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Das Maß der Alphabetisierung im spätmittelalterlichen England: Der Fall St. Albans, 1237-1399

Das Maß der Alphabetisierung im spätmittelalterlichen England: Der Fall St. Albans, 1237-1399

Das Maß der Alphabetisierung im spätmittelalterlichen England: Der Fall St. Albans, 1237-1399

Von James Bennett

Papier bei der gegeben 23. Edward F. Hayes Graduiertenforschungsforum (2009)

Einleitung: Mitte des 13. Jahrhunderts hatten die Pächter, die auf den Herrenhäusern der Freiheit von St. Albans lebten, keine Verwendung für Briefe. Wann immer sie Eheversprechen verpfänden, ihren letzten Willen und ihr Testament erklären oder Land und Eigentum kaufen oder verkaufen mussten, dienten nur ihre gesprochenen Worte dazu, ihre Versprechen zu besiegeln. "Wahrheit", wie sie es verstanden, lag im Charakter der Person, die es feierlich schwor; Gute Männer und Frauen verkörperten von Natur aus die Wahrheit, während diejenigen, die für ihren schlechten Charakter bekannt sind, sie niemals behaupten konnten. Als die Geschworenen das Zeugnis von Prozessparteien vor Gericht hörten, stützten sie ihre Entscheidungen auf den relativ guten Ruf der Gegenparteien, da die „Tatsachen“ eines Falles nicht von der moralischen Stellung der Personen, die sie sprachen, getrennt werden konnten. Die Mieter hatten sich von Zeit zu Zeit an dieses System gehalten. Da es effektiv funktionierte, um Streitigkeiten zu lösen, stellten sie sich zweifellos vor, dass sie es immer tun würden.

In den ersten Jahrzehnten des 14. Jahrhunderts begannen die Pächter von St. Albans jedoch, vor Gericht einen neuen Beweisstandard zu verabschieden, der nicht nur die darin angewandten Verfahren ändern, sondern auch ihre Ansätze auf eine Vielzahl von außergerichtlichen Anliegen umstellen würde. Während aus den Laien ausgewählte Geschworene die Fälle vor den Gutshöfen beurteilten, verwalteten die Mönche, denen die Gutshöfe gehörten, die Gerichte und führten umfangreiche schriftliche Aufzeichnungen über das Verfahren. Im Laufe der Jahre lernten die Mieter sehr langsam, dass diese Aufzeichnungen erfolgreich verwendet werden konnten, um die Wahrheitsansprüche mündlicher Zeugen in Frage zu stellen. Diejenigen, die diese Verfahren übernommen haben, haben im Allgemeinen ihre Fälle gewonnen. Diese Prozessparteien haben vielleicht nie lesen gelernt, aber sie haben die Kraft des Schreibens gelernt. Sie lernten tiefer, dass die Wahrheit nicht nur im Inhalt des eigenen Charakters liegen kann, sondern auch in Symbolen, die auf ein lebloses Stück Pergament geätzt sind.

Diese Erkenntnis gab ihnen das nötige Vertrauen und die nötigen Beweise, um die traditionellen Behörden auf bisher nicht vorstellbare Weise herauszufordern. Vor Gericht konnten Männer, von denen allgemein angenommen wurde, dass sie einen schlechten Charakter haben, das Wort ihrer sozialen Interessen widerlegen. Frauen konnten nun erfolgreich die Urteile der Männer anfechten, die als ihre Geschworenen fungierten. Am extravagantesten war, dass die Mieter nun rechtliche Beweise zusammenstellen konnten, um die alten Privilegien ihrer Mönchsherren aufzuheben. Als diese Fälle keine stichhaltigen Urteile fanden, rebellierten die Mieter gewaltsam. Die Einführung von Lese- und Schreibpraktiken stellte die Welt der Freiheit von St. Albans nicht auf den Kopf, machte jedoch zuvor stabile und explizit vertikale persönliche und unternehmerische Machtverhältnisse zu weitaus verkehrteren Strukturen. Der Prozess, der diese einst festen sozialen Strukturen untergraben hat, ist Gegenstand meiner Dissertation und dieser Präsentation.

Bild oben: Text mit der Schrift eines der wichtigsten der vielen Schriftgelehrten, die im 12. Jahrhundert in St. Albans gearbeitet haben: „The St. Albans Calligrapher“. Britische Bibliothek MS Royal 2 A X f. 50


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