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Sklave, Königin und Mutter der Kalifen: Die Geschichte von Khayzuran

Sklave, Königin und Mutter der Kalifen: Die Geschichte von Khayzuran

Von Adam Ali

Harun al-Rashid (reg. 786-809), wohl einer der größten abbasidischen Kalifen, ist vielen Historikern und Geschichtsinteressierten für seine Taten und den Vorsitz über das „goldene Zeitalter“ des abbasidischen Kalifats bekannt. Seine Mutter Khayzuran erhebt jedoch nicht so viel Anspruch auf Ruhm wie ihr berühmter Sohn, obwohl sie die Macht hinter seinem Thron (während sie lebte) und der seines Vaters und seines Bruders vor ihm war. Während ihres Lebens und ihrer Karriere stieg Khayzuran vom Status eines Sklaven zum Kalifen, zur Lieblingskonkubine von al-Mahdi (reg. 775-785) und dann zu seiner legalen Frau und einer eigenständigen Königin, die eine immense Menge an Politikern ausübte Macht und deren Reichtum nach dem ihres Mannes im gesamten Kalifat an zweiter Stelle stand. Dieses Kunststück war nicht nur beeindruckend, weil Khayzuran sich von der Sklaverei zum Königshaus erheben konnte, sondern auch, weil sie es in einer Zeit tat, in der die soziale Mobilität sowohl für Männer als auch für Frauen sehr begrenzt oder in den meisten Fällen unmöglich war.

Über Khayzurans frühes Leben und seinen ethnischen Hintergrund ist wenig bekannt. Die Quellen erwähnen sie zuerst in Jurash im Jemen. Die meisten Quellen geben an, dass sie Jemenitin war und eine freie Muslimin geboren wurde, die von arabischen Stammesangehörigen der Thaqafi gefangen genommen und versklavt wurde. Andere Quellen behaupten, sie sei möglicherweise eine Berberin aus Nordafrika gewesen. Eine Quelle gibt sogar an, dass sie Griechin war, obwohl dies höchst unwahrscheinlich ist und in ihrem Buch steht: Zwei Königinnen von BagdadNabia Abbott gibt an, dass dies eine Fehlinterpretation oder Fehlinterpretation einer der Quellen war. Im Allgemeinen besteht ein Mehrheitskonsens über ihren jemenitisch-arabischen Hintergrund. Außerdem hatte sie eine Familie, die sie im Jemen zurückgelassen hatte und die aus einer Mutter, zwei Schwestern und einem oder zwei Brüdern bestand.

Was wir über Khayzuran wissen, ist, dass sie körperlich attraktiv war, was durch die Bedeutung und Implikation ihres Namens (der wahrscheinlich nicht ihr richtiger Name war) gegeben ist, was „Bambus“ bedeutet (laut Fatima Mernissi) und impliziert, dass sie „ schlank und anmutig wie ein Schilf “(laut Nabia Abbott). Mernissi führt weiter aus, dass die Bambuspflanze sowohl Schönheit und Geschmeidigkeit als auch eine trügerische Zerbrechlichkeit symbolisiert. In einigen Teilen Marokkos beglückwünschen Männer bis heute eine schöne Frau, die an ihnen vorbeikommt, indem sie sich gegenseitig murmeln, dass sie „wie ein Bambusstamm“ ist. Khayzuran war auch eine sehr ehrgeizige und intelligente Frau, wie wir sehen werden, wurde sie die Macht hinter den Männern, die eines der mächtigsten Reiche der Zeit regierten.

Nach ihrer Gefangennahme erwähnen die Quellen als nächstes Khayzuran, der vor dem zweiten abbasidischen Kalifen al-Mansur (r.754-775) steht. Nachdem der Kalif sie befragt und von ihrer Intelligenz, ihrem Witz und ihrer Schönheit beeindruckt war, kaufte er sie für seinen Sohn al-Mahdi. Es ist unklar, ob ihr Thaqafi-Meister sie selbst verkauft hat oder ob sie ihn überzeugen konnte, sie durch Traumdeutung an den Kalifen zu verkaufen. In jedem Fall war Khayzuran eine der Konkubinen im Harem von al-Mahdi, dem Kronprinzen.

Ein kleiner Exkurs ist hier notwendig, um kurz über die Idee oder das Konzept des Harems in der islamischen Geschichte zu sprechen. Unser Bild vom Harem ist durch den Orientalismus und orientalistische Schriften und Kunst stereotypisiert und „zeitlos“ geworden. Solche Schriften und Kunst schufen ein Bild des orientalistischen Fantasy-Harems als abgeschiedenen Raum der freien sexuellen Lizenz, des Vergnügens und des Nichtstuns. Nadia Maria El Cheikh zitiert und zitiert Apter in ihrem Artikel über abbasidische Harems und erklärt, dass er „beschreibt, wie der polygame Harem in orientalistischen Gemälden und kolonialen Fiktionen weiterhin genutzt wurde, um jeden möglichen Ort erotischer Fantasie hervorzurufen. Entführung, Exhibitionismus, Voyeurismus, Bestialität, Saphismus, Onanismus und Masochismus bildeten somit ein Mosaik von „abweichenden“ sexuellen Vorlieben, die unter der Rubrik Harem zusammengefasst wurden. “

Diese Bilder des Harems beflügeln weiterhin die westliche Vorstellungskraft, wenn sie versuchen, sich den „exotischen“ Osten vorzustellen. In der Populärkultur des 21. Jahrhunderts lässt sich dies am besten anhand des Films von 2006 veranschaulichen. 300. Obwohl es sich um eine Darstellung des alten Persischen Reiches handelt (an dem das abbasidische Kalifat sowohl politisch als auch kulturell in vielerlei Hinsicht ein Erbe war), in einem Film, der auf einem Graphic Novel basiert und lose auf der Geschichte der Zeit basiert, bleibt es bestehen und überträgt die orientalistischen Vorstellungen von der „Andersartigkeit“ des exotischen Ostens und der übersexualisierten Haremphantasie. Die Szene im Film, die Xerxes 'Harem zeigt, erinnert an diese orientalistischen Beschreibungen dieses oben erwähnten sehr „exotischen“ und sexualisierten Orients. Die Szene verbindet das Sinnliche und Sexuelle mit dem Grotesken und Bestialischen und dem Bizarren und natürlich mit viel Müßiggang. So viel Müßiggang, dass tatsächlich alle Bewegungen der leicht bekleideten und sexualisierten Harem-Mädchen, wenn sie sich bewegen, absichtlich langsam und faul sind und dem Betrachter das Gefühl geben, Zeuge einer durch exotische Drogen verursachten jenseitigen Vision von Zügellosigkeit zu sein . Die Macht der orientalistischen Besessenheit, über die verbotenen Grenzen des Harems zu phantasieren, war so stark, dass Darstellungen und Beschreibungen muslimischer Frauen außerhalb des Harems selbst in den frühen Teilen der Neuzeit fast nicht existierten.

Die Realität der Harems ist, dass sie nicht zeitlos waren und sich in der Art und Weise unterschieden, wie sie in den verschiedenen Perioden der islamischen Geschichte organisiert und betrieben wurden, und auch davon, ob sie die Harems von Herrschern (dh Sultanen oder Kalifen) waren, von der Gesellschaft politische Elite oder namhafte Kaufleute und andere wohlhabende Mitglieder der Gesellschaft. Nur die Mitglieder der obersten Ebenen der muslimischen Gesellschaft konnten es sich leisten, Harems mit mehreren Frauen und Konkubinen und allen anderen Dienern zu unterhalten, die für ihr Funktionieren erforderlich waren. Darüber hinaus waren viele der Frauen in den Harems sehr politisch aktiv und wohlhabend. Obwohl die Frauen, die in den Harems lebten, sexuelle Beziehungen mit dem Oberhaupt des Patrimonialhaushalts unterhielten, war dies nicht ihre einzige Funktion. Prominente Frauen hatten ihre eigenen Wohnungen und Flügel, ihre eigenen Diener, Sklaven und Agenten. Sie hatten Zulagen und einige von ihnen führten sogar ihre eigenen Geschäfte und Betriebe innerhalb des Harems durch Agenten. Einige von ihnen stiegen vor Gericht in hohe Positionen auf; Am bemerkenswertesten unter diesen war die Position von Qahramana (Stewardess), in der abbasidischen Zeit. Das Qahramanas führte den Haushalt und hatte die Macht, finanzielle und verwaltungstechnische Entscheidungen zu treffen und hatte auch die Freiheit zu kommen und zu gehen, wie es ihnen gefiel, nahtlos zwischen der privaten Welt des Harems und den öffentlicheren Bereichen der Gesellschaft zu wechseln.

Darüber hinaus waren die meisten Frauen, die in den Harems der Elite landeten, wie oben erwähnt, nicht nur sexuelle Objekte. Sie waren gut ausgebildet, viele von ihnen besuchten Sonderschulen, in denen sie lesen und schreiben lernten, Gedichte, Musik, Tanz, Geschichte, Religion und in einigen Fällen sogar Philosophie, Arithmetik und Wissenschaft rezitierten und komponierten. Sie haben andere Fähigkeiten am Hof ​​und durch ihre Interaktionen im Harem erlernt. Dies machte sie in ihrer Ausbildung im Vergleich zu den meisten Männern und Frauen in der muslimischen Welt, im Westen und darüber hinaus zu dieser Zeit beispiellos. Es sollte daher kein Wunder sein, dass Frauen wie Khayzuran in einer Zeit, in der die meisten Frauen, Sklaven oder Freie, sowohl im Kalifat als auch in seinen Gegenstücken wenig Macht oder Autorität hatten, an die Spitze aufstiegen und so viel Reichtum und Macht anhäuften im Westen und im Osten.

Khayzuran wurde schnell zu Al-Mahdis Lieblingskonkubine. Sie hatte großen Einfluss auf ihn und hatte keine Angst, ihn sowohl für politische Zwecke als auch für persönliche Rivalitäten mit anderen Mitgliedern des Harems einzusetzen. Tatsächlich konnte sie ihn überzeugen, ihre Söhne Musa al-Hadi und Harun al-Rashid als seine Erben zu benennen und alle anderen Söhne auszuschließen, die er hatte, einschließlich der beiden älteren Söhne, die er mit seinem Freeborn und Adligen gezeugt hatte Frau Raita. In mittelalterlichen und frühneuzeitlichen islamischen Gesellschaften wurden die von freien Männern und ihren Konkubinen gezeugten Kinder frei geboren. Sie galten nicht als „Bastarde“, obwohl sie unehelich geboren wurden und Konkubinen und Sklavinnen waren. Sie wurden als legitime Kinder ihres Vaters anerkannt, die das gleiche Recht auf Nachfolge und Erbschaft wie die „legitimen“ Kinder aus einer legalen Ehe hatten. Tatsächlich waren von den 39 abbasidischen Kalifen, die zwischen 750 und der mongolischen Eroberung von Bagdad im Jahre 1258 regierten, 36 Söhne von Sklavenmüttern. Die umayyadischen Herrscher von al-Andalus waren alle Söhne von Sklavinnen. Ebenso wurden die meisten osmanischen Sultane von Müttern geboren, die Konkubinen und Gemahlinnen im kaiserlichen Harem waren. Es ist ein ziemliches Nebeneinander im Vergleich zum mittelalterlichen Europa, wo es größtenteils stigmatisiert wurde, ein „Bastard“ zu sein, und wo die Bastardkinder des Adels und der Könige ihren Vätern selten folgten. Wenn dies der Fall war, wurden große Anstrengungen unternommen, um sie formell zu legitimieren, oder sie ergriffen die Macht mit brutaler Gewalt und bewältigten die Herausforderungen, die mit ihrer Illegitimität verbunden waren, wie dies bei Wilhelm dem Bastard, dem Herzog der Normandie (reg. 1035-1087) und dem König der Fall war von England (r. 1066-1087) alias Wilhelm der Eroberer.

Ein weiterer großer Triumph für Khayzuran war ihre Fähigkeit, al-Mahdi zu überzeugen, sie zu manumitieren und sie dann zu seiner legitimen Frau zu heiraten und ihre Position und Macht im Kalifengericht weiter zu festigen. Sie ließ sogar ihre Familie vor Gericht bringen, nachdem ihre Position dort gesichert war. Sie arrangierte lukrative Ehen für ihre Schwestern und ihr Bruder erhielt Gouvernements, darunter die von Khurasan und Jemen.

Khayzurans Reichtum wird mehrfach in den Quellen bestätigt. Als sie zum Beispiel mit ihrem ersten Sohn schwanger war, belohnte sie sowohl den Apotheker als auch den Arzt, der ihre Schwangerschaft bestätigte, sehr reichlich. Sie hat auch mehrere Sklaven aus Dankbarkeit gegenüber Gott für die gute Nachricht manumitiert. Nachdem Khayzuran al-Mahdi informiert hatte, sicherte er sich auch Positionen vor Gericht sowohl für den Arzt als auch für die Apothekerin, die ihre Schwangerschaft bestätigt hatten.

Al-Tabari erwähnt eine Episode, in der sich al-Mahdi und Khayzuran stritten und al-Mahdi in einem Anfall von Wut das Quartier seiner geliebten Frau verließ. Dies hat Khayzuran nicht beunruhigt. Tatsächlich hatte sie keine Angst davor, al-Mahdi zu konfrontieren und sich ihm zu widersetzen, was sie mehrfach tat. Es war einer von al-Mahdis Beratern, al-Waqidi, der die Dinge zwischen ihnen glättete und der dankbare Kalif belohnte ihn mit 2000 Dinar, eine für die damalige Zeit sehr hohe Summe. Khayzuran zeigte auch ihre Dankbarkeit, indem sie einen ihrer Diener mit Stoffen und 1990 Dinar nach al-Waqidi schickte, zehn Dinar vor al-Mahdis Geschenk, weil sie nicht mit dem Geschenk des Kalifen mithalten oder mit ihm konkurrieren wollte.

Khayzuran betrieb auch eine Reihe von Unternehmen und Fabriken durch Agenten, die ihr direkt Bericht erstatteten. Ein Beispiel ist eine Fabrik in Kufa, in der Stoffe und Stickereien hergestellt wurden. Einer dieser Agenten, der zufällig Christ war, erhielt von Khayzuran in Kufa die volle Autorität, die er in höchstem Maße einsetzte, um die Produktion in ihrer Fabrik zu maximieren, wozu auch das Drücken von Handwerkern und Handwerkern zur Zwangsarbeit gehörte. Dieser Agent geriet in rechtliche Schwierigkeiten mit dem örtlichen Richter Sharik, der ihn öffentlich auspeitschen ließ. Die Quellen lassen die unmittelbaren Folgen dieser Episode aus und wie Khayzuran reagierte, als er hörte, wie ihre Agentin behandelt worden war. Aber wir wissen, dass al-Mahdi Sharik später mit dem Vorwurf der Häresie drohte, was eine schwere Bestrafung mit sich brachte, oft den Tod. Später, während der Regierungszeit von al-Hadi, Khayzurans älterem Sohn, verlor Sharik sein Richteramt. Man kann sich nur fragen, ob Khayzuran an den Schwierigkeiten beteiligt war, mit denen dieser Richter nach seiner Behandlung ihres Agenten konfrontiert war.

Ein weiteres Beispiel für Khayzurans politische Macht ist ihre Intervention im Namen der inhaftierten Yahya al-Barmaki, die Mitglied der berühmten Barmakid-Familie von Khayzuran war Wazire (Wesire). Al-Mahdi hatte ihn wegen Macht- und Autoritätsmissbrauchs in der Provinz Fars verhaften lassen. Er wurde jedoch freigelassen, als Khayzuran sich vor ihrem Ehemann für seinen Fall einsetzte.

Khayzuran pilgerte 776 und 788 zweimal nach Mekka. In letzterer Pilgerreise sind einige ihrer Aktivitäten detailliert dokumentiert. Abgesehen davon, dass sie mit allen Armen auf dem Weg großzügig wohltätig war, kaufte sie auch das Haus, in dem der Prophet geboren wurde, und verwandelte es in eine Moschee. Sie kaufte auch das Haus, in dem sich die frühen Muslime heimlich versammelten, um zu beten und den Enthüllungen zuzuhören, und behielt diese Struktur bei, die vielen Muslimen heilig war und laut al-Tabari eine Weile später als Khayzurans Haus bekannt war. Khayzuran wird auch zugeschrieben, in Mekka und entlang der Pilgerwege Brunnen gegraben und Trinkbrunnen errichtet zu haben. Schließlich hielt al-Khayzuran ihren eigenen Hof im Harem und in ihrem Quartier, wo sie Petenten traf, sowohl Männer als auch Frauen, die sie um einen Gefallen baten oder in ihrem Namen für ihren Ehemann, den Kalifen, intervenierten. Zu diesen Petenten gehörten Gerichtsbeamte, Militärs, Adlige und Kaufleute.

Nach dem frühen Tod von al-Mahdi übernahm Khayzuran die Kontrolle über die Situation und sorgte für einen reibungslosen Machtübergang zu ihrem älteren Sohn Musa al-Hadi. Sie übernahm zusammen mit ihren Verbündeten die Kontrolle über die Regierung, stoppte eine militärische Meuterei, indem sie den unruhigen Soldaten ihre überfälligen Gehälter aus der königlichen Schatzkammer zahlte, ließ alle Würdenträger, Militäroffiziere und Gerichtsbeamten ihrem Sohn in Abwesenheit die Treue schwören und hielt alles zusammen, bis al-Hadi, der eine der Provinzen regierte, nach Bagdad zurückkehrte.

Trotz allem, was sie für ihren Sohn getan hatte, hatten Khayzuran und al-Hadi kurz nach seiner Machtübernahme einen Streit. Der neue junge Kalif wollte nicht von seiner Mutter kontrolliert werden und versuchte, ihre Macht einzuschränken und sie von der Öffentlichkeit fernzuhalten. Er erniedrigte sie öffentlich und drohte mit der Hinrichtung von Petenten, die zu ihrem Gericht gingen. Al-Tabari zeichnet die wütende Erwiderung ihres Sohnes auf, als Khayzruan verlangte, dass er einem ihrer Petenten gewährt, was sie ihm versprochen hatte:

„Warte einen Moment und höre gut auf meine Worte. Wer aus meiner Umgebung - meine Generäle, meine Diener - mit einer Petition zu Ihnen kommt, wird sich den Kopf abschneiden und sein Eigentum beschlagnahmen lassen. Was bedeuten diese Gefolgsleute, die sich jeden Tag um Ihre Tür drängen? Haben Sie keine Spindel, die Sie beschäftigt, einen Koran zum Beten, eine Residenz, in der Sie sich vor den Belagerten verstecken können? Pass auf dich auf und wehe dir, wenn du deinen Mund zugunsten von irgendjemandem öffnest. “

Er drohte auch, seinen jüngeren Bruder Harun zu exekutieren, der zufällig auch Khayzurans Favorit war. Al-Hadis Regierungszeit dauerte etwas mehr als ein Jahr. Er starb im Alter von 24 Jahren und mehrere Historiker glauben, dass es ein frustrierter und ängstlicher Khayzuran war, der der Architekt seines Todes war. Einige Berichte besagen, dass einige ihrer hübschen Sklavinnen al-Hadi mit Kissen ersticken ließen, während sie darauf saßen. Al-Tabari behauptet auch, dass al-Hadi versucht habe, seine Mutter zu töten, indem er ihr vergiftetes Essen schickte, und dass Khayzurans Handlungen Vergeltungsmaßnahmen waren.

Harun al-Rashid war der nächste Kalif auf dem Thron. Als Favorit seiner Mutter war er mehr als glücklich, die Macht mit ihr zu teilen. Khayzuran war zu Beginn von Haruns Regierungszeit und im letzten Teil ihres Lebens auf dem Höhepunkt ihrer Macht. Bei ihrem Tod trauerte Harun öffentlich und ohne Scham um sie, als er als Kalif in solchen Angelegenheiten Zurückhaltung und Mäßigung zeigen sollte. Der größte der abbasidischen Kalifen hatte sich in der ersten Hälfte seiner Regierungszeit nicht geschämt, die Macht zu teilen und sich von seiner Mutter beraten zu lassen, und jetzt würde er auch keine Schande mehr empfinden, wenn er um sie trauerte. So groß und mächtig ein Mann auch war, er begleitete den Sarg seiner Mutter barfuß zur Grabstätte. Dann sprach er das Trauergebet und ging noch einmal in ihr Grab hinunter, um seinen Respekt zu erweisen und sich zu verabschieden, bevor er den Friedhof verließ.

Khayzuran war eine außergewöhnliche und außergewöhnliche Frau. Sie stieg durch ihren starken Willen, ihre Entschlossenheit, ihre Intelligenz, ihre Weisheit, ihre Ausdauer und ihre Rücksichtslosigkeit vom Status einer Sklavin zur Königinmutter auf. Sie war die Macht hinter dem Thron von drei Kalifen und hatte einen großen, wenn auch verborgenen Einfluss auf die Politik des Kalifats sowie auf die privaten Angelegenheiten des Hofes. Der einzige Faktor, der sie einschränkte, war die Tatsache, dass sie ihren Willen und ihre Macht durch Männer ausüben musste und den Thron nicht für sich selbst erobern und selbst regieren konnte, eine Handlung, die andere weibliche Herrscher wie Shajarat al Durr und Raziya von Delhi tun würden Jahrhunderte später in Ägypten bzw. Indien zu erreichen.

Adam Ali ist Dozent an der Universität von Toronto.

Weiterführende Literatur:

Mernissi, Fatima. Die vergessenen Königinnen des Islam. Übersetzt von Mary Jo Lakeland. Cambridge: Polity Press, 1993.

Ibn al-Sāʿī. Gemahlinnen der Kalifen: Frauen und der Hof von Bagdad. Herausgegeben von Shawkat M. Toorawa. Übersetzt von den Herausgebern der Bibliothek für arabische Literatur in New York: New York University Press, 2015.

El Cheikh, Nadia Maria. "Wiederholung der abbasidischen Harems." J.Journal of Middle East Women’s StudiesVol. 3 (Herbst 2005), S. 1-19.

Richardson, Kristina. "Singende Sklavinnen (Qiyan) vom Abbasidenhof im 9. und 10. Jahrhundert." Im Kinder in der Sklaverei im Wandel der Zeit. Herausgegeben von Gwyn Campbell, Suzanne Miers und Joseph C. Miller. Athen: Ohio University Press.

Abbott, Nabia. Zwei Königinnen von Bagdad: Mutter und Frau von Harun al-Rashid. Chicago: University of Chicago Press, 1946.

Bild oben: Harun al-Rashid war der Kalif, über den die Tausend und eine Nacht komponiert wurden - Illustration von Leon Carre aus 1001 Arabian Nights


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