (siehe Patricia Crones Die nativistischen Propheten des frühislamischen Iran: Ländliche Revolte und lokaler Zoroastrismus für mehr über die Khurramiyya). Sie lebten in Stämmen und Clans und wurden von Häuptlingen oder örtlichen Fürsten und Königen regiert.

Seit der Antike hatten die Daylamis ihre Unabhängigkeit und Autonomie immer bewahrt, dank ihrer kriegerischen Natur und ihrer kriegerischen Fähigkeiten sowie der natürlichen Verteidigung, die das Eindringen in ihre Gebiete zu einem sehr schwierigen Unterfangen machte. Daher waren sie entweder Nebenflüsse oder Verbündete der persischen imperialen Mächte wie der Achämeniden und der Sassanier.

Griechische Schriftsteller der Spätantike beziehen sich auf sie, wenn sie über die Kriege zwischen den Byzantinern und den Sassanianern berichten. Procopius berichtet, dass die Daylamis unabhängige Verbündete der Perser waren, die in den unzugänglichen Bergen der Medien lebten, und erklärte, dass sie als Infanteristen mit Speeren, Schwertern und Schilden als Waffen ihrer Wahl kämpften. Agathias charakterisierte die Daylamis als sehr kriegerische Menschen, die die unabhängigen Verbündeten der Perser waren. Sie waren im Nahkampf mit Hecht und Schwert und im Fernkampf mit Schlingen geschickt. Theophanes berichtet, dass sich die Daylamis im späten 6. Jahrhundert den Persern in ihren Kriegen gegen die Byzantiner angeschlossen haben. Sie rebellierten jedoch, als der sassanianische König Ohrmazd (oder Hormizd) IV (reg. 579-90) starb und sie kämpften gegen seinen Nachfolger und verbündeten sich mit dem Rebellenkommandanten Bahram Chobin, der von 590-591 kurzzeitig den Thron besetzte.

Als die Araber im frühen 7. Jahrhundert das Sassanianische Reich eroberten, starteten sie Expeditionen gegen Daylam. Sie besiegten die Daylamis, angeführt von ihrem König Muta (oder Murtha) am Fluss Wadj in Dastabay oder Dasht-pay, was bedeutet, dass sich der „Rand der Ebene“ zwischen Rayy und Hamadan erstreckt. Wie ihre anderen kaiserlichen Vorgänger konnten sie jedoch keine direkte Kontrolle über die Region und ihre Bevölkerung ausüben. Trotzdem besetzten die Araber nach der Schlacht Qavzin, nachdem es sich ihnen ergeben hatte, und es fungierte weiterhin als befestigte Grenzstadt gegen Daylami-Überfälle, wie es unter den Sassanianern der Fall war. Muslimische Historiker verzeichnen 17 Expeditionen, die von den Kalifen zwischen den Regierungszeiten von Umar I und al-Ma'mun (634-833) gegen Daylam gestartet wurden. Trotz dieser Versuche behielt Daylam seine Unabhängigkeit.

761 wurde Tabaristan, das bis zu diesem Zeitpunkt von der Dabuyiden-Dynastie regiert wurde, von den Muslimen erobert. Ein direktes Ergebnis dieser Eroberung war die Entstehung einer neuen Dynastie in Daylam, den Justaniden. Ihr Einflussbereich reichte nicht weit über ihren eigenen Stamm hinaus, aber sie blieben bis zum 11. Jahrhundert an der Macht. Es war diese Dynastie, die die berühmte Bergfestung von Alamut errichtete, die später das Hauptquartier der Nizari Ismailis sein sollte, die berühmt als "Assassinen" bezeichnet werden. Einer der justanidischen Könige, Marzuban, besuchte sogar Harun al-Rashid (reg. 786-809), als der Kalif ihn zusammen mit den anderen Herrschern in der kaspischen Region herbeirief. Der Kalif schenkte Marzuban bei seiner Abreise Geld und ein Ehrengewand. Marzuban war nicht verpflichtet, dem Kalifen Tribut zu zollen, eine Verpflichtung, die anderen Verbündeten und unterworfenen Königen und Herren auferlegt wurde. Dies zeigt, inwieweit Daylam noch im 9. Jahrhundert außerhalb der direkten Kontrolle des Kalifen lag, als die Nachbargebiete wie Gilan und Tabaristan erobert und stärker in das Kalifat eingegliedert worden waren.

Aufgrund seiner uneinnehmbaren Bergfestigkeit wurde Daylam ein Zufluchtsort für Aliden (Proto-Schiiten), die vor der abbasidischen Verfolgung flohen. Eine Reihe von Hassaniden (Nachkommen von Hasan ibn Ali, dem Enkel des Propheten) kam Ende des 9. Jahrhunderts in die Region. Diese Männer waren sowohl fähige Krieger und Generäle als auch kluge Politiker und konnten viele der Daylamis in ihren Kämpfen gegen die abbasidischen Kalifen auf ihre Seite bringen, wobei sie sogar den Treueid der Justaniden erhielten.

Es ist nach dem Eindringen der Aliden und ihrer Missionare (bekannt als Podium) nach Daylam, Gilan und Tabaristan, die einige Einheimische zum Islam konvertierten. Die meisten Dayalmis konvertierten zum Zaydi-Schiismus. Nach dem Zusammenbruch dieser Zaydi-Alid-Dynastien im Nordiran brachen ihre Gilaki-Anhänger (auch Gilite genannt) und Dalami-Anhänger aus den Grenzen ihrer bewaldeten und bergigen Heimat im Norden aus. Einige von ihnen dienten als Söldner weit im Ausland, während andere ihre eigenen Königreiche und Reiche gründeten. Die bemerkenswertesten unter diesen Glückssoldaten und Reichsbildnern waren: Asfar ibn Shiruya, Mardavij ibn Ziyar, Makan ibn Kaki und die Buyid-Brüder. Diese Erbauer des Söldnerimperiums hatten im 10. Jahrhundert weit verbreitete militärische, politische und kulturelle Auswirkungen auf die muslimische Welt.

Adam Ali ist Dozent an der Universität von Toronto.

Bild oben: Iran - Qazvin - Alamut Castle View - Foto von Alireza Javaheri / Wikimedia Commons


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