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Etheldreda: Königin, Äbtissin, Heilige

Etheldreda: Königin, Äbtissin, Heilige

Von Jessica Brewer

Saint Etheldreda / eltthelthryth / Audrey (636-679 n. Chr.) War eine ostanglische Prinzessin, die Königin von Northumbria und später Gründerin und Äbtissin eines Klosters in Ely in Cambridgeshire wurde. Diese grundlegenden Fakten über ihr Leben sind nicht besonders einzigartig. Von den meisten königlichen Frauen des siebten Jahrhunderts wurde erwartet, dass sie eine Klostergemeinschaft betreten oder zumindest gründen. Im Gegensatz zu den Hunderten von Adligen, die die Kirche im angelsächsischen England betraten, wurden Etheldredas Schrein und Etheldreda selbst zu einer wichtigen Figur in der englischen Religionslandschaft.

Ihre Popularität als Heilige begann bald nach ihrem Tod. Bede erzählt eine Version ihres Lebens in seinem Historia Ecclesiastica Gentis Anglorum Etwa 60 Jahre nach ihrem Tod und ihrem Kult blieb sie während des gesamten Mittelalters ein Schwerpunkt der Verehrung in England. Von Beginn ihres Kultes an wurde sie zu einem Status erhoben, der über den eines normalen Heiligen hinausging. Sie wurde fast als englisches Äquivalent der Jungfrau Maria selbst angesehen.

Es gibt eine Fülle mittelalterlicher Literatur über Etheldreda in Form von Heiligenleben, oder LebenslaufAngesichts der stark stilisierten Erzählungen des Genres ist es jedoch schwierig zu erkennen, wie sehr die Etheldreda dieser Geschichten der tatsächlichen Prinzessin des siebten Jahrhunderts ähnelt. Während es keinen Grund gibt, an den grundlegenden Details ihres Lebens zu zweifeln, wie sie im Lebenslauf festgehalten sind, gehen ihr wahrer Charakter und ihr Verhalten der Geschichte verloren.

Zeitgenössische angelsächsische Quellen erwähnen Frauen selten. Dieser Mangel an Informationen deutet darauf hin, dass die Chronisten Frauen nicht als wichtig oder einflussreich erachteten, aber das bedeutet nicht, dass sie es nicht waren. Die wenigen Hinweise auf Frauen deuten darauf hin, dass Frauen häufig Einfluss darauf hatten, ihre Gemahlinnen davon zu überzeugen, das Christentum anzunehmen und auf den Zugang zu und die Kontrolle über Reichtum, insbesondere Land, hinzuweisen.

In diesen Positionen hatten Frauen die Macht, Bündnisse mit der Kirche und weltlichen Herrschern zu schließen. Wenn Land Währung ist, ist die Fähigkeit, Land zu hinterlassen, Macht. Die Schaffung einer starken Mönchsgemeinschaft, die von Etheldreda in Ely gegründet wurde, trug dazu bei, die Autorität von Etheldredas weltlicher Familie in Ostanglien zu stärken, die wiederum dazu beitragen konnte, die junge Mönchsgemeinschaft finanziell zu unterstützen. Die Verbindungen zwischen aristokratischen Familien und Mönchsgemeinschaften wurden hauptsächlich von Frauen geknüpft. Diese Funktion scheint die Hauptaufgabe für Frauen der Oberschicht im angelsächsischen England zu sein.

Bede schreibt, dass Etheldredas Schwester Ӕthelburgh und ihre Stiefschwester Sӕthryth beide Äbtissinnen in Frankia wurden, wodurch Verbindungen zwischen ihrem Vater, König Anna, und kontinentalen Herrschern hergestellt wurden. Wie Etheldreda wurde auch der Körper von Ӕthelburgh einige Jahre nach ihrem Tod exhumiert und als unbestechlich befunden. Die Aufnahme mehrerer Heiliger in die Familie von König Anna (alle seine Kinder wurden schließlich heilig gesprochen) hätte zweifellos die Verbindung zwischen der Kirche und Annas Königreich gestärkt. Die Kirche könnte diese Verbindung nutzen, um eine christliche Festung auf einer Insel zu entwickeln, die sich noch im Bekehrungsprozess befindet. Die Äbtissinnen des königlichen Blutes konnten als Vermittler in politischen Verhandlungen fungieren und so die politischen Agenden ihrer Familien fördern.

Schriftliche Aufzeichnungen über weibliche Heilige und ihre Kulte sind viel größer als die ihres weltlichen Lebens, und Etheldreda ist nicht anders. Die Literatur, die sich für ihre Heiligkeit einsetzt, geht weit über die ihres Lebens als Prinzessin und Königin hinaus. In der Tat mehr mittelalterlich Lebenslauf existieren über Etheldreda als jede andere englische Heilige.

Nach den verschiedenen Lebenslauf Sie war die Tochter des ostanglischen Königs Anna. Nach den typischen literarischen Konventionen der weiblichen Heiligkeit wollte sie ihre Jungfräulichkeit bewahren und ihr Leben so sehr Christus widmen, dass sie angeblich ihre Jungfräulichkeit durch zwei Ehen bewahren konnte. Ihr erster Ehemann war Tondbert, ein König des South Gwyre im Fens of East Anglia.

Von ihm erhielt sie die Isle of Ely, wo sie später ihr Kloster fand. Als er starb, war sie mit Ecgfirth, dem König von Northumbria, verheiratet, der erfolglos versuchte, die Ehe zu vollenden.

Während ihrer Ehe mit Ecgfirth pflegte Etheldreda eine enge Freundschaft mit Wilfrid, dem Bischof von York. Es ist dokumentiert, dass sie ihm Land geschenkt hat, um verschiedene religiöse Häuser zu errichten, darunter die Hexham Abbey in Northumbria. Ihre Schirmherrschaft über Wilfrid machte ihn zu einem mächtigen Verbündeten am nordumbrischen Hof. In den wenigen Aufzeichnungen über Etheldredas Leben ist bekannt, dass Wilfrid als ihr Verbündeter gegen ihren Ehemann Ecgfirth diente, als sie die Ehe beenden wollte, um in das religiöse Leben einzutreten.

Ecgfirth versuchte erfolglos, Etheldreda nach ihrer Flucht zu fangen, aber sie schaffte es, ihn zu überlisten. Sie und ihre Nonnen kamen schließlich in Ely an und gründeten dort das Kloster, in dem sie für den Rest ihres Lebens als Äbtissin regierte. Ihr Tod im Jahr 679 wurde einem Tumor am Hals zugeschrieben. Das Lebenslauf Beziehen Sie dies als Mittel der Buße für ihren vergeblichen Genuss aufwändiger Halsketten, bevor Sie in die Kirche eintreten. Sie trug diese Last mit Stolz und betrachtete die Bestrafung sogar als Zeichen göttlicher Gnade. Nach ihrem Tod wurde sie auf dem Friedhof des Klosters in einem einfachen hölzernen Sarg beigesetzt.

Ihre Heiligkeit wurde 16 Jahre nach ihrem Tod während der Abtei ihrer leiblichen Schwester Sexburgh bestätigt. Etheldredas Körper wurde exhumiert und von ihrem Arzt Cynefrid als unverfallbar und unbestechlich befunden. Unbestechlich vom Fleisch ist eines der Kennzeichen einer Heiligen und so wurde sie in einem römischen Sarkophag innerhalb der Kirche begraben und später ein Schrein errichtet.

Das Kloster wurde 870 von den Dänen geplündert. Der Legende nach wurden die Dänen, die versuchten, Etheldredas Schrein zu zerstören, von Gott niedergeschlagen. Nach der Zerstörung des Klosters verfiel Etheldredas Kult, bis er 970 wiederbelebt wurde, als das Kloster im Rahmen der Klosterreformen von König Edgar von König Edgar und Ethelwold, dem Bischof von Winchester, neu gegründet wurde.

Die Wiederbelebung von Etheldredas Kult im späten 10. Jahrhundert stellte ihr Image als englische Version der Jungfrau Maria wieder her, einer heiligen Mutter, die metaphorisch eine Dynastie religiöser Frauen hervorbrachte und dabei ihre Keuschheit bewahrte. Etheldredas Kult wuchs weiter und zog im Mittelalter Anhänger an.

Etheldredas Kult wuchs weiter und zog im Mittelalter Anhänger an. Während der Reformation wurde ihr Kult aufgelöst und ihr Schrein und ihre Reliquien wurden zerstört und in den Wind zerstreut, wodurch eine 900-jährige Tradition der Anbetung beendet wurde. Obwohl sie möglicherweise nicht mehr den gleichen Einfluss auf die Herzen und Gedanken der Engländer hat wie früher, bieten ihr Leben und ihre Heiligkeit einen seltenen Einblick in den Einfluss, den Frauen im angelsächsischen England hatten.

Jessica Brewer erhielt einen B.A. in Mittelalterstudien und Klassik an der Tulane University im Jahr 2006 und einen M.A. in Mittelalterarchäologie an der University of York (UK) im Jahr 2010. Ihre Hauptinteressen sind Geschlecht und Religion. In ihrer Freizeit praktiziert sie Ashtanga Yoga und ist eine nicht entschuldigende Katzenliebhaberin.

Blanton, Virginia. Zeichen der Hingabe: Der Kult des heiligen Aethelthryth im mittelalterlichen England, 695–1615. University Park, Pennsylvania: Pennsylvania State University Press, 2007.

Fiel, Christine. Frauen im angelsächsischen England und die Auswirkungen von 1066. Indiana University Press, 1985.

Neuman de Vegvar, Carol. "Heilige und Gefährten der Heiligen" Angelsächsische königliche Frauenklöster im Kontext. " Im Heilige Männer und Heilige Frauen: Das Leben der alten englischen Prosa-Heiligen und ihre Kontexte. herausgegeben von Paul E. Szarmach. Albany: Staatliche Universität der New Yorker Presse, 1996.

Leyser, Henrietta. Mittelalterliche Frauen: Eine soziale Geschichte der Frauen in England 450-1450. London: Phoenix Press, 1995.

Stafford, Pauline. Königinnen, Konkubinen und Witwen, die Frau des Königs im frühen Mittelalter. London, Großbritannien: Leicester University Press, 1983.

Yorke, Barabara "Carries of Truth": Schreiben der Biografien angelsächsischer Heiligerinnen "In Schreiben einer mittelalterlichen Biografie 750-1250 Essays zu Ehren von Professor Frank Barlow. herausgegeben von David Bates, Julia Crick und Sarah Hamilton. Woodbridge: The Boydell Press, 2006.

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Siehe auch:Eine Dynastie der Heiligen


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