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Christine de Pizan-Manuskript aus dem 15. Jahrhundert, erworben von der University of Toronto

Christine de Pizan-Manuskript aus dem 15. Jahrhundert, erworben von der University of Toronto

Von Geoffrey Vendeville

Christine de Pizan, eine der ersten Frauen im Westen, die ihren Lebensunterhalt mit ihrer Feder verdient, wird zunehmend als eine der wichtigsten Denkerinnen ihrer Zeit angesehen.

Die Bibliotheken der University of Toronto haben kürzlich ein seltenes Manuskript des Schriftstellers aus dem 15. Jahrhundert erworbenLe Livre de Paix (Das Buch des Friedens) und kündigt den Neuzugang im Vorfeld des Internationalen Frauentags an.

Das um 1470 auf Pergament geschriebene Exemplar der Universität von Toronto ist eines von nur drei Manuskripten vonDas Buch des Friedens bekanntermaßen überlebt haben. Die anderen beiden befinden sich in der Königlichen Bibliothek von Belgien und der Nationalbibliothek von Frankreich.

Christine wurde von einer modernen Gelehrten als „Mutter des humanistischen Feminismus“ beschrieben und war zu ihrer Zeit die einzige Frau, die ihren Lebensunterhalt mit dem Schreiben verdiente. ("De Pizan" ist ein Toponym, daher ist die übliche Art, sich auf sie zu beziehen, "Christine".)

"Sie ist eine sehr ungewöhnliche Figur, nicht nur als Frau, sondern als Schriftstellerin im Allgemeinen", sagt Suzanne Akbari, Professorin für englische und mittelalterliche Literatur, die auch Direktorin des Zentrums für Mittelalterstudien ist. Akbari schreibt ein Buch über Christine und Chaucer.

Christines Werk war zu ihren Lebzeiten weit verbreitet, und ihr Ruhm hielt mehr als ein Jahrhundert nach ihrem Tod um 1430 an. Ihr Schreiben geriet jedoch in Ungnade, bis im frühen 20. Jahrhundert Schriftstellerinnen, Frauengeschichte und literarischer Kanonbildung mehr Aufmerksamkeit geschenkt wurden , besonders in den 1970er Jahren, sagt Akbari.

Lori Walters, Gastwissenschaftlerin am Zentrum und emeritierte Professorin an der Florida State University, sagt, Simone de Beauvoir habe den Weg für die Wiederentdeckung von Christine geebnet, als sie inDas zweite Geschlecht, Sie schrieb die Frau aus dem 15. Jahrhundert als die erste Frau zu, die eine Verteidigung ihres Geschlechts geschrieben hatte.

Für diese Zeit ungewöhnlich, war Christine eine gelernte Schreiberin und überwachte die Produktion von Manuskripten ihrer Werke. "Das technische Know-how von Christine und ihre Entschlossenheit, sich nach ihren eigenen Vorstellungen zu gestalten, was eine Frau sein sollte, machen sie zu einer außergewöhnlichen feministischen Ikone", sagt Walters.

Christine wurde 1364 in Venedig geboren, verbrachte aber alle bis auf ihre frühesten Jahre in Frankreich. Ihr Vater war Astrologe und Arzt von König Karl V. Ihr Leben war von einer schnellen Folge von Unglücksfällen geprägt: dem Tod des Königs, dem Tod ihres Vaters und dem Tod ihres Mannes. Um die Sache noch schlimmer zu machen, erlitt der Thronfolger Karl VI. Eine Reihe von geistigen Zusammenbrüchen, die das Königreich in Unordnung brachten. Christine kultivierte Gönner und wandte sich dem Schreiben zu, um für sich selbst, drei Kinder, eine Nichte und eine verwitwete Mutter zu sorgen, sagt Akbari.

"In ihren Arbeiten hat sie allegorische Autobiografien, in denen sie metaphorisch über ihr Leben spricht", sagt sie.

„In einem von ihnen beschreibt sie denkwürdigerweise, wie sie in einer Zeit der Not von einer Frau in einen Mann verwandelt wurde. Es ist eine sehr anschauliche Beschreibung, wie sie bestimmte Rollen und Aufgaben in der Welt übernehmen musste, ganz anders als die meisten Frauen. "

Das Buch des Friedens wurde geschrieben, als Fraktionen darum wetteiferten, das von Karl VI. hinterlassene Vakuum zu füllen. Das Buch, das Christine dem Dauphin Louis von Guyenne gewidmet hat, beschreibt die fürstlichen Tugenden, die für Frieden und gute Führung notwendig sind. Karen Green, Mitherausgeberin einer modernen englischen Übersetzung vonDas Buch des Friedens, sagt Christine, "feminisiert" Tugenden wie Gerechtigkeit, was ihr das Schreiben einen für die Zeit einzigartigen Geschmack verleiht.

Christine nahm an öffentlichen literarischen Diskussionen teil, die für Frauen normalerweise verboten waren, sagt Akbari. "Ich denke, sie war wirklich daran interessiert, eine öffentliche Person für sich selbst zu formen", sagt sie. Diese Gespräche fanden häufig durch die Verbreitung von Briefbündeln oder Debattenprotokollen statt.

In einer Debatte kritisierte sie die Objektivierung von Frauen in Roman de la Rose, einem beliebten Gedicht mit 21.000 Zeilen, das die Geschichte des Werbens um eine Jungfrau erzählt, symbolisiert durch einen Rosenknospen. Eine Kopie des Gedichts aus dem 14. Jahrhundert ist eines der Juwelen der mittelalterlichen Sammlung der Universität von Toronto.

"In einer Weise, die sehr kühn ist", sagt Akbari über Christine, die sich in die Diskussion über Roman de la Rose einmischt. "Es gibt keine andere Schriftstellerin, die so etwas tut."

Kopie von der University of Toronto vonDas Buch des Friedens beginnt mit einer lebendigen Illustration mit Blattgold, die Christine zeigt, wie sie dem Dauphin das Manuskript präsentiert.

Timothy Perry, ein mittelalterliches Manuskript und Bibliothekar für frühe Bücher an der Universität von T, sagt, dass das Buch im frühen 19. Jahrhundert zurückgebunden wurde, um in die königliche Bibliothek von Louis XVIII aufgenommen zu werden. Dieser Verkauf scheiterte letztendlich. In jüngerer Zeit gehörte es Pierre Bergé, dem langjährigen Geschäfts- und Lebenspartner des Modedesigners Yves Saint Laurent.

Die Übernahme von einem Buchhändler in den USA wurde dank der Unterstützung des B.H. Breslauer-Stiftung und Freunde der Fischerbibliothek.

"Eines der Dinge, über die wir uns freuen, ist, dass (das Manuskript) auf so unterschiedliche Weise verwendet werden kann", sagt Perry. Es bietet etwas für Wissenschaftler der mittelalterlichen französischen Literatur, Historikerinnen und Kunsthistorikerinnen gleichermaßen.

Akbari sieht das Potenzial für Symposien im Fokus derDas Buch des Friedens oder die Ansichten von Christine überRoman de la Rose. Das Manuskript eignet sich auch für Themen wie Redefreiheit und die Verantwortung eines Schriftstellers in Zeiten politischer Umwälzungen, sagt sie.

Es ist angebracht, Christine am Internationalen Frauentag zu feiern, sagt Akbari - auch wenn Christine selbst eine bedeutende Schriftstellerin ist und obwohl sie einige Ideen hatte, die heute als sehr konservativ gelten würden.

"Für viele von uns ist es leicht zu glauben, dass wir uns in einem postfeministischen Zeitalter befinden", sagt Akbari. "Andererseits sehen wir auch viele Gründe zu der Annahme, dass wir uns das falsch vorstellen", fügt sie hinzu und führt das Zurückrollen der persönlichen Freiheiten für Frauen in den USA und strukturelle Ungleichheiten wie das geschlechtsspezifische Lohngefälle an .

"Es ist immer noch wertvoll, über diese Art von Themen nachzudenken, und deshalb spielen sie sich in der Öffentlichkeit auf eine Weise ab, an der Christine selbst wirklich interessiert gewesen wäre und an der ich mich zweifellos wirklich engagiert habe", sagt sie.

Top Bild: Foto mit freundlicher Genehmigung von Geoffrey Vendeville / U von T News


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