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Warum unterscheidet sich dieser Ritter von anderen Rittern?

Warum unterscheidet sich dieser Ritter von anderen Rittern?

Von Cait Stevenson

Juden spielen eine seltsam nüchterne Rolle in der Standardgeschichte des Mittelalters. Jüdische Männer sind Intellektuelle, Philosophen, Ärzte - und die sich selbst auslöschenden Zwischenhändler zwischen muslimischer und christlicher Kultur spielen keine Rolle.

Jüdische Frauen, die von der formalen Bildung ausgeschlossen sind, erscheinen nur in der anderen Hälfte der Geschichte: Opfer zusammen mit ihren Ehemännern und Söhnen der versammelten Kräfte des gewalttätigen Antijudaismus. Der „aufregendste“ mittelalterliche Jude, der manchmal erwähnt wird, die Berber-Kriegerkönigin al-Kahina oder Dahya, erscheint nicht nur ausschließlich in islamischen Quellen, sondern existierte auch nicht. Hof- und Gemeindeforscher spielten in der jüdischen Gesellschaft eine entscheidende Rolle als Führer ihrer Zeit und als schriftliche Autoritäten für zukünftige Generationen. Kein Wunder also, dass der spanische Rabbiner Bahya ben Asher (1255-1340) stolz darauf war, die mittelalterliche jüdische Identität als "Diener der Könige, nicht als Diener der Männer" zu bezeichnen: Berater und Gelehrte, keine Arbeiter und Fußsoldaten.

Die gemeinsame Darstellung von Gelehrten und Opfern, so wichtig beide auch sind, birgt jedoch das Risiko, mittelalterliche Juden als untergeordnetes Segment der christlichen Gesellschaft zu betrachten - nicht als blühende Gemeinschaft, die Teil einer größeren mittelalterlichen Gesellschaft war. Wo sind die Gelehrten und Opfer, als jüdische und christliche Frauen in Aschkenas (Nordfrankreich und Rheinland) mit jedem Kleid tauschten, um ihre Garderobenoptionen zu erweitern? Wo sind die Gelehrten und Opfer, wenn das berühmteste mittelalterliche Buch überhaupt seine ikonische 1001. Nacht in einem ägyptisch-jüdischen Manuskript erlangt?

Schauen wir uns deshalb an, wo wir sonst noch Juden im Mittelalter finden. Schauen wir uns die französischen Frauen an, die ein paar Tage früher ihr rituelles Reinigungsbad nach der Menstruation schleichen und dann ein weiteres im Zeitplan. Schauen wir uns an, was eine Italienerin aus dem 15. Jahrhundert namens Miriam am Ende eines von ihr kopierten Manuskripts schrieb:

Lassen Sie den Leser keine Fehler gegen mich halten, die gefunden werden könnten, denn ich bin eine Frau und ich pflege ein Kind.

Das ist nicht einmal eine klassische Demut Topos- das ist eine Frau, die die Ablenkung zugibt, eine stillende Mutter zu sein!

Angesichts der stereotypen Rolle der Juden in der modernen Geschichte des Mittelalters ist einer der überraschendsten Orte, an denen man jüdischen Menschen in mittelalterlichen Quellen begegnen kann, genau das, was Bahya ben Asher lieber vergessen hätte: im Herzen des Kampfes.

Als Elena Lourie das mittelalterliche Iberia und wirklich ganz Europa als „für den Krieg organisierte Gesellschaft“ beschrieb, beruhten alle Probleme mit dieser Charakterisierung auf der Frage der Organisation, nicht auf der Allgegenwart des Krieges. Es ist wahr, dass Juden oft aus Gewohnheit vom traditionellen Militärdienst ausgeschlossen wurden, wenn nicht sogar gesetzlich. Aber Männer und Frauen teilten gleichermaßen die Verpflichtung aller Mitglieder der mittelalterlichen Gesellschaft, ihre Häuser in Zeiten des Angriffs zu verteidigen.

So finden wir alltägliche Juden, die Waffen besitzen und offensichtlich in ihrem Gebrauch trainieren. Als die jüdische Gemeinde in Mainz von den Massakern hörte, die die christlichen Ritter des versuchten Ersten Kreuzzugs (1096) auf Worms und Speyer verübten, berichtete Solomon Bar Simson: „Sie haben ihre Rüstung und ihre Kriegswaffen angezogen… sie haben sich im Inneren bewaffnet Hof des Bischofs “, der seinen Wohnsitz als Festung für einen letzten Kampf gegen das Schlachten angeboten hatte. 1197 verteidigten Toledos Juden nicht nur die Stadtmauern während der Belagerung, sondern verließen ihre relative Sicherheit, um Almohaden auf dem Schlachtfeld zu konfrontieren. Und als Kastilien in den 1260er Jahren das heutige Andalusien eroberte, identifizierten die üblichen (für Iberien) Landbewilligungen an lokale Juden sie als Ballasteros - Bogenschützen.

Und genau wie Christen ihre John Hawkwoods und Charles Martels hatten, stechen einzelne Juden in der Militärgeschichte hervor. Granadan Samuel HaNagrid aus dem 11. Jahrhundert war zwar sowohl Gelehrter als auch Berater, aber seine elegante hebräische Poesie war häufig Poesie auf dem Schlachtfeld: Er diente lange Zeit als oberster General in Granadas Armee. Und dann ist da noch Abrahim der Söldner, der Teil einer Kompanie andalusischer muslimischer Jenets war - im Dienst des christlichen Königs von Aragon.

Der professionelle Militärdienst zog einige jüdische Männer an. Aber so hart Bahya ben Asher und Genossen versuchten, eine kollektive Identität der Juden als gebildet und professionell zu erzwingen, fern vom Geschlecht und der Gewalt der mittelalterlichen Gesellschaft, der Kultur der Kriegsführung und des Rittertums, der Ritterlichkeit und der Romantik, die Juden auf allen Ebenen anlockten der Gesellschaft so geschickt wie Christen. Trotz allem, was England 1290 seine jüdischen Einwohner vertrieb, und Chrétien de Troyes 'Perceval bezieht sich auf "die bösen Juden, die wie Hunde getötet werden sollten", verschlang mittelalterliche Juden Geschichten von König Arthur und den Rittern des Runden Tisches.

Heute ist das berühmteste Stück der jüdischen Arthuriana wahrscheinlich das Melekh Artus ab 1279 eine hebräische Übersetzung einer italienischen Adaption des Vulgata-Zyklus. Das Fragment, das überlebt, kombiniert zwei unzusammenhängende Episoden. Zunächst streitet sich Uther Pendragon mit dem Herzog von Tintagel, stiehlt seine Frau und Väter Arthur. Die Erzählung greift die nächste Generation von Helden mit der zum Scheitern verurteilten (hier unvollständigen) Romanze von Lancelot und Guinevere auf. Das Melekh Artus zeigt die breite Anziehungskraft von Arthuriana auf Juden - sie haben nicht nur ihre eigenen Ritterhelden erfunden; Sie liebten die ganze Geschichte.

Im fünfzehnten Jahrhundert inzwischen die mittelhochdeutsche Romanze Wigalois wurde der Jiddisch Widiwilt (Ein sehr Princess Bride Wortspiel auf "wie du willst"). Obwohl Robert Warnock das bemerkt WidiwiltDie literarischen Qualitäten sind etwas fragwürdig, die Geschichte erwies sich über drei Jahrhunderte lang als außer Kontrolle geratener Bestseller. Diese etwas märchenhafte Geschichte von Gawains Sohn endet mit einem viel stärkeren Fokus auf Liebe und Ehe als seine deutsche Quelle - zwei Eigenschaften, die eines der faszinierendsten Originalwerke der mittelalterlichen jüdischen Literatur durchdringen. Die Geschichte von Maskil und Peninah.

Geschrieben von Jacob ben Elezar im frühen dreizehnten Jahrhundert - genau zu der Zeit, als die Gralslegende ihren Fokus schärfte und sich mit dem Aufstieg und Fall von König Arthur verband -Maskil und Peninah hat alles. Eine wahre Liebesbude, deren Name unheimlich übersetzt "Wohnung der Freude" bedeutet? Du hast es. Böse barbarische Riesen mit deutlichen Untertönen von Protorassismus gegen Afrikaner? Sichere Sache! Ein exotischer Osten voller Juwelen und Tamburine und leidenschaftlicher Liebe? Würde es nicht verpassen.

Am wichtigsten ist jedoch, dass Ben Elezars geschickte Reimprosa das Jüdische ist. Die Geschichte könnte fast eine christliche Romanze des Ritters sein, der das Herz und die Taufe der maurischen Prinzessin gewinnt. Aber der Held Maskil stammt aus dem mythischen, religiösen Königreich der Schönheit, und Peninahs arabisches Erbe ist eher ein Zeichen für Exotik und Mysterium als ein Handlungsinstrument. Nur in einer jüdischen Romanze wäre die Ausbildung des Helden genauso oder wertvoller als sein Aussehen, und seine Verdienste und nicht seine Abstammung sind der Schlüssel für seinen Aufstieg zur politischen Macht. Ja, Maskil und der böse Cushan kämpfen mit Lanzen, bis ihre Lanzen brechen, und dann mit Pfeil und Bogen, bis ihre Bögen zu Staub abgenutzt sind, und dann mit Schwertern und Schilden, bis die Schilde splittern, und schließlich mit Fäusten, bis sie so blutüberströmt sind und Schmutz, den sie nicht sagen können, wo einer beginnt und der andere endet. Aber dazwischen kämpfen sie am meisten und am besten mit Poesie.

Die mittelalterliche jüdische Liebe zu Romantik und Ritterlichkeit, Schönheit und Gewalt sollte keine Überraschung sein. Diese Geschichten waren Produkte von und für Menschen, die in eine breitere mittelalterliche Gesellschaft verstrickt waren, zu der sie aktiv beitrugen - ja, als Geschichtenerzähler, aber auch als professionelle und Ad-hoc-Soldaten. Gleichzeitig pflegten mittelalterliche Juden ihre eigenen Gemeinschaften und ihre Selbstidentität als Juden in einer zunehmend feindlichen Welt. Jüdische Romanzen mögen Widiwilt und Maskil und Peninah zeugen sowohl vom Mittelalter als auch von der Besonderheit des mittelalterlichen jüdischen Lebens.

Dieser Artikel wurde erstmals in veröffentlichtDas mittelalterliche Magazin - ein monatliches digitales Magazin, das die Geschichte des Mittelalters erzählt.Erfahren Sie, wie Sie sich anmelden können, indem Sie deren Website besuchen.

Bild oben: Die Rothschild-Verschiedenes, 1479 von Moses ben Yekuthiel Hakohen in Auftrag gegeben.


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