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Erste genetische Untersuchungen von Kreuzfahrern zeigen unterschiedliche Ursprünge

Erste genetische Untersuchungen von Kreuzfahrern zeigen unterschiedliche Ursprünge

Die erste genetische Untersuchung mittelalterlicher menschlicher Überreste, von denen angenommen wird, dass sie Kreuzfahrer sind, bestätigt, dass Krieger von Westeuropa in den Nahen Osten reisten, wo sie sich mischten und Familien mit Einheimischen hatten und gemeinsam im Kampf starben. Forscher des Wellcome Sanger Institute und ihre Mitarbeiter analysierten alte DNA aus neun Skeletten aus dem 13. Jahrhundert, die in einer Grabgrube in Sidon, Libanon, entdeckt wurden.

Die Ergebnisse, die diesen Monat in derAmerican Journal of Human Genetics, bestätigen Sie, dass sich die Kreuzfahrer zwar mit den Einheimischen vermischten und sie für ihre Sache rekrutierten, ihre genetische Präsenz in der Region jedoch nur von kurzer Dauer war.

"Wir wissen, dass Richard Löwenherz bei den Kreuzzügen gekämpft hat, aber wir wissen nicht viel über die gewöhnlichen Soldaten, die dort lebten und starben, und diese alten Beispiele geben uns Einblicke in das", sagt der leitende Autor Chris Tyler-Smith. ein Genforscher am Wellcome Sanger Institute.

„Unsere Ergebnisse geben uns einen beispiellosen Einblick in die Abstammung der Menschen, die in der Kreuzfahrerarmee gekämpft haben. Und es waren nicht nur Europäer “, sagt der Erstautor Marc Haber, ebenfalls vom Wellcome Sanger Institute. "Wir sehen diese außergewöhnliche genetische Vielfalt im Nahen Osten im Mittelalter, als Europäer, Nahostler und gemischte Individuen in den Kreuzzügen kämpfen und Seite an Seite leben und sterben."

Archäologische Beweise deuten darauf hin, dass 25 Personen, deren Überreste in einer Grabgrube in der Nähe einer Kreuzritterburg in der Nähe von Sidon im Libanon gefunden wurden. Alle in der Grube gefundenen Personen waren männlich und wurden während des Kampfes gewaltsam getötet, wie die stumpfen Gewaltverletzungen an Schädeln und anderen Knochen zeigten. Ihre Leichen waren in der Grube entsorgt und verbrannt worden.

In der Nähe wurde ein isolierter Schädel gefunden. Der Kopf wurde möglicherweise als Projektil verwendet, das in das Lager der Opposition katapultiert wurde, um Krankheiten zu verbreiten und die Moral zu senken, was die Brutalität der Schlachten veranschaulicht. Hinweise, die neben den Skeletten in der Grube gefunden wurden, wie europäische Schuhschnallen, eine Münz- und Kohlenstoff-14-Datierungsanalyse, ließen Archäologen glauben, die menschlichen Überreste seien Kreuzfahrer.

Auf dieser Grundlage führten Tyler-Smith, Haber und ihre Kollegen genetische Analysen der Überreste durch und konnten die DNA von neun Kreuzfahrern sequenzieren. Das Team berichtet, dass drei Personen Europäer unterschiedlicher Herkunft waren, darunter Spanien und Sardinien, vier Personen aus dem Nahen Osten, die für den Kampf rekrutiert worden waren, und zwei Personen hatten gemischte genetische Vorfahren, was darauf hindeutet, dass sie Nachkommen gemischter Beziehungen zwischen Kreuzfahrern und Nahostlern waren .

Im Laufe der Geschichte haben andere massive menschliche Migrationen - wie die Bewegung der Mongolen durch Asien unter Dschingis Khan und die Ankunft kolonialer Iberer in Südamerika - das Erbgut dieser Regionen grundlegend verändert. Die Autoren gehen jedoch davon aus, dass der Einfluss der Kreuzfahrer wahrscheinlich nur von kurzer Dauer war, da die genetischen Spuren der Kreuzfahrer bei den heute im Libanon lebenden Menschen unbedeutend sind. "Sie haben große Anstrengungen unternommen, um sie zu vertreiben, und es ist ihnen nach ein paar hundert Jahren gelungen", sagt Tyler-Smith.

Diese alte DNA kann uns Dinge über die Geschichte erzählen, die die moderne DNA nicht kann. Als die Forscher vor 2000 Jahren während der Römerzeit die DNA von Menschen im Libanon sequenzierten, stellten sie fest, dass die heutige libanesische Bevölkerung der römischen Libanese genetisch ähnlicher ist.

„Wenn Sie sich die Genetik der Menschen ansehen, die in der Römerzeit lebten, und die Genetik der Menschen, die heute dort leben, würden Sie denken, dass es genau diese Kontinuität gibt. Sie würden denken, dass zwischen der Römerzeit und heute nichts passiert ist, und Sie würden vermissen, dass die Bevölkerung des Libanon für einen bestimmten Zeitraum Europäer und Menschen mit gemischten Vorfahren umfasste “, sagt Haber.

Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass es möglicherweise andere wichtige Ereignisse in der Geschichte der Menschheit gibt, die in der DNA der heute lebenden Menschen nicht auftauchen. Und wenn diese Ereignisse nicht so gut dokumentiert sind wie die Kreuzzüge, wissen wir möglicherweise einfach nichts darüber. "Unsere Ergebnisse legen nahe, dass es sich lohnt, die alte DNA auch aus Zeiten zu betrachten, in denen es so aussieht, als ob genetisch nicht so viel los war. Unsere Geschichte ist möglicherweise voll von diesen vorübergehenden Impulsen der genetischen Vermischung, die spurlos verschwinden “, sagt Tyler-Smith.

Überraschend war auch, dass die Forscher die DNA der neun Kreuzfahrer überhaupt sequenzieren und interpretieren konnten. DNA wird in warmen Klimazonen schneller abgebaut, und die hier untersuchten Überreste wurden verbrannt und grob begraben. „Es gab ein großes langfristiges Interesse an der Genetik dieser Region, weil sie diese sehr strategische Position, viel Geschichte und viele Migrationen hat. Bisherige Forschungen konzentrierten sich jedoch hauptsächlich auf die heutige Bevölkerung, auch weil es so schwierig ist, alte DNA aus warmen Klimazonen wiederzugewinnen. Unser Erfolg zeigt, dass die Untersuchung von Proben unter ähnlichen Bedingungen aufgrund der Fortschritte in der DNA-Extraktions- und Sequenzierungstechnologie jetzt möglich ist “, sagt Haber.

Als nächstes wollen die Forscher untersuchen, was im Nahen Osten während des Übergangs von der Bronzezeit zur Eisenzeit genetisch geschah.

Sie hoffen aber auch, dass diese Art von Studien allgemeiner und interdisziplinärer werden. "Historische Aufzeichnungen sind oft sehr fragmentarisch und möglicherweise sehr voreingenommen", sagt Tyler-Smith. „Aber die Genetik gibt uns einen komplementären Ansatz, der einige der Dinge, über die wir in der Geschichte gelesen haben, bestätigen und uns über Dinge erzählen kann, die nicht in den historischen Aufzeichnungen enthalten sind, die wir haben. Und da dieser Ansatz von Historikern und Archäologen als Teil ihres Fachgebiets gewählt wird, wird er meiner Meinung nach immer bereichernder. “

Oberes Bild: Dieses Bild zeigt die Knochen der Kreuzfahrer, die in einer Grabgrube in Sidon, Libanon, gefunden wurden. Foto von Claude Doumet-Serhal


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